Η οικονομική αισιοδοξία συνδέεται με χαμηλότερη γνωστική ικανότητα

By | December 10, 2023

Μια πρόσφατη μελέτη βρήκε μια εκπληκτική σχέση μεταξύ της γνωστικής ικανότητας και της τάσης να έχουμε μη ρεαλιστικές οικονομικές προσδοκίες. Τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στο Δελτίο Προσωπικότητας και Κοινωνικής Ψυχολογίαςπαρέχουν ενδείξεις ότι τα άτομα με υψηλότερες γνωστικές ικανότητες τείνουν να έχουν πιο ρεαλιστικές, ή ακόμα και απαισιόδοξες, απόψεις για το οικονομικό τους μέλλον.

Οι άνθρωποι συχνά επιδεικνύουν μη ρεαλιστική αισιοδοξία, ειδικά στις οικονομικές τους αποφάσεις. Αυτή η μεροληψία αισιοδοξίας –η τάση υπερεκτίμησης των θετικών αποτελεσμάτων και υποτίμησης των αρνητικών– έχει τεκμηριωθεί ευρέως. Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι οι άνθρωποι τείνουν να υπερεκτιμούν το μελλοντικό τους εισόδημα και το προσδόκιμο ζωής, ενώ υποτιμούν την πιθανότητα αρνητικών γεγονότων όπως διαζύγιο ή προβλήματα υγείας. Η περιέργεια εδώ έγκειται στο να κατανοήσουμε γιατί, παρά τα πλεονεκτήματα των αμερόληπτων αξιολογήσεων, οι άνθρωποι εξακολουθούν να κλίνουν προς την αισιοδοξία.

Αυτή η τελευταία μελέτη, με επικεφαλής τον Chris Dawson, Αναπληρωτή Καθηγητή Οικονομικών Επιχειρήσεων στο University of Bath Business School, βασίζεται σε αυτά τα θεμέλια. Ο Dawson προσπάθησε να διερευνήσει εάν αυτή η προκατάληψη αισιοδοξίας, ιδιαίτερα όσον αφορά τις οικονομικές προσδοκίες, θα μπορούσε να συνδεθεί με τις γνωστικές ικανότητες – ένας παράγοντας που δεν εξετάστηκε διεξοδικά σε προηγούμενη έρευνα.

«Έχω μακροχρόνιο ενδιαφέρον για το γιατί οι άνθρωποι είναι επίμονα αισιόδοξοι για το μέλλον παρά τη συνεχή ανατροφοδότηση από το περιβάλλον τους – δηλαδή, οι άνθρωποι θα πρέπει να μπορούν να μάθουν για τις ρεαλιστικές πιθανότητες για καλά και κακά γεγονότα», είπε. Ο Ντόσον είπε στο PsyPost. «Μου φάνηκε ότι, από αυτή την άποψη, οι γνωστικές προκαταλήψεις, όπως η αισιοδοξία, θα μπορούσαν να συνδεθούν με τις γνωστικές ικανότητες».

Η μελέτη ανέλυσε δεδομένα από την Understanding Society, μια ολοκληρωμένη ετήσια έρευνα που εκτείνεται από το 2009 έως το 2021, η οποία περιελάμβανε περίπου 36.312 άτομα από πολλά νοικοκυριά σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο. Αυτό το σύνολο δεδομένων παρείχε μια σπάνια ευκαιρία να παρατηρηθούν οι οικονομικές προσδοκίες και τα αποτελέσματα για πολλά χρόνια, προσφέροντας πλούσιο έδαφος για ανάλυση.

Οι συμμετέχοντες ρωτήθηκαν για τις οικονομικές τους προσδοκίες για το επόμενο έτος – αν πίστευαν ότι θα ήταν καλύτερα, χειρότερα ή σχεδόν στην ίδια κατάσταση. Στη συνέχεια, αυτές οι προσδοκίες συγκρίθηκαν με τις πραγματικές αλλαγές στο εισόδημα των νοικοκυριών, μετρήθηκαν και προσαρμόστηκαν για τον πληθωρισμό και το μέγεθος των νοικοκυριών. Οι συμμετέχοντες κατηγοριοποιήθηκαν σε ομάδες που κυμαίνονται από «ακραία απαισιοδοξία» έως «ακραία αισιοδοξία» με βάση τη σύγκριση μεταξύ των οικονομικών προσδοκιών τους και των πραγματικών οικονομικών αποτελεσμάτων.

Επιπλέον, η μελέτη αξιολόγησε τις γνωστικές ικανότητες μέσω πολλών εργασιών που αξιολόγησαν τη μνήμη, τη λεκτική ευχέρεια, την αφαίρεση, τη ρευστή συλλογιστική και την αριθμητική συλλογιστική. Αυτά τα μέτρα χρησιμοποιήθηκαν για τη δημιουργία μιας τυποποιημένης βαθμολογίας γνωστικής ικανότητας για κάθε συμμετέχοντα.

Ο Dawson διαπίστωσε ότι τα άτομα με υψηλότερες γνωστικές ικανότητες ήταν λιγότερο πιθανό να πέσουν σε «ακραία αισιοδοξία» για το οικονομικό τους μέλλον. Αντίθετα, ήταν πιο πιθανό να έχουν ρεαλιστικές ή και απαισιόδοξες προσδοκίες. Για παράδειγμα, όσοι είχαν γνωστικές ικανότητες δύο τυπικές αποκλίσεις κάτω από το μέσο όρο εμφάνισαν μεγαλύτερη πιθανότητα «ακραίας αισιοδοξίας» σε σύγκριση με αυτές τις δύο τυπικές αποκλίσεις πάνω από το μέσο όρο.

Επιπλέον, διαπίστωσε ότι αυτή η σχέση ισχύει ακόμη και αφού ληφθούν υπόψη παράγοντες όπως το επίπεδο εκπαίδευσης, υποδηλώνοντας ότι η σχέση μεταξύ γνωστικής ικανότητας και οικονομικής αισιοδοξίας δεν είναι απλώς μια αντανάκλαση των επιπέδων τριτοβάθμιας εκπαίδευσης.

«Είναι δύσκολο να προβλεφθεί το μέλλον με ακρίβεια, και μόνο για αυτόν τον λόγο, τα λάθη πρόβλεψης, τόσο αισιόδοξα όσο και απαισιόδοξα, είναι πιο πιθανό να προκύψουν για άτομα με χαμηλή γνωστική ικανότητα», είπε ο Dawson. «Ωστόσο, τα αποτελέσματα δείχνουν ότι η χαμηλή γνωστική ικανότητα οδηγεί σε αυξημένη πιθανότητα αυτοκολακευτικών προκαταλήψεων. Αυτό το μοτίβο αποτελεσμάτων συνάδει με την ιδέα ότι οι άνθρωποι είναι φυσικά συνδεδεμένοι να είναι αισιόδοξοι και ότι η ευφυΐα διέπει την ευκολία με την οποία μπορεί να παρακαμφθεί αυτή η αρχική απάντηση όταν πρέπει να ληφθούν σημαντικές οικονομικές αποφάσεις».

Ο Dawson πρότεινε ότι η ικανότητα να παρακάμπτονται οι διαισθητικές αποκρίσεις μπορεί να παίζει ρόλο στη σχέση μεταξύ της γνωστικής ικανότητας και της μη ρεαλιστικής αισιοδοξίας. Σύμφωνα με τις γνωστικές θεωρίες διπλής διαδικασίας, το μυαλό μας λειτουργεί χρησιμοποιώντας δύο συστήματα: ένα διαισθητικό, γρήγορης δράσης Σύστημα 1 και ένα πιο αναλυτικό, πιο αργής δράσης Σύστημα 2. Σύστημα 2, που τους επιτρέπει να αξιολογούν κριτικά και, εάν είναι απαραίτητο, να αγνοούν τις αυτόματες κρίσεις και αποφάσεις που παράγονται από το Σύστημα 1.

Στο πλαίσιο των οικονομικών προσδοκιών, αυτό σημαίνει ότι όσοι έχουν υψηλότερες γνωστικές ικανότητες μπορεί να επηρεάζονται λιγότερο από τις αρχικές αισιόδοξες παρορμήσεις και να έχουν μεγαλύτερη τάση να λαμβάνουν υπόψη ένα ευρύτερο φάσμα πληροφοριών, συμπεριλαμβανομένων πιθανών αρνητικών αποτελεσμάτων. Αυτή η ικανότητα κριτικού στοχασμού και προβληματισμού επιτρέπει πιο ισορροπημένες και ρεαλιστικές εκτιμήσεις των μελλοντικών οικονομικών καταστάσεων, μειώνοντας την τάση προς μη ρεαλιστική αισιοδοξία.

«Όταν σκεφτόμαστε το μέλλον, μπορούμε να είμαστε προετοιμασμένοι να ελπίζουμε για το καλύτερο, ίσως αυτό θα μας βοηθήσει να παραμείνουμε παρακινημένοι να κάνουμε τα πράγματα», είπε ο Dawson στο PsyPost. «Ωστόσο, όταν πρόκειται για σοβαρές αποφάσεις σχετικά με την υγεία, τον πλούτο και την καριέρα, πρέπει να προσπαθήσουμε να ανατρέψουμε αυτή την τάση αισιοδοξίας και να σκεφτούμε αυτές τις αποφάσεις ρεαλιστικά. Αυτό οδηγεί σε καλύτερη λήψη αποφάσεων και επομένως μεγαλύτερη ευημερία για τα άτομα».

Αν και τα ευρήματα είναι επιτακτικά, σημειώθηκαν αρκετοί περιορισμοί και μελλοντικές κατευθύνσεις έρευνας. Μια ανησυχία είναι η πιθανή επιρροή της μεροληψίας των παραλειφθέντων μεταβλητών. Για παράδειγμα, άτομα με χαμηλότερες γνωστικές ικανότητες μπορεί να βρίσκονται σε περιβάλλοντα που καθιστούν εγγενώς πιο δύσκολες τις οικονομικές προβλέψεις, επηρεάζοντας έτσι την αισιοδοξία τους. Επιπλέον, η εξάρτηση της μελέτης σε δεδομένα που αναφέρονται από τον ίδιο τον εαυτό μπορεί επίσης να εισάγει ορισμένες ανακρίβειες.

Κοιτάζοντας το μέλλον, οι ερευνητές προτείνουν τη διερεύνηση των μηχανισμών μέσω των οποίων η μεγαλύτερη γνωστική ικανότητα οδηγεί σε πιο ρεαλιστικές οικονομικές προσδοκίες. Αυτό οφείλεται στην καλύτερη επεξεργασία πληροφοριών ή επειδή τα άτομα με υψηλότερες γνωστικές ικανότητες αντιστέκονται πιο αποτελεσματικά στη γοητεία της προκατάληψης της αισιοδοξίας; Η απάντηση σε αυτές τις ερωτήσεις θα μπορούσε να παρέχει περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τη σύνθετη σχέση μεταξύ της γνωστικής ικανότητας και της λήψης οικονομικών αποφάσεων.

«Υποθέτω γιατί η προκατάληψη της αισιοδοξίας και η γνωστική ικανότητα συσχετίζονται, αλλά δεν γνωρίζουμε ακόμη τον υποκείμενο μηχανισμό», είπε ο Dawson. «Δηλαδή, ο μηχανισμός μέσω του οποίου η μη ρεαλιστική αισιοδοξία – ίσως ένα παγκόσμιο μέρος του φυσικά αρχικού ευρετικού μας συστήματος απόκρισης – αντικαθίσταται από τη νοημοσύνη είναι ένα ανοιχτό ερώτημα. Μπορεί όσοι έχουν υψηλή γνωστική ικανότητα να αντιστέκονται καλύτερα στα άμεσα συναισθηματικά οφέλη της διατήρησης μιας θετικής προοπτικής για το μέλλον και να αναγνωρίζουν την ανάγκη για πιο ρεαλιστικές ή προσεκτικές προσδοκίες, κάτι που μπορεί να οδηγήσει σε τρέχουσα αποθάρρυνση αλλά και σε καλύτερη λήψη αποφάσεων των αποφάσεων. ”

«Ή ίσως όσοι έχουν υψηλή γνωστική ικανότητα είναι πιο συμμετρικοί στον τρόπο που ενσωματώνουν (ή αποδίδουν) ανεπιθύμητες και επιθυμητές πληροφορίες, παρελθούσες ή παρούσες, στις τρέχουσες πεποιθήσεις τους», εξήγησε ο ερευνητής. «Αυτό το τελευταίο σημείο πηγάζει από την ιδέα ότι η προκατάληψη της αισιοδοξίας μπορεί να διατηρηθεί μόνο εάν τα άτομα ενημερώνουν τις πεποιθήσεις τους αισιόδοξα όταν οι νέες πληροφορίες είναι θετικές, αλλά ουδέτερα όταν οι νέες πληροφορίες είναι αρνητικές ή, παρομοίως, εάν οι άνθρωποι αποδίδουν την προηγούμενη επιτυχία στις δικές τους ικανότητες. και αποτυχία λόγω κακής τύχης. Έχω διδακτορικούς φοιτητές που εργάζονται για να το καταλάβουν αυτό».

Η μελέτη, «Κοιτάζοντας τη (Β)δεξιά πλευρά της ζωής: Γνωστική ικανότητα και εσφαλμένες οικονομικές προσδοκίες», δημοσιεύτηκε διαδικτυακά στις 10 Νοεμβρίου 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *