Διανοητικά πιο ανθεκτικός, ο Brandon Jones στοχεύει σε μια σεζόν ανάκαμψης στο JR Motorsports

By | January 31, 2024

Φρέσκος από τη χρονιά κατά την οποία ο Μπράντον Τζόουνς έχασε τα πλέι οφ για πρώτη φορά από το 2017, επιστρέφει στο JR Motorsports βέβαιος ότι θα είναι υποψήφιος για το πρωτάθλημα στο Νο. 9 Chevrolet.

«Έχω μια αίσθηση που δεν είχα εδώ και πολύ καιρό», είπε ο Τζόουνς στο NBC Sports πριν από τη σεζόν. «…νομίζω ότι θα δείτε μια εντελώς διαφορετική χρονιά να αναδύεται».

Χρειάστηκε ο Τζόουνς για να φτάσει σε αυτό το επίπεδο αυτοπεποίθησης, καθώς και εκτεταμένη δουλειά με επαγγελματίες γύρω του μετά από μια σεζόν αγώνων και απογοητεύσεων.

Ο Jones έφτασε στο JR Motorsports την περασμένη σεζόν μετά από πέντε σεζόν με τον Joe Gibbs Racing (2018-22). Κέρδισε πέντε αγώνες και έφτασε στα πλέι οφ πέντε φορές σε αυτό το διάστημα.

Ο Τζόουνς αντικατέστησε τον Νόα Γκράγκσον στο Νο. 9 Chevrolet, ένα αυτοκίνητο που έχει κερδίσει οκτώ αγώνες το 2022. Στη συνέχεια, ο Τζόουνς ξεκίνησε με στόχο να πάρει το Νο. 9 στη λωρίδα των νικών και να μπει στα πλέι οφ για έκτη συνεχόμενη σεζόν.

«Δεν είχα καμία προσδοκία από τον Noah, 9 αυτοκίνητα», είπε ο Jones. «Ελάτε να κερδίσετε (οκτώ) αγώνες. Δεν πίστευα ότι αυτή θα ήταν η λύση. … Ήταν περισσότερο μια μετάβαση στον τρόπο λειτουργίας της εταιρείας σε σύγκριση με εκεί που ήμουν στο παρελθόν.”

Ο Τζόουνς δεν κέρδισε και δεν μπήκε στα πλέι οφ. Εν τω μεταξύ, οι συμπαίκτες Justin Allgaier, Sam Mayer και Josh Berry μπήκαν στα πλέι οφ. Οι Allgaier και Mayer έφτασαν στο Πρωτάθλημα 4.

«Ήταν δύσκολο γιατί βγήκα από μια σεζόν που μόλις έτρεξα – αυτά τα αυτοκίνητα που οδηγώ τώρα – τα έτρεχα όλο το χρόνο», είπε ο Jones. «Αν κέρδιζαν, θα ήμουν τρίτος, δεύτερος ή πέμπτος. Απλώς ήμουν εκεί και περίμενα να κάνουν ένα λάθος.

«Και μετά μπαίνεις και λες «Θεέ μου, τι έγινε; Δεν είμαι καν κοντά τώρα.»

Η πρόκριση ήταν ένα ζήτημα για τον Τζόουνς και την ομάδα Νο. 9. Ο μέσος όρος εκκίνησης τους ήταν 15,7, ο χειρότερος από το 2017. Ένα άλλο θέμα ήταν η αδυναμία τους να αποφύγουν ατυχήματα πριν από τον Τζόουνς.

Είτε ήταν ένα ατύχημα με πολλά αυτοκίνητα στη Daytona τον Αύγουστο όπου ο Anthony Alfredo γλίστρησε μέσα του στο χωράφι και ξεκίνησε μια αλυσιδωτή αντίδραση, είτε δεν μπόρεσε να αποφύγει καταστρέφοντας συμπαίκτες στο Μπρίστολ Μέχρι τον Σεπτέμβριο, ο Jones απλά δεν μπορούσε να παραμείνει στους αγώνες.

«Ακόμη και όταν ξεκίνησα (τρέξιμο) στα 13, ήμουν πολύ καλός στο να κοιτάζω το μέλλον και να αποφεύγω τα ατυχήματα», είπε ο Jones. «Έχοντας απλώς τη δυνατότητα να δεις πού πηγαίνει το αυτοκίνητο και μετά να φύγεις από το δρόμο ή να το τριγυρίσεις. Και απλά δεν μπόρεσα να τους ξεπεράσω πέρυσι.

«Φαινόταν ότι κάποιος επρόκειτο να γυρίσει μπροστά μας και απλά δεν μπορούσα να ελέγξω το αυτοκίνητο ή να επιβραδύνω αρκετά και έπεσα πάνω του. Και είπα, «Θεέ μου, αυτό είναι τρελό. Σαν να μην ξέρω τι συμβαίνει με μερικά από αυτά τα πράγματα».

Η δύσκολη σεζόν οδήγησε σε αλλαγές στη ζωή του Τζόουνς. Άρχισε να μιλά στην ομάδα περισσότερο για το τι χρειαζόταν στο αυτοκίνητο, είτε ήταν το κάθισμα, η διάταξη του μετρητή ή η ρύθμιση χειρισμού.

Αυτή δεν ήταν μια εύκολη προσαρμογή. Αναγνωρίζει ότι δεν του αρέσει η σύγκρουση και προσπαθεί να την αποφύγει, αν και συνειδητοποιεί ότι υπάρχει διαφορά ανάμεσα στο να έχει ανοιχτές και ειλικρινείς συζητήσεις με την ομάδα για το πώς να βελτιωθεί και απλώς να δείχνει το δάχτυλο μετά από μια δύσκολη κατάσταση.

Οι αλλαγές συνεχίστηκαν καθώς ο Τζόουνς εργαζόταν με έναν αθλητικό ψυχολόγο. Κάθε Κυριακή ή Δευτέρα μετά τον αγώνα, ο Τζόουνς καθόταν και μιλούσε για το τι σκεφτόταν για το αυτοκίνητο, τι έβλεπε σε συγκεκριμένες στιγμές και πώς τον επηρέαζε.

Ο Τζόουνς έκανε απολογισμό κάθε εβδομάδα και προχωρούσε. Δεν σκεφτόταν τον τελευταίο αγώνα. Ο Τζόουνς μπόρεσε να απολαύσει τη ζωή στο σπίτι με τη σύζυγό του Ashley, τη γάτα του Pepperoni και τις κατσίκες του Calico και Juniper.

«Νομίζω ότι μερικά από αυτά τα πράγματα είναι καλά – θέλεις λίγο πάθος, λίγη φροντίδα», είπε ο Τζόουνς. «Υποθέτω ότι είναι καλό να είσαι απογοητευμένος και αναστατωμένος για αυτά τα αποτελέσματα, αλλά απλά δεν μπορείς να τα κρατήσεις για πολύ, φίλε».

Η ψυχική δύναμη ήταν ένα σημείο έμφασης για τον Τζόουνς. Αντλεί έμπνευση από τον συνταξιούχο αθλητή του Navy SEAL Ντέιβιντ Γκόγκινς και τον κυνηγό τόξων/υπερδρομέα Cameron Hanes. Ο Τζόουνς έμαθε ότι η πραγματική ανάπτυξη προέρχεται από το να πιέζεις τον εαυτό σου αντί να προσπαθείς να είσαι κάποιος άλλος.

Το αποτέλεσμα είναι ότι ο Τζόουνς συνέχισε να αλλάζει τις συνήθειές του.

Ο Τζόουνς αφιερώνει χρόνο κάθε μέρα για να καθίσει στο κρύο. Αυξάνει περαιτέρω το επίπεδο έντασης των προπονήσεων του στο γυμναστήριο, φτάνοντας μερικές φορές τις 1.000 επαναλήψεις εργασιών στο πάνω μέρος του σώματος σε μία μόνο συνεδρία. Πηγαίνει σε μεγάλες διαδρομές όταν δεν χρειάζεται, περιστασιακά συνοδευόμενος από τις κατσίκες του.

Η Jones κυκλοφόρησε πρόσφατα μια μάρκα ρούχων, την Defiant, που εστιάζει στο ξεκλείδωμα των δυνατοτήτων και στην οικοδόμηση ψυχικής δύναμης.

Όταν ο αγώνας Xfinity στο Charlotte αναβλήθηκε λόγω βροχής τον περασμένο Μάιο, ο Jones δεν το άφησε να διαταράξει το πρόγραμμα προπόνησής του. Λίγες ώρες πριν τον αγώνα, ολοκλήρωσε το Murph. Αυτή η προπόνηση περιλαμβάνει τρέξιμο 1 μιλίου, 100 push-ups, 200 push-ups, 300 squats και άλλο τρέξιμο 1 μιλίου, όλα αυτά φορώντας ένα βαρύ γιλέκο.

Αργότερα το ίδιο βράδυ, ο Jones τερμάτισε ένατος στον αγώνα Xfinity στην πίστα NASCAR.

5 ιστορίες που πρέπει να παρακολουθήσετε κατά τη διάρκεια της σεζόν NASCAR 2024

Ο Ντάστιν Λονγκ συζητά πέντε ιστορίες που πρέπει να παρακολουθήσετε στη σεζόν NASCAR του 2024, συμπεριλαμβανομένης της συνολικής νίκης του Τσέις Έλιοτ, των πιθανοτήτων του Ντένι Χάμλιν για ένα πρωτάθλημα Κυπέλλου και του Κάιλ Λάρσον που αγωνίζεται στο «The Double».

“Ό,τι κάνω είναι απλώς – θέλω απλώς να προσπαθήσω να ξεχωρίσω τον εαυτό μου από τον ανταγωνισμό αυτή τη στιγμή”, είπε ο Jones. «Το να κάνω μια κρύα βουτιά και να κάνω εξαιρετικά σκληρή προπόνηση δεν θα με κερδίσει έναν αγώνα, μάλλον όχι. Αυτό δεν είναι το κλειδί για να κερδίσω έναν αγώνα, αλλά αν μπορώ να πάω το Σαββατοκύριακο λίγο καλύτερα, ακόμα κι αν είναι μόνο στο μυαλό μου».

Η άσκηση στο γυμναστήριο και η συνεργασία με έναν αθλητικό ψυχολόγο είναι μόνο μέρος του ταξιδιού του Jones. Έπρεπε επίσης να βρει πώς να προχωρήσει πίσω από το τιμόνι, κάτι που ήταν μια συλλογική προσπάθεια με την JR Motorsports.

Η οργάνωση έκανε μια κίνηση για να υποστηρίξει τον Jones, φέρνοντας τον Phillip Bell, πρώην μηχανικό της ομάδας Νο. 9, ως επικεφαλής του πληρώματος της ομάδας. Ο Μπελ παίρνει τη σκυτάλη από τον Τζέισον Μπουρντέτ ενώ είχε επίσης την πρώτη του ευκαιρία να είναι επικεφαλής πληρώματος NASCAR.

Ο Bell και ο Jones έχουν ήδη συνεργαστεί πριν από τη σεζόν. Διεξήγαγαν έναν αγώνα Late Model στη Γεωργία και απέκτησαν κρίσιμη εμπειρία μέσα από αντιξοότητες.

Δυσκολεύτηκαν στην αρχή του αγώνα των 150 γύρων και έπεσαν στον αγωνιστικό χώρο. Αντί να διαφωνούν, συνέχισαν να επικοινωνούν και ολοκλήρωσαν το γεγονός 50 χιλιοστά του δευτερολέπτου πίσω από τους ηγέτες, παρόλο που ήταν με παλιά ελαστικά.

Ο Μπελ και ο Τζόουνς δεν κέρδισαν τον αγώνα, αλλά έμαθαν πράγματα ο ένας από τον άλλον. Είδαν τον αγώνα ο ένας μέσα στον άλλον, καθώς και πώς να δώσουν καλύτερα σχόλια στη ζέστη της στιγμής, κάτι που ο Τζόουνς λέει ότι θα είναι κρίσιμο αυτή τη σεζόν.

Η άλλη μεγάλη αλλαγή συνέβη στις αρχές Ιανουαρίου. Ο Τζόουνς επανενώθηκε με τον πρώην οδηγό της NASCAR, Μπλέικ Κοχ, ο οποίος πέρασε χρόνο ως προπονητής ανάπτυξης οδηγών στο JGR. Ο Jones είχε επιτυχία στο παρελθόν ενώ δούλευε με τον Koch και ήθελε να γίνει μέλος μιας μικρής ομάδας οδηγών που περιλάμβανε τον Trevor Bayne και τον Harrison Burton.

Η επανένωση με τον Κοχ είναι πρόσφατη, αλλά η δουλειά έχει ήδη γίνει ενόψει της σεζόν του 2024. Η κινηματογραφική μελέτη είναι κρίσιμη, ειδικά καθώς σχετίζεται με τα ναυάγια που ο Τζόουνς δεν μπόρεσε να αποφύγει την περασμένη σεζόν και την ξαφνική πτώση των προσπαθειών του για την πρόκριση.

Η δουλειά με τον Koch θα επεκταθεί μόνο. Ο Τζόουνς οραματίζεται τη χρήση εικονικής πραγματικότητας και άλλων τεχνολογιών για να παρακολουθεί πού βρίσκονται τα μάτια του ανά πάσα στιγμή, κάτι που πιστεύει ότι θα μπορούσε να τον βοηθήσει να εντοπίσει τις αιτίες πίσω από μερικούς από τους αγώνες του.

«Γύρισα στον Μπλέικ, εννοώ, με αυτόν είχα τη μεγαλύτερη επιτυχία, σκέφτηκα», είπε ο Τζόουνς. «…Έτσι είναι, νιώθω ότι έχω τόσους πολλούς ανθρώπους τώρα που είναι δίπλα μου που θέλουν να κάνω το καλό».

Τα κομμάτια είναι στη θέση τους. Τώρα ήρθε η ώρα για τον Jones να παραδώσει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *