Η παραπληροφόρηση είναι η πραγματική απειλή για τη δημοκρατία και τη δημόσια υγεία

By | January 30, 2024

Η παραπληροφόρηση είναι διάχυτη και μπορεί να σκοτώσει. Ευτυχώς, συχνά μπορεί να προσδιοριστεί με σαφήνεια

Ο Πρόεδρος της Επιτροπής Δικαιοσύνης της Βουλής των Αντιπροσώπων, Τζιμ Τζόρνταν (R-OH) μιλά σε δημοσιογράφους πριν εισέλθει σε μια συνεδρίαση της Κοινοβουλευτικής Ομάδας των Ρεπουμπλικανών της Βουλής στο Καπιτώλιο των ΗΠΑ στις 19 Σεπτεμβρίου 2023 στην Ουάσιγκτον, DC.

Η παραπληροφόρηση είναι το νόμισμα του σύγχρονου βασιλείου. Η άρνηση του εμβολίου, η άρνηση του κλίματος, η άρνηση των εκλογών και η άρνηση εγκλημάτων πολέμου έχουν ενταχθεί στην τραγική άρνηση του Ολοκαυτώματος στις τάξεις της ανεντιμότητας που επιβάλλεται τώρα τακτικά στο κοινό. Μπορούμε, ωστόσο, να κάνουμε κάτι για αυτόν τον καρκίνο της εποχής της πληροφορίας.

Τον Ιανουάριο, το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ (WEF) κατέταξε τη διάδοση της παραπληροφόρησης μεταξύ των μεγαλύτερων απειλών για την ανθρωπότητα στη χώρα του. Έκθεση παγκόσμιων κινδύνων. Με περισσότερα από τέσσερα δισεκατομμύρια ανθρώπους να ψηφίζουν στις επερχόμενες εκλογές του 2024 (περίπου ο μισός πληθυσμός του πλανήτη), η έκθεση καθιστά σαφές ότι τώρα είναι η ώρα να προετοιμαστεί ο κόσμος ενάντια στην παραπληροφόρηση και σε αυτούς που τη διαδίδουν.

Ορισμένοι σχολιαστές απέρριψαν τα συμπεράσματα της έκθεσης ως μια ακόμη προσπάθεια λογοκρισίας της ελευθερίας του λόγου. Αλλά αυτό είναι ψευδές. Οι άνθρωποι που αντιτίθενται στη διερεύνηση της παραπληροφόρησης, είτε είναι ειδικοί, είτε πολιτικοί είτε μανάδες, δεν αγωνίζονται για την ελευθερία, αλλά ενάντια σε έναν οξυδερκή και καλά ενημερωμένο πολίτη.

Γνωρίζουμε ότι οι πεποιθήσεις του κοινού ευθυγραμμίζονται μόνο εν μέρει με τα γεγονότα: σχεδόν όλοι οι Αμερικανοί, για παράδειγμα, γνωρίζουν ότι το Βέλγιο δεν εισέβαλε στη Γερμανία για να ξεκινήσει τον Α Παγκόσμιο Πόλεμο. Αλλά ένας στους πέντε νεαρούς Αμερικανούς πιστεύει ότι το Ολοκαύτωμα είναι μύθος. Χρόνια μετά τον πόλεμο στο Ιράκ, το 42% του πληθυσμού πίστευε λανθασμένα ότι υπήρχαν εκεί όπλα μαζικής καταστροφής. Περισσότερο από το ένα τρίτο πιστεύουν λανθασμένα ότι οι κίνδυνοι των εμβολίων κατά του COVID αντισταθμίζουν τα οφέλη τους.

Κάποιος είπε ψέματα σε αυτούς τους ανθρώπους. Η διαφορά μεταξύ των δικαιολογημένων δημοσίων πεποιθήσεων και των εσφαλμένων πεποιθήσεων είναι συνήθως η παραπληροφόρηση, είτε διαδίδεται στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είτε μέσω άλλων καναλιών από πολιτικούς παράγοντες.

Λίγο μετά τη δημοσίευση της έκθεσης του WEF, ο ειδικός Nate Silver χαρακτήρισε τους σχεδόν 1.500 ειδικούς συμβούλους του «ηλίθιους» και ο Elon Musk χρησιμοποίησε την έκθεση για να κριτικάρω η ίδια η έννοια της παραπληροφόρησης ως ύπουλης συνωμοσίας. Επανέλαβαν βασικά σημεία συζήτησης που χρησιμοποιούνται όλο και περισσότερο για να υποβαθμίσουν τον επείγοντα χαρακτήρα της κρίσης παραπληροφόρησης, συμπεριλαμβανομένης της εσφαλμένης αντίληψης ότι η ετικέτα «παραπληροφόρηση» είναι υποκειμενική, διφορούμενη και μεροληπτική. Ο φιλόσοφος Lee McIntyre περιέγραψε αυτή την προσπάθεια ως πειρατεία των μεταμοντέρνων αρχών για να διεξαχθεί πόλεμος ενάντια στην αλήθεια.

Ο ρόλος της παραπληροφόρησης είναι ιδιαίτερα εμφανής στην περίπτωση των εμβολίων κατά του COVID. Αν και ο τότε Πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ αρχικά διεκδίκησε τα εύσημα για την ταχεία ανάπτυξη και διανομή τους, τα εμβόλια γρήγορα πολώθηκαν πολιτικά, με Ρεπουμπλικάνους πολιτικούς και συντηρητικά δίκτυα να προσπαθούν συστηματικά να τα δυσφημήσουν. Μια μελέτη συνέδεσε συχνές ψευδείς δηλώσεις σχετικά με τα εμβόλια για τον COVID στο Fox News με μειωμένα ποσοστά εμβολιασμού στο κοινό του. Μια άλλη μελέτη διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι που υποστήριζαν σθεναρά τον Τραμπ ήταν λιγότερο πιθανό να εμβολιαστούν από άλλους, συμπεριλαμβανομένων των Ρεπουμπλικανών που δεν υποστήριζαν σθεναρά τον Τραμπ. Μια τραγική κατάντη συνέπεια της παραπληροφόρησης για τον COVID είναι επομένως ένα διευρυνόμενο κομματικό χάσμα στην υπερβολική θνησιμότητα. Τα ποσοστά θανάτου ήταν τα ίδια για τους Ρεπουμπλικάνους και τους Δημοκρατικούς εγγεγραμμένους ψηφοφόρους πριν από την πανδημία, αλλά αφού τα εμβόλια έγιναν ευρέως διαθέσιμα, τα υπερβολικά ποσοστά θνησιμότητας μεταξύ των Ρεπουμπλικανών ήταν έως και 43 τοις εκατό υψηλότερα από ό,τι μεταξύ των Δημοκρατικών ψηφοφόρων. Η διαφορά ήταν μεγαλύτερη στις κομητείες με το χαμηλότερο ποσοστό ατόμων που εμβολιάστηκαν και σχεδόν εξαφανίστηκαν στις πιο εμβολιασμένες κομητείες.

Δεδομένου ότι οι Ρεπουμπλικάνοι είναι τα κύρια θύματα της παραπληροφόρησης για τα εμβόλια στις ΗΠΑ, είναι ειρωνικό ότι ήταν ένας Ρεπουμπλικανός, ο βουλευτής Τζιμ Τζόρνταν από το Οχάιο, που ξεκίνησε μια εκστρατεία κατά της έρευνας που επιδιώκει να προστατεύσει το κοινό από τους χειρότερους μικροπωλητές παραπληροφόρησης. Η εκστρατεία του βασίζεται εν μέρει σε διαδικτυακές θεωρίες συνωμοσίας, για παράδειγμα μια που προτείνει ερευνητές συνωμότησαν με το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας για να λογοκρίνουν 22 εκατομμύρια tweets κατά τις εκλογές του 2020. Στην πραγματικότητα, οι ερευνητές συνέλεξαν μόνο αυτά τα tweets για ανάλυση και επισήμαναν περίπου 3.000 από αυτά (περίπου 0,01%) για πιθανές παραβιάσεις των όρων χρήσης του Twitter. Η εκστρατεία του Jordan είχε ανατριχιαστικό αποτέλεσμα στην επιστημονική κοινότητα και οι επιθέσεις του συνέπεσαν με κινήσεις μεγάλων πλατφορμών, όπως η Meta, η Google, το Twitter και η Amazon, για μείωση του προσωπικού που είναι αφιερωμένο στην καταπολέμηση της ρητορικής μίσους και της παραπληροφόρησης – κάτι που δεν συνέβη. προχωρούν λίγο πριν τέσσερα δισεκατομμύρια άνθρωποι ετοιμαστούν να ψηφίσουν φέτος.

Ο Τζόρνταν συνεχίζει την εκστρατεία του υπό το λάβαρο της ελευθερίας της έκφρασης. Στην πραγματικότητα, ενώ υπάρχει δικομματική υποστήριξη μεταξύ του αμερικανικού κοινού για την κατάργηση ψευδούς περιεχομένου στο Διαδίκτυο όταν περιλαμβάνει ξεκάθαρα ζητήματα όπως η άρνηση του Ολοκαυτώματος, υπάρχουν και άλλες περιπτώσεις στις οποίες είναι δύσκολο να χαρακτηριστούν με σαφήνεια πληροφορίες ως αληθείς ή ψευδείς. Αλλά η λύση δεν είναι η δίωξη, η παρενόχληση ή η λογοκρισία των ερευνητών παραπληροφόρησης.

Αντίθετα, οι ερευνητές της παραπληροφόρησης έχουν εντοπίσει νέους τρόπους για να κάνουν τους ανθρώπους πιο ανθεκτικούς στην εξαπάτηση, χωρίς να διακινδυνεύουν τη λογοκρισία ή να παρεμβαίνουν στην ελευθερία έκφρασης κάποιου. Μία από αυτές τις τεχνικές είναι γνωστή ως «ενοφθαλμισμός», που περιλαμβάνει την αύξηση της ικανότητας των ανθρώπων να διακρίνουν πληροφορίες. Το κλειδί για τον ενοφθαλμισμό ή την “προκαταρκτική” είναι η κατανόηση ότι οι παραπλανητικές ή ψευδείς πληροφορίες έχουν δείκτες που μπορούν να βοηθήσουν στη διαφοροποίησή τους από τις πληροφορίες υψηλής ποιότητας. Οι αρχαίοι Έλληνες ήξεραν ήδη πώς να ξεχωρίζουν τα καλά επιχειρήματα από τα κακά και, 2.000 χρόνια αργότερα, μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι η ασυνέπεια, η επιλεκτική επιλογή ή η χρήση αποδιοπομπαίων τράγων εξακολουθούν να είναι δείκτες κακής ποιότητας πληροφοριών.

Στην πραγματικότητα, πολυάριθμες μελέτες που διαδόθηκαν σε εκατομμύρια ανθρώπους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης έδειξαν ότι ο εμβολιασμός με τη μορφή σύντομων ενημερωτικών βίντεο κάνει τους ανθρώπους πιο έμπειρους στον εντοπισμό κοινών τεχνικών χειραγώγησης στην παραπληροφόρηση, όπως ψευδή διλήμματα και αποδιοπομπαίο τράγο.

Η παραπληροφόρηση είναι διάχυτη και μπορεί να σκοτώσει. Ευτυχώς, συχνά μπορεί να εντοπιστεί με σαφήνεια.

Αυτό είναι ένα άρθρο γνώμης και ανάλυσης και οι απόψεις που εκφράζονται από τον συγγραφέα ή τους συγγραφείς δεν είναι απαραίτητα αυτές του Scientific American.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *