Η αυγή μιας νέας εποχής για το κολεγιακό στίβο είναι στον ορίζοντα, με το NCAA να φαίνεται αδύναμο να το σταματήσει.

By | February 6, 2024

Το άτομο που ορισμένοι θεωρούν τον πιο ισχυρό άνδρα στον αθλητισμό του κολεγίου σταμάτησε για να λάβει μια κλήση από έναν δημοσιογράφο την περασμένη εβδομάδα. Ο διεθνής αντιμονοπωλιακός δικηγόρος Τζέφρι Κέσλερ βρισκόταν στην Ιαπωνία. Δεν είχε σημασία. Η σύνδεση ήταν ξεκάθαρη, όπως και το όραμά του για το μέλλον.

«Κάνω πράγματα για αθλητές από το 1977», είπε ο Κέσλερ στο CBS Sports. «Δουλεύω στον χώρο του κολεγίου από τότε που καταθέσαμε την αίτηση Άλστον [v. NCAA] δίκη το 2015. Είπα τότε ότι θα ήταν μακρύς ο δρόμος. …Λοιπόν, τώρα είμαστε κοντά στο τέλος».

Πρόσφατα γεγονότα διευκρίνισαν περαιτέρω αυτήν την άποψη. Για πρώτη φορά, μπορούμε να δούμε έναν ορίζοντα – την αυγή μιας εποχής που τα κολεγιακά αθλήματα θα αλλάξουν για πάντα.

Η τρέχουσα μορφή – η παλαιός τρόπο – έχει πλέον ημερομηνία λήξης… ή ίσως μια σειρά από αυτά. Τα δικαστήρια, οι δικηγόροι, το NCAA και οι ίδιοι οι αθλητές το έχουν σημειώσει.

Την επόμενη χρονιά, το NCAA θα υπερασπιστεί την ύπαρξή του ενάντια στον Kessler as House v. NCAA πηγαίνει σε δίκη.

Μέχρι το τέλος αυτής της εβδομάδας, λόγω πρόσφατων δικαστικών αποφάσεων, είναι πιθανό να μην υπάρξουν περιορισμοί στις μεταθέσεις ή περιορισμοί στις παροχές NIL (τουλάχιστον μέχρι το τέλος του τρέχοντος εξαμήνου).

Μια διαταραχή, σε κάποια μορφή, των εξουσιών του NCAA στο κολεγιακό ποδόσφαιρο φαίνεται προορισμένη, δεδομένου ανακοίνωση της περασμένης εβδομάδας από την SEC και το Big Ten.

Για πρώτη φορά, Οι αθλητές του NCAA (μπάσκετ ανδρών του Ντάρτμουθ) μπορούν επίσημα να συνδικαλιστούν (υπόκειται σε έφεση). Πόσο καιρό μέχρι να κάνει το ίδιο πράγμα μια ομάδα ποδοσφαίρου κολεγίου Power Five;

«Αισθανόμασταν ότι θα πάμε φέτος, αυτή θα ήταν η χρονιά της πρωτοπορίας μας — αυτή θα ήταν η χρονιά που θα οργανώναμε με επιτυχία ποδοσφαιριστές κολεγίου», δήλωσε ο Jason Stahl, εκτελεστικός διευθυντής της Ένωσης Ποδοσφαιριστών Κολλεγίων. “[The Dartmouth ruling] είναι προφανώς προανάγγελμα αυτού».

Η διοίκηση στίβου του Τενεσί βρίσκεται τώρα σε ανοιχτή σύγκρουση με το NCAA σχετικά με μια έρευνα που επικεντρώνεται στο NIL συλλογικό της. Την περασμένη εβδομάδα, οι γενικοί εισαγγελείς του Τενεσί, της Βιρτζίνια και άλλων πολιτειών κατέθεσε ομοσπονδιακή αντιμονοπωλιακή αγωγή κατά της ένωσης που αμφισβητεί τη νομιμότητα των κατευθυντήριων γραμμών NIL.

Δικαστής του Τενεσί αρνήθηκε την Τρίτη την έκδοση προσωρινού περιοριστικού διατάγματος με προκαταρκτική ακρόαση για ασφαλιστικά μέτρα προγραμματισμένη για τις 13 Ιουνίου.

«Είναι ίσως η μεγαλύτερη υπόθεση μέχρι σήμερα – από όλες τις διάφορες υποθέσεις που υπάρχουν – σχετικά με τη δύναμη του NCAA», είπε ο αθλητικός δικηγόρος Daniel Lust στο Knoxville News Sentinel.

Τουλάχιστον τέσσερις αντιμονοπωλιακές αγωγές έχουν κατατεθεί κατά του NCAA από τις αρχές Νοεμβρίου. Αυτό είναι πολύ, ακόμη και για το ταλαιπωρημένο εθνικό κυβερνητικό όργανο.

Θέλετε να δείτε το μέλλον; Αυτό το βιώνουμε. Βρισκόμαστε σε αυτό το σημείο καμπής.

Άνθρωποι όπως ο Kessler, οι συνομήλικοί του, κρατικοί κυβερνητικοί αξιωματούχοι και οργανωτές συνδικάτων όπως ο Stahl γίνονται πιο σημαντικοί – αν όχι πιο ισχυροί – από το NCAA.

Α, και μην ξεχνάτε τους παίκτες. Αυτός είναι και ο αγώνας τους, παρόλο που άλλοι μπορεί να πολεμούν για λογαριασμό τους.

«Το κοινό δεν ενδιαφέρεται», είπε ο Leonard Simon, δικηγόρος και αναπληρωτής καθηγητής αθλητικού δικαίου στο Duke. «Όλα τα επιχειρήματα που έχει διατυπώσει το NCAA στα δικαστήρια, τα οποία είναι: «Πρέπει να έχουμε ένα ερασιτεχνικό μοντέλο γιατί στο κοινό αρέσουν εκείνοι οι άντρες και οι γυναίκες κολεγίου που παίζουν για την τιμή του alma mater τους», απλά δεν είναι αληθινά το 2024. Αν ήταν ποτέ.

«Γι’ αυτό πιστεύω ότι η αποζημίωση είναι εδώ για να μείνει».

Αυτή είναι η ουσία αυτής της συζήτησης – πληρώστε για να παίξετε ή όπως θέλετε πείτε το. Η κοινή επωδός ήταν: Οι αθλητές του κολεγίου δεν πρέπει/δεν μπορούν/δεν μπορούν να κερδίσουν τόσα πολλά όσο οι κανονικοί μαθητές. Μεγάλο μέρος της σύντομης 2,5χρονης ιστορίας του NIL ήταν περίεργο και αμφιλεγόμενο, αλλά αποκάλυψε την άλλη πλευρά του επιχειρήματος.

«Θα βγάλουμε τα πάντα έξω από τα δικαστήρια», είπε ο Stahl. «Πρέπει πραγματικά να πάμε στα δικαστήρια για όλα;

Όπως πρότεινε ο Simon, ο μέσος θαυμαστής δεν ενδιαφέρεται αν ο Shedeur Sanders του Κολοράντο οδηγεί ένα Maybach ή αν ο Caleb Williams του USC εμφανίζεται στις διαφημίσεις του Dr. Pepper. Οι τηλεθεάσεις του κολεγιακού ποδοσφαίρου ήταν κοντά σε επίπεδα ρεκόρ το 2023. Η συμμετοχή το 2022 αυξήθηκε για πρώτη φορά σε οκτώ χρόνια.

Η Κέιτλιν Κλαρκ της Αϊόβα πουλά αρένες δρόμου. Το μεγαλύτερο αστέρι του κολεγιακού μπάσκετ, ανεξαρτήτως φύλου, κυνηγά το ρεκόρ σκόρερ όλων των εποχών. Είναι ήδη εκατομμυριούχος με βάση την τρέχουσα επιχείρηση NIL. Αυτή η αποζημίωση θα μπορούσε να είναι αρκετή για να την πείσει να επιστρέψει για μια τελευταία σεζόν με τους Hawkeyes. Πώς μπορεί αυτό να είναι κακό;

Τον περασμένο μήνα, ο Jim Harbaugh, πλέον πρώην προπονητής του Michigan, διπλασίασε, λέγοντας ότι θα εγκατέλειπε μέρος του μισθού του, αν αυτό σήμαινε μοίρασμα εσόδων με παίκτες.

«Αφήστε τα ταλέντα να μοιράζονται τα συνεχώς αυξανόμενα έσοδα», είπε ο Harbaugh την επόμενη μέρα μετά τη νίκη του Μίσιγκαν από την Ουάσιγκτον στο Εθνικό Πρωτάθλημα Ποδοσφαίρου κολλεγίων. “Όλοι ληστεύουμε το ίδιο τρένο. Και εκείνοι που είναι σε θέση να κάνουν τη βαριά άρση – αυτοί που διακινδυνεύουν τη ζωή και τα μέλη τους στο γήπεδο ποδοσφαίρου – είναι οι παίκτες.”

Αυτή η αίσθηση βρίσκεται στο επίκεντρο Σπίτι με ενάγοντες (αθλητές) που αναζητούν παροχές NIL από το 2016. Ο χαρακτηρισμός ομαδικής αγωγής σημαίνει ότι το NCAA θα μπορούσε να είναι υπεύθυνο για αποζημίωση 4,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Η τελευταία φορολογική κατάθεση του NCAA αναφέρει έσοδα 1,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Ο Kessler κατέθεσε μερικές από τις πιο σημαντικές αγωγές στην ιστορία κατά του NCAA. Ο 69χρονος σκληραγωγημένος δικαστής δεν πρέπει να υποτιμάται. Άλλωστε, ο Kessler έφερε απεριόριστα δωρεάν πρακτορεία στο NFL για πρώτη φορά. Δείτε τη σύνδεση;

Ωστόσο, κανείς δεν είπε ότι η ηγεσία του NCAA ήταν ιδιαίτερα προληπτική. Μερικές φορές έπαιρνε τη μια κακή νομική απόφαση μετά την άλλη. Ακόμα κι αν το NCAA καθιερωθεί Σπίτιη οικονομική ποινή θα μπορούσε να ακρωτηριάσει τον οργανισμό και συνεπώς τις ελπίδες, τα όνειρα και τους προϋπολογισμούς των σχολείων-μελών.

Ήδη κυκλοφορούν φήμες ότι αθλητικά τμήματα προετοιμάζονται για αυτή τη νομική ευθύνη περικόπτοντας τα αθλητικά προγράμματα.

“[All of it] θα μπορούσε να αλλάξει όλο αυτό το σύστημα και να το κάνει δίκαιο για τους αθλητές», είπε ο Kessler. «Εάν το NCAA εγκρίνει αυτές τις αποφάσεις και τα δικαστήρια τους αναγκάσουν να αλλάξουν, αυτή η μέρα έρχεται. Οι γενικοί εισαγγελείς το γνωρίζουν αυτό. Το Ανώτατο Δικαστήριο το γνωρίζει αυτό. Οι αθλητικοί διευθυντές το γνωρίζουν αυτό. Ο Jim Harbaugh το ξέρει αυτό. Μέχρι [NCAA president] Ο Τσάρλι Μπέικερ κάπως φαίνεται να το ξέρει αυτό. …

«Ήρθε η ώρα να κάνουν κάτι γι’ αυτό».

Ο Γκρεγκ Κλίφτον πρέπει να ξέρει επίσης. Ο αθλητικός δικηγόρος του Φοίνιξ έπαιζε μπάσκετ στο Χάρβαρντ την ίδια εποχή με τον Μπέικερ. Είναι φίλοι και γνωρίζονται πάνω από 40 χρόνια.

«Ο Τζέφρι Κέσλερ ξέρει ότι μπορεί να κερδίσει», είπε ο Κλίφτον. «Διαπραγματεύεται από θέση απόλυτης δύναμης. Δεν ξέρω πώς δεν συμβαίνει αυτό. [impact the NCAA].”

Η προσφυγή Alston που αναφέρεται από τον Kessler χρησιμεύει ως η τελευταία ένδειξη. Το Ανώτατο Δικαστήριο κατέρριψε το NCAA με 9-0 σε μια υπόθεση που η ένωση πάλεψε μέχρι το τέλος σχετικά με τις τάπες. με βάση την εκπαίδευση οφέλη για τους αθλητές.

Αυτό έγινε τον Ιούνιο του 2021. Δυόμιση χρόνια αργότερα, το πρόγραμμα έχει επιταχυνθεί. Οι κανονισμοί του NCAA που εγκρίθηκαν τη δεκαετία του 1950 – όταν έγινε φανερό ότι υπήρχαν έσοδα από τους αθλητές και τους αγώνες που έπαιζαν – καταρρέουν μπροστά στα μάτια μας.

Οι προσφυγές και οι προτάσεις μπορεί να καθυστερήσουν τις δικαστικές διαδικασίες για μήνες ή χρόνια. Ωστόσο, είμαστε πιο κοντά από ποτέ σε ένα νέο μοντέλο όπου οι παίκτες έχουν ίση φωνή.

Ο Stahl έκανε αναφορά στο Baker’s DI Project που θα ήταν αποζημίωση των παικτών μέσω ενός καταπιστευματικού ταμείου πληρώνοντας 30.000 $ ετησίως. Ο Stahl συνδύασε αυτή την ανακοίνωση με την κυκλοφορία της Παρασκευής από την SEC και το Big Ten.

«Αυτό άνοιξε ένα εντελώς νέο κουτάκι με σκουλήκια για αυτούς τους δύο Επιτρόπους», είπε ο Stahl, ερμηνεύοντας τη δήλωση του συνεδρίου. «Θέλουν να πληρώσουν περισσότερο πάνω από 30.000 δολάρια».

Οι πιθανές συνέπειες είναι τεράστιες:

Μια συλλογική σύμβαση εργασίας μπορεί ενδεχομένως να γίνει εργαλείο πρόσληψης. Σκεφτείτε ότι οι παίκτες της Γεωργίας μπορούν να ανακοινώσουν σε προσλήψεις τι πέτυχαν σε περιόδους διαπραγμάτευσης, για παράδειγμα:

  • Εκτεταμένη – διάρκεια ζωής; – ιατρική κάλυψη μετά την αποφοίτηση
  • Τέσσερις εγγυημένες θέσεις για όλους τους εντός έδρας αγώνες
  • Μερίδιο εσόδων από το πέμπτο πλουσιότερο αθλητικό τμήμα της χώρας
  • Οι ώρες προπόνησης – και οι διάρκειες – διαπραγματεύονται από τους παίκτες
  • Εγγυημένα δύο ημέρες άδεια από όλες τις δραστηριότητες που σχετίζονται με το ποδόσφαιρο την εβδομάδα αντί για το συνηθισμένο

Σε αυτό το πικρό τέλος, το NCAA δεν φαίνεται να είναι στην ίδια σελίδα. Παρόλο που το τμήμα εποπτείας του φαίνεται να βρίσκεται σε μια σταυροφορία του NIL εναντίον της Φλόριντα, της Πολιτείας της Φλόριντα και του Τενεσί, ο Baker υποστηρίζει την άμεση επαφή μεταξύ σχολείων και αθλητών για τη δημιουργία οφελών NIL.

Πρόκειται για δύο αντίθετες πρωτοβουλίες.

«Το μάθημα είναι ότι αν δεν είσαι καλός διαχειριστής του αθλητισμού, ίσως δεν θα έπρεπε να είσαι πια υπεύθυνος», είπε η Victoria Jackson, ιστορικός αθλητισμού και αναπληρώτρια καθηγήτρια στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

Όλα αυτά υποδηλώνουν ότι ο έλεγχος του NCAA στα αθλήματα που εποπτεύει έχει χαλαρώσει. Το Τενεσί διέπραξε μερικές από τις πιο αποτρόπαιες παραβιάσεις των τελευταίων 20 ετών κατά τη διάρκεια της θητείας του προπονητή Τζέρεμι Προιτ. Οι «ποινές» του το περασμένο καλοκαίρι περιελάμβαναν κάποιες χαμένες υποτροφίες και πρόστιμο 8 εκατομμυρίων δολαρίων.

Λιγότερο από δύο χρόνια πριν, ο προπονητής της Πολιτείας του Οχάιο, Ράιαν Ντέι, προκάλεσε σάλο λέγοντας ότι χρειαζόταν 13 εκατομμύρια δολάρια σε οφέλη NIL για να διατηρήσετε το ρόστερ σας ενωμένο. Ο Ντέι πρόσφατα αναθεώρησε το ρόστερ του μέσω προσλήψεων, μεταγραφών και παροχών NIL, κάτι που ισοδυναμεί με μια σημαντική αλλαγή προσωπικού.

Προσθέστε τα όλα και η συνολική ανακαίνιση θα μπορούσε κάλλιστα να έφτανε τα 13 εκατομμύρια δολάρια.

«Γι’ αυτό νομίζω ότι η αποζημίωση είναι εδώ για να μείνει», είπε ο Σάιμον. “Δεν μπορείς να ξαναβάλεις την οδοντόκρεμα στο σωληνάριο. Αποδεικνύεται ότι ο γορίλας στην πόρτα δεν είναι καθόλου γορίλας, είναι απλώς δίκαιη αποζημίωση για τους ανθρώπους που τους δίνει ένα κίνητρο να παίξουν και να παραμείνουν”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *