Η Κύπρος αντιμετωπίζει αντιδράσεις για τη χρήση βρετανικών βάσεων για τον βομβαρδισμό των Χούτι | Κύπρος

By | January 20, 2024

Η κυβέρνηση της Κύπρου αντιμετωπίζει αυξανόμενη κριτική για τις βρετανικές στρατιωτικές βάσεις στο νησί που χρησιμοποιούνται από βρετανικές και αμερικανικές δυνάμεις για να πραγματοποιήσουν αεροπορικές επιδρομές εναντίον ανταρτών Χούτι που υποστηρίζονται από το Ιράν στην Υεμένη.

Ο Πρόεδρος Νίκος Χριστοδουλίδης έχει κατηγορηθεί από ακτιβιστές ότι έκλεισε τα μάτια στους κινδύνους που θα μπορούσε να αντιμετωπίσει το ανατολικότερο κράτος της ΕΕ εάν οι στρατηγικές εγκαταστάσεις στο νησί συνεχίσουν να χρησιμοποιούνται σε στρατιωτικές επιχειρήσεις.

Ο Guardian έμαθε ότι τόσο ο πρεσβευτής των ΗΠΑ όσο και ο Βρετανός ύπατος αρμοστής ενημέρωσαν τον Κύπριο πρόεδρο για την επικείμενη στρατιωτική δράση στην Υεμένη πριν από τον πρώτο γύρο αεροπορικών επιδρομών την περασμένη εβδομάδα.

«Υπάρχουν ολοένα και περισσότερα πολεμικά αεροσκάφη που απογειώνονται κάθε μέρα», είπε στον Guardian ο Τάσος Κωστέας, ένας εξέχων Ελληνοκύπριος ακτιβιστής της ειρήνης. «Οι κίνδυνοι να γίνει η Κύπρος στόχος είναι ξεκάθαροι».

Οι δύο εγκαταστάσεις, που διατηρήθηκαν από τους Βρετανούς μετά την απόκτηση της ανεξαρτησίας της χώρας το 1960 για να τερματιστεί η αποικιακή κυριαρχία δεκαετιών, λειτουργούν ως κυρίαρχα υπερπόντια εδάφη, πέρα ​​από την εμβέλεια της δημοκρατίας. Και οι δύο εκτείνονται πάνω από το 3% της γης της Κύπρου, ή 98 τετραγωνικά μίλια.

Αν και ποτέ δεν επιβεβαιώθηκε, διπλωμάτες της ΕΕ στη Λευκωσία, την πρωτεύουσα του κατεστραμμένου από τον πόλεμο νησί, λένε ότι οι αμερικανικές δυνάμεις είναι παρούσες στη στρατιωτική εγκατάσταση. «Αν κοιτάξετε πάνω από τον φράχτη στο Ακρωτήρι, θα δείτε αμερικανική στρατιωτική επιτήρηση και άλλα αεροσκάφη», είπε ένας.

Κύπρος

Την Τρίτη, ο Κυπριακός Κυβερνητικός Εκπρόσωπος Κωνσταντίνος Λετυμπιώτης τόνισε ότι το νησί της Ανατολικής Μεσογείου δεν εμπλέκεται σε καμία στρατιωτική επιχείρηση, υπονοώντας ότι βάσει της συνθήκης ίδρυσης βάσης το Ηνωμένο Βασίλειο δεν ήταν υποχρεωμένο να ενημερώσει τις κυπριακές αρχές για δραστηριότητα στις εγκαταστάσεις. «Η κυβέρνηση βρίσκεται σε συνεχή επικοινωνία με το Ηνωμένο Βασίλειο στο πλαίσιο που έχει καθοριστεί σε σχέση με τη χρήση των βάσεων», είπε.

Οι διαδηλώσεις κλιμακώθηκαν την περασμένη εβδομάδα αφότου η RAF Ακρωτήρι χρησιμοποιήθηκε ως βάση εκτόξευσης για μαχητικά αεροσκάφη Typhoon που πραγματοποιούσαν στοχευμένες αεροπορικές επιδρομές εναντίον προπύργων των Χούτι στην Υεμένη, ως αντίποινα για επιθέσεις σε εμπορικά πλοία στην Ερυθρά Θάλασσα. Η φιλοπαλαιστινιακή πολιτοφυλακή δικαιολόγησε τις επιθέσεις της – ένας από τους πύραυλους της έπληξε πρόσφατα ένα ελληνόκτητο φορτηγό πλοίο – λέγοντας ότι ενεργούσε ως απάντηση στη συνεχιζόμενη επίθεση του Ισραήλ.

Σε μια προφανή προσπάθεια να ηρεμήσει τα νεύρα στην Κύπρο, ο Βρετανός υπουργός Άμυνας Γκραντ Σαπς βρέθηκε στο νησί την Παρασκευή για να συναντηθεί με τον πρόεδρο. «Θέλουμε να κάνουμε ό,τι είναι δυνατόν για να διασφαλίσουμε την ασφάλεια της Κύπρου, η οποία είναι προς το συμφέρον όλων. Εκτιμούμε ότι βρίσκεστε σε μια δύσκολη γειτονιά και θέλετε να κάνετε ό,τι μπορείτε για να το κάνετε πιο εύκολο», είπε. Οι Χούτι, είπε, «δεν αποτελούν άμεση απειλή για την Κύπρο».

Οι επιθέσεις των ΗΠΑ και του ΗΒ ενέτειναν τις ανησυχίες ότι ο πόλεμος Ισραήλ-Γάζας θα εξελισσόταν σε μια ευρύτερη περιφερειακή πυρκαγιά. Η Ουάσιγκτον και το Λονδίνο έχουν δεσμευτεί να συνεχίσουν τις αεροπορικές επιδρομές εάν χρειαστεί.

Κύπριοι ακτιβιστές λένε ότι ανησυχούν βαθιά ότι οι βρετανικές βάσεις θα μπορούσαν επίσης να χρησιμοποιηθούν από τις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο για να στείλουν στρατιωτική βοήθεια στο Ισραήλ, έναν ισχυρισμό που καμία χώρα δεν έχει επιβεβαιώσει.

Στη διαμαρτυρία της Κυριακής, οι διαδηλωτές φώναζαν «έξω με τις βάσεις του θανάτου» έξω από την είσοδο της RAF Ακρωτήρι, κοντά στην παραλιακή πόλη της Λεμεσού στα νότια του νησιού.

«Με απλά λόγια, δεν θέλουμε η χώρα μας να χρησιμοποιηθεί σε έναν πόλεμο που έχει αφήσει νεκρούς περισσότερους από 24.000 ανθρώπους, στη συντριπτική τους πλειονότητα γυναίκες και παιδιά», δήλωσε ο Κωστέας, ο οποίος προεδρεύει του Κυπριακού Συμβουλίου Ειρήνης, μιας δικοινοτικής ΜΚΟ που βοήθησε οργανώσει το συλλαλητήριο. «Ξέρουμε τι σημαίνει σύγκρουση. Πριν από πενήντα χρόνια, η Κύπρος χωρίστηκε από τον πόλεμο».

Από την έναρξη του πολέμου στη Γάζα, μετά την εισβολή των μαχητών της Χαμάς στις 7 Οκτωβρίου που άφησε νεκρούς περίπου 1.200 ανθρώπους, μάρτυρες κάνουν λόγο για απότομη αύξηση του αριθμού των στρατιωτικών μεταγωγικών αεροπλάνων που πραγματοποιούν το ταξίδι 40 λεπτών από το Ακρωτήρι στο Τελ Αβίβ.

Λίγες εβδομάδες μετά την επίθεση της Χαμάς, η ισραηλινή εφημερίδα Haaretz ανέφερε ότι «περισσότερα από 40 αμερικανικά μεταγωγικά αεροπλάνα, 20 βρετανικά αεροπλάνα μεταφοράς και επτά βαρέα μεταγωγικά ελικόπτερα [had] έφτασε στη βρετανική βάση του Ακρωτηρίου στο νησί. Κουβαλούσαν εξοπλισμό, όπλα και δυνάμεις».

Το Υπουργείο Άμυνας του Ηνωμένου Βασιλείου αρνήθηκε ότι χρησιμοποιεί την εγκατάσταση –η οποία παίζει επίσης ρόλο συλλογής επιτήρησης ως σταθμός πληροφοριών σημάτων– για να βοηθήσει το Ισραήλ με «θανατηφόρο ωφέλιμο φορτίο». Αντίθετα, ένας εκπρόσωπος του Υπουργείου Άμυνας προσπάθησε το Σαββατοκύριακο να τονίσει τον ανθρωπιστικό ρόλο του κράτους μέλους της ΕΕ στην περιοχή.

«Οι Βρετανικές Δυνάμεις στην Κύπρο συνεχίζουν να υποστηρίζουν την παράδοση ανθρωπιστικής βοήθειας στη Γάζα», είπε ο αξιωματούχος.

Ακτιβιστές στην Κύπρο, ωστόσο, πιστεύουν ότι τα αμερικανικά αεροπλάνα έστειλαν όπλα στο Ισραήλ μέσω Κύπρου από αποθήκες στις βάσεις τους σε όλη την Ευρώπη.

Ερωτηθείς για τους ισχυρισμούς, εκπρόσωπος του αμερικανικού υπουργείου Άμυνας είπε: «Είναι πολιτική μας να μην συζητάμε συγκεκριμένες λεπτομέρειες στρατιωτικής επιμελητείας, συμπεριλαμβανομένων των κινήσεων αεροσκαφών για λόγους ασφαλείας. Όλες οι στρατιωτικές δραστηριότητες των ΗΠΑ είναι σε πλήρη συμμόρφωση με το διεθνές δίκαιο και συντονίζονται στενά με τους συμμάχους μας».

Ο Κωστέας, ο ακτιβιστής της ειρήνης, είπε ότι υπάρχουν ενδείξεις ότι κατασκοπευτικά αεροπλάνα επιχειρούσαν και από το Ακρωτήρι. Το Λονδίνο και η Ουάσιγκτον αρνήθηκαν την άμεση εμπλοκή τους στον πόλεμο του Ισραήλ, αλλά δήλωσαν ότι εκτόξευσαν drones από την Κύπρο στη Γάζα για να βοηθήσουν στην αναζήτηση ομήρων.

Ο Πρόεδρος Χριστοδουλίδης εξέφρασε την επιθυμία του να εκμεταλλευτεί την εγγύτητα του νησιού με τη Γάζα για να δημιουργήσει έναν διάδρομο θαλάσσιας βοήθειας μεταξύ του λιμανιού της Λάρνακας και της πολιορκημένης παράκτιας λωρίδας – ένα σχέδιο που, μέχρι στιγμής, δεν έχει πραγματοποιηθεί, παρά την απόβαση του Βασιλικού Ναυτικού πλοίο παρέδωσε 90 τόνους αερομεταφερόμενων προμηθειών με προορισμό το παλαιστινιακό έδαφος, μέσω Αιγύπτου, τον περασμένο μήνα.

Τόσο οι Ελληνοκύπριοι όσο και οι Τουρκοκύπριοι ακτιβιστές της ειρήνης ένωσαν τις δυνάμεις τους για να καταγγείλουν τον ρόλο των βάσεων, με το κύριο αριστερό κόμμα ΑΚΕΛ να καλεί την κυβέρνηση να κάνει περισσότερα για να διασφαλίσει ότι το νησί «δεν έχει συνενοχή στο αιματοκύλισμα της Γάζας».

«Η κυπριακή κυβέρνηση έπρεπε να είχε κάνει περισσότερα για να αποτρέψει τη χρήση των βάσεων με αυτόν τον τρόπο», είπε η Βέρα Πολυκάρπου, επικεφαλής διεθνών σχέσεων στο ΑΚΕΛ. «Υπάρχουν διαμαρτυρίες για την παρουσία των βάσεων εδώ από το 1964. Είναι πραγματικά ένα αστείο, ένα κακόγουστο αστείο, να ακούς ότι βοήθεια, όχι όπλα, μεταφέρονται με αεροπλάνο από το Ακρωτήρι όταν όλα τα στοιχεία δείχνουν το αντίθετο. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *