Γερουσιαστές καταγγέλλουν εταιρείες τεχνολογίας για σεξουαλική κακοποίηση παιδιών στο διαδίκτυο

By | February 1, 2024

Οι νομοθέτες κατήγγειλαν την Τετάρτη τους διευθύνοντες συμβούλους των Meta, TikTok, X, Snap και Discord, κατηγορώντας τους ότι δημιούργησαν «κρίση στην Αμερική» αγνοώντας σκόπιμα επιβλαβές περιεχόμενο κατά των παιδιών στις πλατφόρμες τους, καθώς αυξάνονται οι ανησυχίες για την επίδραση της τεχνολογίας στους νέους. έχει αυξηθεί. μεγάλωσε γρήγορα.

Σε μια πολύ φορτισμένη ακρόαση διάρκειας 3,5 ωρών, τα μέλη της ισχυρής Επιτροπής Δικαιοσύνης της Γερουσίας ύψωσαν τις φωνές τους και επέκριναν επανειλημμένα τους πέντε ηγέτες της τεχνολογίας – που διαχειρίζονται διαδικτυακές υπηρεσίες που είναι εξαιρετικά δημοφιλείς σε εφήβους και μικρά παιδιά – ότι δίνουν προτεραιότητα στα κέρδη έναντι της ευημερίας των ανθρώπων. νέοι άνθρωποι. Κάποιοι είπαν ότι οι εταιρείες είχαν «αίμα στα χέρια τους» και ότι οι χρήστες θα «πέθαιναν περιμένοντας» να κάνουν αλλαγές για την προστασία των παιδιών. Σε ένα σημείο, οι νομοθέτες συνέκριναν τις εταιρείες τεχνολογίας με τους κατασκευαστές τσιγάρων.

«Κάθε γονιός στην Αμερική είναι τρομοκρατημένος από τα σκουπίδια που κατευθύνονται στα παιδιά μας», είπε ο γερουσιαστής Ted Cruz, R-Texas.

Οι επικεφαλής τεχνολογίας, ορισμένοι από τους οποίους εμφανίστηκαν μετά από κλήτευση, δήλωσαν ότι έχουν επενδύσει δισεκατομμύρια για να ενισχύσουν τα μέτρα ασφαλείας στις πλατφόρμες τους. Κάποιοι είπαν ότι υποστήριξαν ένα νομοσχέδιο που ενισχύει το απόρρητο των παιδιών και τον γονικό έλεγχο, ενώ άλλοι επεσήμαναν τα ελαττώματα των αντιπάλων. Όλα τα στελέχη τόνισαν ότι ήταν και οι ίδιοι γονείς.

Σε μια έντονη συνομιλία με τον γερουσιαστή Josh Hawley, Ρεπουμπλικανό του Μιζούρι, ο Mark Zuckerberg, διευθύνων σύμβουλος της Meta, σηκώθηκε και απευθύνθηκε σε δεκάδες γονείς θυμάτων διαδικτυακής σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών.

«Λυπάμαι πολύ για όλα όσα πέρασες», είπε ο Ζούκερμπεργκ. «Κανείς δεν πρέπει να περάσει από τα πράγματα που έχουν υποστεί οι οικογένειές του». Δεν αναφέρθηκε στο εάν οι πλατφόρμες της Meta έπαιξαν ρόλο σε αυτό το μαρτύριο και είπε ότι η εταιρεία επενδύει σε προσπάθειες για την αποτροπή τέτοιων εμπειριών.

Η δικομματική ακρόαση συνόψισε την αυξανόμενη ανησυχία σχετικά με τον αντίκτυπο της τεχνολογίας στα παιδιά και τους εφήβους. Πέρυσι, ο Δρ Vivek Murthy, ο αμερικανός γενικός χειρουργός, προσδιόρισε τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ως την αιτία μιας κρίσης ψυχικής υγείας των νέων. Περισσότερες από 105 εκατομμύρια εικόνες, βίντεο και διαδικτυακό υλικό που σχετίζεται με τη σεξουαλική κακοποίηση παιδιών επισημάνθηκαν το 2023 στο Εθνικό Κέντρο για τα Εξαφανισμένα και Εκμεταλλευόμενα Παιδιά, το ομοσπονδιακό γραφείο εκκαθάρισης για τις εικόνες. Οι γονείς έχουν κατηγορήσει τις πλατφόρμες ότι τροφοδοτούν τον διαδικτυακό εκφοβισμό και τις αυτοκτονίες παιδιών.

Το θέμα έχει ενώσει Ρεπουμπλικάνους και Δημοκρατικούς, με τους νομοθέτες να πιέζουν για καταστολή του τρόπου με τον οποίο οι εταιρείες της Silicon Valley αντιμετωπίζουν τους νεότερους και πιο ευάλωτους χρήστες τους. Ορισμένοι νομοθέτες, επιλαμβάνοντας ένα ζήτημα που έχει εξοργίσει τους γονείς, ζήτησαν μέτρα και εισήγαγαν νομοσχέδια για να σταματήσει η διάδοση υλικού σεξουαλικής κακοποίησης παιδιών και να λογοδοτήσουν οι πλατφόρμες για την προστασία των νέων.

Οι τεχνολογικοί γίγαντες αντιμετωπίζουν αυξανόμενο εθνικό και παγκόσμιο έλεγχο σχετικά με την επίδρασή τους στα παιδιά. Ορισμένες πολιτείες έχουν θεσπίσει νομοθεσία που απαιτεί από τις υπηρεσίες μέσων κοινωνικής δικτύωσης να επαληθεύουν την ηλικία των χρηστών τους ή να λαμβάνουν άλλα μέτρα για την προστασία των νέων, αν και αυτοί οι κανόνες έχουν αντιμετωπίσει νομικές προκλήσεις. Νόμοι για την ασφάλεια στο διαδίκτυο έχουν επίσης ψηφιστεί στην Ευρωπαϊκή Ένωση και τη Μεγάλη Βρετανία.

Ο Λευκός Οίκος στάθηκε επίσης την Τετάρτη. «Υπάρχουν πλέον αναμφισβήτητα στοιχεία» ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης συμβάλλουν στην κρίση ψυχικής υγείας των νέων, δήλωσε η Καρίν Ζαν-Πιερ, εκπρόσωπος Τύπου του Λευκού Οίκου.

Ωστόσο, το ψήσιμο των ηγετών της τεχνολογίας την Τετάρτη μπορεί να μην σημαίνει πολλά, αν η ιστορία είναι οποιοσδήποτε οδηγός. Στελέχη της Meta έχουν καταθέσει 33 φορές από το 2017 για ζητήματα όπως η παρέμβαση ξένων πρακτόρων στις εκλογές, η αντιμονοπωλιακή νομοθεσία και ο ρόλος των μέσων κοινωνικής δικτύωσης στην εισβολή της 6ης Ιανουαρίου στο Καπιτώλιο των ΗΠΑ — αλλά δεν έχουν ψηφιστεί ομοσπονδιακοί νόμοι για να λογοδοτήσουν οι εταιρείες τεχνολογίας. Δεκάδες νομοσχέδια απέτυχαν μετά από κομματικές διαμάχες για λεπτομέρειες και προσπάθειες πίεσης από τον κλάδο της τεχνολογίας.

Ο Ντέιβιντ Βλάντεκ, καθηγητής στη νομική σχολή του Πανεπιστημίου Τζορτζτάουν και πρώην επικεφαλής του τμήματος προστασίας των καταναλωτών στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου, συνέκρινε τις ενέργειες του Κογκρέσου στην τεχνολογία με το καρτούν «Peanuts».

«Το Κογκρέσο υπερασπίστηκε με συνέπεια τη νομοθεσία για την τεχνολογία που φαίνεται απαραίτητη, αλλά αισθάνομαι σαν τον Τσάρλι Μπράουν – κάθε φορά που θέλει να χτυπήσει το ποδόσφαιρο, η Λούσι το αφαιρεί», είπε.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση επίσης απέτυχε να επιβάλει τους υφιστάμενους νόμους που θα μπορούσαν να παρέχουν περισσότερους πόρους για την καταπολέμηση της διαδικτυακής κακοποίησης παιδιών, κατέληξαν οι New York Times. Συγκεκριμένα, η χρηματοδότηση από τις αρχές επιβολής του νόμου δεν συμβαδίζει με την εκπληκτική αύξηση των αναφορών διαδικτυακής κατάχρησης, παρά το γεγονός ότι το Κογκρέσο εξουσιοδοτήθηκε να αποδεσμεύσει περισσότερα χρήματα.

Την Τετάρτη, ο Ζάκερμπεργκ κατέθεσε ενώπιον του Κογκρέσου για όγδοη φορά. Ο Shou Chew, διευθύνων σύμβουλος της TikTok, επέστρεψε ως μάρτυρας λιγότερο από ένα χρόνο αφότου εμφανίστηκε σε ακρόαση. Ο Evan Spiegel, διευθύνων σύμβουλος του Snap, η Linda Yaccarino, διευθύνων σύμβουλος του X και ο Jason Citron, διευθύνων σύμβουλος της Discord, κατέθεσαν για πρώτη φορά μετά την κλήση τους από τους νομοθέτες.

Οι νομοθέτες εστιάζουν στις βλαβερές συνέπειες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης στα παιδιά από το 2021, όταν ένας πληροφοριοδότης της Meta, η Φράνσις Χάουγκεν, αποκάλυψε εσωτερικά έγγραφα που έδειχναν ότι η εταιρεία γνώριζε ότι η πλατφόρμα Instagram της επιδείνωνε προβλήματα εικόνας σώματος μεταξύ των εφήβων. Έκτοτε, η Επιτροπή Δικαιοσύνης της Γερουσίας έχει πραγματοποιήσει αρκετές ακροάσεις με στελέχη τεχνολογίας, ειδικούς σεξουαλικής εκμετάλλευσης και άλλους για να τονίσει την επικίνδυνη δραστηριότητα για τα παιδιά στο διαδίκτυο.

Πριν από την έναρξη της ακρόασης της Τετάρτης, οι νομοθέτες δημοσίευσαν εσωτερικά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου μεταξύ των ανώτατων στελεχών της Meta, συμπεριλαμβανομένου του Zuckerberg, που έδειχναν ότι η εταιρεία του είχε απορρίψει εκκλήσεις για αύξηση πόρων για την καταπολέμηση των ανησυχιών για την ασφάλεια των παιδιών.

Η ακρόαση, που πραγματοποιήθηκε στο κτίριο γραφείων της Γερουσίας του Ντίρκσεν, ξεκίνησε με ένα βίντεο με θύματα σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών που ισχυρίστηκαν ότι οι εταιρείες τεχνολογίας τα απέτυχαν. Σε μια σπάνια επίδειξη συμφωνίας, Ρεπουμπλικανοί και Δημοκρατικοί μέλη της Επιτροπής Δικαιοσύνης της Γερουσίας κατηγόρησαν εκ περιτροπής τους ηγέτες της τεχνολογίας ότι γνώριζαν για τη ζημιά που αντιμετωπίζουν τα παιδιά στις πλατφόρμες τους.

Η εταιρική “συνεχής επιδίωξη δέσμευσης και κέρδους σε βάρος της βασικής ασφάλειας θέτει τα παιδιά και τα εγγόνια μας σε κίνδυνο”, δήλωσε ο γερουσιαστής Dick Durbin, πρόεδρος της επιτροπής και Δημοκρατικός του Ιλινόις.

Κάποια στιγμή, ο γερουσιαστής Hawley είπε στον Zuckerberg: «Το προϊόν σας σκοτώνει ανθρώπους».

Ο Zuckerberg και ο Chew έλαβαν τη μεγαλύτερη προσοχή, με τους νομοθέτες να τους προειδοποιούν ότι δεν υποστηρίζουν τη νομοθεσία για την ασφάλεια των παιδιών. Αφού οι νομοθέτες πίεσαν το Spiegel για το θέμα των πωλήσεων ναρκωτικών στο Snapchat, ζήτησε συγγνώμη από τους γονείς των οποίων τα παιδιά πέθαναν από υπερβολική δόση φαιντανύλης αφού αγόρασαν τα φάρμακα μέσω της πλατφόρμας.

«Λυπάμαι που δεν μπορέσαμε να αποτρέψουμε αυτές τις τραγωδίες», είπε, προσθέτοντας ότι το Snap μπλοκάρει όρους αναζήτησης που σχετίζονται με ναρκωτικά και συνεργάζεται με τις αρχές.

Οι νομοθέτες εστίασαν επίσης σε προτάσεις που θα εκθέσουν τις πλατφόρμες σε αγωγές καταργώντας έναν νόμο του 1996, το Άρθρο 230 του νόμου περί ευπρέπειας των επικοινωνιών, που προστατεύει τις εταιρείες του Διαδικτύου από την ευθύνη για το περιεχόμενο των ιστοτόπων τους.

«Τίποτα δεν θα αλλάξει αν δεν ανοίξουμε τις πόρτες του δικαστηρίου», δήλωσε η γερουσιαστής Amy Klobuchar, Δημοκρατική της Μινεσότα. «Τα χρήματα μιλάνε ακόμα πιο δυνατά από ό,τι μιλάμε εδώ».

Οι νομοθέτες περιπλανήθηκαν μερικές φορές σε τομείς που δεν σχετίζονται με την ασφάλεια των παιδιών. Η Chew, ειδικότερα, αντιμετώπισε ερωτήματα σχετικά με το πώς ο ιδιοκτήτης του TikTok ByteDance, με έδρα το Πεκίνο, χειρίζεται τα δεδομένα χρηστών των ΗΠΑ. Πιέστηκε επίσης από μια αναφορά ότι ένας λομπίστες του TikTok στο Ισραήλ παραιτήθηκε αυτή την εβδομάδα με βάση τις κατηγορίες ότι η πλατφόρμα έκανε διακρίσεις κατά των Ισραηλινών.

Σημαντικά απούσα από το κοινό ήταν η πιο δημοφιλής εφαρμογή για εφήβους: το YouTube. Επτά στους δέκα εφήβους χρησιμοποιούν το YouTube καθημερινά, σύμφωνα με το Pew Research Center. Το TikTok χρησιμοποιείται καθημερινά από το 58% των εφήβων, ακολουθούμενο από το Snap με 51% και το Instagram με 47%.

Το 2022, το YouTube ανέφερε περισσότερα από 631.000 κομμάτια περιεχομένου στο Εθνικό Κέντρο για τα Εξαφανισμένα και Εκμεταλλευόμενα Παιδιά, σύμφωνα με μια έκθεση που εκπόνησε η Google.

Η Apple ήταν επίσης απούσα. Η εταιρεία εξόργισε τις ομάδες για την ασφάλεια των παιδιών υποχωρώντας σε μια υπόσχεση του 2021 να σαρώσει τα iPhone για καταχρηστικό υλικό εναντίον παιδιών.

Το YouTube και η Apple δεν προσκλήθηκαν στην ακρόαση. Ένας εκπρόσωπος της δικαστικής επιτροπής είπε ότι τα πέντε στελέχη που κατέθεσαν αντιπροσώπευαν μια διαφορετική ομάδα εταιρειών.

Εβδομάδες πριν από την ακρόαση της Τετάρτης, ορισμένες εταιρείες τεχνολογίας ανακοίνωσαν αλλαγές στις υπηρεσίες τους που σχετίζονται με τα παιδιά. Η Meta εισήγαγε αυστηρότερους ελέγχους στα άμεσα μηνύματα στους εφήβους και μεγαλύτερο γονικό έλεγχο. Το Snap ανακοίνωσε την υποστήριξή του στον νόμο για την ασφάλεια των παιδιών στο Διαδίκτυο, πρότεινε νομοθεσία για τον περιορισμό της συλλογής δεδομένων από παιδιά και την ενίσχυση του γονικού ελέγχου στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Την Τετάρτη, μπροστά από το κτίριο του Καπιτωλίου, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός που επικρίνει τη μεγάλη τεχνολογία εμφάνισε χαρτονένια κομμάτια του Ζούκερμπεργκ και του Τσου που κάθονταν στην κορυφή ενός βουνού με μετρητά ενώ τσουγκρίζουν τα ποτήρια σαμπάνιας. Μέσα στην αίθουσα του δικαστηρίου, οι γονείς εμφάνισαν φωτογραφίες θυμάτων σεξουαλικής εκμετάλλευσης παιδιών στο διαδίκτυο.

Η Mary Rodee, μια μητέρα στην αίθουσα του δικαστηρίου, είπε ότι έχασε τον 15χρονο γιο της Riley το 2021 μετά από σεξουαλική εκμετάλλευση στο Facebook Messenger. Από τότε, αγωνίζεται για νομοθεσία που προστατεύει τα παιδιά στο διαδίκτυο.

«Οι εταιρείες δεν κάνουν αρκετά», είπε. «Φτάνει η κουβέντα».

Κέιτ Κόνγκερ, Michael H. Keller, Μάικ Άιζακ, Sapna Maheshwari, Νατάσα Σίνγκερ είναι Michael D. Shear συνεισέφερε εκθέσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *