Απίθανοι σύμμαχοι θέλουν να απαγορεύσουν την JBS, τον βραζιλιάνικο γίγαντα βοείου κρέατος, από τα χρηματιστήρια των ΗΠΑ

By | January 31, 2024

Ένας βραζιλιάνος γίγαντας συσκευασίας κρέατος αντιμετωπίζει επίμονη αντίθεση στα σχέδιά του να εισαχθεί στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης λόγω ανησυχιών για συμφωνίες διαφθοράς, κατηγορίες για αποψίλωση των δασών του Αμαζονίου και το αυξανόμενο μερίδιο αγοράς του στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η λίστα που πρότεινε η JBS, η μεγαλύτερη εταιρεία συσκευασίας κρέατος στον κόσμο, συγκέντρωσε βορειοαμερικανούς παραγωγούς βοείου κρέατος, περιβαλλοντολόγους και πολιτικούς και από τα δύο κύρια κόμματα σε έναν σπάνιο κοινό σκοπό.

Η JBS είναι ηγέτης στην αμερικανική βιομηχανία κρέατος και έχει εκατομμύρια δολάρια σε κρατικές συμβάσεις για την προμήθεια κρέατος σε τράπεζες τροφίμων και σχολικά γεύματα. Η εταιρεία ανακοίνωσε πέρυσι ότι σχεδίαζε μια αρχική δημόσια προσφορά στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά οι εκκλήσεις μεγάλων επενδυτών να ψηφίσουν την πρόταση καθυστέρησαν την κίνηση.

Μια εισαγωγή στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης θα έδινε στην JBS ευρύτερη πρόσβαση στο κεφάλαιο.

«Κατάφεραν να πάρουν δολάρια από την κυβέρνησή τους και την κυβέρνησή μας και συνεχίζουν να αυξάνουν το μερίδιό τους στην αγορά, και το κάνουν σαν κακοί ηθοποιοί», δήλωσε η Lia Biondo, εκτελεστική αντιπρόεδρος της American Cattlemen’s Association.

Αυτόν τον μήνα, μια δικομματική ομάδα γερουσιαστών των Ηνωμένων Πολιτειών έγραψε στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς και προέτρεψε την υπηρεσία να απορρίψει την εισαγωγή στο χρηματιστήριο. «Δεκάδες δημοσιογραφικές αναφορές και αναφορές ΜΚΟ έχουν δείξει ότι η JBS συνδέεται με περισσότερη καταστροφή δασών και άλλων οικοσυστημάτων από οποιαδήποτε άλλη εταιρεία στη Βραζιλία», ανέφεραν οι 15 γερουσιαστές σε επιστολή τους με ημερομηνία 11 Ιανουαρίου.

Η επιστολή καλούσε τις ρυθμιστικές αρχές «να εξετάσουν πώς η ακατάλληλη πρόσβαση της JBS στις κεφαλαιαγορές των ΗΠΑ θα μπορούσε να ενισχύσει τη θέση της στην αγορά, να αυξήσει την ικανότητά της να εμπλακεί σε αντιανταγωνιστική συμπεριφορά και να επηρεάσει αρνητικά τους αγρότες και τους κτηνοτρόφους των ΗΠΑ».

Επίσης αυτόν τον μήνα, δώδεκα Βρετανοί νομοθέτες προέτρεψαν την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς να απορρίψει την εισαγωγή στο χρηματιστήριο για να «στείλει ένα σαφές μήνυμα ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες παραμένουν σταθερές στη δέσμευσή τους για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής».

Μια εκπρόσωπος της Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς αρνήθηκε να σχολιάσει αυτό το άρθρο.

Αν και η παραγωγή κρέατος έχει μεγάλο περιβαλλοντικό αντίκτυπο γενικά, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών, η έρευνα δείχνει ότι η JBS έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο από τις περισσότερες εταιρείες επειδή έχει τον μεγαλύτερο αριθμό σφαγείων που αγοράζουν βοοειδή από το τροπικό δάσος του Αμαζονίου.

Σε ανακοίνωσή της, η εταιρεία είπε ότι μια εισαγωγή στη Νέα Υόρκη θα «ενίσχυε περαιτέρω τον έλεγχο της ισχυρής διακυβέρνησης της JBS» και ότι η εταιρεία «αναλαμβάνει σοβαρά την ευθύνη της να παράγει πιο βιώσιμα». Πρόσθεσε ότι η JBS απέκλεισε χιλιάδες προμηθευτές λόγω παρατυπιών.

Η εταιρεία, με δραστηριότητες στις ΗΠΑ και με έδρα το Κολοράντο, ελέγχεται από δύο Βραζιλιάνους αδερφούς, τους Joesley και Wesley Batista. Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, έχει επεκταθεί παγκοσμίως για να γίνει όχι μόνο ηγέτης στην παραγωγή βοείου κρέατος στις ΗΠΑ, αλλά και χοιρινό και κοτόπουλο. Τώρα συγκαταλέγεται σε μια χούφτα μεγάλων συσκευαστών κρέατος σε μια βιομηχανία των ΗΠΑ που έχει υποστεί σημαντική ενοποίηση τα τελευταία χρόνια.

Η JBS και η εταιρεία χαρτοφυλακίου της συμφώνησαν σε μια σειρά συμφωνιών σχετικά με τη δωροδοκία και τον καθορισμό τιμών. Και πέρυσι, το Υπουργείο Εργασίας των Η.Π.Α. ζήτησε από ένα ομοσπονδιακό δικαστήριο να εκδώσει μια διαταγή περιορισμού σε εθνικό επίπεδο εναντίον ενός υπεργολάβου, εν μέσω ανησυχιών για παραβιάσεις της παιδικής εργασίας στα εργοστάσια της JBS.

Η εταιρεία έχει επίσης κατηγορηθεί για σχέσεις με την αποψίλωση των δασών στον Αμαζόνιο, μια κρίσιμη άμυνα κατά της κλιματικής αλλαγής, επειδή τα δέντρα και το χώμα της αποθηκεύουν δισεκατομμύρια τόνους άνθρακα που θερμαίνει τον πλανήτη. Τον περασμένο μήνα, μια πολιτεία της Βραζιλίας μήνυσε την JBS για αποζημιώσεις και πρόστιμα εκατομμυρίων, κατηγορώντας την ότι αγόρασε βοοειδή που εκτρέφονταν σε παράνομα αποψιλωμένο καταφύγιο.

Η έρευνα δείχνει ότι περίπου το 80% της αποψίλωσης των δασών στον Αμαζόνιο συνδέεται με τη βιομηχανία βοείου κρέατος.

Η παγκόσμια κατανάλωση κρέατος προβλέπεται να αυξηθεί κατά 14% έως το 2030, καθώς ο παγκόσμιος πληθυσμός αυξάνεται και τα εισοδήματα αυξάνονται συνολικά, σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών, ο οποίος έχει ζητήσει μια πιο υγιεινή διατροφή, με βάση τα φυτά, για να βοηθήσει στη μείωση των εκπομπών άνθρακα.

Αυτό το μήνα, ο υπουργός Γεωργίας Tom Vilsack έγραψε σε επιστολή προς τη γερουσιαστή Elizabeth Warren, η οποία είχε ρωτήσει για τις κρατικές συμβάσεις της JBS, ότι «η απόσυρση μιας εταιρείας από τις προμήθειες πιθανότατα θα επηρεάσει την ικανότητά μας να διασφαλίσουμε οικονομικά προσιτά τρόφιμα», μια «κατάσταση που υπογραμμίζει την επείγουσα ανάγκη προσπάθειες για την προώθηση ενός πιο δίκαιου και ποικιλόμορφου συστήματος τροφίμων».

Ο Βίλσακ είπε ότι ο οργανισμός εφαρμόζει νέα προγράμματα για να διευκολύνει τους μικρούς παραγωγούς να πωλούν στο τμήμα, το οποίο εποπτεύει τη γεωργία και επίσης διαχειρίζεται πολλά προγράμματα κοινωνικής πρόνοιας, συμπεριλαμβανομένων δωρεάν σχολικών γευμάτων.

Το 2014, οι εισαγγελείς της Βραζιλίας αποκάλυψαν ένα ευρύ σύστημα διαφθοράς που ενέπλεξε την JBS, έναν από τους μεγαλύτερους εργοδότες της χώρας, με περισσότερους από 150.000 εργαζόμενους, καθώς και άλλες μεγάλες εταιρείες. Η J&F Investimentos, μια βραζιλιάνικη εταιρεία χαρτοφυλακίου που είναι ο έλεγχος μέτοχος της JBS, κατέληξε να καταβάλει 3,2 δισεκατομμύρια δολάρια σε αποζημίωση και πρόστιμα που σχετίζονται με την υπόθεση διαφθοράς. Η εταιρεία χαρτοφυλακίου αναγνώρισε ότι δωροδόκησε δημόσιους αξιωματούχους για να εγκρίνουν επενδύσεις ώστε να μπορέσει να επεκτείνει τις δραστηριότητές της διεθνώς.

Σε μια συμφωνία ένστασης του 2020, η J&F ομολόγησε την ενοχή της σε σχετικές κατηγορίες που ασκήθηκαν από το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ. Από τότε, λέει η εταιρεία χαρτοφυλακίου, έχει αναπτύξει ένα ισχυρό πρόγραμμα κατά της διαφθοράς για την JBS, μια απαίτηση της νομικής διευθέτησης.

Πρόσφατα, στη Βραζιλία, η J&F ανακοίνωσε ότι θα αμφισβητήσει νομικά το πρόστιμο που είχε προηγουμένως συμφωνήσει να πληρώσει. Τον περασμένο μήνα, ο υπουργός του Ομοσπονδιακού Ανώτατου Δικαστηρίου, Χοσέ Αντόνιο Ντίας Τοφόλι, ανέστειλε προσωρινά την πληρωμή.

Σε δήλωση στους Times, η J&F είπε ότι η πληρωμή του προστίμου ανεστάλη, ενώ η εταιρεία αξιολόγησε νέα στοιχεία που θα έδειχναν «παρανομία» στη συμφωνία έρευνας και διακανονισμού.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *