«Είναι χάος»: Σχέδια κατεστραμμένα, ώρες χαμένες στον χειρότερο σταθμό του Ηνωμένου Βασιλείου για ακυρωμένα τρένα | Σιδηροδρομική βιομηχανία

By | December 10, 2023

φάΑπό το εξωτερικό, όλη η μεγαλοπρεπής νεοκλασική πρόσοψη και οι κορινθιακές κολώνες, ο σταθμός του Χάντερσφιλντ μοιάζει με ένα απίθανο κέντρο σιδηροδρομικού χάους. Αλλά το ποσοστό των ακυρωμένων τρένων είναι το υψηλότερο στη Βρετανία – ένα στατιστικό που δεν αποτελεί έκπληξη για τους επιβάτες εδώ, στα μισά του δρόμου μεταξύ Μάντσεστερ και Λιντς στη διαδρομή TransPennine.

Περιμένοντας στην πλατφόρμα ένα, ο Zay Alabi, 20 ετών, φοιτητής ψυχολογίας, προσπαθεί για δεύτερη φορά μέσα σε τρεις μέρες να φτάσει σε ένα ραντεβού στο Μάντσεστερ Βικτόρια: «Έπρεπε να το σχεδιάσω και υπολογίστηκα σε μιάμιση ώρα επιπλέον». επαναπρογραμματίστηκε αφού είχε κοπεί πολύ νωρίς, με το ένα τρένο να ακυρώνεται και το επόμενο να έχει πολύ κόσμο για να επιβιβαστεί.

Σήμερα, πέντε από τα επόμενα έξι τρένα έχουν ακυρωθεί, αλλά είναι τυχερός: μια προηγούμενη υπηρεσία αργεί αρκετά για να τα καταφέρει. «Ξέρω ότι προσπαθούν να το καταλάβουν, αλλά είναι τρελό που μένουν τόσο πίσω».

Στην εξέδρα οκτώ με κατεύθυνση ανατολικά, οι επιβάτες βιάζονται να επιβιβαστούν σε μια υπηρεσία TransPennine Express (TPE) που προφανώς κατευθύνεται προς το Λιντς, προτού ένας θυμωμένος οδηγός τους πει ότι το τρένο δεν πάει πουθενά και τους πετάξει στο μικρό βαγόνι με τρία βαγόνια που είναι τοποθετημένο μπροστά.

Το ευγενικό προσωπικό του σταθμού βοηθά έναν επιβάτη να μεταφέρει τις τεράστιες αποσκευές του στο σωστό τρένο, οι ετικέτες που εξακολουθούν να είναι ορατές από μια πτήση που φτάνει στο αεροδρόμιο του Μάντσεστερ.

Ο Zay Alabi, ένας φοιτητής ψυχολογίας, έπρεπε να κάνει επανειλημμένες προσπάθειες να ταξιδέψει στο Μάντσεστερ για ένα ραντεβού. Φωτογραφία: Christopher Thomond/The Guardian

Οι εξαντλημένοι επιβάτες αεροπορικών εταιρειών και οι αποσκευές τους είναι ένα κοινό θέαμα που συνωστίζονται στους διαδρόμους, κάθονται ανάμεσα σε κουρασμένους επιβάτες. Ένα ηλικιωμένο ζευγάρι είναι σκαρφαλωμένο στη σχάρα αποσκευών ενός γεμάτου τρένου που καταλήγει στο αεροδρόμιο.

«Θα έπρεπε να υπάρχουν τουλάχιστον έξι άμαξες εδώ, αλλά υπάρχουν μόνο τρεις», εξηγεί ο άνδρας. Μερικές φορές μετά βίας κατεβαίνουν στη στάση: «Γι’ αυτό είμαστε στην πόρτα».

Ένας καθαριστής προσπαθεί να επιβιβαστεί σε άλλο τρένο με προορισμό το Λιντς, αλλά δεν μπορεί να ανέβει και έτσι κι αλλιώς δεν θα μπορούσε να περάσει από τους διαδρόμους. «Είναι χάος», λέει, χωρίς έκπληξη.

Ένα τρένο Βορρά προς Σέφιλντ στις 5.53 μ.μ. – που έχει επισημανθεί ως με απεριόριστη καθυστέρηση, με τους επιβάτες να λένε να περιμένουν τις ανακοινώσεις του σταθμού – εμφανίζεται και αναχωρεί. Κάποιοι επιβιβάζονται, αλλά οι λιγότερο σκληραγωγημένοι από τη μάχη ταξιδιώτες, υπακούοντας στις οδηγίες, μπερδεύονται και χάνονται. Το επόμενο δεν θα φτάσει για δυόμισι ώρες.

Υπάρχουν αμέτρητες ιστορίες ζωών που διακόπηκαν, σχέδια καταστράφηκαν και ώρες και μέρες χάθηκαν, με τους επιβάτες να ελέγχουν συνεχώς πώς θα κινούνται τα τρένα με ελπίδα και όχι προσδοκία.

Αν και η Northern και η Avanti ειδικότερα αντιμετώπισαν προβλήματα, η φήμη για τα εξαιρετικά αναξιόπιστα τρένα ανήκει πλέον κυρίως στην TPE.

Μια απαγόρευση υπερωριών που ζητήθηκε από τους μηχανοδηγούς του Aslef στη διαμάχη για τον εθνικό σιδηρόδρομο χτύπησε το TPE πιο σκληρά από τους περισσότερους. Εξαρτάται από την εθελοντική εργασία τις ημέρες ανάπαυσης, με την έλλειψη οδηγού να επιδεινώνεται από τον Covid και μια καθυστέρηση στην εκπαίδευση.

Η πρόσοψη του σταθμού Hudderrsfield, με νεοκλασικές κολώνες, ιδωμένη από γωνία
Ο σταθμός Χάντερσφιλντ πρόκειται να αναβαθμιστεί και να επεκταθεί ως μέρος των μεγάλων έργων. Φωτογραφία: Christopher Thomond/The Guardian

Μέχρι που λίγο πριν αποφασίσει η κυβέρνηση να μην ανανεώσει το συμβόλαιο της First Group τον Μάιο, οι οδηγοί αρνούνταν τυχόν επιπλέον βάρδιες. Οι εργασιακές σχέσεις έχουν βελτιωθεί υπό τον κρατικό χειριστή του Last Resort – αλλά εμφανώς, στην πρόσφατη ψηφοφορία του RMT για τον τερματισμό των απεργιών, ένα σημαντικά υψηλότερο ποσοστό εργαζομένων στις τρεις σιδηροδρομικές εταιρείες της βόρειας Αγγλίας ψήφισε μη συμφωνία.

Στοιχεία που δημοσιεύθηκαν πρόσφατα από το Γραφείο Σιδηροδρόμων και Οδών δείχνουν ότι εξακολουθούν να υφίστανται σοβαρά προβλήματα στο TPE: περισσότερα από ένα στα οκτώ τρένα ακυρώθηκαν από τον Ιούλιο έως τον Σεπτέμβριο, συμπεριλαμβανομένων των ακυρώσεων “phantom” ή “P code”: τρένα που εξαφανίζονται από το καθυστερημένο χρονοδιάγραμμα την προηγούμενη νύχτα, ένας ελιγμός χρησιμοποιήθηκε ευρύτερα στο TPE από οπουδήποτε αλλού.

Όσον αφορά τις σιδηροδρομικές μεταφορές στο Βορρά, το αίσθημα του παράπονου δεν έγκειται μόνο στην κακή απόδοση των σιδηροδρομικών μεταφορέων, αλλά και στις υποδομές. Το φθινόπωρο έφτασε με τον Rishi Sunak να ανακοινώνει ότι το υποσχόμενο δίκτυο υψηλής ταχύτητας HS2 δεν θα ερχόταν τελικά στο Μάντσεστερ – μετά την προηγούμενη απόφαση να κόψει το πόδι στο Λιντς.

Το έπαθλο παρηγοριάς ήταν το Network North, ένα βιαστικά πλακόστρωτο σχέδιο να ξοδέψει χρήματα που εξοικονομήθηκαν από το HS2 αλλού για μεταφορά στη βόρεια Αγγλία – αλλά το μεγαλύτερο ερώτημα παραμένει η μοίρα μιας πολυανακοινωμένης γρήγορης γραμμής από τη δύση προς την ανατολή, πιο γνωστή ως Βόρεια Powerhouse Rail ή NPR, που συνδέει τη Λίβερπουλ με τη Χαλ και τη Νιούκαστλ μέσω ενός κόμβου Μάντσεστερ-Ληντς.

Εν τω μεταξύ, σε αυτόν τον πυρήνα βρίσκεται σε εξέλιξη σημαντική εργασία για την Αναβάθμιση Διαδρομής TransPennine (TRU) – η οποία θα κοστίσει 11,5 δισεκατομμύρια £, θα απασχολήσει 8.000 άτομα και θα είναι μακράν το μεγαλύτερο πρόγραμμα «βελτίωσης» στον προϋπολογισμό του Network Rail.

Με σχεδόν 10 χιλιόμετρα τούνελ, εκατοντάδες γέφυρες και τεράστιες παραλλαγές στην τοπογραφία, αυτή είναι μια δύσκολη διαδρομή προς βελτίωση: ο πυρήνας της γραμμής πρέπει ακόμα να γλιστρήσει κάτω από πλαγιές σε μέρη όπως το Slaithwaite, όπου το έδαφος είναι τόσο περιορισμένο που τα δυτικά και οι δυτικές εξέδρες ανατολικά του σταθμού δεν μπορούσαν να κατασκευαστούν αντικριστά.

Η τελευταία χρηματοδότηση ύψους 3 δισεκατομμυρίων λιρών υπογράφηκε την περασμένη εβδομάδα, η οποία ανακοινώθηκε από τον υπουργό σιδηροδρόμων Huw Merriman, στο Ravensthorpe του Δυτικού Γιορκσάιρ, έναν από τους πολλούς σταθμούς που πρόκειται να αναπτυχθούν εκ νέου, και όπου μια νέα, ευρύτερη οδογέφυρα θα φιλοξενεί τέσσερις γραμμές αντί για δύο.

Η κύρια δέσμευση είναι η ενδεχόμενη ολική ηλεκτροδότηση, αλλά τα έργα που θα πραγματοποιηθούν μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 2030 περιλαμβάνουν μια ολόκληρη σειρά μέτρων –νέες αποθήκες, διευρυμένες πλατφόρμες, νέους ανελκυστήρες και αναδιαμορφωμένες διαβάσεις– με στόχο την ανοικοδόμηση ενός καθαρότερου και πιο προσιτού σιδηροδρόμου, με γρηγορότερες και πιο αξιόπιστες ταχύτητες. ταξίδια.

Η Katie Haslam, περιμένοντας σε μια σκοτεινή πλατφόρμα, κοιτάζει την κάμερα για μια φωτογραφία
Η Katie Haslam λέει ότι έπρεπε να πάρει ταξί στο σπίτι για να ολοκληρώσει τις μετακινήσεις της πιο συχνά από ό,τι μπορούσε να αντέξει οικονομικά. Φωτογραφία: Christopher Thomond/The Guardian

Βόρειοι πολιτικοί και επιχειρηματικοί όμιλοι καλωσορίζουν την επένδυση – αλλά είναι σαφές ότι το TRU δεν αρκεί. Η Τρέισι Μπράμπιν, δήμαρχος του Δυτικού Γιορκσάιρ, λέει ότι «εξακολουθεί να είναι βαθιά θυμωμένη που η κυβέρνηση έκλεισε το HS2», ακόμη και με τα «πρώτα δοκιμαστικά βήματα» για να εκτρέψει αυτά τα χρήματα σε προγράμματα όπως ένας νέος σταθμός στο Μπράντφορντ και ένα Δυτικό Γιορκσάιρ. σύστημα δημόσιων συγκοινωνιών.

Ο Henri Murison, του North Powerhouse Partnership, λέει ότι τα 11 δισεκατομμύρια £ είναι μια σημαντική επένδυση, αλλά υποστηρίζει: «Το αποκαλούν βελτίωση – αλλά είναι απαραίτητο να τεθεί σε λειτουργία ο παλιός σιδηρόδρομος. Αν δεν το ηλεκτρίζατε, θα κατέρρεε».

Τώρα, ελπίζει, οι πολιτικοί θα εγκρίνουν σχέδια για μια προτιμώμενη διαδρομή για τη νέα γραμμή υψηλής ταχύτητας της NPR, ενσωματώνοντας τουλάχιστον μέρος της κατασκευής που θα είχε γίνει με το HS2 γύρω από το Μάντσεστερ. «Το TRU δεν είναι μικρό πράγμα – αλλά αν ξοδεύαμε περισσότερα σε μια νέα γραμμή, θα παίρναμε πολύ περισσότερα».

Μέχρι να επιβεβαιωθεί αυτό, παραμένουν σοβαρά ερωτήματα σχετικά με τη δέσμευση για ουσιαστική άνοδο, λέει ο Brabin: «Η αναβάθμιση της διαδρομής έχει υποσχεθεί εδώ και πολύ καιρό και αφορά την επίλυση των σημερινών προβλημάτων – εξακολουθούμε να χρειαζόμαστε απελπισμένα NPR για να παράσχουμε ένα σιδηροδρομικό δίκτυο κατάλληλο για μέλλον του Βορρά». .»

Βραχυπρόθεσμα, οι εργασίες εκσυγχρονισμού θα σημαίνουν ακόμη μεγαλύτερη αναστάτωση, όπως γνωρίζουν καλά οι επιβάτες. Η Τζούλι Γκρίνγουντ, 63 ετών, με μια ώρα καθυστέρηση στο Χάντερσφιλντ, καθώς επέστρεφε στο σπίτι της στο Χόνλεϊ, λέει ότι είναι «εξαγριωμένη» με την απόφαση να καταργήσει το HS2 και να μην φτιάξει μια νέα σειρά: «Αν πρέπει να ζήσεις σε ένα παλιό, ερειπωμένο σπίτι ενώ το κάνουν κατευθείαν, δεν είναι πολύ διασκεδαστικό, έτσι; Είμαι χαρούμενος που θα αποσυρθώ σύντομα».

Ο ίδιος ο σταθμός Huddersfield θα επεκταθεί υπό κατασκευή από τις αρχές του 2024, με την ιστορική στέγη του να έχει αποκατασταθεί και οι αίθουσες τσαγιού να αποσυναρμολογούνται και να ξαναχτίζονται κατά μήκος της εκτεταμένης πλατφόρμας οκτώ. Τελικά, περισσότερα και περισσότερα τρένα θα φιλοξενούνται σε περισσότερες πλατφόρμες, αν και οι κατασκευαστικές εργασίες θα διαρκέσουν δύο έως τρία χρόνια, με τουλάχιστον δύο «λουκέτο» πολλών εβδομάδων όταν κανένα τρένο δεν θα εξυπηρετεί την πόλη.

Αυτή η Κυριακή 10 Δεκεμβρίου σηματοδοτεί επίσης μια αλλαγή χρονοδιαγράμματος που κόβει προσωρινά ακόμη περισσότερες υπηρεσίες στη βόρεια ζώνη. Περίπου 20 τρένα την ημέρα θα περνούν μόνο TPE, μειώνοντας τη συνολική χωρητικότητά του κατά περίπου 5% – ένα μέτρο που ο φορέας εκμετάλλευσης λέει ότι είναι απαραίτητο για το μακροπρόθεσμο σχέδιο ανάκαμψης, για την αποκατάσταση της «σταθερότητας και της ανθεκτικότητας» και για την εκπαίδευση περισσότερων μηχανοδηγών.

Η Τζούλι Γκρίνγουντ χαμογελά καθώς μιλάει σε μια πλατφόρμα με ένα θολό βαγόνι τρένου πίσω της
Ταξιδιώτης Τζούλι Γκρίνγουντ: «Είμαι χαρούμενη που θα συνταξιοδοτηθώ σύντομα». Φωτογραφία: Christopher Thomond/The Guardian

Η Murison λέει ότι η πλειοψηφία την υποστήριξε απρόθυμα: «Δεν υπάρχει βιώσιμη εναλλακτική λύση».

Η Brabin λέει ότι κατανοεί την ανάγκη βελτίωσης της αξιοπιστίας, αλλά ότι οι περικοπές «θα έχουν σημαντικό αντίκτυπο στους επιβάτες – πιέζω για την πλήρη αποκατάστασή τους το συντομότερο δυνατό».

Μετά από μια έκθεση του Resolution Foundation για την κακή παραγωγικότητα της Βρετανίας, ο Murison λέει ότι η έρευνα της οργάνωσής του έδειξε ότι καλύτερες υποδομές στο βορρά, εννοώντας σε μεγάλο βαθμό τις μεταφορές, θα παρείχαν οικονομική ώθηση περίπου 118 δισεκατομμυρίων λιρών: «Το ποσό των χρημάτων που θυσιάζει το Ηνωμένο Βασίλειο με το να γονατίσει τον Βορρά οικονομικά είναι τεράστιο».

Οι επιβάτες του Χάντερσφιλντ μπορούν να το μαρτυρήσουν αυτό. Στην πιο πολυσύχναστη σεζόν για λεηλασίες, η Katie Haslam, 40, έφυγε από το κατάστημα που διευθύνει στο Λιντς 90 λεπτά νωρίτερα, αφού έλεγξε ότι τα τρένα της που συνδέονταν με το Shepley είχαν ακυρωθεί: «Ο διευθυντής λιανικής μου είπε: «Πήγαινε σπίτι, δεν μπορείς να πας σπίτι». στα παιδιά σας εκείνη την ώρα της νύχτας».

Ανύπαντρη μητέρα δύο παιδιών, έπρεπε συχνά να πληρώσει 14 £ σε ναύλους ταξί για να καλύψει τις τελευταίες στάσεις των ακυρωμένων τρένων: «Δεν έχω την πολυτέλεια να το κάνω αυτό». Μέσα σε μια εβδομάδα, αυτό συνέβαινε τόσο συχνά, λέει, που «κατέληξε να σπάσει και να κλάψει σε έναν από τους υπαλλήλους της TransPennine».

Όπως λέει ο Brabin: «Γνωρίζουμε ότι η αλλαγή δεν θα συμβεί εν μία νυκτί και ότι τα ζητήματα που επηρεάζουν ολόκληρο τον κλάδο συμβάλλουν σε μια αναξιόπιστη υπηρεσία – αλλά οι επιβάτες απογοητεύονται και πρέπει να δούμε την αλλαγή γρήγορα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *