Γιατί η Epic τα πήγε καλύτερα εναντίον της Google από την Apple στο δικαστήριο

By | December 12, 2023

Ο διευθύνων σύμβουλος της Google Sundar Pichai (L) και ο διευθύνων σύμβουλος της Epic Games, Tim Sweeney.

Reuters

Αυτό αποφάνθηκε το βράδυ της Δευτέρας από ένα ομοσπονδιακό δικαστήριο GoogleΤο κατάστημα εφαρμογών Android της Google, το Google Play, χρησιμοποιεί αντιανταγωνιστικές πρακτικές που βλάπτουν τους καταναλωτές και τους προγραμματιστές λογισμικού.

Η ετυμηγορία είναι μια σημαντική νίκη για την Epic Games και τον διευθύνοντα σύμβουλό της Tim Sweeney, οι οποίοι πολεμούν τα καταστήματα εφαρμογών για κινητά και τις χρεώσεις τους από το 2020 – συμπεριλαμβανομένης μιας ανεπιτυχούς πρόκλησης Σκουπίδιααπό το App Store, το οποίο αυτή τη στιγμή ασκείται έφεση στο Ανώτατο Δικαστήριο.

Ο Sweeney απέδωσε τη νίκη σε αποκαλύψεις κατά τη διάρκεια της δοκιμής ότι η Google φέρεται να διέγραψε ή δεν κατάφερε να κρατήσει αρχεία, όπως συνομιλίες σχετικά με τις μυστικές συμφωνίες της με κατασκευαστές εφαρμογών. Σημείωσε επίσης ότι ήταν μια δίκη με ενόρκους, ενώ η υπόθεση της Apple αποφασίστηκε από δικαστή.

«Το θράσος των στελεχών της Google που παραβιάζουν το νόμο και στη συνέχεια διαγράφουν όλα τα αρχεία παραβίασης του νόμου», είπε ο Sweeney. “Αυτό ήταν πραγματικά εκπληκτικό. Αυτή δεν είναι μια κανονική δικαστική υπόθεση, δεν περιμένετε μια εταιρεία τρισεκατομμυρίων δολαρίων να λειτουργεί με τον τρόπο που έκανε η Google.”

Η Epic Games μήνυσε αρχικά την Google το 2020, ισχυριζόμενη ότι χρησιμοποιεί τη δεσπόζουσα θέση της ως προγραμματιστής Android για να κόψει συμφωνίες με κατασκευαστές τηλεφώνων και να χρεώσει τους καταναλωτές υπερβολικές χρεώσεις. Η Google συλλέγει μεταξύ 15% και 30% για όλες τις ψηφιακές αγορές που πραγματοποιούνται στο κατάστημά της. Η Epic προσπάθησε να παρακάμψει αυτές τις χρεώσεις χρεώνοντας απευθείας τους χρήστες για αγορές στο δημοφιλές παιχνίδι Fortnite. Στη συνέχεια, η Google αφαίρεσε το παιχνίδι από το κατάστημά της, πυροδοτώντας τη μήνυση.

Η κίνηση θα μπορούσε να δώσει στους κατασκευαστές εφαρμογών μεγαλύτερο μερίδιο εσόδων στην αγορά ψηφιακών εφαρμογών, η οποία επί του παρόντος κυριαρχείται από την Google και την Apple και αξίζει περίπου 200 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως. Η απώλεια για την Google θα μπορούσε επίσης να τροφοδοτήσει άλλες αντιμονοπωλιακές προκλήσεις για την επιχείρηση του γίγαντα της αναζήτησης, συμπεριλαμβανομένης μιας παρόμοιας υπόθεσης που ασκήθηκε από το Υπουργείο Δικαιοσύνης.

Η ομόφωνη ετυμηγορία της Δευτέρας ήρθε μετά από δίκη τεσσάρων εβδομάδων στο ομοσπονδιακό δικαστήριο της Καλιφόρνια. Η κριτική επιτροπή κατέληξε ομόφωνα ότι η Google απέκτησε και διατήρησε τη μονοπωλιακή ισχύ στην αγορά διανομής εφαρμογών Android, καθώς και στην αγορά τιμολόγησης εντός εφαρμογής για συναλλαγές ψηφιακών αγαθών και υπηρεσιών.

Το αποτέλεσμα είναι αισθητά διαφορετικό από την παρόμοια προσπάθεια της Epic Games να αλλάξει το App Store της Apple, στο οποίο έχασε 9 από τις 10 μετρήσεις το 2021. Η μόνη της νίκη ήταν μια δοκιμή για την αναστολή ενός κανόνα σχετικά με το αν μπορούσε να στείλει email στους πελάτες της Apple. Αυτή η απόφαση βρίσκεται υπό έφεση στο Ανώτατο Δικαστήριο.

Μια μεγάλη διαφορά ήταν ότι η Epic δυσκολεύτηκε να βρει τεκμηρίωση εντός της Apple. Ένα άλλο είναι ότι το Android της Google επιτρέπει την εγκατάσταση λογισμικού από το Διαδίκτυο, μια διαδικασία που ονομάζεται sideloading, ενώ η Apple το απαγορεύει.

«Η μεγάλη διαφορά μεταξύ της Apple και της Google είναι ότι η Apple δεν έγραψε τίποτα. Και δεδομένου ότι είναι ένα τεράστιο κάθετα ολοκληρωμένο μονοπώλιο, δεν κάνουν συμφωνίες με προγραμματιστές και χειριστές για να εξαλείψουν τον ανταγωνισμό, απλώς μπλοκάρουν το τεχνικό ζήτημα. επίπεδο», είπε ο Σουίνι.

Κατά τη διάρκεια της δοκιμής της Google, η Epic Games εστίασε στο αν η Google κλείδωσε την αγορά του καταστήματος εφαρμογών μέσω συμφωνιών με κατασκευαστές τηλεφώνων και αν αυτό φόβιζε τους χρήστες να μην χρησιμοποιήσουν τη λειτουργία sideloading του Android μέσω προειδοποιήσεων. ασφάλεια.

Ανέφερε συγκεκριμένα μυστικές συμβάσεις κατανομής εσόδων με τη Samsung και τους κινέζους κατασκευαστές συσκευών, τις οποίες φέρεται να υπέγραψαν αυτοί οι συνεργάτες με αντάλλαγμα την υποστήριξη του καταστήματος Google Play σε νέες συσκευές. Αποκάλυψε επίσης ότι η Google έχει ξεκινήσει διαπραγματεύσεις με την Epic Games σχετικά με μια επένδυση στον κατασκευαστή Fortnite.

Τι θα μπορούσε να ακολουθήσει

Ο περιφερειακός δικαστής των ΗΠΑ James Donato θα πραγματοποιήσει ακροάσεις τον Ιανουάριο για να καθορίσει ποιες αλλαγές θα πρέπει να κάνει η Google.

Η Google ενδέχεται να χρειαστεί να αλλάξει τους κανόνες του Google Play Store, συμπεριλαμβανομένου του ανοίγματος μιας επιλογής για χρέωση και διανομή εκτός του καταστήματος. Η Epic θα πιέσει για χαμηλότερες χρεώσεις, εναλλακτικές λύσεις στο Google Play και λιγότερο τρομακτικές προειδοποιήσεις σχετικά με την εγκατάσταση λογισμικού από το Διαδίκτυο, είπε ο Sweeney. Πρόσθεσε ότι η Epic Games δεν ζητά χρηματική αποζημίωση.

Ο Sweeney δεν είναι αισιόδοξος ότι η αλλαγή θα είναι άμεση.

«Εάν η Google μπλοκάρει μια κάθετη λύση μέσω λειτουργιών και δεν προσφέρει μια απίστευτη συμφωνία», είπε ο Sweeney, η εταιρεία δεν θα είναι στις υπηρεσίες της Google.

Η Google είπε ότι θα ασκήσει έφεση κατά της απόφασης. Η Google είχε προηγουμένως συνάψει συμφωνίες με καταναλωτές, γενικούς εισαγγελείς και Match Group σχετικά με τις πολιτικές της Google για το κατάστημα εφαρμογών.

«Σκοπεύουμε να αμφισβητήσουμε την ετυμηγορία», δήλωσε ο Wilson White, αντιπρόεδρος Κυβερνητικών Υποθέσεων και Δημόσιας Πολιτικής της Google, σε μια δήλωση. “Το Android και το Google Play προσφέρουν περισσότερες επιλογές και διαφάνεια από οποιαδήποτε άλλη μεγάλη πλατφόρμα για κινητά. Η δοκιμή κατέστησε σαφές ότι ανταγωνιζόμαστε σκληρά την Apple και το App Store της, καθώς και τα καταστήματα εφαρμογών σε συσκευές Android και κονσόλες παιχνιδιών. Θα συνεχίσουμε να είμαστε πρωταθλητές το επιχειρηματικό μοντέλο Android και παραμένουμε βαθιά αφοσιωμένοι στους χρήστες, τους συνεργάτες μας και το ευρύτερο οικοσύστημα Android».

Η Sweeney ελπίζει ότι ορισμένες από τις συμφωνίες της Google που αποκαλύφθηκαν κατά τη διάρκεια της δοκιμής θα μπορούσαν να δώσουν στους συνεργάτες της ένα πλεονέκτημα στις διαπραγματεύσεις. Την Τρίτη, οι αναλυτές της Wells Fargo ανέφεραν τον κίνδυνο οι συνεργάτες να συνάψουν πιο σκληρές συμφωνίες με αντάλλαγμα τη διατήρηση του καταστήματος εφαρμογών της Google ή τη χρήση του συστήματος χρέωσης.

Ωστόσο, οι επενδυτές δεν φαίνεται να ανησυχούν ιδιαίτερα ότι το αποτέλεσμα αυτής της δοκιμής θα μπορούσε να απειλήσει την επιχείρηση εφαρμογών της Google, η οποία θα μπορούσε να ανέλθει σε περίπου 38,5 δισεκατομμύρια δολάρια σε ετήσια έσοδα φέτος, σύμφωνα με εκτίμηση της Google. Wells Fargo. Οι μετοχές της Google υποχώρησαν λιγότερο από 1% κατά τη διάρκεια των συναλλαγών της Τρίτης.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *