Είναι αυτός ένας νεογέννητος λευκός καρχαρίας στην Καλιφόρνια; Μεγάλο αν είναι αλήθεια.

By | January 30, 2024

Το να εντοπίσεις έναν μεγάλο λευκό καρχαρία μόλις 300 μέτρα από την παραλία είναι συχνά αρκετά τρομακτικό. Σε σπάνιες περιπτώσεις, αυτά τα αρπακτικά της κορυφής, τα οποία μπορούν να φτάσουν τα 20 πόδια και να ζυγίζουν δύο τόνους, δαγκώνουν ανθρώπους.

Αλλά αυτό δεν συνέβη το περασμένο καλοκαίρι, όταν ένας μεγάλος λευκός καρχαρίας εντοπίστηκε κοντά στη Σάντα Μπάρμπαρα της Καλιφόρνια – επειδή ο καρχαρίας ήταν μωρό. Με μήκος περίπου ενάμισι μέτρο, το θαλάσσιο ζώο ήταν πιθανότατα μόλις λίγων ωρών.

Αυτή η παρατήρηση προκαλεί τώρα σάλο στους θαλάσσιους βιολόγους. Αυτό συμβαίνει επειδή, σε ένα πρόσφατα δημοσιευμένο άρθρο, ένας ερευνητής και σκηνοθέτης που απαθανάτισε το ζώο στην κάμερα υποδηλώνει ότι αυτός ο καρχαρίας δεν είναι απλώς νέος, αλλά νεογέννητο. Αυτό θα τον έκανε τον πρώτο νεογέννητο μεγάλο λευκό καρχαρία που παρατηρήθηκε ποτέ στην καταγεγραμμένη ιστορία.

Σε ένα βίντεο που τραβήχτηκε από τον σκηνοθέτη Carlos Gauna, μπορείτε να δείτε αυτό που οι συγγραφείς περιγράφουν ως ένδειξη παιδικής ηλικίας: ο νεαρός καρχαρίας απελευθερώνει μια γαλακτώδη λευκή ουσία που μπορεί να υπολείμματα «γάλακτος της μήτρας» που παράγουν οι μητέρες καρχαρίες ενώ κυοφορούν τα μωρά τους, σύμφωνα με τον Phillip Sternes, διδακτορικό ερευνητή στο UC Riverside και συγγραφέα της εργασίας. (Ο Στέρνες ήταν με τον Γκαούνα όταν το drone του σκηνοθέτη εντόπισε τον καρχαρία.)

Το ζευγάρι παρουσίασε περαιτέρω στοιχεία ότι ο καρχαρίας είναι νεογέννητο: όχι μόνο έμοιαζε με μωρό, με στρογγυλεμένα χαρακτηριστικά, αλλά ήταν επίσης σε μια περιοχή όπου οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ήταν μωρό λευκό καρχαρία. (Ναι, απολαυστικά, τα μωρά καρχαρίες ονομάζονται κουτάβια). Επιπλέον, ο Gauna παρατήρησε μεγάλους λευκούς καρχαρίες που, όπως είπε, εμφανίστηκαν έγκυοι στην ίδια τοποθεσία τις ημέρες πριν από την παρατήρησή του.

Δεν είναι όλοι πεπεισμένοι ότι ο καρχαρίας είναι νεογέννητο.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι πρόκειται για ένα πολύ νέο μεγάλο λευκό», είπε ο Gavin Naylor, ερευνητής καρχαριών στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα, στο Vox σε ένα email. Όσο για το αν είναι νεογέννητο, πρόσθεσε, «Μου φαίνεται πιο πιθανό (μου φαίνεται) ότι αυτό το νεαρό ζώο είναι λίγων εβδομάδων και έχει χαθεί σε ρηχά νερά».

Υπάρχουν μερικές λεπτομέρειες εδώ που δίνουν μια πειστική απάντηση: Σύμφωνα με τον Naylor, οι λίγοι έγκυοι λευκοί καρχαρίες που ανατέμψαν οι επιστήμονες δεν φαίνεται να έχουν το είδος του λευκού υγρού που βγήκε από το μωρό καρχαρία. Οι λευκοί καρχαρίες γεννούν επίσης συχνά μια γέννα από οκτώ έως 12 κουτάβια, όχι μόνο ένα, έτσι μπορείτε να περιμένετε άλλα νεογέννητα μωρά να κολυμπούν κοντά.

Στο άρθρο, οι Sternes και Gauna αναγνωρίζουν ότι η λευκή ουσία που βγαίνει από τον καρχαρία μπορεί να προκαλείται από κάποια άγνωστη ασθένεια του δέρματος και δεν αποτελεί ένδειξη ότι πρόκειται για νεογέννητο.

Μια φωτογραφία από το βίντεο με drone του Gauna δείχνει τον νεαρό καρχαρία να ξεριζώνει μια λευκή ουσία.
Ευγενική προσφορά του Carlos Gauna

Αλλά αυτό που είναι σαφές από την παρατήρηση – και την αντίδραση σε αυτήν – είναι ότι η κατανόησή μας ακόμη και για τα πιο χαρισματικά είδη του κόσμου εξακολουθεί να είναι γεμάτη κενά. «Παρά το υψηλό επίπεδο ενδιαφέροντος, εξακολουθούν να υπάρχουν μερικά σημαντικά κενά στην ιστορία της ζωής του μεγάλου λευκού καρχαρία», έγραψαν οι Sternes και Gauna στην εργασία τους. (Ένας λόγος: Είναι πολύ δύσκολο να κρατήσεις τους μεγάλους λευκούς καρχαρίες σε αιχμαλωσία.)

Και δεν είναι μόνο οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες που είναι μυστηριώδεις, είπε ο Naylor. Οι φαλαινοκαρχαρίες, το μεγαλύτερο ψάρι στον κόσμο, μπορούν να γεννήσουν έως και 300 μικρά τη φορά και οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν πού συμβαίνει αυτό, είπε.

«Γνωρίζουμε πολύ λιγότερα από όσα υποθέτουν οι άνθρωποι για τις περισσότερες μορφές ζωής στη Γη», είπε ο Naylor. «Το να προσδιορίσουμε ακριβώς πού γεννούν διαφορετικά είδη καρχαριών είναι ένα από τα εκατοντάδες εκατομμύρια πράγματα που ακόμα δεν γνωρίζουμε».

Αυτά τα κενά στην κατανόησή μας είναι αναμφίβολα ταπεινωτικά – μέρη του κόσμου είναι ακόμα άγνωστα, υπάρχουν ακόμη σύνορα προς εξερεύνηση. Ωστόσο, αντιπροσωπεύουν επίσης μια αδυναμία στις προσπάθειές μας να προστατεύσουμε τη ζωή στη Γη. Η έλλειψη επιστημονικής γνώσης για τα είδη καθιστά δύσκολη την εφαρμογή του σωστού είδους διατήρησης. Με απλά λόγια, είναι μια πρόκληση να προστατεύσουμε τους καρχαρίες, αν δεν έχουμε ιδέα για κάτι τόσο θεμελιώδες όσο το σημείο όπου ξεκινά η ζωή τους.

Ο παγκόσμιος πληθυσμός του λευκού καρχαρία φαίνεται να μειώνεται, τουλάχιστον σε ορισμένες περιοχές, σύμφωνα με τη Διεθνή Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης. Η IUCN, μια αρχή για τα απειλούμενα είδη, κατατάσσει τα είδη ως «ευάλωτα». Ωστόσο, δεν περιλαμβάνονται στην ομοσπονδιακή λίστα ως απειλούμενα στις ΗΠΑ. Και στην Καλιφόρνια, τα δεδομένα υποδηλώνουν ότι ο πληθυσμός του λευκού καρχαρία μπορεί να αυξάνεται, καθιστώντας προπύργιο για το είδος.

«Αν αυτό είναι πράγματι ένα νεογέννητο άτομο, καταδεικνύει την κρίσιμη σημασία αυτής της περιοχής στη νότια Καλιφόρνια για τους λευκούς καρχαρίες του Ανατολικού Ειρηνικού», έγραψαν οι Sternes και Gauna στην εφημερίδα. Αν και οι λευκοί καρχαρίες της Καλιφόρνια προστατεύονται από ομοσπονδιακούς κανονισμούς, εξακολουθούν να πιάνονται κατά λάθος, κάτι που μπορεί να προκαλέσει βλάβη και ενδεχομένως ακόμη και θάνατο.

«Χρειάζεται περισσότερη έρευνα για να επιβεβαιωθεί ότι αυτά τα νερά είναι πράγματι ένα σημαντικό έδαφος αναπαραγωγής για λευκούς ανθρώπους», είπε ο Sternes σε μια δήλωση. «Αλλά αν συμβεί αυτό, θα θέλαμε οι νομοθέτες να παρέμβουν και να προστατεύσουν αυτά τα νερά για να βοηθήσουν τους λευκούς καρχαρίες να συνεχίσουν να ευδοκιμούν».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *