Γιατί η χοληστερόλη είναι σημαντική για την υγεία και πώς να τη μειώσετε

By | January 31, 2024

Αν και 86 εκατομμύρια ενήλικες στις Ηνωμένες Πολιτείες έχουν υψηλά επίπεδα χοληστερόλης, το ένα τρίτο των Αμερικανών λέει ότι δεν έχει ελέγξει τον αριθμό τους τα τελευταία πέντε χρόνια.

Ο έλεγχος της χοληστερόλης – και ο έλεγχός της – είναι απαραίτητος για την πρόληψη καρδιακών παθήσεων και άλλων σοβαρών προβλημάτων υγείας. Αλλά το να καταλάβετε πότε να δοκιμάσετε και τι να κάνετε με τους αριθμούς μπορεί να φαίνεται τρομακτικό.

Πόσο επιβλαβής είναι η «κακή χοληστερόλη» για την υγεία σας; Θα πρέπει να ανησυχείτε εάν η ολική χοληστερόλη σας πρόκειται να ανέβει πολύ ψηλά; Και πόσο μπορείτε να μειώσετε τα επίπεδά σας αλλάζοντας τις συνήθειες διατροφής ή άσκησης;

Ρωτήσαμε ειδικούς τι πρέπει να γνωρίζουμε για τον έλεγχο και τη διαχείριση της χοληστερόλης.

Η χοληστερόλη είναι μια λιπαρή ουσία (ονομάζεται επίσης λιπίδιο) που παράγεται από το ήπαρ. Είναι απαραίτητο για την παραγωγή κυτταρικών μεμβρανών, ορμονών και πολλά άλλα. Κανονικά, το συκώτι σας παράγει όλη τη χοληστερόλη που χρειάζεστε. Ωστόσο, ορισμένα τρόφιμα, όπως το κρέας και τα γαλακτοκομικά, μπορούν να αυξήσουν τη χοληστερόλη στο αίμα, γι’ αυτό μπορεί να σας ζητηθεί να νηστέψετε πριν κάνετε τεστ χοληστερόλης.

Η χοληστερόλη γίνεται κακή, επειδή υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις που συνδέουν τα υψηλότερα επίπεδα με τη συσσώρευση πλάκας στις αρτηρίες και τη σκλήρυνση των τοιχωμάτων των αιμοφόρων αγγείων με την πάροδο του χρόνου. Με ιατρικούς όρους, αυτό ονομάζεται αθηροσκλήρωση. Τελικά, η συσσώρευση μπορεί να εμποδίσει τη ροή του αίματος στην καρδιά, προκαλώντας καρδιακή προσβολή. Τα κομμάτια της πλάκας μπορούν επίσης να σπάσουν και να ταξιδέψουν σε άλλα μέρη του σώματος, προκαλώντας εγκεφαλικό.

Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν εμφανίζουν συμπτώματα έως ότου οι αρτηρίες τους έχουν ήδη φράξει σοβαρά. Γι’ αυτό οι γιατροί εξετάζουν τα επίπεδα χοληστερόλης για να ανιχνεύσουν και να θεραπεύσουν τα καρδιαγγειακά προβλήματα έγκαιρα, είπε ο Δρ Τζον Γουίλκινς, αναπληρωτής καθηγητής καρδιολογίας και επιδημιολογίας στην Ιατρική Σχολή Feinberg του Πανεπιστημίου Northwestern.

Σύμφωνα με την Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία, όλοι οι ενήλικες ηλικίας 20 ετών και άνω θα πρέπει να κάνουν έλεγχο χοληστερόλης κάθε τέσσερα έως έξι χρόνια. Μπορεί να χρειαστείτε πιο συχνές εξετάσεις εάν έχετε ορισμένους παράγοντες κινδύνου, όπως υψηλή αρτηριακή πίεση, διαβήτη ή οικογενειακό ιστορικό καρδιακών παθήσεων.

Όμως οι καρδιακές παθήσεις γίνονται όλο και πιο διαδεδομένες στους νέους. Το Εθνικό Ινστιτούτο Καρδιάς, Πνεύμονας και Αίματος συνιστά την έναρξη δοκιμών χοληστερόλης μεταξύ 9 και 11 ετών ή από την ηλικία των 2 ετών εάν υπάρχει ισχυρό οικογενειακό ιστορικό υψηλής χοληστερόλης και καρδιακής νόσου. Ο γιατρός σας μπορεί να σας βοηθήσει να αποφασίσετε πότε είναι ώρα για μια εξέταση.

Ένας γιατρός μπορεί να ελέγξει τη χοληστερόλη σας μέσω μιας εξέτασης αίματος που ονομάζεται λιπιδικό πάνελ ή προφίλ λιποπρωτεϊνών. Μετρά την ολική χοληστερόλη. λιποπρωτεΐνη χαμηλής πυκνότητας, ή LDL, χοληστερόλη. λιποπρωτεΐνη υψηλής πυκνότητας, ή HDL, χοληστερόλη. και τα τριγλυκερίδια, ένα άλλο είδος λίπους που σκληραίνει τις αρτηρίες και προέρχεται κυρίως από τα τρόφιμα. Όλα αυτά αναφέρονται σε χιλιοστόγραμμα ανά δεκατόλιτρο.

Μερικές φορές η εξέταση περιλαμβάνει λιποπρωτεΐνη πολύ χαμηλής πυκνότητας ή VLDL, η οποία μεταφέρει τα τριγλυκερίδια σε διάφορα μέρη του σώματος.

Για μερικούς ανθρώπους, ο γιατρός μπορεί επίσης να ζητήσει μια εξέταση για την απολιποπρωτεΐνη Β ή το ApoB, το οποίο είναι το σωματίδιο που πραγματικά μεταφέρει τη χοληστερόλη στο αίμα. Αυτό θεωρείται πιο ακριβής προγνωστικός δείκτης του κινδύνου καρδιακής προσβολής, ειδικά εάν έχετε μέτρια ή ελαφρώς αυξημένα επίπεδα LDL, είπε ο Δρ Stephen Kopecky, προληπτικός καρδιολόγος στην κλινική Mayo στο Ρότσεστερ της Μινεσότα.

Υπάρχουν αρκετές οικιακές εξετάσεις που χρησιμοποιούν δείγμα αίματος από τσίμπημα δακτύλου για να ελέγξουν τη χοληστερόλη σας. Εάν χρησιμοποιείτε μία από αυτές τις εξετάσεις, θα πρέπει να συζητήσετε τα αποτελέσματά σας με έναν γιατρό και, όταν είναι δυνατόν, να κάνετε την εξέταση αυτοπροσώπως, η οποία θεωρείται πιο αξιόπιστη.

Το τι θεωρείται «φυσιολογικό» εξαρτάται από πολλούς παράγοντες. Τα επίπεδα χοληστερόλης γενικά αυξάνονται με την ηλικία. Οι άνδρες τείνουν να έχουν υψηλότερα επίπεδα καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής τους, ενώ οι γυναίκες συνήθως παρουσιάζουν αύξηση κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης ή της εμμηνόπαυσης. Ορισμένα γονίδια μπορούν επίσης να επηρεάσουν την ποσότητα χοληστερόλης που παράγει το σώμα σας.

Ίσως ο πιο σημαντικός αριθμός για παρακολούθηση είναι η LDL, που θεωρείται η «κακή χοληστερόλη» που μπορεί να συσσωρευτεί στα τοιχώματα των αρτηριών. Για τους περισσότερους ανθρώπους, η LDL πρέπει να είναι κάτω από 100 mg/dL – όσο χαμηλότερη τόσο το καλύτερο.

Τα άτομα με διαβήτη, συσσώρευση πλάκας ή άλλους παράγοντες που τα θέτουν σε κίνδυνο για καρδιακές παθήσεις μπορεί να χρειαστεί να διατηρήσουν την LDL τους κάτω από 70, δήλωσε ο Δρ Ντάγκλας Τζέικομπι, ιατρικός διευθυντής του Κέντρου Προληπτικής Καρδιολογίας και Διαχείρισης Λιπιδίων Penn Medicine.

Τα υψηλά επίπεδα τριγλυκεριδίων συνδέονται επίσης με αυξημένο κίνδυνο καρδιακών παθήσεων. Στην ιδανική περίπτωση, αυτά τα επίπεδα θα πρέπει να είναι κάτω από 150 mg/dL.

Η HDL, γνωστή και ως «καλή χοληστερόλη», συλλέγει επιπλέον χοληστερόλη από τις αρτηρίες και τη μεταφέρει πίσω στο ήπαρ, ώστε να μπορεί να αφαιρεθεί από το σώμα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο τα υψηλότερα επίπεδα HDL θεωρούνται γενικά καλύτερα. Προσπαθήστε να διατηρήσετε την HDL πάνω από 40 mg/dL, με οτιδήποτε πάνω από 60 να θεωρείται ιδανικό.

Αλλά όταν η HDL είναι πάνω από 80 mg/dL στους άνδρες ή 100 mg/dL στις γυναίκες, μπορεί να χάσει την προστατευτική της λειτουργία και αντί να επιταχύνει την αθηροσκλήρωση, προτείνουν ορισμένες μελέτες.

Μπορεί να είναι πιο περίπλοκο να αξιολογήσετε τον κίνδυνο καρδιακής νόσου όταν τα επίπεδα LDL ή τριγλυκεριδίων σας εμπίπτουν στην κατηγορία «οριακά υψηλά». Σε αυτές τις περιπτώσεις, ο γιατρός σας μπορεί να εξετάσει ορισμένους πρόσθετους υπολογισμούς που περιλαμβάνονται στην αναφορά της δοκιμής σας, όπως η ολική χοληστερόλη, η οποία υπολογίζεται προσθέτοντας HDL, LDL και 20% του επιπέδου των τριγλυκεριδίων σας.

Ένα ακόμη πιο χρήσιμο μέτρο μπορεί να είναι ο αριθμός μη HDL, ο οποίος μπορεί να υποδεικνύει πόσο από τη συνολική χοληστερόλη σας αποτελείται από LDL και άλλα σωματίδια που φράζουν αρτηρίες. Αυτός ο αριθμός δεν περιλαμβάνει τα τριγλυκερίδια, επομένως μπορεί να αντικατοπτρίζει με μεγαλύτερη ακρίβεια τη χοληστερόλη σας όταν τρώτε κανονικά αντί να νηστεύετε για μια εξέταση αίματος.

Οι γιατροί μπορούν επίσης να εξετάσουν την αναλογία χοληστερόλης, η οποία είναι η ολική χοληστερόλη διαιρούμενη με την HDL. Όσο υψηλότερη είναι η αναλογία, τόσο μεγαλύτερος είναι ο κίνδυνος καρδιακής νόσου.

Η κατανάλωση περισσότερων διαλυτών ινών με τη μορφή οσπρίων, δημητριακών ολικής αλέσεως, σπόρων, φρούτων και λαχανικών μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση της χοληστερόλης στον πεπτικό σωλήνα και στην απομάκρυνση της από το σώμα. Ορισμένες τροφές, όπως οι ξηροί καρποί, το αβοκάντο και τα λιπαρά ψάρια, περιέχουν επίσης πολυακόρεστα λίπη, τα οποία μειώνουν την LDL χοληστερόλη στο αίμα.

Προσπαθήστε να περιορίσετε τα τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε κορεσμένα λιπαρά, τρανς λιπαρά και χοληστερόλη, όπως το κόκκινο κρέας, το βούτυρο και το τυρί, και επιλέξτε πρωτεΐνες φυτικής προέλευσης, όπως η σόγια και τα ελάχιστα επεξεργασμένα τρόφιμα.

Αν και οι επιδράσεις αυτών των διατροφικών επιλογών στη χοληστερόλη διαφέρουν από άτομο σε άτομο, μπορούν ακόμα «να μειώσουν τον κίνδυνο καρδιακής προσβολής, εγκεφαλικού ή θανάτου εντός τριών μηνών» από την πραγματοποίηση διατροφικών αλλαγών, είπε ο Δρ.

Η άσκηση μερικές ημέρες την εβδομάδα μπορεί να μειώσει περαιτέρω τα επίπεδα LDL και τριγλυκεριδίων ενώ αυξάνει την HDL χοληστερόλη, είπε ο Δρ. Και αυτές οι αλλαγές στον τρόπο ζωής μπορούν να ωφελήσουν σημαντικά ακόμη και εκείνους που χρειάζονται φάρμακα για τη μείωση της χοληστερόλης.

Ένας γιατρός μπορεί να συστήσει φάρμακα για τη μείωση της χοληστερόλης εάν είχατε ποτέ καρδιακή προσβολή ή εγκεφαλικό ή εάν ένα υπερηχογράφημα ή αγγειογραφία δείχνει σημαντικές αποφράξεις στις αρτηρίες σας. Ένας πάροχος μπορεί επίσης να εξετάσει το ενδεχόμενο λήψης φαρμάκων εάν η LDL χοληστερόλη σας είναι 190 ή υψηλότερη.

Για τους περισσότερους άλλους ανθρώπους, οι γιατροί εξετάζουν τα επίπεδα χοληστερόλης σε συνδυασμό με την ηλικία, το οικογενειακό ιστορικό καρδιακών παθήσεων, το ιστορικό καπνίσματος και άλλους παράγοντες πριν αποφασίσουν να συνταγογραφήσουν ένα φάρμακο, είπε ο Δρ Wilkins.

Τα πιο συχνά συνταγογραφούμενα φάρμακα για τη χοληστερόλη είναι οι στατίνες, οι οποίες μειώνουν την LDL χοληστερόλη. Μπορεί να χρειαστούν κάποιες δοκιμές και λάθη για να βρεθεί το σωστό φάρμακο και δόση, πρόσθεσε ο Δρ Γουίλκινς, και οι περισσότεροι άνθρωποι πρέπει να συνεχίσουν να παίρνουν στατίνες για το υπόλοιπο της ζωής τους. Η διακοπή της φαρμακευτικής αγωγής μπορεί να προκαλέσει ξανά αύξηση των επιπέδων χοληστερόλης και του κινδύνου εμφάνισης καρδιακής νόσου.

«Κανείς δεν έχει μηδενικό κίνδυνο», είπε. «Αλλά υπάρχουν πολλά που μπορείτε να κάνετε για να μετριαστείτε αυτό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *