Η αποχώρηση του Γιούργκεν Κλοπ σηματοδοτεί το τέλος της χρυσής εποχής της FSG; | Λίβερπουλ

By | February 9, 2024

WΚάθε φορά που η Fenway Sports Group πρόσθεσε στο εκτεταμένο παγκόσμιο χαρτοφυλάκιό της με αθλητικά franchise, η αξία της οποίας τώρα ξεπερνά τα 10 δισεκατομμύρια δολάρια, η ιστορία που είπε για τις προθέσεις της ήταν η ίδια: σεβαστείτε την παράδοση, χτίστε το εμπορικό σήμα, αφήστε την ομάδα σε μια πιο βιώσιμη θέση. βάση για μελλοντική ανάπτυξη και, κυρίως, τη νίκη. Αναλογιζόμενος τη διετή επέτειο από την απόκτηση του 2021 της ομάδας χόκεϊ επί πάγου του Pittsburgh Penguins στα τέλη του περασμένου έτους, ο πρόεδρος της FSG Τομ Βέρνερ δήλωσε στο The Pittsburgh Post-Gazette: «Αισθανόμαστε μια ορισμένη ευθύνη ως διαχειριστές να διασφαλίσουμε ότι δεν διατηρούμε μόνο το κληρονομιά των Penguins, αλλά προσπαθούμε να φέρουμε περισσότερα Stanley Cups στο Πίτσμπουργκ».

Στο στόμα οποιουδήποτε άλλου επενδυτή στον αθλητισμό, λέξεις όπως αυτές θα φαίνονται σαν θέμα τυπικής εταιρικής ευφυΐας. Ωστόσο, η FSG έχει ένα ιστορικό, χτισμένο σε περισσότερες από δύο δεκαετίες, για να το υποστηρίξει: από τη Βοστώνη στη Λίβερπουλ και πέρα, η άφιξη της FSG προανήγγειλε επιτυχία στο γήπεδο και την ανανέωση εκτός αυτού, φέρνοντας τρόπαια και μια νέα αίσθηση σύνδεσης μεταξύ των ομάδων που ανέλαβε και τις κοινότητες που αντιπροσωπεύουν αυτές οι ομάδες.

Ειδικότερα στη Λίβερπουλ, η FSG έχει προσφέρει ίσως το καλύτερο μοντέλο για το πώς μπορεί να είναι η βιώσιμη θεσμική επένδυση στην Πρέμιερ Λιγκ, δημιουργώντας χαρούμενες αναμνήσεις στον αγωνιστικό χώρο, χωρίς να βαρύνουν τον ισολογισμό: το έτος που έληξε τον Μάιο του 2022, το πιο πρόσφατο σύνολο Αποτελέσματα Οι οικονομικοί πόροι της Λίβερπουλ, ο σύλλογος απέφερε έσοδα ρεκόρ 594 εκατομμυρίων λιρών, με κέρδη προ φόρων 7,5 εκατομμυρίων λιρών. Από όλους τους Αμερικανούς επενδυτές που έχουν στοιχηματίσει στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο τις τελευταίες δύο δεκαετίες, η FSG ήταν άνετα η πιο έξυπνη και επιτυχημένη – και ενώ αυτή η διάκριση μπορεί να φαίνεται εύκολα ότι επιτυγχάνεται όταν ο κύριος ανταγωνιστής είναι η οικογένεια Glazer, χρειάστηκε χρόνος για να κερδίσει . Αυτό.

Αλλά και τώρα; Η ανακοίνωση του Γιούργκεν Κλοπ ότι θα αποχωρήσει στο τέλος της φετινής σεζόν είναι τόσο μεγάλο πλήγμα για την FSG όσο και για τη Λίβερπουλ. Οι Red Sox και η Liverpool, που αποκτήθηκαν το 2002 και το 2010 αντίστοιχα, είναι εδώ και πολύ καιρό τα δίδυμα κοσμήματα στο στέμμα της FSG, και για μεγάλο μέρος των τελευταίων 15 ετών οι δύο ομάδες έχουν βοηθήσει στη μετατροπή του επενδυτικού ομίλου σε ένα είδος επενδυτικού ταμείου. . , με την επιτυχία της μιας ομάδας να βοηθά στην αντιστάθμιση της αποτυχίας της άλλης. Οι Red Sox έσπασαν το «Curse of the Bambino» και κέρδισαν το πρώτο τους World Series μετά από 86 χρόνια το 2004, με άλλους τρεις τίτλους τα επόμενα χρόνια. Η επιτυχία στη Βοστώνη βοήθησε να αυξηθεί το κύρος της FSG ως οξυδερκούς επενδυτής στον αθλητισμό και να αγοράσει λίγη υπομονή με τους οπαδούς της Λίβερπουλ κατά τα πρώτα χρόνια του γκρουπ στο Άνφιλντ, όταν οι Reds έμοιαζαν ταυτόχρονα σαν ολίσθημα και μια αιωνιότητα για την κατάκτηση του πρώτου πρωταθλήματος από το 1989.

Τα τελευταία πέντε χρόνια, ωστόσο, οι τύχες των ομάδων έχουν αντιστραφεί. Η Λίβερπουλ απόλαυσε την πιο διαρκή περίοδο της επιτυχίας της μετά το Boot Room – κερδίζοντας νέα τρόπαια Premier League και Champions League – ενώ οι Red Sox έπεσαν στις τρεις τελευταίες θέσεις στην (ομολογουμένως πολύ ανταγωνιστική) κατηγορία American League East σε τέσσερα χρόνια. , μια τρομερή εμφάνιση για ένα από τα πιο διάσημα franchise του μπέιζμπολ. Παρά τις υποσχέσεις για έναν χειμώνα και τον προϋπολογισμό για μεγάλες μεταγραφές, οι Red Sox παρέμειναν σχετικά ανενεργοί στην αγορά παικτών τους τελευταίους μήνες. Η απάθεια μεγάλωσε μεταξύ των θαυμαστών, δεδομένης της αντίληψης της κόπωσης των ιδιοκτητών μπροστά σε χρόνια αποτυχία. Το FSG ενδιαφέρεται πια; Μπορεί να χειριστεί ένα μεγαλύτερο χαρτοφυλάκιο συλλόγων; Θα μπορούσαν σύντομα να είναι και οι οπαδοί της Λίβερπουλ που κάνουν αυτές τις ερωτήσεις.

Ο John W Henry, κύριος ιδιοκτήτης της FSG, είναι γνωστός για το ότι είναι εμμονικός με τα δεδομένα και τις λεπτομέρειες, το είδος των φιγούρων που αγαπούν να περιγράφουν ως “ντροπαλή ποσότητα” ή “αλγόριθμο περπατήματος”: έγινε διάσημος για την περιουσία που ανταλλάσσει συμβόλαια μελλοντικής εκπλήρωσης σόγιας να βοηθήσει την αγροτική επιχείρηση της οικογένειάς του. διάβασε πάνω από 60 ποδοσφαιρικά βιβλία για να ενημερωθεί για το άθλημα αφού αγόρασε τη Λίβερπουλ με σχετικά λίγες ποδοσφαιρικές γνώσεις. και μια από τις πρώτες οδηγίες του ως ιδιοκτήτης του Red Sox ήταν να παραγγείλει νέο πηλό για το εσωτερικό του πάρκου Fenway, επειδή ο υπάρχων πηλός «δεν ήταν το σωστό χρώμα» για αυτόν.

Η ομάδα με επικεφαλής τον Henry έχει χτίσει παρόμοια φήμη για την εστίαση και την τεχνική δεξιοτεχνία, αλλά παρ’ όλη τη κουβέντα για τα δεδομένα που «επαναστατίζουν» το ποδόσφαιρο, η επιτυχία της FSG στη Λίβερπουλ τελικά οφείλεται στη μοναδική και εμπνευσμένη απόφασή τους να προσλάβουν τον Κλοπ τον Οκτώβριο του 2015. Στη Βοστώνη Οι πρώτοι θρίαμβοι ήρθαν μέσω εξίσου έξυπνων αποφάσεων προσλήψεων, αλλά η βασική ομάδα ιδιοκτησίας – ο Henry, ο Werner και ο πρόεδρος της FSG Mike Gordon – είναι όλοι οπαδοί του μπέιζμπολ, γεγονός που έδωσε μια υφή και βάθος στη συμμετοχή τους σε επιχειρήσεις πεδίου. Στη Λίβερπουλ, βασίστηκαν πολύ περισσότερο στο χάρισμα και την ενέργεια του Κλοπ για να οδηγήσουν τον σύλλογο μπροστά – και ήταν πολύ τυχεροί που τον είχαν.

Κανένας προπονητής της Πρέμιερ Λιγκ εκτός από τον Κλοπ δεν κατάφερε να καθοδηγήσει μια ομάδα σε ένα σημείο σταθερής ανταγωνιστικότητας απέναντι στο ποδοσφαιρικό και οικονομικό τσουνάμι που είναι η Μάντσεστερ Σίτι – και το έχει κάνει, ακόμη πιο εντυπωσιακά, σε έναν σύλλογο του οποίου ο κύριος ιδιοκτήτης είναι ένας αμερικανικός μεσοδυτικός πάγκος φασολιών και όχι ένας αλόγιστος σπάταλος στο καλούπι του Boehly ή της Σαουδικής Αραβίας. Η αποχώρηση του Klopp θα αφήσει ένα ποδοσφαιρικό και πολιτιστικό κενό στην καρδιά της Liverpool που η FSG θα δυσκολευτεί να καλύψει: δεν υπάρχει φιγούρα όπως ο Klopp που να περιμένει στα φτερά για να πάρει τον έλεγχο, κανένα σετ καπλαμάδων που λάμπουν στο σκοτάδι και όποιος μπει θα το κάνει πάντα. να το κάνεις. . χρειάζονται χρόνο για να αναδιαμορφώσουν το κλαμπ στην εικόνα τους. Σε μια εποχή που το άλλο χρυσό περιουσιακό στοιχείο του ομίλου υποφέρει επίσης, με τον Henry και τον Werner να πλησιάζουν τα 70 τους, αυτές οι προκλήσεις δημιουργούν ένα πραγματικό ερώτημα ως προς το εάν ο όμιλος ανταποκρίνεται στο καθήκον της δικής του επέκτασης.

Ο Γιούργκεν Κλοπ θα αποχωρήσει από τη Λίβερπουλ στο τέλος της τρέχουσας σεζόν. Φωτογραφία: Paul Ellis/AFP/Getty Images

Και μην κάνετε λάθος: η επέκταση είναι η ημερήσια διάταξη για το FSG. Ο όμιλος έχει εδώ και καιρό παρουσιάσει τον εαυτό του ως προπύργιο ενάντια στην εταιρική ορθοδοξία της ανάπτυξης για χάρη της ανάπτυξης (“Είμαστε καχύποπτοι για την ιδέα ότι “πρέπει να είμαστε μεγαλύτεροι”, είπε κάποτε ο Gordon), και κατά κάποιο τρόπο το FSG είναι Διαφέρει από άλλους μεγάλους επενδυτές που δραστηριοποιούνται στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο: ενδιαφέρεται περισσότερο από τους περισσότερους για τη δημοσιονομική βιωσιμότητα και δεν έχει υιοθετήσει το μοντέλο ιδιοκτησίας πολλών συλλόγων που διαδόθηκε από το City Football Group και τη Red Bull, προτιμώντας να επενδύει σε διαφορετικά αθλήματα και αγορές. Το επενδυτικό στιλ της FSG είναι βαρύ για τα blue-chip και καθιερωμένα ονόματα: θα ήταν δύσκολο να δεις τον Henry και τον Werner να ψάχνουν για να ξεκλειδώσουν την αξία στην ιταλική τρίτη κατηγορία ή να αποτολμήσουν στη βραζιλιάνικη σαβάνα.

Ωστόσο, από άλλες απόψεις, η FSG είναι ένας επενδυτής όπως κάθε άλλος, που θέλει να βγάλει χρήματα όπου μπορεί: όλη η ώθηση για τον όμιλο να αναζητήσει επενδυτικές ευκαιρίες εκτός των ΗΠΑ, που τελικά οδήγησε στην εξαγορά της Λίβερπουλ, ήταν απογοήτευση από τον Henry. στους Περιορισμούς της MLB στην ελευθερία των κατόχων Franchise να μεγιστοποιούν τα έσοδα.

Το FSG μπορεί να εξακολουθεί να είναι ύποπτο για την ανάγκη να είναι μεγαλύτερο, αλλά είναι αναμφισβήτητα μεγαλύτερο από ό,τι γίνεται. Εκτός από τους Penguins, το συγκρότημα έχει τώρα επίσης μια ομάδα Nascar, ένα franchise στο Tiger Woods και το προγραμματισμένο TMRW Golf League του Rory McIlroy και δύο περιφερειακά αθλητικά δίκτυα των ΗΠΑ. Την περασμένη εβδομάδα, προέκυψε είδηση ​​ότι μια νέα επενδυτική κοινοπραξία υπό την ηγεσία της FSG θα εισφέρει 3 δισεκατομμύρια δολάρια στην εμπορική δραστηριότητα του PGA Tour, παρουσιάζοντας πιθανώς ένα νέο μήλο της έριδος στις ατελείωτες διαπραγματεύσεις συγχώνευσης μεταξύ της PGA και της LIV Golf. Ενώ ο Henry παραμένει ο κύριος ιδιοκτήτης και ο μεγαλύτερος μέτοχος της FSG, ο όμιλος κινήθηκε επίσης πρόσφατα για να προσελκύσει διάφορους νέους επενδυτές, από τον LeBron James έως την RedBird Capital Partners.

παράλειψη προώθησης ενημερωτικών δελτίων

Οι επενδυτές λατρεύουν να μιλούν για συνέργειες – και δεν είναι δύσκολο να δούμε πώς ένας επενδυτής όπως η RedBird, για παράδειγμα, που έχει μια καλά αναγνωρισμένη επιχείρηση ανάλυσης δεδομένων, μπορεί να υποστηρίξει ομάδες σε όλο το χαρτοφυλάκιο FSG. Αλλά οι συνέργειες μπορούν να πολλαπλασιαστούν σε σημείο απόσπασης της προσοχής. Η FSG ήταν πάντα ένας ελαφρώς ασυνήθιστος επενδυτής στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο, δεδομένου ότι δεν επιδιώκει αποδόσεις ασύνδετες με την ευρύτερη αγορά όπως κάνουν πολλοί θεσμικοί επενδυτές: το ενδιαφέρον της αφορά μόνο τον αθλητισμό και όχι τον αθλητισμό ως αντιστάθμισμα έναντι των μη αθλητικών απωλειών. Αυτό δίνει έμφαση στις λειτουργίες του ομίλου, αλλά η αποκλειστική εστίαση στον αθλητισμό απαιτεί απόλυτη αφοσίωση στην εργασία, η οποία μπορεί τώρα να είναι δύσκολο να διατηρηθεί δεδομένων όλων των νέων απαιτήσεων για προσοχή από τον βασικό ιδιοκτήτη.

Μετά τις πρόσφατες αλλαγές στην ομάδα, ο Κλοπ θα φύγει σε καλή κατάσταση από τη Λίβερπουλ. Αλλά οποιαδήποτε ύφεση στην τύχη της ομάδας μετά τον Klopp θα ωθούσε την FSG σε αχαρτογράφητα νερά, αφήνοντας και τα δύο βασικά περιουσιακά της στοιχεία σε μπελάδες καθώς ο όμιλος αγωνίζεται να διαχειριστεί και να προσελκύσει νέα εγχειρήματα και επενδυτές.

Η μείωση των συμμετοχών του ομίλου για κεφαλαιοποίηση της αυξανόμενης αξίας των πιο ορατών περιουσιακών στοιχείων του μπορεί, σε αυτό το σημείο, να αρχίσει να φαίνεται ελκυστική. Τόσο η Red Sox όσο και η Liverpool πρόκειται να κυκλοφορήσουν απίστευτα ντοκιμαντέρ το επόμενο έτος (το τελευταίο παρά τη μακροχρόνια αντίσταση του Klopp στην ιδέα), τα οποία θα μπορούσαν άνετα να λειτουργήσουν ως υλικό μάρκετινγκ πριν από την πώληση. Φαίνεται απίθανο οι FSG να φύγουν από τους Red Sox σύντομα, δεδομένης της ιστορικής και συναισθηματικής φύσης της προσκόλλησής τους στο franchise. Ο Henry είναι επίσης ιδιοκτήτης του The Boston Globe, όπου η σύζυγός του Linda υπηρετεί ως διευθύνουσα σύμβουλος. η οικογένεια είναι εδραιωμένη στη Νέα Αγγλία. Στην Παλιά Αγγλία, η ιστορία είναι διαφορετική. Η Henry & Co διερεύνησε την πώληση της Λίβερπουλ προς πώληση στα τέλη του 2022, αλλά γρήγορα το μετονομάστηκε ως αναζήτηση για «νέα επένδυση», η οποία έληξε με την πώληση ενός μειοψηφικού μεριδίου του συλλόγου στην αμερικανική εταιρεία ιδιωτικών κεφαλαίων Dynasty Equity στο τέλος του περασμένου έτους. Η αγριότητα της αντίδρασης των οπαδών της Λίβερπουλ το 2021 στην πολυσυζητημένη συμμετοχή του συλλόγου στη Super League -για την οποία ο Henry ανέλαβε τελικά την προσωπική ευθύνη, ζητώντας συγγνώμη από τους οπαδούς – έδωσε στους ιδιοκτήτες μια ιδέα για το πώς θα μπορούσαν να τους αναζητήσουν τα πράγματα αν άρχισαν τα αποτελέσματα. θυμώνω.

Τώρα, με τη Λίβερπουλ να χάνει την αγαπημένη της μπίρα, η FSG μπορεί να έχει περισσότερους λόγους να αναθεωρήσει τη στάση της. Το κύρος του συλλόγου, που δεν αμφισβητήθηκε ποτέ εκτός γηπέδου, αποκαταστάθηκε σε αυτό. Ο ισολογισμός ζηλεύει τα ευρωπαϊκά σούπερ κλαμπ. Το Άνφιλντ βρίσκεται σε καλό δρόμο για να φτάσει τις 61.000 θέσεις. Καθώς η Λίβερπουλ προετοιμάζεται για τον πόνο ενός μέλλοντος χωρίς τον Κλόπλες, οι ιδιοκτήτες τους τρέχουν προς έναν απολογισμό – έναν απολογισμό που θα τους δει να αποφασίσουν ότι επιτέλους ήρθε η ώρα να αποχαιρετήσουν το Μέρσεϊσαϊντ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *