Η Κίνα συνεχίζει να κατασκευάζει γήπεδα στην Αφρική. Αλλά με ποιο κόστος;

By | February 10, 2024

Το στάδιο Alassane Ouattara στέκεται σαν γλυπτό στη σκονισμένη καφέ γη βόρεια της μεγαλύτερης πόλης της Ακτής του Ελεφαντοστού, με την κυματιστή οροφή του και τις λευκές στήλες του να υψώνονται πάνω από το άδειο τοπίο σαν διαστημόπλοιο που έχει προσγειωθεί σε ακατοίκητο πλανήτη.

Την Κυριακή, το γήπεδο τριάμισι ετών θα φιλοξενήσει τη χαρακτηριστική στιγμή του, όταν οι εθνικές ποδοσφαιρικές ομάδες της Ακτής Ελεφαντοστού και της Νιγηρίας διαγωνίζονται στον τελικό του μεγαλύτερου αθλητικού γεγονότος της Αφρικής μπροστά σε δεκάδες χιλιάδες φιλάθλους. τραγουδώντας και ζητωκραυγάζοντας σε ένα γήπεδο που χρηματοδοτήθηκε και κατασκευάστηκε από την Κίνα.

Αν και αυτό δεν είναι κάτι καινούργιο για το τουρνουά, το Αφρικανικό Κύπελλο Εθνών, η αρένα είναι απλώς το πιο πρόσφατο παράδειγμα των αντιφάσεων που προκύπτουν από τα κινεζικά έργα που χτίστηκαν με κινεζικούς όρους και σε αφρικανικό έδαφος.

Τα στάδια αποτελούν ακρογωνιαίο λίθο της διπλωματικής προσέγγισης της Κίνας στην Αφρική από τη δεκαετία του 1970, αλλά ο αριθμός τους έχει αυξηθεί από τις αρχές της δεκαετίας του 2000 ως μέρος μιας ευρύτερης κινεζικής στρατηγικής για την κατασκευή υποδομών – από αυτοδρόμους έως σιδηροδρόμους, λιμάνια μέχρι προεδρικά ανάκτορα και ακόμη και τα κεντρικά γραφεία της Αφρικανικής Ένωσης — σε αντάλλαγμα για διπλωματική επιρροή ή πρόσβαση σε φυσικούς πόρους.

Μέσω αυτού του προγράμματος δισεκατομμυρίων δολαρίων, γνωστό ως Belt and Road Initiative, η Κίνα έχει γίνει κεντρικός εταίρος για τις αναπτυσσόμενες χώρες που επωφελούνται από ακριβά έργα που διαφορετικά δεν θα μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά. Αλλά η κινεζική κατασκευή συνοδεύτηκε μερικές φορές από κατηγορίες για τοπική διαφθορά και οι επικριτές αμφισβητούν την αξία των έργων μεγάλου προϋπολογισμού, σημειώνοντας ότι παρέχουν αμφίβολα μακροπρόθεσμα οικονομικά οφέλη αλλά πολύ πραγματικά χρέη που οι κυβερνήσεις μπορεί να δυσκολεύονται να πληρώσουν.

«Η Κίνα δεν ρωτά γιατί χρειαζόμαστε ένα στάδιο», είπε ο Itamar Dubinsky, ερευνητής στο Πρόγραμμα Αφρικανικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο Ben-Gurion του Negev στο Ισραήλ. «Απλώς χρηματοδοτεί και χτίζει».

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, κινεζικές εταιρείες έχουν κατασκευάσει ή ανακαινίσει δεκάδες στάδια σε όλη την Αφρική, συμπεριλαμβανομένων, τα τελευταία 15 χρόνια, σχεδόν τα μισά από αυτά που έχουν φιλοξενήσει αγώνες Κυπέλλου Εθνών Αφρικής. Αυτό το σύνολο περιλαμβάνει τρία από τα έξι που χρησιμοποιήθηκαν στο φετινό τουρνουά, το αποκορύφωμα των οποίων είναι το στάδιο Ouattara 60.000 θέσεων, που σχεδιάστηκε και κατασκευάστηκε από δύο κινεζικές κρατικές εταιρείες.

Το εξωτερικό του με λευκές κολόνες και καμπύλες καμάρες – σετ με πάνελ σε αποχρώσεις του πράσινου και του πορτοκαλί, τα εθνικά χρώματα της Ακτής του Ελεφαντοστού – είναι μια στιλιστική βελτίωση σε προηγούμενα έργα στην ήπειρο, τα οποία οι κριτικοί χλεύαζαν ως μονόλιθους από σκυρόδεμα.

Ωστόσο, τρία χρόνια αφότου το στάδιο φιλοξένησε τον πρώτο του αγώνα, ο νέος δρόμος που οδηγεί σε αυτό δεν έχει ακόμη ανοίξει, αναγκάζοντας τους οπαδούς να περπατούν για έως και μία ώρα για να φτάσουν προς ή από την αρένα, ενώ η αθλητική πόλη γύρω του δεν έχει ακόμη ανοίξει. πραγματοποιώ. Αυτό, λένε οι κριτικοί, είναι ένα άλλο τακτικό χαρακτηριστικό των έργων. Τα γήπεδα που κατασκευάζονται στην Κίνα σπάνια παραδίδονται με την υποδομή για την υποστήριξή τους ή την τεχνογνωσία για τη συντήρησή τους.

Ωστόσο, για αμέτρητους φιλάθλους που παρακολούθησαν αγώνες τον περασμένο μήνα, το θέμα ήταν αλλού. Η Ακτή Ελεφαντοστού, που ανακάμπτει από τον εμφύλιο πόλεμο και διαθέτει μια από τις μεγαλύτερες οικονομίες της Δυτικής Αφρικής και μια δυναμική μεσαία τάξη, απέδειξε την ικανότητά της να φιλοξενεί ένα μεγάλο τουρνουά σε υπερσύγχρονες εγκαταστάσεις.

«Μπορούμε μόνο να είμαστε εντυπωσιασμένοι», είπε μια θαυμάστρια, η Halima Duret, καθώς ερεύνησε τις κερκίδες μια πρόσφατη βραδιά. Μια σχεδιάστρια εσωτερικών χώρων με έδρα το Αμπιτζάν, η κ. Duret παρακολούθησε έναν ποδοσφαιρικό αγώνα για πρώτη φορά και ήταν ένα ιδιαίτερο παιχνίδι. Στα προημιτελικά έφτασε η ομάδα από τη χώρα του, τη Γουινέα. «Τι όμορφη», πρόσθεσε.

Η συνεργασία μεταξύ της Κίνας και της Ακτής του Ελεφαντοστού, ενός μεγάλου παραγωγού καουτσούκ και κακάο, είναι εμβληματική του τρόπου με τον οποίο η Κίνα επιδίωξε διακαώς να δημιουργήσει δεσμούς με πλούσιες σε πόρους αφρικανικές χώρες.

Ενώ Κινέζοι και Ιβοριανοί εργάτες κατασκεύαζαν το στάδιο στο Ebimpé, στα περίχωρα του Abidjan, ο Πρόεδρος Alassane Ouattara επισκέφτηκε τον Κινέζο ομόλογό του, Xi Jinping, στο Πεκίνο το 2018 για να ενισχύσει τις σχέσεις μεταξύ των χωρών. Έκτοτε, η Ακτή Ελεφαντοστού αύξησε τις εξαγωγές της σε καουτσούκ και αργό πετρέλαιο προς την Κίνα, η οποία έχει γίνει ο μεγαλύτερος εμπορικός εταίρος της Ακτής Ελεφαντοστού. Η Κίνα χρηματοδοτεί επίσης την επέκταση του λιμανιού του Αμπιτζάν, ενός από τα μεγαλύτερα έργα της Πρωτοβουλίας Belt and Road στη Δυτική Αφρική.

Όταν ο Κινέζος υπουργός Εξωτερικών Wang Yi επισκέφθηκε την Ακτή Ελεφαντοστού κατά τη διάρκεια του Κυπέλλου Εθνών Αφρικής τον περασμένο μήνα, ευχαρίστησε τον κ. Ouattara για την υποστήριξη της χώρας του στα «ζωτικά συμφέροντα» της Κίνας, συμπεριλαμβανομένης της Ταϊβάν. Ο Ουατάρα υποσχέθηκε να εμβαθύνει τις διμερείς σχέσεις και είπε ότι οι χώρες μοιράζονται ένα παρόμοιο όραμα για την παγκόσμια τάξη.

Αν και τα στάδια μπορεί να μην είναι τα μεγαλύτερα ή πιο πολύτιμα έργα υποδομής, είναι δημοφιλή, τουλάχιστον αρχικά, λένε ειδικοί στις σχέσεις Κίνας-Αφρικής.

«Ένα στάδιο είναι ένα από τα πιο ορατά σημάδια της ικανότητας της Κίνας να συνεισφέρει στην ανάπτυξη των αφρικανικών χωρών», δήλωσε η Filomène Ebi, Σινολόγος από το Ελεφαντοστού και συνεργάτης ερευνήτρια στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Ταϊβάν. «Οι περισσότεροι άνθρωποι στην Ακτή Ελεφαντοστού γνωρίζουν ότι η Κίνα έχτισε το στάδιο Ouattara», είπε.

Καθώς η κατανάλωση μαζικών σπορ αυξάνεται στην Αφρική, άλλες χώρες έχουν μπει στο παιχνίδι. Μια τουρκική κατασκευαστική εταιρεία κατασκεύασε το νέο εθνικό γήπεδο ποδοσφαίρου της Σενεγάλης, το οποίο θα φιλοξενήσει τους Ολυμπιακούς Αγώνες Νέων το 2026. Και το “Visit Saudi Arabia” είναι ο κύριος χορηγός ενός νέου παναφρικανικού πρωταθλήματος ποδοσφαίρου.

Οι δυτικές εταιρείες και οι κυβερνήσεις παίζουν επίσης: η γαλλική εταιρεία πετρελαίου Total Energies είναι ο κύριος χορηγός του Κυπέλλου Εθνών Αφρικής και το NBA είναι ο κύριος χορηγός της Αφρικανικής Λίγκας Μπάσκετ.

Ωστόσο, καμία χώρα δεν έχει προσπαθήσει περισσότερο να μπει στην αφρικανική αθλητική σκηνή από την Κίνα, και οι οικοδεσπότες του Κυπέλλου Εθνών ήταν οι προτιμώμενοι αποδέκτες. Όλα τα στάδια που κατασκευάστηκαν για τις τελευταίες εκδόσεις του τουρνουά στην Αγκόλα και την Γκαμπόν κατασκευάστηκαν από κινεζικές εταιρείες. Και στην πρωτεύουσα της Κένυας, το Ναϊρόμπι, μια κινεζική εταιρεία ανακαινίζει το στάδιο όπου εγκαινιάστηκε ο Πρόεδρος Γουίλιαμ Ρούτο και το οποίο θα φιλοξενήσει τους ποδοσφαιρικούς αγώνες για την έκδοση του κυπέλλου το 2027.

Τα περισσότερα γήπεδα είναι δωρεές από την Κίνα ή χρηματοδοτούνται με ευνοϊκά δάνεια από κινεζικές τράπεζες. «Ένα γήπεδο ποδοσφαίρου είναι ένα μικρό τίμημα για δυνητικά πολύ μεγαλύτερα οφέλη», δήλωσε ο Simon Chadwick, καθηγητής αθλητισμού και γεωπολιτικών οικονομικών στο Skema Business School στο Παρίσι.

Αλλά πολλές αφρικανικές κυβερνήσεις επέτρεψαν να ερειπωθούν στάδια που αρχικά ήταν πηγή υπερηφάνειας. Ένα στάδιο που κατασκεύασε η Κίνα στην πρωτεύουσα της Γκαμπόν, τη Λιμπρεβίλ, έχει πρακτικά εγκαταλειφθεί από τότε που φιλοξένησε τον τελικό του Κυπέλλου Εθνών το 2017. Το εθνικό στάδιο της Κεντροαφρικανικής Δημοκρατίας, που κατασκευάστηκε από την Κίνα, μια από τις φτωχότερες χώρες στον κόσμο, δεν μπορεί φιλοξενεί ακόμη και τους αγώνες της εθνικής σας ομάδας.

Ακόμη και το αστραφτερό γήπεδο της Ακτής Ελεφαντοστού έχει ατέλειες: Το γήπεδο του με γρασίδι δεν εκτείνεται αρκετά πέρα ​​από την επιφάνεια του παιχνιδιού, έτσι οι διοργανωτές έπρεπε να επιδιορθώσουν την περίμετρό του με τεχνητό γρασίδι για να αποτρέψουν τους παίκτες με σχισμές από το να γλιστρήσουν στην παρακείμενη πίστα.

Το μέλλον των μικρότερων σταδίων που κατασκευάζονται στην Ακτή Ελεφαντοστού φαίνεται επίσης αβέβαιο.

Κυβερνητικοί αξιωματούχοι δήλωσαν ότι οι τοπικές ομάδες θα χρησιμοποιούσαν την υποδομή μόλις ολοκληρωθεί το τουρνουά, αλλά στο θέρετρο San Pedro, όπου στεγάζεται ένα νέο στάδιο 20.000 θέσεων που κατασκευάστηκε από κινεζική εταιρεία, ο κύριος ποδοσφαιρικός σύλλογος της πόλης είπε ότι οι εγκαταστάσεις ήταν πολύ μεγάλες για τις ανάγκες τους.

«Στην καλύτερη περίπτωση, θα μπορούσαμε να καλύψουμε το 30 τοις εκατό», δήλωσε ο Abdelkarim Bouaziz, στέλεχος της FC San Pedro, η οποία παίζει στην κορυφαία κατηγορία της Ακτής Ελεφαντοστού. «Αλλά δεν θα μπορέσουμε να πληρώσουμε για τη συντήρησή του».

Η Ακτή Ελεφαντοστού έχει επενδύσει περισσότερα από ένα δισεκατομμύριο δολάρια στη διοργάνωση του τουρνουά, αλλά έχει επίσης δυσκολευτεί να καλύψει τις φωτεινές θέσεις στα γήπεδά της, εγείροντας ερωτήματα σχετικά με το αν θα είχε νόημα να χτιστούν τόσο μεγάλοι χώροι για μια διοργάνωση ενός μήνα.

Κατά τη διάρκεια του εναρκτήριου αγώνα, τον οποίο παρακολούθησε η διοργανώτρια χώρα, το στάδιο Ouattara ήταν γεμάτο περίπου τα δύο τρίτα. Στο San Pedro, το Δημαρχείο πλημμύρισε πρόσφατα από απούλητα εισιτήρια, τα οποία η δήμαρχος Nakaridja Cissé είπε ότι έδωσε δωρεάν σε μια προσπάθεια να προσκαλέσει τους κατοίκους στη νέα αρένα.

Οι αρχές της Ελεφαντοστού λένε ότι έχουν στρατηγική μετά το τουρνουά για νέες ή ανανεωμένες υποδομές. Ο Ousmane Gbané, επικεφαλής του Εθνικού Γραφείου Αθλητισμού, είπε ότι τοπικοί σύλλογοι όπως η FC San Pedro θα φύγουν επιτέλους από το Abidjan, όπου προπονήθηκαν και έπαιξαν για χρόνια, και θα χρησιμοποιήσουν τις νέες εγκαταστάσεις. Οι διεθνείς αλυσίδες ξενοδοχείων, είπε ο Gbané, έχουν εκφράσει ενδιαφέρον για τη διαχείριση των κατοικιών που κατασκευάστηκαν για τις ομάδες του τουρνουά.

«Μαθαίνουμε από τα λάθη των άλλων», είπε ο Gbané. Σε λίγες μόνο εβδομάδες, είπε με σιγουριά, «η υποδομή που κατασκευάσαμε για την Afcon θα αποκτήσει νέα πνοή».

Abdi Latif Dahir, Ταρίκ Πάντζα είναι Λουκουμάν Κουλιμπαλί συνεισέφερε εκθέσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *