Η πιο απίστευτη βροχή μετεωριτών της χρονιάς πρόκειται να ξεκινήσει: ScienceAlert

By | December 11, 2023

Ως αστρονόμος και λάτρης των μετεωριτών, θα έλεγα ότι είναι η πιο υπέροχη εποχή του χρόνου.

Κάθε Δεκέμβριο βλέπουμε την επιστροφή της βροχής μετεωριτών Geminid – της καλύτερης φυσικής επίδειξης πυροτεχνημάτων της χρονιάς – και άνθρωποι από όλο τον κόσμο βγαίνουν έξω για να απολαύσουν το θέαμα. Η φετινή χρονιά υπόσχεται να είναι ακόμα πιο ξεχωριστή, καθώς η κορυφή των Διδύμων πέφτει στη Νέα Σελήνη.

Το αποτέλεσμα? Ο νυχτερινός ουρανός θα είναι όμορφα σκοτεινός από τη στιγμή που οι Δίδυμοι θα γίνουν ορατοί για πρώτη φορά στη μέση της νύχτας μέχρι το φως της αυγής να φωτίσει τον ορίζοντα. Και όσο πιο σκοτεινός είναι ο ουρανός, τόσο καλύτερο το θέαμα.

Μια συνάντηση με θραύσματα ενός «βραχικού κομήτη»

Κάθε κόκκος σκόνης που χτυπά την ατμόσφαιρα της Γης παράγει έναν μετεωρίτη, ο οποίος λάμπει πάνω από 80 χιλιόμετρα σε ύψος. Όσο μεγαλύτερος ή ταχύτερος είναι ο κόκκος, τόσο πιο φωτεινή είναι η προκύπτουσα λάμψη.

Καθώς η Γη περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο, περνά συνεχώς μέσα από ρεύματα σκόνης και συντριμμιών που αφήνουν πίσω οι αστεροειδείς και οι κομήτες. Όταν προσκρούει σε αυτά τα ρεύματα μετεωριτών, η ποσότητα της σκόνης που εισέρχεται στην ατμόσφαιρα αυξάνεται και γεννιέται μια βροχή μετεωριτών.

Κάθε χρόνο τον Δεκέμβριο, η Γη περνά μέσα από ένα ρεύμα συντριμμιών που άφησε πίσω του ένας αστεροειδής που ονομάζεται (3200) Φαέθων.

Ο Φαέθων είναι ένα ασυνήθιστο αντικείμενο. Κινείται σε μια πολύ επιμήκη τροχιά που το οδηγεί πολύ πιο κοντά στον Ήλιο από τον Ερμή και πιο μακριά από τον Άρη. Ως αποτέλεσμα, μαγειρεύεται και καταψύχεται εναλλάξ – η επιφάνειά του ραγίζει, διώχνοντας τη σκόνη στο διάστημα.

Η σκόνη που έμεινε πίσω απλώθηκε σε όλη την τροχιά του Φαέθωνα. Κάθε φορά που η Γη φτάνει σε ένα ορισμένο μέρος της τροχιάς, περνά μέσα από τον προκύπτον σωλήνα συντριμμιών, προκαλώντας τη βροχή μετεωριτών Geminid.

Η Γη χρειάζεται αρκετές εβδομάδες για να περάσει μέσα από τα συντρίμμια που άφησε πίσω του ο Φαέθων. Για το μεγαλύτερο μέρος αυτής της περιόδου, οι Geminids παρέμειναν ένα δευτερεύον γεγονός. Ωστόσο, για δύο-τρεις νύχτες, γύρω στα μέσα Δεκεμβρίου, περάσαμε από το πιο πυκνό μέρος του ποταμού.

Στο βόρειο ημισφαίριο, οι Δίδυμοι παράγουν περισσότερους από 100 μετεωρίτες την ώρα στα καλύτερά τους. Αν και η θέα από την Αυστραλία δεν είναι τόσο καλή, ένας οξυδερκής παρατηρητής μπορεί ακόμα να δει πάνω από 50 μετεωρίτες την ώρα στην κορυφή – το πιο εντυπωσιακό θέαμα της χρονιάς.

Η καλύτερη ώρα για παρακολούθηση

Μια βροχή μετεωριτών μπορεί να δει κανείς μόνο όταν το μέρος της Γης στο οποίο βρίσκεστε είναι στραμμένο προς το ρεύμα. Αυτό σημαίνει ότι για τους Διδύμους δεν θα δείτε μετεωρίτες μέχρι να αναδυθεί ο αστερισμός των Διδύμων από την τοποθεσία σας.

Όσο βορειότερα βρίσκεστε, τόσο νωρίτερα το βράδυ θα αναδυθεί το «λαμπερό». Αυτό είναι το σημείο στον ουρανό από το οποίο φαίνεται να ακτινοβολούν μετεωρίτες. Όσο υψηλότερη είναι η ακτινοβολία στον ουρανό, τόσο πιο κάτω θα βρίσκεστε στο ρέμα και τόσο περισσότερους μετεωρίτες θα βλέπετε.

Οι καλύτεροι ρυθμοί θα έρθουν όταν η ακτινοβολία είναι στο μέγιστο, κάτι που συμβαίνει όταν κοιτάζετε βόρεια. Ο παρακάτω πίνακας δείχνει την ώρα που η ακτινοβολία θα ανέβει τη νύχτα της 14ης Δεκεμβρίου και πότε θα φτάσει στο υψηλότερο σημείο της (αποκορύφωμα) για όλες τις μεγάλες πόλεις τα ξημερώματα της 15ης Δεκεμβρίου.

[For more information on watching the Geminids if you’re not in Australia and can’t refer to the table below, see also the information here – Ed.]

Ο “ρυθμός αιχμής” είναι μια εκτίμηση του πόσα μετεωρίτες μπορείτε να δείτε τη στιγμή που η ακτινοβολία φτάνει στο αποκορύφωμά της, υποθέτοντας ότι έχετε τέλεια όραση και καθαρό, σκοτεινό ουρανό. Παράγοντες όπως η φωτορύπανση, η ατελής όραση και η συννεφιά θα επηρεάσουν αυτό.

Οι περισσότεροι μετεωρίτες θα είναι ορατοί κατά τη διάρκεια της περιόδου των τεσσάρων ωρών με επίκεντρο την κορύφωση της ακτινοβολίας. Όσο περισσότερος χρόνος περνά από την κορύφωση, τόσο λιγότερους μετεωρίτες θα δείτε.

Τούτου λεχθέντος, εξακολουθείτε να έχετε την ευκαιρία να δείτε μερικούς Διδύμους όποτε η ακτινοβολία είναι πάνω από τον ορίζοντα – με αξιοπρεπείς ρυθμούς μόλις μια ώρα μετά την άνοδο της ακτινοβολίας.

Πού να κοιτάξω;

Αν και οι μετεωρίτες των Διδύμων μπορούν να εμφανιστούν οπουδήποτε στον νυχτερινό ουρανό, μπορείτε πάντα να εντοπίσετε την κίνησή τους στην ακτινοβολία του αστερισμού των Διδύμων.

Αν κοιτάξετε απευθείας στο ακτινοβόλο, θα δείτε τους μετεωρίτες σχεδόν κατάματα. αν κοιτάξετε μακριά, θα τους δείτε να μπαίνουν στην ατμόσφαιρα από πάνω σας, να τρέχουν προς τον ορίζοντα.

Από την εμπειρία, έχουμε ανακαλύψει ότι ο καλύτερος τρόπος για να εντοπίσουμε μετεωρίτες είναι να βρούμε και να κοιτάξουμε το ακτινοβόλο και μετά να στρίψουμε για να κοιτάξουμε σε μια τοποθεσία περίπου 45 μοίρες αριστερά ή δεξιά του ακτινοβόλου.

Τι σημαίνει αυτό? Τις λίγες ώρες μετά την άνοδο της ακτινοβολίας, θα βρίσκεται στο βορειοανατολικό τμήμα του ουρανού, επομένως θα ήταν καλύτερο να κοιτάξετε βόρεια ή ανατολικά (45 μοίρες αριστερά ή δεξιά του ακτινοβόλου).

Όταν η ακτινοβολία είναι στο μέγιστο, θα είναι στα βόρεια – επομένως η καλύτερη θέα της βροχής θα είναι στα βορειοανατολικά ή βορειοδυτικά. Τέλος, καθώς κινείστε προς την αυγή, η ακτινοβολία θα είναι στα βορειοδυτικά, επομένως θα πρέπει να κοιτάξετε δυτικά ή βόρεια.

Στην ιδανική περίπτωση, θέλετε να κοιτάξετε ψηλά σε γωνία περίπου 45 μοιρών από το έδαφος. Το να ξαπλώνεις είναι καλύτερο και η όρθια είναι μια σίγουρη συνταγή για τον πόνο στον αυχένα! Εναπόκειται σε εσάς να κοιτάξετε αριστερά ή δεξιά, αλλά προτείνουμε να κοιτάξετε όποια πλευρά έχει πιο σκοτεινό ουρανό (λιγότερη φωτορύπανση).

Η τοποθεσία είναι το κλειδί

Οι Δίδυμοι είναι μια φανταστική απόλαυση – και όπως οι περισσότερες λιχουδιές, είναι πιο διασκεδαστικές όταν τις μοιράζεστε! Για την καλύτερη εμπειρία, μαζέψτε τους φίλους ή τους αγαπημένους σας και κατευθυνθείτε σε ένα ωραίο και σκοτεινό μέρος.

Με το καλοκαίρι σε πλήρη εξέλιξη στην Αυστραλία, ίσως είναι η τέλεια στιγμή για να πάτε για κάμπινγκ. Για να βρείτε μια ιδανική τοποθεσία προβολής, ρίξτε μια ματιά σε αυτόν τον απίστευτο χάρτη με τις περισσότερες (και λιγότερο) τοποθεσίες της Αυστραλίας με φωτορύπανση.

Τζόντι ΧόρνερΚαθηγητής (Αστροφυσικής), Πανεπιστήμιο του Νότιου Κουίνσλαντ και Τάνια Χιλ, Ανώτερη Επιμελήτρια (Αστρονομία), Μουσεία Victoria and Honorary Fellow, Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης, Μουσεία Victoria

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *