Διακοπές: Συμβουλές εξοικονόμησης χρημάτων για να κλείσετε το ταξίδι των ονείρων σας | Ταξίδι

By | January 20, 2024

ΕγώΈξω κάνει κρύο, οπότε δεν είναι περίεργο που τον Ιανουάριο η σκέψη πολλών στρέφεται στις διακοπές. Οι ταξιδιωτικοί πράκτορες έχουν ήδη αναφέρει ένα δυνατό ξεκίνημα της χρονιάς – η Skyscanner, μια ιστοσελίδα πωλήσεων πτήσεων και ξενοδοχείων, ισχυρίζεται ότι είχε ζήτηση ρεκόρ την πρώτη εβδομάδα του 2024.

Αν δεν έχετε κλείσει ακόμα ένα διάλειμμα αλλά σκέφτεστε να το κάνετε αυτόν τον μήνα, εδώ είναι ο οδηγός μας για να αποκτήσετε μια καλή προσφορά για διακοπές – και τι μπορείτε να κάνετε για να αποδείξετε την κράτησή σας στο μέλλον.

Πώς μπορώ να έχω την καλύτερη προσφορά στις διακοπές μου;

Τα καλά νέα για όσους ψάχνουν τώρα είναι ότι όταν πρόκειται για καλοκαιρινές διακοπές, έρευνα από την ομάδα καταναλωτών Who; διαπίστωσε ότι ο Ιανουάριος είναι μια από τις φθηνότερες περιόδους για αγορά.

Οι οποίες? έλεγξε τις τιμές χιλιάδων πακέτων διακοπών μικρών αποστάσεων που προσφέρει η Jet2holidays και η Tui. Η τιμή των ταξιδιών που αναχωρούν μεταξύ 18 και 24 Ιουλίου 2023 αυξήθηκε πέντε φορές: τον Οκτώβριο, τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο του 2022 και τον Ιανουάριο και τον Ιούλιο του 2023.

Για τους μισούς από τους έξι προορισμούς που αναλύθηκαν – Ελλάδα, Τουρκία και Πορτογαλία – οι τιμές έφθασαν τα χαμηλότερα επίπεδά τους τον Δεκέμβριο, κατά μέσο όρο. Ο Ιανουάριος ήταν συνήθως ο δεύτερος φθηνότερος μήνας για να κλείσετε ένα ταξίδι σε αυτούς τους προορισμούς και ήταν επίσης ο φθηνότερος μήνας για να κλείσετε διακοπές στην Ιταλία. Η Ισπανία και τα Κανάρια Νησιά ήταν οι εξαιρέσεις: η κράτηση εκ των προτέρων ήταν συνήθως πιο ακριβή από την κράτηση την τελευταία στιγμή.

Αν και αυτοί οι προορισμοί είναι πάντα δημοφιλείς, η διεύρυνση της αναζήτησής σας μπορεί να σας βοηθήσει να πετύχετε μια ευκαιρία. Η Skyscanner λέει ότι το “παντού” είναι αυτή τη στιγμή ο πιο δημοφιλής προορισμός στον ιστότοπο, με τις αναζητήσεις να αυξάνονται κατά 73% από έτος σε έτος. Εισαγάγετε ορισμένες ημερομηνίες και κάντε κλικ στο κουμπί “Εξερευνήστε όλα τα μέρη” και θα δείτε τις φθηνότερες πτήσεις προς διάφορα μέρη, ταξινομημένες ανά τιμή.

Εάν μπορείτε να ταξιδέψετε σύντομα και είστε ευέλικτοι, υπάρχουν μερικές πραγματικές ευκαιρίες. Αυτή την εβδομάδα, για πτήσεις μετ’ επιστροφής από Λονδίνο που αναχωρούν στις 27 Ιανουαρίου και επιστρέφουν επτά ημέρες αργότερα στις 3 Φεβρουαρίου, πρότεινε πτήσεις επιστροφής σε προορισμούς που κυμαίνονται από τη Μάλτα προς το Μαρόκο για λιγότερο από £30. Οι προσφορές περιλάμβαναν πτήση της Ryanair με επιστροφή από το Λονδίνο Stansted στη Στοκχόλμη για 27,98 £ (που είναι μια βασική προσφορά για “ελαφριά ταξίδια”).

Ο ιστότοπος λέει ότι ορισμένες τιμές πτήσεων μειώθηκαν δραματικά τους τελευταίους 12 μήνες: οι πτήσεις προς το Φάρο στην Πορτογαλία μειώθηκαν κατά ένα τέταρτο και σε άλλα μέρη της Ευρώπης, η Νίκαια είναι επίσης φθηνότερη από πριν. Το κόστος των πτήσεων προς τις αμερικανικές πόλεις της Βοστώνης και του Λος Άντζελες έχει μειωθεί κατά 10%, οπότε κάπου που αποκλείσατε πέρυσι μπορεί τώρα να είναι εντός του προϋπολογισμού σας.

Ένας δρόμος στο Φάρο της Πορτογαλίας. Φωτογραφία: Digitalsignal/Getty Images/iStockphoto

Η Eurostar είναι ένας πάροχος όπου, αν διατηρήσετε την ψυχραιμία σας, μπορείτε μερικές φορές να αποκτήσετε σημαντικά φθηνότερα εισιτήρια την τελευταία στιγμή. Την Τρίτη, έθεσε σε πώληση χιλιάδες επιπλέον θέσεις για ταξίδια από το Λονδίνο στο Παρίσι, τη Λιλ και τις Βρυξέλλες μεταξύ 24 Ιανουαρίου και 27 Μαρτίου, με τιμές που ξεκινούν από 39 λίρες ανά διαδρομή. Θα είναι πολύς ο κόσμος που έχει ήδη κάνει κράτηση και θα πληρώσει διπλά για το ίδιο ταξίδι.

Για να μειώσετε το κόστος των διακοπών σας, μπορείτε να επιλέξετε ένα μέρος όπου η λίρα είναι ισχυρή έναντι του τοπικού νομίσματος. Τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές, η βρετανική λίρα έχει σημειώσει άνοδο περίπου 66% έναντι της τουρκικής λίρας από τον περασμένο Ιανουάριο. Σε σχέση με το γιεν Ιαπωνίας και την αιγυπτιακή λίρα, σημείωσε άνοδο περίπου 19% και 8%, αντίστοιχα. Αξίζει να προσέχετε τις συναλλαγματικές ισοτιμίες.

Πώς μπορώ να είμαι σίγουρος ότι τίποτα δεν θα χαλάσει τα σχέδιά μου;

Όπως όλοι μάθαμε τα τελευταία χρόνια, δεν είναι δυνατό – αυτή τη φορά πριν από τέσσερα χρόνια, κανείς στο Ηνωμένο Βασίλειο δεν θα φανταζόταν ότι μια παγκόσμια πανδημία θα κατέστρεφε τις διακοπές του Πάσχα. Αυτό που μπορείτε να κάνετε είναι να βεβαιωθείτε ότι έχετε τοποθετήσει όσο το δυνατόν περισσότερα δίχτυα ασφαλείας σε περίπτωση που χρειαστεί να αλλάξετε τα σχέδιά σας.

Η Booking.com και η Expedia είναι μεταξύ των τοποθεσιών που σας επιτρέπουν να αναζητήσετε ξενοδοχεία και διαμερίσματα με δωρεάν ακύρωση. Η προθεσμία για την ολοκλήρωση ποικίλλει – σε κάποιους μπορείτε να ακυρώσετε έως και μια εβδομάδα ή ίσως δύο εβδομάδες νωρίτερα, ενώ για άλλους είναι 24 ή 48 ώρες πριν από το check-in.

Συνήθως πληρώνετε περισσότερα για δωρεάν ακύρωση: Όταν διαλέξαμε τυχαία μερικά ξενοδοχεία στο Παρίσι στην Booking.com που διαφήμιζαν διαφορετικές τιμές για το ίδιο δωμάτιο ανάλογα με το αν επιλέξατε δωρεάν ακύρωση ή κράτηση χωρίς επιστροφή χρημάτων, το ασφάλιστρο διέφερε πάρα πολύ – από 2% έως 18%.

Αλλά ένα μεγάλο πλεονέκτημα της επιλογής δωρεάν ακύρωσης είναι ότι μπορείτε να συνεχίσετε να ελέγχετε ιστότοπους και να λαμβάνετε μια νέα προσφορά εάν η τιμή πέσει αργότερα ή βρείτε κάτι φθηνότερο. Αυτή η στρατηγική μπορεί επίσης να λειτουργήσει με πράγματα όπως ενοικιάσεις αυτοκινήτων.

Τα παραδοσιακά πακέτα διακοπών μπορεί να φαίνονται λίγο ξεπερασμένα, αλλά είναι πολύ στη μόδα όσον αφορά την προστασία των καταναλωτών. Όλες οι εταιρείες του Ηνωμένου Βασιλείου που πωλούν διακοπές αεροπορικών ταξιδιών πρέπει να είναι εγγεγραμμένες στο σύστημα Air Travel Organizers Licensing (Atol). Για να λάβετε την προστασία σας, πρέπει να κάνετε κράτηση συνδυασμένης πτήσης και πακέτου ξενοδοχείου με μια εταιρεία με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο.

Εάν η τουριστική εταιρεία ή η αεροπορική εταιρεία χρεοκοπήσει πριν ή κατά τη διάρκεια των διακοπών σας, θα πρέπει να σας προσφερθεί εναλλακτική λύση, επιστροφή χρημάτων ή επαναπατρισμός εάν λείπετε. Λαμβάνετε επίσης νομική προστασία, πράγμα που σημαίνει ότι θα καλύπτεστε εάν δεν λάβετε τις διακοπές που πληρώσατε – για παράδειγμα, εάν το ξενοδοχείο έχει κλείσει πλήρως ή σας υποσχεθούν εγκαταστάσεις όπως μια πισίνα που δεν υπάρχουν. Πριν πληρώσετε για τις διακοπές σας, ελέγξτε τον ιστότοπο της Atol για να επιβεβαιώσετε ότι ο επιλεγμένος χειριστής σας προστατεύεται, ειδικά εάν πρόκειται για μια μικρή, άγνωστη εταιρεία.

Από το 2018, παρόμοια προστασία ισχύει για ορισμένες κρατήσεις πτήσεων και ξενοδοχείων που ενδέχεται να παρέχονται από διαφορετικούς παρόχους, εφόσον έχουν κρατηθεί ταυτόχρονα από τον ταξιδιωτικό πράκτορα ή τον ιστότοπο. Ο πράκτορας πρέπει να παράσχει το πιστοποιητικό Atol. Όσοι κάνουν κράτηση για κρουαζιέρες που ξεκινούν από το Ηνωμένο Βασίλειο και επομένως δεν πετούν, θα πρέπει να χρησιμοποιήσουν έναν προμηθευτή εγγεγραμμένο στην Abta για να λάβουν παρόμοια προστασία.

Η Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας λέει ότι είναι σημαντικό να προστατεύσετε το πιστοποιητικό Atol μόλις το λάβετε και να το πάρετε μαζί σας όταν ταξιδεύετε, είτε κατεβάζοντάς το είτε λαμβάνοντας ένα φυσικό αντίγραφο.

Να χρησιμοποιείτε πάντα πιστωτική κάρτα όταν κάνετε κράτηση για διακοπές, πτήσεις και ξενοδοχεία (ή οτιδήποτε άλλο μπορεί να πάει στραβά). Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι όταν η συναλλαγή είναι πάνω από 100 £, το άρθρο 75 του νόμου περί καταναλωτικής πίστης σημαίνει ότι ο εκδότης της κάρτας είναι εξίσου υπεύθυνος έναντι του λιανοπωλητή ή του προμηθευτή εάν κάτι πάει στραβά.

Κάποιος που κρατά πιστωτικές κάρτες
Χρησιμοποιήστε πιστωτική κάρτα όταν κάνετε κράτηση για διακοπές, πτήσεις και ξενοδοχεία. Φωτογραφία: Elise Amendola/AP

Εάν, ας πούμε, η αεροπορική εταιρεία σταματήσει να λειτουργεί και έχετε κάνει απευθείας κράτηση μαζί της, μπορείτε τουλάχιστον να πάρετε τα χρήματά σας πίσω από τον εκδότη της κάρτας. Για να λάβετε προστασία της ενότητας 75, πρέπει να έχετε χρησιμοποιήσει την κάρτα για να πληρώσετε απευθείας τον προμηθευτή. Δεν θα καταλάβετε αν έχετε χρησιμοποιήσει έναν διαδικτυακό ταξιδιωτικό πράκτορα όπως το Expedia ή το Last Minute.com για να κλείσετε μια πτήση. Εάν χρειάζεστε προστασία, κάνετε πάντα απευθείας κράτηση – ειδικά εάν χρησιμοποιείτε αεροπορικές εταιρείες σε απομακρυσμένες τοποθεσίες που ενδέχεται να κινδυνεύουν να καταρρεύσουν.

Οι τράπεζες είναι πολύ απρόθυμες να πληρώσουν αυτά τα δάνεια και μερικές φορές κάνουν ό,τι μπορούν για να το αποφύγουν αυτό, αλλά αυτό μπορεί να είναι σωτήριο για τα οικονομικά.

Προσοχή στις αλλαγές στο πρόγραμμα πτήσεων

Όταν κάνετε κράτηση πτήσης, η ώρα δεν καθορίζεται και όταν γίνονται αλλαγές ώρας ή ημερομηνίας στην ώρα ή την ημερομηνία (όχι στον αριθμό πτήσης), καλύπτονται από τους όρους και τις προϋποθέσεις της αεροπορικής εταιρείας και όχι από κανένα νόμο.

Η Ryanair, για παράδειγμα, λέει ότι προσπαθεί να ειδοποιήσει τους πελάτες για μια επαναπρογραμματισμένη πτήση τουλάχιστον 90 ημέρες πριν από την εξερχόμενη πτήση ή το συντομότερο δυνατό. Εάν η πτήση σας αλλάξει και δεν είναι κατάλληλη, η οικονομική αεροπορική εταιρεία λέει ότι μπορείτε να την αλλάξετε σε νέα ώρα ή ημερομηνία στο ίδιο δρομολόγιο δωρεάν ή να ζητήσετε επιστροφή χρημάτων.

Δεδομένου ότι μια αλλαγή προγράμματος πτήσεων μπορεί να διαταράξει τα σχέδιά σας, αξίζει να παρακολουθείτε την κράτησή σας στην εφαρμογή της αεροπορικής σας εταιρείας τις εβδομάδες πριν από το ταξίδι σας.

Εν τω μεταξύ, αυτή την εβδομάδα επιβεβαιώθηκε ότι σε χιλιάδες επιβάτες της Wizz Air οφείλονται συνολικά 1,2 εκατομμύρια λίρες, αφού η αεροπορική εταιρεία επικρίθηκε από την CAA για το άθλιο ρεκόρ επιστροφής χρημάτων. Μεταξύ άλλων, οι επιβάτες παραπονέθηκαν ότι δεν τους βοήθησε μετά την ακύρωση των πτήσεων τους. Η αεροπορική εταιρεία έχει τώρα αλλάξει τις πολιτικές της για να ανταποκριθεί στις υποχρεώσεις αλλαγής δρομολογίου και φροντίδας, δήλωσε η ρυθμιστική αρχή. Το Guardian Money εξακολουθεί να λαμβάνει πολλά παράπονα για την κακή εξυπηρέτηση πελατών της Wizz Air, ειδικά όσον αφορά τις αποτυχίες του online check-in. Εάν επιλέξετε να πετάξετε με τη Wizz Air, ίσως να περιμένετε τα χειρότερα και να ελπίζετε για το καλύτερο.

Τι γίνεται με την ταξιδιωτική ασφάλιση;

Πιθανώς το μεγαλύτερο λάθος που κάνουν οι άνθρωποι είναι να κάνουν κράτηση για ακριβές διακοπές και να περιμένουν μέχρι την τελευταία στιγμή για να αγοράσουν ταξιδιωτική ασφάλιση.

Αγοράζοντας και τα δύο ταυτόχρονα, θα λάβετε την πολύ σημαντική κάλυψη ακύρωσης, η οποία πρέπει να εφαρμόζεται εάν ένα ατύχημα ή μια σοβαρή ασθένεια που αφορά κάποιον στο ταξίδι ή ένα στενό μέλος της οικογένειας εμποδίζει τη συνέχιση των διακοπών.

Ο Finn Walsh, διευθύνων σύμβουλος της ταξιδιωτικής ασφαλιστικής εταιρείας Staysure, λέει: «Τα περισσότερα συμβόλαια για ένα ταξίδι προσφέρουν κάλυψη ακύρωσης από τη στιγμή που αγοράζετε το ασφαλιστήριο… Εάν επιλέξετε ένα ετήσιο συμβόλαιο, μπορείτε να επιλέξετε την ημερομηνία έναρξης του συμβολαίου και να το αναβάλετε. έως 90 ημέρες από την ημερομηνία αγοράς του συμβολαίου, αλλά η κάλυψη ακύρωσης θα ξεκινήσει μόνο όταν ξεκινήσει το συμβόλαιό σας.

Κέρματα, μια αριθμομηχανή και ένα μοντέλο αεροπλάνου σε έναν χάρτη
Αγοράστε ταξιδιωτική ασφάλιση την ίδια στιγμή που κάνετε κράτηση για τις διακοπές σας. Φωτογραφία: Sezeryadigar/Getty Images/iStockphoto

Αυτό δεν αποτελεί πρόβλημα εάν το ταξίδι σας έχει πλήρη επιστροφή χρημάτων – θα καλύψετε τα προσωπικά σας αντικείμενα και τις έκτακτες ανάγκες ενώ λείπετε, επομένως η πολιτική δεν χρειάζεται να ξεκινήσει μέχρι να ταξιδέψετε.

Ο Walsh λέει ότι αν αγοράσετε τώρα ένα συμβόλαιο με κάλυψη ακύρωσης, θα μπορούσατε να καταλήξετε να ξοδέψετε περισσότερα, καθώς ο κίνδυνος να πάει στραβά είναι μεγαλύτερος από ό,τι αν το αφήσετε μέχρι την τελευταία στιγμή. Αλλά λέει, «Το κόστος ασφάλισης κυμαίνεται κατά τη διάρκεια του έτους».

Εάν κάνετε κράτηση για τις πτήσεις και τη διαμονή σας ξεχωριστά, αγοράστε ένα συμβόλαιο που περιλαμβάνει ασφάλιση έναντι προγραμματισμένων αεροπορικών δυστυχημάτων. Αυτό θα σας φανεί χρήσιμο εάν η αεροπορική σας εταιρεία χρεοκοπήσει πριν επιβιβαστείτε, καθώς και για την κάλυψη των συνήθων ιατρικών έκτακτων περιστατικών στο εξωτερικό.

Πώς να αντιμετωπίσετε τους λογαριασμούς αποσκευών

Είναι πολύ φθηνότερο να κάνετε κράτηση για το όριο αποσκευών σας εκ των προτέρων από το να πληρώσετε στο αεροδρόμιο. Ορισμένοι πάροχοι χρεώνουν το ίδιο είτε το κάνετε όταν κάνετε κράτηση για τις διακοπές σας είτε την ημέρα πριν από το ταξίδι, αλλά κάποιοι μπορεί να χρεώσουν περισσότερο εάν επιλέξετε να προσθέσετε αποσκευές αργότερα: η easyJet, για παράδειγμα, προειδοποιεί: «Οι τιμές μπορεί να διαφέρουν αν προσθέσετε αποσκευές σε μεταγενέστερο στάδιο.»

Αυτές οι χρεώσεις είναι γενικά αναπόφευκτες, εκτός εάν σκοπεύετε να ταξιδέψετε ελαφρά. Το γεγονός ότι διαφορετικές αεροπορικές εταιρείες έχουν διαφορετικά δικαιώματα καθιστά πολύ δύσκολη τη σύγκριση του συνολικού κόστους μιας πτήσης.

Εξετάσαμε το κόστος μιας πτήσης από το Λονδίνο στη Μαδρίτη το Σαββατοκύριακο του Πάσχα (28 Μαρτίου έως 2 Απριλίου). Το να ταξιδέψετε με μια βαλίτσα διαστάσεων μόλις 40 cm x 20 cm x 25 cm στη Ryanair κοστίζει 143,73 £ με επιστροφή. Η επιλογή μιας μεγαλύτερης τσάντας που χωράει στα ντουλάπια πάνω από το κεφάλι προσθέτει 32,25 £ κάθε φορά, φτάνοντας συνολικά 208,23 £. Ο έλεγχος μιας τσάντας αυξάνει το κόστος σε 246,21 £.

Κάποιος να ετοιμάσει μια βαλίτσα
Είναι φθηνότερο να κάνετε κράτηση για το όριο αποσκευών σας εκ των προτέρων παρά να πληρώσετε στο αεροδρόμιο. Φωτογραφία: Kinga Krzeminska/Getty Images

Στο παρελθόν, μόνο οι αρχικές, απλές αεροπορικές εταιρείες χρεώνουν επιπλέον για τις αποσκευές και μερικές φορές ήταν φθηνότερο να επιλέξετε έναν παλαιότερο αερομεταφορέα που περιελάμβανε αποσκευές ως στάνταρ. Ωστόσο, είναι πλέον φυσιολογικό το κόστος να προστίθεται στην αρχική τιμή του εισιτηρίου.

Για αυτό το ίδιο ταξίδι στη Μαδρίτη, η British Airways, που εκμεταλλεύεται η Iberia, χρεώνει 274,79 £, που περιλαμβάνει δύο χειραποσκευές – η μία με διαστάσεις έως 56 cm x 45 cm x 25 cm και η άλλη με διαστάσεις έως 40 cm x 30 cm x 15 cm. Οι παραδοτέες αποσκευές κοστίζουν 306 £ εάν κάνετε κράτηση εκ των προτέρων.

Τα μέγιστα βάρη διαφέρουν μεταξύ αεροπορικών εταιρειών. Η BA είναι συνήθως πιο γενναιόδωρη, επιτρέποντας 23 κιλά χειραποσκευών και αποσκευών check-in. Εάν θέλετε να μεταφέρετε περισσότερα από 20 κιλά στις παραδοτέες αποσκευές σας με τη Ryanair, το κόστος θα αρχίσει να αυξάνεται.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *