Αξιωματούχος των εργαζομένων των ΗΠΑ λέει ότι οι μπασκετμπολίστες του Ντάρτμουθ είναι σχολικοί υπάλληλοι, θέτει τις βάσεις για ψηφοφορία σε συνδικάτα

By | February 6, 2024

Ένας περιφερειακός αξιωματούχος του Εθνικού Συμβουλίου Εργασιακών Σχέσεων αποφάσισε τη Δευτέρα ότι οι παίκτες του μπάσκετ του Ντάρτμουθ είναι σχολικοί υπάλληλοι, ανοίγοντας το δρόμο για εκλογές που θα δημιουργούσαν το πρώτο εργατικό σωματείο για αθλητές του NCAA.

Και τα 15 μέλη της ανδρικής ομάδας μπάσκετ του Dartmouth υπέγραψαν αίτηση τον Σεπτέμβριο ζητώντας να γίνουν μέλη του Local 560 της Service Employees International Union, η οποία ήδη εκπροσωπεί κάποιους άλλους υπαλλήλους στη σχολή Ivy League στο Ανόβερο του Νιού Χάμσαϊρ.

Η συνδικαλιστική οργάνωση θα επέτρεπε στους παίκτες να διαπραγματεύονται όχι μόνο τους μισθούς αλλά και τις συνθήκες εργασίας, συμπεριλαμβανομένων των ωρών προπόνησης και των ταξιδιών.

«Επειδή το Dartmouth έχει το δικαίωμα να ελέγχει την εργασία που εκτελεί η ανδρική ομάδα μπάσκετ του Dartmouth και οι παίκτες εκτελούν αυτήν την εργασία με αντάλλαγμα αποζημίωση, θεωρώ ότι οι καλαθοσφαιριστές που ζητούνται είναι υπάλληλοι κατά την έννοια του Νόμου (Εθνικές Εργασιακές Σχέσεις), », έγραψε η περιφερειακή διευθύντρια της NLRB, Laura Sacks.

Σε μια δήλωση, οι εκπρόσωποι των καλαθοσφαιριστών του Ντάρτμουθ, Cade Haskins και Romeo Myrthil, χαρακτήρισαν την απόφαση «ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός για τους αθλητές κολεγίων», προσθέτοντας: «Είμαστε ενθουσιασμένοι που βλέπουμε πώς αυτή η απόφαση θα επηρεάσει τα κολεγιακά αθλήματα σε ολόκληρο τον κόσμο». Ανακοίνωσαν επίσης σχέδια για τη σύσταση του Ivy League Players Association για μπασκετμπολίστες σε όλο το πρωτάθλημα.

«Πιστεύουμε ότι και άλλοι αθλητές θα αναγνωρίσουν τις ευκαιρίες που παρουσιάζει αυτή η απόφαση και θα εμπνευστούν να ακολουθήσουν το παράδειγμά τους», ανέφερε η δήλωση. «Αυτή η ένωση στοχεύει να προάγει την ενότητα, να υπερασπιστεί τα δικαιώματα και την ευημερία των αθλητών και να δημιουργήσει μια πλατφόρμα για συλλογική λήψη αποφάσεων. Ανυπομονούμε να συνεργαστούμε με τους συναδέλφους μας αθλητές του Ivy League για να φέρουμε θετικές αλλαγές στο Ivy League και στο κολεγιακό αθλητικό τοπίο.»

Το NCAA και τα πανεπιστήμια σε όλη τη χώρα επέμειναν σταθερά οι αθλητές είναι φοιτητές και όχι εργαζόμενοι. Οι ηγέτες του κολεγιακού αθλητισμού άσκησαν πιέσεις στο Κογκρέσο για έναν ομοσπονδιακό νόμο που θα κωδικοποιούσε αυτήν την ταξινόμηση που αντιμετωπίζει το NCAA μια ομοσπονδιακή αγωγή στην Πενσυλβάνια σχετικά με το θέμα.

Η Διεθνής Ένωση Υπαλλήλων Υπηρεσιών υπέβαλε αίτηση στο συμβούλιο εργασίας για λογαριασμό των παικτών του Ντάρτμουθ πέρυσι. Η πρόεδρος του SEIU International Mary Kay Henry είπε ότι συνεχίζει να υποστηρίζει πλήρως την προσπάθεια συνδικαλισμού.

«Αυτό είναι ένα ιστορικό βήμα προς την οικονομική δικαιοσύνη, τη φυλετική δικαιοσύνη και τα συνδικαλιστικά δικαιώματα – όχι μόνο για αθλητές κολεγίων, αλλά για εκατομμύρια νέους σε όλη τη χώρα μας, των οποίων η δουλειά δεν εκτιμάται όπως θα έπρεπε», είπε σε δήλωσή της.

Η υπόθεση παρακολουθείται στενά τη στιγμή που το μοντέλο ερασιτέχνη αθλητή του NCAA αντιμετωπίζει πολλαπλές προκλήσεις στο δικαστήριο.

«Είναι το πρώτο βήμα προς την ιδιότητα του δυνητικού υπαλλήλου για αθλητές κολεγίων», δήλωσε ο Gabe Feldman, καθηγητής αθλητικού δικαίου στο Tulane.

Το σχολείο μπορεί ακόμα να κάνει έφεση απόφαση του περιφερειακού διευθυντή στο εθνικό συμβούλιο, κάτι που συνέβη όταν μέλη του Η ποδοσφαιρική ομάδα Noroeste πραγματοποίησε σωματειακές εκλογές το 2014.

Στην περίπτωση αυτή, τα ψηφοδέλτια κατασχέθηκαν εν αναμονή της απόφασης. Τώρα, μπορούν να διεξαχθούν εκλογές και να μετρηθούν οι ψήφοι όσο εκκρεμεί ένσταση. Τα ψηφοδέλτια του Northwestern καταστράφηκαν όταν η NLRB, η οποία διέπει μόνο τους ιδιώτες εργοδότες, αποφάσισε ότι το να επιτραπεί στους ποδοσφαιριστές να μπουν στο μοναδικό ιδιωτικό σχολείο του Big Ten θα στρεβλώσει την αγορά εργασίας στο συνέδριο.

Στην περίπτωση αυτή, το NLRB δεν εξέτασε το ερώτημα εάν οι παίκτες ήταν υπάλληλοι. Και οι οκτώ σχολές Ivy League είναι ιδιωτικές και δεν χορηγούν αθλητικές υποτροφίες. Ο Feldman είπε ότι αυτό θα μπορούσε να αυξήσει την πιθανότητα ότι ολόκληρο το συμβούλιο θα τηρήσει την απόφαση.

«Αλλά από την άλλη πλευρά, αν οι ανδρικοί μπασκετμπολίστες του Dartmouth είναι υπάλληλοι, όχι μόνο οι αθλητές δεν είναι υπάλληλοι, αλλά αυτό κάνει τους σπουδαστές μουσικής υπαλλήλους;» είπε ο Φέλντμαν. «Δηλαδή αυτό θα μπορούσε να ανοίξει πολύ την πόρτα;»

Υπάρχει μια καταγγελία ενώπιον ενός φορέα εκτός του NLRB στην Καλιφόρνια που δηλώνει ότι το ποδόσφαιρο και το μπάσκετ Παίκτες της Νότιας Καλιφόρνια θα πρέπει να θεωρούνται υπάλληλοι του σχολείου, του συνεδρίου Pac-12 στο οποίο παίζουν και του NCAA. Αυτή η ακρόαση θα συνεχιστεί αργότερα αυτό το μήνα.

Σε ένα σημείωμα του 2021, ο κορυφαίος δικηγόρος του NLRB είπε Οι αθλητές του κολεγίου πρέπει να θεωρούνται υπάλληλοι.

«Η ελευθερία συμμετοχής σε επικερδείς, εκτεταμένες επιχειρηματικές δραστηριότητες κάνει τους παίκτες σε ακαδημαϊκά ιδρύματα πολύ πιο παρόμοιους με επαγγελματίες αθλητές που προσλαμβάνονται από μια ομάδα για να παίξουν ένα άθλημα», έγραψε η γενική σύμβουλος του NLRB, Jennifer Abruzzo.

Κατά τη διάρκεια μιας τετραήμερης ακρόασης τον Οκτώβριο, ο Dartmouth υποστήριξε ότι οι παίκτες δεν πρέπει να θεωρούνται υπάλληλοι επειδή ο αθλητισμός είναι τόσο μέρος της ακαδημαϊκής αποστολής του σχολείου όσο το να παίζεις στην ορχήστρα ή ακόμα και να παίζεις αθλήματα συλλόγων.

«Στο Dartmouth, ο πρωταρχικός στόχος των μαθητών είναι να μάθουν», είπε τότε ο δικηγόρος του σχολείου, Joe McConnell. «Το Dartmouth έχει υιοθετήσει πολιτικές που αντικατοπτρίζουν ότι οι μαθητές που συμμετέχουν σε διασυλλογικό στίβο είναι πρώτα μαθητές και μετά αθλητές».

Το κολέγιο είπε επίσης ότι το πρόγραμμα μπάσκετ ανδρών χάνει χρήματα. Οι δικηγόροι των παικτών απάντησαν ότι τα νούμερα του σχολείου αφήνουν έξω σημαντικές και προσοδοφόρες πηγές εσόδων στις οποίες συνεισφέρει η ομάδα μπάσκετ. Επιπλέον, οι παίκτες λένε ότι δεν είναι αν η ομάδα είχε κέρδος: αυτό που έχει σημασία είναι αν το πρόγραμμα παράγει έσοδα και επίσης αν οι προπονητές έχουν τον έλεγχο των παικτών.

Το μοντέλο κολεγιακού αθλητισμού που βασίζεται στον ερασιτεχνισμό αντιμετωπίζει πολλές νομικές και πολιτικές απειλές, μαζί με την απόφαση του NLRB. Το NCAA αντιμετωπίζει τουλάχιστον έξι αντιμονοπωλιακές αγωγές, συμπεριλαμβανομένου ενός που κατατέθηκε την περασμένη εβδομάδα από τους γενικούς εισαγγελείς του Τενεσί και της Βιρτζίνια που αμφισβητεί τον τρόπο με τον οποίο οι νεοσύλλεκτοι μπορούν να αποζημιωθούν για όνομα, εικόνα και ομοιότητα.

Το μοντέλο καταρρέει, ιδιαίτερα μετά την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του 2021 που άνοιξε τα κολεγιακά αθλήματα σε πρόσθετους – αν και περιορισμένους – τύπους αποζημίωσης. Σε απάντηση, το NCAA χαλάρωσε τους κανόνες για να επιτρέψει στους παίκτες να επωφεληθούν από τη διασημότητά τους.

«Νομίζω ότι είναι όλες διαφορετικές πλευρές μιας παρόμοιας απειλής», είπε ο Φέλντμαν. «Και η απειλή είναι η απώλεια του ελέγχου της ικανότητας περιορισμού των αποζημιώσεων στους αθλητές. Και είμαστε πιο κοντά από ποτέ σε ένα σύστημα όπου οι αθλητές κολεγίων όχι μόνο λαμβάνουν σημαντική πρόσθετη αποζημίωση, αλλά μπορούν επίσης να ψηφίσουν για το ποσό της αποζημίωσης που λαμβάνουν».

Ο εκτελεστικός διευθυντής της ένωσης παικτών του Major League Baseball, Tony Clark, δήλωσε σε δήλωση ότι η απόφαση δείχνει ότι «οι αθλητές κολεγίων είναι εργαζόμενοι, δικαιούνται βασικά δικαιώματα και δίκαιη αποζημίωση για την εργασία τους, η οποία έχει δημιουργήσει μια βιομηχανία πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων».

«Η σημερινή ιστορική απόφαση του NLRB θα βελτιώσει τη ζωή όλων των αθλητών κολεγίων για τις επόμενες γενιές», ανέφερε η δήλωση του Clark. «Στην ιστορία του αθλητικού συνδικαλιστικού κινήματος, η αλλαγή ξεκίνησε πάντα από τις θαρραλέες προσπάθειες των παικτών που αποφάσισαν να σταθούν όρθιοι και να απαιτήσουν το δίκαιο μερίδιό τους».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *