Η Αρκτική έχει σπάσει τόσα τρομερά ρεκόρ το 2023, τι να πούμε; : Science Alert

By | December 13, 2023

Το 2023 έσπασε το ρεκόρ για το πιο ζεστό καλοκαίρι στην Αρκτική και οι άνθρωποι και τα οικοσυστήματα σε όλη την περιοχή ένιωσαν τον αντίκτυπο.

Οι πυρκαγιές ανάγκασαν τις εκκενώσεις σε όλο τον Καναδά. Η Γροιλανδία ήταν τόσο ζεστή που ένας ερευνητικός σταθμός στην κορυφή του φύλλου πάγου κατέγραψε την τήξη στα τέλη Ιουνίου, μόνο το πέμπτο γεγονός τήξης που καταγράφηκε ποτέ. Οι θερμοκρασίες της επιφάνειας της θάλασσας στις Θάλασσες Μπάρεντς, Κάρα, Λάπτεφ και Μποφόρ ήταν 5 έως 7 βαθμούς Κελσίου (9 έως 12 βαθμούς Φαρενάιτ) πάνω από τις κανονικές τον Αύγουστο.

Αν και οι αξιόπιστες μετρήσεις οργάνων χρονολογούνται μόνο γύρω στο 1900, αυτό ήταν σχεδόν σίγουρα το πιο καυτό καλοκαίρι της Αρκτικής εδώ και αιώνες.

Η χρονιά ξεκίνησε εξαιρετικά υγρή και το χιόνι κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 2022-23 ήταν πάνω από το μέσο όρο σε μεγάλο μέρος της Αρκτικής. Αλλά τον Μάιο, οι υψηλές θερμοκρασίες της άνοιξης άφησαν τη βορειοαμερικανική χιονοκύστη σε ιστορικό χαμηλό, εκθέτοντας το έδαφος που θερμάνθηκε και στέγνωσε γρήγορα, τροφοδοτώντας πυρκαγιές από κεραυνούς σε ολόκληρο τον Καναδά.

Στην Arctic Report Card 2023, που κυκλοφόρησε στις 12 Δεκεμβρίου, συγκεντρώνουμε 82 αρκτικούς επιστήμονες από όλο τον κόσμο για να αξιολογήσουν τα ζωτικά σημεία της Αρκτικής, τις συνεχείς αλλαγές και τις επιπτώσεις τους στις ζωές σε όλη την περιοχή και σε όλο τον κόσμο.

Θερινές ακραίες ζέστες το 2023 και με την πάροδο του χρόνου. (NOAA,)

Οι καταρρακτώδεις επιπτώσεις της θερμότητας στην Αρκτική

Σε μια περιοχή τόσο μεγάλη όσο η Αρκτική, θα ήταν σημαντικό να σημειωθεί νέο ρεκόρ θερμοκρασίας για μια εποχή θέρμανσης 0,1 βαθμών Κελσίου (δύο δέκατα του βαθμού Φαρενάιτ). Το καλοκαίρι του 2023 – Ιούλιος, Αύγουστος και Σεπτέμβριος – έσπασε το προηγούμενο ρεκόρ, που είχε σημειωθεί το 2016, κατά τέσσερις φορές. Οι θερμοκρασίες στο μεγαλύτερο μέρος της Αρκτικής ήταν πάνω από τις κανονικές.

Μια πιο προσεκτική ματιά στις εξελίξεις στα βορειοδυτικά εδάφη του Καναδά δείχνει πώς η άνοδος της θερμοκρασίας του αέρα, η μείωση του θαλάσσιου πάγου και η θέρμανση του νερού αλληλοτροφοδοτούνται σε ένα θερμότερο κλίμα.

Η χιονοκάλυψη του χειμώνα έλιωσε νωρίς σε μεγάλο μέρος του βόρειου Καναδά, παρέχοντας έναν επιπλέον μήνα στον Ήλιο για να ζεστάνει το εκτεθειμένο έδαφος. Η θερμότητα και η έλλειψη υγρασίας στέγνωσαν την οργανική ύλη ακριβώς κάτω από την επιφάνεια. Μέχρι τον Νοέμβριο, 70.000 τετραγωνικά μίλια (180.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα) είχαν καεί σε ολόκληρο τον Καναδά, περίπου το ένα πέμπτο αυτών στα Βορειοδυτικά Εδάφη.

Χάρτης θερμότητας και γράφημα της συντομότερης διάρκειας ανοιξιάτικου χιονιού στην Αρκτική 2023
Αρκτική χιονοκάλυψη το 2023 και με την πάροδο του χρόνου. (NOAA)

Ο πολύ ζεστός καιρός τον Μάιο και τον Ιούνιο του 2023 στα Βορειοδυτικά Εδάφη ζέστανε επίσης τον πανίσχυρο ποταμό Μακένζι, ο οποίος έστειλε μεγάλες ποσότητες ζεστού νερού στη Θάλασσα Μποφόρ στα βόρεια. Το ζεστό νερό έλιωσε νωρίς τον θαλάσσιο πάγο και τα ρεύματα τον μετέφεραν επίσης δυτικά προς την Αλάσκα, όπου το νερό από τον ποταμό Mackenzie συνέβαλε στην πρώιμη απώλεια θαλάσσιου πάγου στο μεγαλύτερο μέρος της βορειοανατολικής Αλάσκας και αύξησε την ανάπτυξη της βλάστησης της τούνδρας.

Παρόμοια ζέστη στη δυτική Σιβηρία συνέβαλε επίσης στην ταχεία τήξη των θαλάσσιων πάγων και στις υψηλές θερμοκρασίες της επιφάνειας της θάλασσας στις θάλασσες Κάρα και Λάπτεφ βόρεια της Ρωσίας.

Η μείωση του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής έχει συμβάλει σε μεγάλο βαθμό στην τεράστια άνοδο της μέσης θερμοκρασίας πτώσης σε όλη την περιοχή. Το σκοτεινό, ανοιχτό νερό απορροφά τις ακτίνες του ήλιου κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού και το φθινόπωρο λειτουργεί ως θερμαντικό μαξιλάρι, απελευθερώνοντας τη θερμότητα πίσω στην ατμόσφαιρα. Ακόμη και ο λεπτός θαλάσσιος πάγος μπορεί να περιορίσει σημαντικά αυτή τη μεταφορά θερμότητας και να επιτρέψει τη δραματική ψύξη του αέρα ακριβώς πάνω από την επιφάνεια, αλλά τα τελευταία 17 χρόνια παρατηρήθηκαν οι χαμηλότερες εκτάσεις θαλάσσιου πάγου που έχουν καταγραφεί ποτέ.

Χάρτης θερμότητας και διάγραμμα που δείχνει τις θερμοκρασίες της Αρκτικής θάλασσας τον Αύγουστο του 2023
Η θερμοκρασία της επιφάνειας της θάλασσας έχει αυξηθεί. (NOAA)

Υποβρύχιο μόνιμο πάγο: μια μπαλαντέρ για το κλίμα

Η έκθεση περιλαμβάνει 12 δοκίμια που διερευνούν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και των οικοσυστημάτων στην Αρκτική και πώς προσαρμόζονται οι κοινότητες. Ένα από αυτά είναι μια προειδοποίηση για τους κινδύνους του υποβρύχιου μόνιμου παγετού, μιας δυνητικά επικίνδυνης περίπτωσης «εκτός οπτικής γωνίας, εκτός νου».

Το υποθαλάσσιο μόνιμο πάγο είναι παγωμένο έδαφος στον πυθμένα του ωκεανού που είναι πλούσιο σε οργανική ουσία. Έχει σταδιακά ξεπαγώσει από τότε που βυθίστηκε μετά την υποχώρηση των στρωμάτων πάγου του Βόρειου Ημισφαιρίου πριν από χιλιάδες χρόνια. Σήμερα, οι θερμότερες θερμοκρασίες των ωκεανών είναι πιθανό να επιταχύνουν το λιώσιμο αυτού του κρυμμένου μόνιμου παγετού.

Όπως συμβαίνει με το μόνιμο πάγο στην ξηρά, όταν το υποβρύχιο μόνιμο πάγο ξεπαγώνει, η οργανική ύλη που περιέχει αποσυντίθεται και απελευθερώνει μεθάνιο και διοξείδιο του άνθρακα – αέρια του θερμοκηπίου που συμβάλλουν στην υπερθέρμανση του πλανήτη και επιδεινώνουν την οξίνιση των ωκεανών.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι παραμένουν περίπου 2,5 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα υποβρύχιου μόνιμου παγετού, αλλά με λίγη έρευνα έξω από τη Θάλασσα Μποφόρ και τη Θάλασσα Καρά, κανείς δεν γνωρίζει πότε μπορεί να απελευθερώσει τα αέρια του θερμοκηπίου ή πόσο έντονες θα είναι οι εκλύσεις. .

Χάρτης που δείχνει την έκταση του μόνιμου παγετού στο βόρειο ημισφαίριο
Γνωστές ζώνες μόνιμου παγετού στο βόρειο ημισφαίριο. Τα πράσινα είναι υποβρύχια μόνιμη παγωμένη. (GRID-Arendal/Nunataryuk, CC BY-ND)

Σολομός, τάρανδος και ανθρώπινες ζωές

Για πολλούς ανθρώπους που ζουν στην Αρκτική, η κλιματική αλλαγή ήδη διαταράσσει τις ζωές και τα μέσα διαβίωσης.

Οι ιθαγενείς παρατηρητές περιγράφουν αλλαγές στον θαλάσσιο πάγο από τις οποίες εξαρτώνται πολλοί άνθρωποι τόσο για το κυνήγι επιβίωσης όσο και για την προστασία των ακτών από τις καταιγίδες. Παρατήρησαν μεταβαλλόμενα μοτίβα ανέμων και ολοένα και πιο έντονες θαλάσσιες καταιγίδες. Στην ξηρά, η άνοδος της θερμοκρασίας καθιστά τον πάγο του ποταμού λιγότερο αξιόπιστο για ταξίδια και η απόψυξη του μόνιμου παγετού βυθίζει τους δρόμους και αποσταθεροποιεί τα σπίτια.

Προφανείς και δραματικές αλλαγές συμβαίνουν μέσα σε μια ανθρώπινη ζωή και χτυπούν την καρδιά των αυτόχθονων πολιτισμών σε τέτοιο βαθμό που οι άνθρωποι πρέπει να αλλάξουν τον τρόπο που βάζουν το φαγητό στο τραπέζι.

Οι κοινότητες της Δυτικής Αλάσκας που εξαρτώνται από τον σολομό Σινούκ έγιναν μάρτυρες ενός ακόμη έτους εξαιρετικά χαμηλών επιστροφών ενηλίκων σολομών το 2023, μια έλλειψη που διαταράσσει τόσο τις πολιτιστικές πρακτικές όσο και την επισιτιστική ασφάλεια. Ο ποταμός Yukon Chinook έχει μειωθεί σε μέγεθος κατά περίπου 6 τοις εκατό από τη δεκαετία του 1970 και παράγει λιγότερους απογόνους. Στη συνέχεια, το 2019, τη χρονιά που γεννήθηκαν πολλοί από τους φετινούς σολομούς Σινούκ που επέστρεψαν, το ασυνήθιστα ζεστό νερό του ποταμού σκότωσε πολλά από τα μικρά.

Ο επιστρεφόμενος πληθυσμός σολομού Σινούκ ήταν τόσο μικρός τα τελευταία δύο χρόνια που η αλιεία έκλεισε ακόμη και για τη συγκομιδή επιβίωσης, η οποία είναι η υψηλότερη προτεραιότητα, με την ελπίδα ότι ο πληθυσμός του σολομού θα ανακάμψει.

Η αδυναμία να ψαρέψουμε ή να κυνηγήσουμε φώκιες επειδή ο θαλάσσιος πάγος έχει υποχωρήσει δεν είναι μόνο θέμα διατροφής. Ο χρόνος που αφιερώνεται σε κατασκηνώσεις ψαριών είναι κεντρικός σε πολλούς πολιτισμούς και παραδόσεις των ιθαγενών της Αλάσκας και τα παιδιά χάνουν όλο και περισσότερο αυτήν την εμπειρία.

Καθώς οι αυτόχθονες κοινότητες προσαρμόζονται στα μεταβαλλόμενα οικοσυστήματα, οι άνθρωποι εργάζονται επίσης για να θεραπεύσουν τα τοπία τους.

Λίστα άκρων που δείχνουν θέσεις σε έναν χάρτη
Σημαντικά σημεία από την Arctic Report Card 2023. (NOAA, Arctic Report Card 2023)

Στη Φινλανδία, μια προσπάθεια αποκατάστασης των κατεστραμμένων βιότοπων ταράνδων, σε συνεργασία με κτηνοτρόφους ταράνδων Σάμι, συμβάλλει στη διατήρηση του τρόπου ζωής τους. Για πολλές δεκαετίες, η εμπορική υλοτομία έχει επιτραπεί να καταστρέψει εκατοντάδες έως χιλιάδες τετραγωνικά χιλιόμετρα οικότοπων τυρφώνων για ταράνδους.

Οι Σάμι και οι συνεργάτες τους εργάζονται για να φυτέψουν εκ νέου γρασίδι και να αναδασώσουν 125.000 στρέμματα (52.000 εκτάρια) τυρφώνων για βοσκή ταράνδων. Οι υποβαθμισμένες τυρφώνες απελευθερώνουν επίσης αέρια θερμοκηπίου, συμβάλλοντας στην κλιματική αλλαγή. Η διατήρηση της υγείας τους βοηθά στη δέσμευση και αποθήκευση άνθρακα μακριά από την ατμόσφαιρα.

Οι θερμοκρασίες στην Αρκτική έχουν αυξηθεί περισσότερο από τρεις φορές πιο γρήγορα από τον παγκόσμιο μέσο όρο, επομένως δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η Αρκτική έχει καταγράψει το πιο ζεστό καλοκαίρι και την έκτη θερμότερη χρονιά που έχει καταγραφεί. Η κάρτα αναφοράς Arctic 2023 είναι μια υπενθύμιση του τι διακυβεύεται, τόσο των κινδύνων όσο ο πλανήτης θερμαίνεται και των ζωών και των πολιτισμών που έχουν ήδη διαταραχθεί από την κλιματική αλλαγή.Η συζήτηση

Ρικ Τόμαν, Alaska Climate Specialist, University of Alaska Fairbanks; Matthew L. Druckenmiller, ερευνητής, Εθνικό Κέντρο Δεδομένων Χιονιού και Πάγου (NSIDC), Συνεταιριστικό Ινστιτούτο Έρευνας στις Περιβαλλοντικές Επιστήμες (CIRES), Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ και Twila A. Moon, Αναπληρωτής Επικεφαλής Επιστήμονας, Εθνικό Κέντρο Δεδομένων Snow and Ice Έρευνα (NSIDC), Συνεταιριστικό Ινστιτούτο Έρευνας στις Περιβαλλοντικές Επιστήμες (CIRES), Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *