Η μελέτη της Mayo Clinic ρίχνει νέο φως στην «Τύφλωση του προσώπου»

By | January 31, 2024

Σε μια νέα μελέτη, οι ερευνητές της Mayo Clinic ανακάλυψαν νέες γνώσεις σχετικά με την προπαγνωσία, κοινώς γνωστή ως «τύφλωση προσώπου», μια κατάσταση στην οποία τα άτομα δυσκολεύονται να αναγνωρίσουν πρόσωπα, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των μελών της οικογένειας και των στενών φίλων. Η έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο Επικοινωνίες εγκεφάλουδιευκρινίζει τις διάφορες νευρολογικές αιτίες αυτής της πάθησης, τις δυνατότητές της για βελτίωση και τις συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην ανάπτυξή της.

Τι είναι η Προσοπαγνωσία;

Η προσωπαγνωσία είναι μια νευρολογική πάθηση που χαρακτηρίζεται από την αδυναμία αναγνώρισης προσώπων. Για τα άτομα με προπαγνωσία, η πρόκληση δεν είναι η βασική οπτική επεξεργασία των προσώπων. μπορούν να δουν και συχνά να περιγράφουν χαρακτηριστικά του προσώπου. Ωστόσο, η ικανότητα του εγκεφάλου να ενσωματώνει αυτά τα χαρακτηριστικά σε ένα ολόκληρο αναγνωρίσιμο πρόσωπο είναι μειωμένη.

Αυτό μπορεί να σας δυσκολέψει να αναγνωρίσετε τους στενούς φίλους, την οικογένεια ή ακόμα και τον δικό σας προβληματισμό. Η προσοπαγνωσία μπορεί να είναι αναπτυξιακή, που σημαίνει ότι ένα άτομο γεννιέται με αυτήν ή αποκτάται, ως αποτέλεσμα εγκεφαλικής βλάβης ή νευρολογικής νόσου. Η πάθηση επηρεάζει σημαντικά τις κοινωνικές αλληλεπιδράσεις και τις συναισθηματικές συνδέσεις, καθώς η αναγνώριση προσώπου είναι βασικό συστατικό της ανθρώπινης επικοινωνίας και σχέσεων.

Κίνητρο πίσω από τη μελέτη

Οι ερευνητές της Mayo Clinic παρακινήθηκαν να διεξαγάγουν αυτή τη μελέτη σχετικά με την προπαγνωστική για διάφορους λόγους. Πρώτον, υπήρχε ανάγκη για μια σαφέστερη κατανόηση των διαφορετικών μορφών που μπορεί να πάρει αυτή η κατάσταση. Παρόλο που ήταν γνωστός ο τύπος της αναπτυξιακής προπαγνωσίας, λιγότερα ήταν κατανοητά για την επίκτητη μορφή, ιδιαίτερα πώς σχετίζεται με διάφορες νευρολογικές ασθένειες και εγκεφαλικές κακώσεις.

«Μας ενδιέφερε ο βαθμός στον οποίο διάφορες νευρολογικές ασθένειες μπορεί να σχετίζονται με την προσοπαγνωσία», δήλωσε ο συγγραφέας της μελέτης Keith A. Josephs, καθηγητής νευρολογίας και νευροεπιστήμης στην Mayo Clinic και συν-συγγραφέας του «Common Pitfalls in Cognitive and Behavioral Neurology: a προσέγγιση βασισμένη σε περιπτώσεις».

Δεύτερον, στόχευαν να εμβαθύνουν στις συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με την προπαγνωστική. Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει την εμπλοκή ορισμένων περιοχών, όπως ο δεξιός κροταφικός ή ινιακός λοβός, αλλά χρειαζόταν πιο λεπτομερής εξερεύνηση για να επιβεβαιωθούν αυτά τα αποτελέσματα και να κατανοηθούν οι επιπτώσεις τους.

Επιπρόσθετα, οι ερευνητές προσπάθησαν να διερευνήσουν πιθανή μεταβλητότητα στην παρουσίαση και την εξέλιξη της προσοπαγνωσίας. Ιδιαίτερα σε επίκτητες περιπτώσεις, υπήρχε περιέργεια για το αν η κατάσταση θα μπορούσε να βελτιωθεί με την πάροδο του χρόνου, ανάλογα με την υποκείμενη αιτία.

Πώς διεξήχθη η μελέτη

Αρχικά, το Κέντρο Εισαγωγών και Παραπομπής της Κλινικής Mayo εντόπισε 487 ασθενείς με πιθανή προπαγανολογία στις πανεπιστημιουπόλεις του στο Ρότσεστερ της Μινεσότα. Scottsdale, Αριζόνα; και Jacksonville, Florida, μεταξύ Ιανουαρίου 2000 και Ιανουαρίου 2023. Μετά από αυστηρό έλεγχο, επιλέχθηκαν 336 ασθενείς για τη μελέτη με βάση συγκεκριμένα κριτήρια ένταξης.

Οι ασθενείς κατηγοριοποιήθηκαν σε ομάδες «βέβαιης» ή «πιθανής» προπαγνωστικής. Η σίγουρη προσοπαγνωσία εντοπίστηκε όταν οι ασθενείς είχαν αυτοαναφερθείσες δυσκολίες και αντικειμενικά στοιχεία από τεστ αναγνώρισης προσώπου. Πιθανή προσοπαγνωσία παρατηρήθηκε σε περιπτώσεις όπου υπήρχε υποκειμενικό παράπονο αλλά όχι επίσημος έλεγχος ή φυσιολογικά αποτελέσματα. Η μελέτη χώρισε επίσης την προσοπαγνωσία σε αναπτυξιακούς και επίκτητους τύπους, τους τελευταίους σε εκφυλιστικούς (που σχετίζονται με ασθένειες που επιδεινώνονται με την πάροδο του χρόνου) και σε μη εκφυλιστικές κατηγορίες.

Χρησιμοποιήθηκαν δύο τύποι δοκιμών αναγνώρισης προσώπου: άτυπες δοκιμές που περιλαμβάνουν την αναγνώριση διάσημων προσώπων και επίσημες δοκιμές που απαιτούν την αναγνώριση ενός γνωστού προσώπου σε ένα πάνελ. Οι ερευνητές πραγματοποίησαν επίσης διεξοδικές ανασκοπήσεις των ιατρικών αρχείων των ασθενών για να επαληθεύσουν νευρολογικές διαγνώσεις και εξέτασαν δεδομένα νευροαπεικόνισης, συμπεριλαμβανομένης της μαγνητικής τομογραφίας (MRI) και της τομογραφίας εκπομπής ποζιτρονίων (PET).

Δημογραφικά και Κλινικά Χαρακτηριστικά

Μεταξύ των 336 ασθενών που συμπεριλήφθηκαν στη μελέτη, το μεγαλύτερο ποσοστό ήταν γυναίκες (55%), με διάμεση ηλικία έναρξης της προσοψγνωσίας περίπου τα 66 έτη. Αυτό υποδηλώνει ότι αν και η προσοπαγνωσία μπορεί να εμφανιστεί σε οποιαδήποτε ηλικία, εμφανίζεται κυρίως σε μεταγενέστερα στάδια της ζωής, ειδικά στο πλαίσιο της επίκτητης προπαγνωστικής. Άλλες οπτικές αγνωσίες υπήρχαν στο ένα τέταρτο αυτών των ασθενών, υπογραμμίζοντας την πιθανή επικάλυψη με άλλες νευρολογικές βλάβες.

Εναλλακτικές Μέθοδοι Αναγνώρισης Προσώπων

Οι ερευνητές παρατήρησαν επίσης ότι ορισμένοι ασθενείς με προπαγνωσία ανέπτυξαν εναλλακτικές στρατηγικές για την αναγνώριση των ανθρώπων, βασιζόμενοι σε αισθήσεις άλλες από την όραση. Σημειωτέον, αρκετά άτομα έχουν στραφεί σε ακουστικά στοιχεία, όπως η φωνή ενός ατόμου, ή ακόμα και σε οσφρητικές ενδείξεις, όπως η συγκεκριμένη μυρωδιά τους, για να αναγνωρίσουν άλλα άτομα.

«Με έκπληξη βρήκαμε ασυνήθιστες συμπεριφορές που χρησιμοποιούν ορισμένοι ασθενείς με προπαγνωστική νόσο, όπως το να μυρίζουν ένα άτομο, για να αναγνωρίσουν το άτομο», είπε ο Τζόζεφς.

Αναπτυξιακή Προσοπαγνωσία

Ένα μικρότερο υποσύνολο, αποτελούμενο από 10 ασθενείς, ταυτοποιήθηκε με αναπτυξιακή προπαγνωσία. Είναι ενδιαφέρον ότι αυτή η ομάδα είχε μια αξιοσημείωτη ανδρική κυριαρχία (80%) και πιστεύεται ότι όλοι γεννήθηκαν με τη νόσο. Η μελέτη βρήκε γενετικές βάσεις σε ορισμένες από αυτές τις περιπτώσεις, όπως μια μετάλλαξη στο γονίδιο FOXG1, υποδεικνύοντας μια πιθανή κληρονομική πτυχή της αναπτυξιακής προπαγνωσίας. Η ανακάλυψη αυτών των γενετικών δεσμών ανοίγει νέους δρόμους για την κατανόηση και ίσως τη διάγνωση της νόσου νωρίς στη ζωή.

Επίκτητη προπαγνωσία

Η πλειονότητα των συμμετεχόντων στη μελέτη απέκτησε προσοπαγνωσία, με 235 περιπτώσεις να αποδίδονται σε νευροεκφυλιστικές ασθένειες και 91 σε μη εκφυλιστικά αίτια. Αυτή η διάκριση είναι ζωτικής σημασίας, καθώς υπογραμμίζει τις διαφορετικές οδούς μέσω των οποίων μπορεί να αναπτυχθεί η προσοπαγνωσία, είτε ως μέρος της εξέλιξης μιας εκφυλιστικής νευρολογικής πάθησης είτε λόγω ενός μεμονωμένου περιστατικού, όπως ένας εγκεφαλικός τραυματισμός ή εγκεφαλικό.

Νευροεκφυλιστικές έναντι νευροεκφυλιστικών αιτιών μη εκφυλιστικές αιτίες

Μεταξύ των νευροεκφυλιστικών αιτιών, κυριαρχούσαν καταστάσεις όπως η οπίσθια ατροφία του φλοιού, το σύνδρομο πρωτοπαθούς προσοπαγνωσίας και η άνοια λόγω της νόσου του Αλτσχάιμερ. Αυτό το εύρημα είναι σημαντικό καθώς συνδέει την προπαγνωσία με γνωστές νευροεκφυλιστικές ασθένειες, υποδηλώνοντας ότι η τύφλωση του προσώπου μπορεί να είναι σύμπτωμα αυτών των ευρύτερων ασθενειών. Από την άλλη πλευρά, σε μη εκφυλιστικές περιπτώσεις, οι πιο συχνές αιτίες ήταν τα εγκεφαλικά επεισόδια, οι ασθένειες που σχετίζονται με την επιληψία και οι όγκοι του εγκεφάλου.

Νευροαπεικόνιση Insights

Σε εκφυλιστικές περιπτώσεις, οι ερευνητές έχουν βρει ουσιαστική συμμετοχή των αμφοτερόπλευρων κροταφικών και ινιακών λοβών, υποδεικνύοντας τον κρίσιμο ρόλο αυτών των περιοχών του εγκεφάλου στην επεξεργασία της αναγνώρισης προσώπου. Από την άλλη πλευρά, σε μη εκφυλιστικές περιπτώσεις, βλάβες παρατηρήθηκαν κυρίως στο δεξιό κροταφικό ή ινιακό λοβό. Αυτή η ασυμμετρία είναι ένα κρίσιμο εύρημα, υποδηλώνοντας μια πλευρική εγκεφαλική λειτουργία στην αναγνώριση του προσώπου σε περιπτώσεις μη εκφυλιστικής προσοπαγνωσίας.

Παροδική και βελτιωμένη προπαγνολογία

Μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα πτυχή της μελέτης ήταν η παρατήρηση ότι σε ορισμένες μη εκφυλιστικές περιπτώσεις, η προσοπαγνωσία έδειξε σημάδια βελτίωσης ή ήταν παροδική. Αυτό έχει παρατηρηθεί ιδιαίτερα σε καταστάσεις όπως ημικρανίες και επιληπτικές κρίσεις. Αυτό το εύρημα προσφέρει μια αχτίδα ελπίδας, υποδηλώνοντας ότι η προπαγνωστική μπορεί να μην είναι πάντα μόνιμη κατάσταση και μπορεί να βελτιωθεί ανάλογα με την υποκείμενη αιτία.

Μαζί, αυτά τα ευρήματα υπογραμμίζουν την πολυπλοκότητα και την ποικιλομορφία της προπαγνωσίας, τονίζοντας πολλαπλές υποκείμενες αιτίες και διαφορετικά μοτίβα εμπλοκής του εγκεφάλου. Προσφέρουν επίσης ελπίδα ότι, σε ορισμένες περιπτώσεις, η προπαγνωστική μπορεί να μην είναι μόνιμη κατάσταση.

Η μελέτη δείχνει ότι «υπάρχουν πολλές διαφορετικές αιτίες της προπαγνωσίας τόσο στην παιδική όσο και στην ενήλικη ζωή και ότι η προπαγνωσία στην ενήλικη ζωή δεν είναι πάντα μόνιμη ανάλογα με την αιτία», είπε ο Τζόζεφς στο PsyPost.

Περιορισμοί και μελλοντικές κατευθύνσεις

Αν και η μελέτη παρέχει σημαντικές πληροφορίες, είναι σημαντικό να σημειωθούν οι περιορισμοί της. Ο αναδρομικός σχεδιασμός του σημαίνει ότι βασιζόταν σε υπάρχοντα ιατρικά αρχεία, τα οποία μπορεί να μην έχουν συλλάβει ομοιόμορφα όλα τα σχετικά δεδομένα. Δεν υποβλήθηκαν όλοι οι ασθενείς σε τυποποιημένο αντικειμενικό τεστ για την προπαγνωσία και οι μέθοδοι δοκιμών έχουν εξελιχθεί κατά τη διάρκεια των 23 ετών της μελέτης. «Δεν δοκιμάστηκαν επίσημα όλοι οι συμμετέχοντες στη μελέτη με το ίδιο τεστ για απώλεια αναγνώρισης προσώπου», εξήγησε ο Τζόζεφς.

Η μελλοντική έρευνα θα πρέπει να επικεντρωθεί σε προοπτικές μελέτες με τυποποιημένα πρωτόκολλα δοκιμών για την πιο συνεπή αξιολόγηση της προπαγνωσίας. Η διερεύνηση της αποτελεσματικότητας διαφορετικών στρατηγικών θεραπείας και η περαιτέρω διερεύνηση της γενετικής βάσης της αναπτυξιακής προπαγνωστικής θα μπορούσε επίσης να είναι ευεργετική.

«Σκοπεύουμε να διεξαγάγουμε μελλοντική έρευνα για να προσπαθήσουμε να κατανοήσουμε καλύτερα τους διαφορετικούς τύπους προσοπαγνωσίας (συνειρμική και αντιληπτική)», είπε ο Τζόζεφς.

Η μελέτη, «Prosopagnosia: Facial Blindness and Its Association with Neurological Disorders», συντάχθηκε από τους Kennedy A Josephs και Keith A. Josephs, Jr.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *