Γιατί ονομάζεται Super Bowl; Το όνομα του παιχνιδιού τίτλου NFL γεννήθηκε από ένα παιδικό παιχνίδι, την ευφυΐα του Lamar Hunt

By | February 6, 2024

Ποιος θα το φανταζόταν ότι ένα παιδικό παιχνίδι θα ενέπνεε το όνομα της μεγαλύτερης παράστασης στον επαγγελματικό αθλητισμό; Είναι ασφαλές να πούμε ότι ούτε ο Lamar Hunt, ο άνθρωπος για τον οποίο ονομάζεται το “Super Bowl”, δεν θα μπορούσε να σκεφτεί ότι η ιδέα του – πόσο μάλλον το ίδιο το παιχνίδι – θα γινόταν το πολιτιστικό φαινόμενο που είναι σήμερα.

Η εισβολή του Χαντ στον επαγγελματικό αθλητισμό είχε ταπεινή αρχή. Προσπάθησε και απέτυχε δύο φορές να αποκτήσει μια ομάδα NFL, και τότε ήταν που αποφάσισε να κάνει το αδιανόητο: να δημιουργήσει ένα νέο πρωτάθλημα ποδοσφαίρου που μια μέρα θα ανταγωνιζόταν το πρωτάθλημα που τον απέρριψε. Ο στόχος του Χαντ, ωστόσο, δεν ήταν η εκδίκηση. Ο στόχος του πρωταθλήματος Hunt – του American Football League – ήταν να δημιουργήσει μια πιο συναρπαστική μάρκα ποδοσφαίρου, προσαρμόζοντας επίσης κανόνες για να βοηθήσει τις επιθέσεις (ακούγεται γνωστό;).

Μετά από αρκετά χρόνια, το AFL καθιερώθηκε γρήγορα ως μια πιο διασκεδαστική και διασκεδαστική εναλλακτική από το πιο παραδοσιακό NFL. Τα παιχνίδια AFL δεν περιλάμβαναν μόνο υψηλότερα σύνολα πόντων, αλλά περιλάμβαναν επίσης πολύχρωμες φανέλες (για να βοηθήσουν στην προσέλκυση νεαρών οπαδών) και εξίσου πολύχρωμες προσωπικότητες που περιλάμβαναν τον προπονητή των Chiefs, Hank Stram και τον στρατηγό των Jets, Joe Namath.

Μαζί με το Namath, το πρωτάθλημα υπερηφανευόταν για πολλά γνωστά ονόματα, μεταξύ των οποίων ο Jack Kemp (ο οποίος υποστήριξε τους Bills σε δύο τίτλους AFL ενώ εμφανίστηκε σε τέσσερις συνεχόμενους αγώνες τίτλου AFL) και τον δέκτη Chargers Lance Alworth, του οποίου η καριέρα του χάρισε μια θέση στο Pro Football Hall of Φήμη. Με τον καιρό, το πρωτάθλημα ένιωσε ότι ήταν έτοιμο να ανταγωνιστεί το ισχυρό NFL και πριν από την έναρξη της σεζόν του 1966, ο Χαντ, ο οποίος ήταν επίσης ιδιοκτήτης των Chiefs, έγραψε μια επιστολή στον επίτροπο του NFL Pete Rozelle για να δει αν ο πρωταθλητής του πρωταθλήματος NFL ήθελε να αντιμετωπίσουν τον πρωταθλητή του πρωταθλήματος τους μόλις τελειώσει το παιχνίδι του πρωταθλήματος.

«Εάν είναι δυνατόν, πιστεύω ότι θα πρέπει να «δημιουργήσουμε μια φράση» για το παιχνίδι του πρωταθλήματος», έγραψε ο Χαντ, σύμφωνα με το βιβλίο του Michael MacCambridge, «America’s Game». «Το ονόμασα αστειευόμενος «Super Bowl», το οποίο προφανώς μπορεί να βελτιωθεί».

Η Rozelle, σύμφωνα με τον πρώην διευθυντή δημοσιότητας του NFL, Don Weiss, δεν του άρεσε το ψευδώνυμο. Αναφέρθηκε ότι η Rozelle θα αποκαλούσε το παιχνίδι Pro Bowl, αν δεν ήταν ήδη αυτό το όνομα του all-star παιχνιδιού του πρωταθλήματος.

«Ο Πιτ ήταν ένας αρκετά φυσιολογικός άνθρωπος, αλλά ήταν κολλητός στις λέξεις και τη γραμματική και το «σούπερ» δεν ήταν η ιδέα του για μια καλή λέξη», είπε ο Βάις. «Σκέφτηκε ότι «σούπερ» ήταν μια λέξη σαν «cool» ή «κατάρα». Δεν είχε καμία επιτήδευση».

Όταν δεν προέκυψαν άλλες ιδέες, η Ροζέλ και ο Χαντ αποφάσισαν ότι το πρώτο παιχνίδι μεταξύ των δύο πρωταθλημάτων θα ονομαζόταν «Παιχνίδι Πρωταθλήματος AFL-NFL».

Η Rozelle δεν ήταν η μόνη που δεν της άρεσε το ψευδώνυμο “Super Bowl” του Hunt. Πριν παρουσιάσει το όνομα στον Rozelle στο σημείωμά του, ο Hunt το ανέφερε αρχικά κατά τη διάρκεια μιας συνάντησης με τους άλλους ιδιοκτήτες ομάδων AFL όταν προσπαθούσε να αποφασίσει εάν θα έπρεπε να μείνουν μία ή δύο εβδομάδες μεταξύ των αντίστοιχων αγώνων τίτλου των πρωταθλημάτων και του αγώνα πρωταθλήματος AFL. -NFL . Αν και κανείς δεν απέρριψε ευθέως την ιδέα του Hunt, το όνομα Super Bowl έγινε δεκτό με γέλια από τους άλλους ιδιοκτήτες.

«Κανείς δεν είπε ποτέ, «Ας το κάνουμε αυτό το όνομα του παιχνιδιού»», θυμάται ο Χαντ στο βιβλίο του ΜακΚάμπριτζ. «Μακριά από αυτό, όλοι συμφωνήσαμε ότι ήταν πολύ δύσκολο να είναι το όνομα του νέου τίτλου».

Σε αυτό το σημείο της ιστορίας, υπάρχουν ορισμένα ερωτήματα που πρέπει να απαντηθούν. Από πού προήλθε η ιδέα του Hunt για το «Super Bowl»; Και πώς το παιχνίδι Πρωταθλήματος AFL-NFL μετονομάστηκε σε Super Bowl αφού γελοιοποιήθηκε από τους ιδιοκτήτες του AFL και απορρίφθηκε από τη Rozelle;

Η απάντηση στην πρώτη ερώτηση πηγαίνει πίσω σε ένα παιδικό παιχνίδι με το οποίο έπαιζαν τα παιδιά του Hunt στα μέσα της δεκαετίας του 1960. Μια μέρα, ο Hunt είδε τα παιδιά του να παίζουν με ένα Superball, μια «μυστηριώδη μπάλα με 1.000 χτυπήματα» που θεωρήθηκε «η καλύτερη μπάλα έχει ήδη δημιουργηθεί».

Αν και το AFL-NFL Championship Game ήταν το επίσημο όνομα του παιχνιδιού του 1967 που παίχτηκε μεταξύ των πρωταθλητών AFL Chiefs και του πρωταθλητή NFL Packers, το παιχνίδι αναφέρθηκε συχνά στα μέσα ενημέρωσης ως “η παγκόσμια σειρά ποδοσφαίρου”. Όμως, ενώ αυτό το ψευδώνυμο δεν κέρδισε ποτέ την έλξη στο ευρύ κοινό, αρκετοί παίκτες και μέλη των μέσων ενημέρωσης άρχισαν να χρησιμοποιούν το ψευδώνυμο “Super Bowl” του Hunt όταν μιλούσαν δημόσια για το παιχνίδι τίτλου AFL-NFL. Στην πραγματικότητα, η NFL Films, κατά τη διάρκεια της κάλυψης της νίκης του Green Bay με 35-10, την ανέφερε ως «Super Bowl».

Τον επόμενο χρόνο, η φράση “Super Bowl” εξαπλώθηκε αστραπιαία καθώς οι οπαδοί, οι παίκτες, τα κυκλώματα των μέσων ενημέρωσης και οι εθνικοί σχολιαστές άρχισαν να χρησιμοποιούν τακτικά τη φράση του Hunt. Μετά το δεύτερο AFL vs. NFL, άλλη μια εκπληκτική νίκη για τους Vince Lombardi’s Packers (αυτή τη φορά επί των Raiders του Al Davis), τα πρωταθλήματα αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν επίσημα το ψευδώνυμο του Hunt ως το επίσημο όνομα του αγώνα AFL-NFL.

Το Super Bowl III, που παίχτηκε τον Ιανουάριο του 1969, ήταν το πρώτο παιχνίδι AFL-NFL που ονομάστηκε επίσημα Super Bowl. Κατάλληλα, η τρίτη δόση του ετήσιου παιχνιδιού τους θα έσπαγε το καλούπι ενώ θα βοηθούσε να γίνει το Super Bowl το θέαμα που είναι σήμερα. Παρά το γεγονός ότι ήταν αουτσάιντερ 18 πόντων από τους αγαπημένους Colts του Don Shula στην αρχή του παιχνιδιού, ο Namath εξασφάλισε τη νίκη για τους Jets του. Με περισσότερο ενθουσιασμό γύρω από αυτό το Super Bowl από τα δύο προηγούμενα μαζί, το Namath, πριν από ένα γεμάτο σπίτι στο θρυλικό Orange Bowl του Μαϊάμι, οδήγησε τους Jets σε μια συγκλονιστική ανατροπή που αύξησε εκθετικά τη δημοτικότητα του NFL και του Super Bowl, παρέχοντας ταυτόχρονα άμεσα αποτελέσματα . επικύρωση για Hunt και AFL.

Ένα χρόνο αργότερα, το AFL και το NFL συμφώνησαν να συγχωνευτούν μετά τη σεζόν του 1969, που σημαίνει ότι η τέταρτη έκδοση του Super Bowl θα ήταν το τελευταίο παιχνίδι που παίχτηκε ποτέ μεταξύ των δύο πρωταθλημάτων. Ένα χρόνο αφότου είδε τους Jets να γίνονται η πρώτη ομάδα AFL που νίκησε το NFL, ο Hunt παρακολούθησε με περηφάνια καθώς οι Chiefs του έκαναν τη δική τους ανατροπή στο Super Bowl IV, νικώντας τους Vikings, ένα φαβορί 13 πόντων, με 23-7 για να ταιριάξουν με το AFL. ρεκόρ με το NFL με δύο νίκες το καθένα.

Αν και το τρόπαιο του Super Bowl πήρε το όνομά του από τον Λομπάρντι, το τρόπαιο του πρωταθλήματος AFC ονομάστηκε προς τιμήν του Χαντ. Κατάλληλα, η ομάδα του Hunt, οι Chiefs, θα αγωνιστεί για να κερδίσει το τρίτο τρόπαιο Lombardi του franchise την Κυριακή ενάντια στους Eagles.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *