Ζωντανό βίντεο: Παρακολουθήστε την εκτόξευση του SpaceX Axiom Astronaut

By | January 18, 2024

Μια ιδιωτική αποστολή εκτόξευσε τέσσερις αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό την Πέμπτη.

Σε αντίθεση με προηγούμενες πτήσεις, κανένας από τους επιβάτες δεν είναι πλούσιοι διαστημικοί τουρίστες που πληρώνουν μόνοι τους για να φτάσουν σε τροχιά. Αντίθετα, τρία από το πλήρωμα χρηματοδοτούνται από τις χώρες τους – Ιταλία, Σουηδία και Τουρκία. Για την Τουρκία, το μέλος του πληρώματος είναι ο πρώτος αστροναύτης της χώρας.

Η πτήση, που πραγματοποιήθηκε από το Axiom Space του Χιούστον, είναι μέρος μιας νέας εποχής στην οποία τα έθνη δεν χρειάζεται πλέον να κατασκευάζουν τους δικούς τους πυραύλους και διαστημόπλοια για να πραγματοποιήσουν ένα πρόγραμμα ανθρώπινης διαστημικής πτήσης. Τώρα μπορούν απλά να αγοράσουν ταξίδια από μια εμπορική εταιρεία, σχεδόν σαν να αγοράζουν ένα αεροπορικό εισιτήριο.

Οι αστροναύτες ταξίδευαν με μια κάψουλα SpaceX Crew Dragon πάνω από έναν πύραυλο Falcon 9, που εκτοξεύτηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA στη Φλόριντα. Μετά από μια ημέρα καθυστέρηση για πρόσθετους ελέγχους οχημάτων, η αντίστροφη μέτρηση προχώρησε ομαλά, με τους κινητήρες του πυραύλου να ανάβουν στις 4:49 μ.μ. ET.

Για τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος και τα 22 έθνη του, εμπορικές πτήσεις όπως η Axiom’s προσφέρουν έναν τρόπο να οδηγήσουν περισσότερους Ευρωπαίους στο διάστημα και να βελτιώσουν τον συνδυασμό παραδοσιακών και εμπορικών διαστημικών προγραμμάτων.

Η ESA πληρώνει επί του παρόντος το 8,3 τοις εκατό του κόστους του διαστημικού σταθμού, και έτσι οι αστροναύτες της λαμβάνουν αυτό το κλάσμα των εξάμηνων αποστολών εκεί. Επί του παρόντος, αυτό ανέρχεται σε μόλις τέσσερις πτήσεις μέχρι την προγραμματισμένη απόσυρση του διαστημικού σταθμού το 2030.

«Δεν έχουμε τόσες πολλές πτήσεις, επομένως δεν μπορούμε να δώσουμε σε κάθε κράτος μέλος έναν αστροναύτη», δήλωσε ο Frank De Winne, επικεφαλής του γραφείου αστροναυτών της ESA. “Αυτό είναι αδύνατο.”

Αλλά ο Marcus Wandt, ο Σουηδός αστροναύτης στην πτήση Axiom της Πέμπτης, θα φτάσει στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό με μια εμπορική πτήση.

«Αν η Axiom δεν είχε αυτή την επιλογή διαθέσιμη, αυτό δεν θα είχε συμβεί τώρα», είπε ο Wandt κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου την περασμένη εβδομάδα.

Ο Wandt, μαχητικός και δοκιμαστικός πιλότος, υπέβαλε αίτηση για να γίνει αστροναύτης στην ESA πριν από μερικά χρόνια. Από τους 22.500 υποψηφίους έφτασε στο τελικό στάδιο επιλογής, αλλά δεν ήταν ένας από τους πέντε που η ESA επέλεξε ως νέους αστροναύτες πλήρους απασχόλησης.

Ωστόσο, ονομάστηκε «εφεδρικός» αστροναύτης. Πρόκειται για μη αμειβόμενες θέσεις, αλλά οι εφεδρικοί αστροναύτες είναι επιλέξιμοι για εκπαίδευση και αποστολή στο διάστημα, εάν προκύψει μια εμπορική ευκαιρία και η χώρα τους είναι πρόθυμη να πληρώσει για το εισιτήριο.

«Γι’ αυτό δημιουργήσαμε το εφεδρικό σώμα», είπε ο De Winne.

Τα μέλη του πληρώματος Axiom-3 δεν είναι οι πρώτοι κυβερνητικοί αστροναύτες που πλήρωσαν για να μπουν σε τροχιά με αυτόν τον τρόπο.

Τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα αγόρασαν μια πτήση με έναν ρωσικό πύραυλο Soyuz για μια οκταήμερη διαμονή στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το 2019 για έναν από τους αστροναύτες τους, τον Hazzaa Al-Mansoori. Η Axiom Space κανόνισε μια εξάμηνη διαμονή στο διαστημικό σταθμό για έναν δεύτερο αστροναύτη από τα Εμιράτα, τον Sultan Alneyadi, το 2023. Η Σαουδική Αραβία μετέφερε επίσης δύο αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στην τελευταία πτήση του Axiom πέρυσι.

Τον Μάρτιο, οι Σουηδοί αξιωματούχοι έμαθαν ότι το Axiom είχε άδεια θέση σε αυτήν την ιδιωτική αποστολή αστροναυτών. «Αν μπορούσαμε να πάρουμε μια γρήγορη απόφαση, θα ήταν μια πιθανότητα για εμάς να το κάνουμε», δήλωσε η Άννα Ράθσμαν, γενική διευθύντρια της Σουηδικής Εθνικής Διαστημικής Υπηρεσίας.

«Συνειδητοποιούμε ότι αυτού του είδους η ευκαιρία δεν συμβαίνει πολύ συχνά», δήλωσε ο Mats Persson, Υπουργός Ανώτατης Εκπαίδευσης, Έρευνας και Διαστήματος της Σουηδίας. «Και όταν το πήραμε, το πήραμε».

Η Σουηδία, με οικονομικές συνεισφορές από τη διαστημική υπηρεσία, τον σουηδικό στρατό και εταιρείες όπως η Saab, πλήρωσε σχεδόν 450 εκατομμύρια σουηδικές κορώνες, ή περίπου 43 εκατομμύρια δολάρια, για να πάει ο Wandt στο διάστημα. Αυτό είναι λιγότερο από τα 55 εκατομμύρια δολάρια που η Axiom είχε πει αρχικά το 2018 ότι θα χρεώσει για μια θέση. (Η Axiom αρνείται τώρα να αποκαλύψει το κόστος.)

Με τη συμφωνία που τέθηκε σε ισχύ, ο κ. Wandt προήχθη από έφεδρος αστροναύτης σε αστροναύτης έργου – μια θέση με αμοιβή ενός έτους για αυτήν την αποστολή. Η εργασία που θα πραγματοποιήσει στον διαστημικό σταθμό περιλαμβάνει ένα πείραμα που προσδιορίζει τις επιπτώσεις της έλλειψης βαρύτητας στα βλαστοκύτταρα και πώς οι αρχιτεκτονικές διαμορφώσεις στο διάστημα επηρεάζουν τη σωματική και ψυχική ευεξία των αστροναυτών.

Άλλα μέλη της ESA έχουν επίσης εγγραφεί για μελλοντικές πτήσεις Axiom. Παρόμοια με τη συμφωνία της Σουηδίας για τον Wandt, η Πολωνία έχει έναν αστροναύτη, τον Slavosz Uznanski, ο οποίος είναι άλλος ένας έφεδρος αστροναύτης της ESA που έχει παραταχθεί για μια μελλοντική πτήση Axiom. Η Διαστημική Υπηρεσία του Ηνωμένου Βασιλείου υπέγραψε επίσης συμφωνία με την Axiom για να βάλει τους αστροναύτες της σε τροχιά.

Σε αυτήν την πτήση, τα άλλα μέλη του πληρώματος περιλαμβάνουν τον Alper Gezeravci, πιλότο μαχητικού στην Τουρκική Πολεμική Αεροπορία και τον Walter Villadei, συνταγματάρχη της ιταλικής Πολεμικής Αεροπορίας.

Ως ο πρώτος Τούρκος αστροναύτης, ο κ. Gezeravci ελπίζει να αποτελέσει έμπνευση για τις μελλοντικές γενιές στη χώρα του.

«Αυτή η διαστημική πτήση δεν είναι ο προορισμός του ταξιδιού μας», είπε κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου του πληρώματος. «Αυτή είναι μόνο η αρχή του ταξιδιού μας».

Ο κ. Villadei, από την Ιταλία, ο πιλότος της αποστολής, βρίσκεται ήδη στο διάστημα, αλλά μόνο για λίγα λεπτά. Ήταν ένα από τα τρία μέλη της ιταλικής Πολεμικής Αεροπορίας που πέταξαν σε μια υποτροχιακή πτήση της Virgin Galactic τον περασμένο Ιούνιο, πραγματοποιώντας αρκετά πειράματα στη βιοϊατρική, τη δυναμική των υγρών και την επιστήμη των υλικών.

Αν και η Ιταλία είναι επίσης μέλος της ESA, το ταξίδι οργανώθηκε για τον κ. Villadei από την ιταλική Πολεμική Αεροπορία και όχι από τη διαστημική υπηρεσία της χώρας.

Υπηρετεί ως διοικητής της αποστολής ο Michael López-Alegría, πρώην αστροναύτης της NASA και τώρα επικεφαλής αστροναύτης του Axiom. Η NASA απαιτεί οι ιδιωτικές αποστολές αστροναυτών να διευθύνονται από πρώην αστροναύτη της NASA.

Άλλα έθνη ακολούθησαν επίσης την εμπορική προσέγγιση των ανθρώπινων διαστημικών πτήσεων και η ιδέα δεν είναι νέα.

Πριν από περισσότερο από μια δεκαετία, ο Robert Bigelow, ο οποίος έκανε την περιουσία του στην ακίνητη περιουσία, συμπεριλαμβανομένης της αλυσίδας ξενοδοχείων Budget Suites of America, σχεδίαζε να ανοίξει ιδιωτικούς σταθμούς που θα νοικιάζονταν σε πελάτες που πληρώνουν, κυρίως έθνη, τους οποίους αποκαλούσε «κυρίαρχους πελάτες». .»

Η εταιρεία του Bigelow, Bigelow Aerospace, έχει υπογράψει μνημόνια συνεργασίας με χώρες όπως η Ολλανδία, η Σιγκαπούρη, η Σουηδία, η Αυστραλία και η Μεγάλη Βρετανία.

Λόγω των καθυστερήσεων στην ανάπτυξη από άλλες αεροδιαστημικές εταιρείες διαστημικών σκαφών που θα μετέφεραν ανθρώπους από και προς τους διαστημικούς σταθμούς, τα σχέδια του Bigelow δεν κατέβηκαν ποτέ στο έδαφος.

Ωστόσο, ο Michael Gold, ο οποίος ήταν τότε διευθυντής του γραφείου της Bigelow Aerospace στην Ουάσινγκτον, είπε ότι οι πρώτες προσπάθειες του Bigelow βοήθησαν να ανοίξει ο δρόμος για αυτό που κάνει τώρα η Axiom.

Ο Gold είπε ότι, εκείνη τη στιγμή, ένας ξένος διαστημικός τουρίστας θα πρέπει να συνοδεύεται από κάποιον από την Υπηρεσία Ασφάλειας Αμυντικής Τεχνολογίας των ΗΠΑ για να διασφαλίσει ότι ο τουρίστας δεν θα αποκτήσει γνώση οποιασδήποτε ελεγχόμενης αεροδιαστημικής τεχνολογίας.

Στο τέλος, οι ομοσπονδιακές αρχές αποφάσισαν ότι αυτό δεν ήταν απαραίτητο.

«Αυτό είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα του πώς η πρώιμη δουλειά που κάναμε στην Bigelow Aerospace πρωτοστάτησε στη δημιουργία του οικοσυστήματος που η Axiom Space και κάθε άλλη εταιρεία εκμεταλλεύεται σήμερα», είπε ο κ. Gold, τώρα επικεφαλής της ανάπτυξης στο Redwire, ένα διάστημα. εταιρεία υποδομής.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *