Η Πυροσβεστική Υποστηρίζει την Ψυχική Υγεία με Ομάδα Υποστήριξης Συνομηλίκων

By | February 1, 2024

SOUTH BEND — Όταν ο αξιωματικός ασφαλείας του Πυροσβεστικού Τμήματος του South Bend, Capt. Chuck Wawrzynika μίλησε σε μια απελευθέρωση μπαλονιού στις 28 Ιανουαρίου για να τιμήσει τα έξι νεαρά θύματα μιας πυρκαγιάς σε σπίτι μια εβδομάδα νωρίτερα, εξέφρασε τη λύπη του και για τους συναδέλφους του και το τραύμα που ένιωσαν μετά από μια από τις πιο φονικές πυρκαγιές στην ιστορία της πόλης.

«Δεν υπήρχε τίποτα άλλο που θα μπορούσε να είχε ξοδευτεί εκείνη τη νύχτα που θα μπορούσε να αλλάξει το αποτέλεσμα», είπε ο Wawrzynika, «και για αυτό, λυπούμαστε ειλικρινά».

Η πυρκαγιά της 21ης ​​Ιανουαρίου στο 222 N. LaPorte Ave. οδήγησε στον θάνατο των έξι παιδιών Smith: του 11χρονου Angel, του 10χρονου Demetis, της 9χρονης Davida, του 5χρονου Deontay, D’Angelo, 4 ετών, και Faith, 17 μηνών.

Τι γνωρίζουμε: Ακολουθήστε όλη την κάλυψη του The Tribune για τη φωτιά στο σπίτι στη Λεωφόρο LaPorte που σκότωσε πέντε

«Συχνά, οι προσπάθειες που κάνουμε φέρνουν ένα ευνοϊκό αποτέλεσμα», είπε. «Όταν επιστρέψαμε στο αστυνομικό τμήμα, νιώσαμε καλά. Πήγαμε σπίτι στις οικογένειές μας και νιώσαμε καλά.

«Μα όχι εκείνο το βράδυ».

Βιώνετε τη θλίψη στο δικό σας χρονοδιάγραμμα

Για να στηρίξουν τους πυροσβέστες σε αυτή τη δύσκολη περίοδο, ενισχύονται μόνοι τους.

Οι πυροσβέστες έχουν μια ομάδα υποστήριξης από ομοτίμους, που αποτελείται από πυροσβέστες που έχουν εκπαιδευτεί να είναι ενεργοί ακροατές και να παρέχουν υποστήριξη στους συνομηλίκους τους.

Ο Βοηθός Προϊστάμενος Πρόληψης του Πυροσβεστικού Τμήματος του South Bend, Τζέραρντ Έλις, είπε ότι υπάρχουν πολλά τραύματα στην εργασία.

Ο Έλις είπε ότι ο ίδιος έχει βιώσει κάποια τραυματικά περιστατικά κατά τη διάρκεια της καριέρας του. Δεν ζήτησε πάντα αμέσως βοήθεια από το προσωπικό υποστήριξης, αλλά πρόσθεσε: «Κάθε άτομο είναι διαφορετικό. Ο τρόπος που αντιμετωπίζουν είναι διαφορετικός. Δεν το συνειδητοποιείς πάντα εκείνη τη στιγμή».

«Μερικές φορές μπορεί να σε επηρεάσει αμέσως. άλλες φορές, μπορεί να πάρει έναν μήνα ή ένα χρόνο», πρόσθεσε.

Οι πόροι ψυχικής υγείας στην πυροσβεστική έχουν αυξηθεί την τελευταία δεκαετία, είπε ο Έλις.

«Έχουμε περισσότερες επιλογές για να αναζητήσουμε βοήθεια, αντί να μας λένε απλώς να το «σκληρύνουμε», είπε.

Οι ομάδες υποστήριξης συνομηλίκων θέτουν την ψυχική υγεία ως προτεραιότητα

Το γεγονός ότι ένα μέλος της ομάδας υποστήριξης συνομηλίκων είναι συνομήλικος, κάποιος που έχει δει τα ίδια τραυματικά συμβάντα και μπορεί να συσχετιστεί, είναι αυτό που κάνει αυτή την υπηρεσία μοναδική, δήλωσε ο John Niemiec, αναπληρωτής διευθυντής Επαγγελματικών και Συμπεριφορικών Υπηρεσιών Υγείας της Διεθνούς Ένωσης Πυροσβεστών .

Αυτή τη στιγμή υπάρχουν 11.000 πυροσβέστες, προσωπικό EMS και 911 αποστολείς εντός της IAFF που έχουν εκπαιδευτεί στην υποστήριξη ομοτίμων σε όλες τις ΗΠΑ και τον Καναδά,

Ο Niemiec είπε ότι οι άνθρωποι θα βιώσουν γενικά τραύμα μία έως τρεις φορές στη ζωή τους, ενώ ένας πυροσβέστης, ο αποστολέας EMS ή 911 “θα βιώσει ένα τραυματικό γεγονός μία έως τρεις φορές το χρόνο”.

«Όταν το πολλαπλασιάσετε με τον αριθμό των ετών υπηρεσίας», είπε, «σε αυτό το σωρευτικό αποτέλεσμα, πρέπει να βεβαιωθούμε, όπως κάνουμε, ότι φροντίζουμε και για την ψυχική τους υγεία».

Στα 32 χρόνια του ως πυροσβέστης, πριν εργαστεί στην IAFF, είδε δύο τραυματικές εμπειρίες την ίδια μέρα.

Θυμάται ότι πήγε σε ένα κέντρο φιλοξενίας για παιδιά με αναπηρία και έκανε CPR σε ένα παιδί μικρότερο του ενός έτους.

Λίγες ώρες αργότερα, ο Niemiec απάντησε σε μια κλήση για μια ηλικιωμένη γυναίκα που ανακάλυψε ότι είχε καρκίνο και αυτοκτόνησε στην μπανιέρα.

«Μπορείς μόνο να φανταστείς πώς είναι να ασχολείσαι με αυτό», συνέχισε. «Αυτό είναι κάτι που έχει καεί στον εγκέφαλό σου».

«Η πραγματικότητα είναι ότι ορισμένοι πρώτοι που ανταποκρίνονται έχουν πολύ δύσκολες, απαιτητικές και τραυματικές δουλειές», είπε η Catherine Herzog, κλινική επίκουρη καθηγήτρια επιτόπιας εργασίας και πρόσληψης στη Σχολή Κοινωνικής Εργασίας South Bend του Πανεπιστημίου της Ιντιάνα.

Ο Χέρτζογκ σκέφτηκε τον ρόλο του πυροσβέστη/ΕΜΣ, από την ανταπόκριση σε τροχαία ατυχήματα, πυρκαγιές ή οτιδήποτε με επείγουσα ιατρική περίθαλψη.

«Απαντώντας σε αυτό, βλέπουν αυτά τα πράγματα», εξήγησε. «Προσπαθούν να περιθάλψουν ένα θύμα ή έναν τραυματία και πρέπει να αφήσουν στην άκρη το γεγονός ότι εργάζονται με ένα 7χρονο παιδί, και πρέπει επίσης να αντιμετωπίσουν οικογένειες που είναι αναστατωμένες και αναστατωμένες».

Ως κλινικός συντονιστής για το πρόγραμμα υποστήριξης ομοτίμων του πυροσβεστικού τμήματος, ο Herzog συνομιλεί με τους πρώτους ανταποκριτές, αλλά, όπως είπε, οι συνομήλικοι μπορούν να παρέχουν μεγαλύτερη αξιοπιστία και αξιοπιστία.

«Είναι ένας προστατευτικός παράγοντας», είπε σχετικά με το ρόλο της ομάδας υποστήριξης από ομοτίμους. «Αυτό ομαλοποιεί την απάντηση του εγκεφάλου σε αυτά τα τραύματα. Μπορούν να βεβαιωθούν ότι (οι πρώτοι ανταποκρινόμενοι) έχουν την υποστήριξη που χρειάζονται για να αποτρέψουν το PTSD, αλλά επίσης εάν το PTSD είναι ήδη παρόν, σκεφτείτε πώς μπορούν να διατηρήσουν την ευημερία τους;»

Ο Niemiec επιβεβαίωσε αυτό το συναίσθημα, λέγοντας ότι λόγω των υπηρεσιών που προσφέρονται σήμερα, τα μέλη της IAFF ενθαρρύνονται να ανοιχτούν.

«Είναι peer to peer», επανέλαβε. «Είναι θέμα εμπιστοσύνης. Έχει να κάνει με τη διδασκαλία (το προσωπικό υποστήριξης από ομοτίμους) να προσέχει αυτές τις αποχρώσεις».

«Τι είναι αυτές οι συμπεριφορές;» ρώτησε. «Κοίτα τη διάθεσή τους».

«Ως πυροσβέστες δουλεύουμε ομαδικά», διευκρίνισε. «Είναι η οικογένειά μας μακριά από την οικογένεια».

Η υποστήριξη των συνομηλίκων ξεπερνά αυτό που συμβαίνει στη δουλειά, είπε ο Niemiec, και μπορεί να υποστηρίξει ό,τι συμβαίνει στην προσωπική ζωή των πυροσβεστών, είτε παλεύουν με έναν ηλικιωμένο γονέα στο σπίτι, ένα διαζύγιο ή μια δύσκολη στιγμή με τα παιδιά τους.

«Καθώς κοιτάζω αυτές τις αλλαγές», είπε, «αν σας ακούω ως συνάδελφος πυροσβέστης, ακούω ενεργά. Εμείς ως πυροσβέστες θέλουμε να λύσουμε το πρόβλημα. Αλλά πρέπει να ακούμε ενεργά».

Η πόλη συνεχίζει να υποφέρει, παλεύει για μια πορεία προς τα εμπρός

Η εκπρόσωπος της Πολιτείας της Ιντιάνα Maureen Bauer, D-South Bend, θρηνεί για τις έξι ζωές που χάθηκαν στη φωτιά της 21ης ​​Ιανουαρίου και εξέφρασε την ευγνωμοσύνη για τις προσπάθειες των πρώτων ανταποκριτών στο σημείο, που βρίσκεται στην περιοχή Bauer.

«Την περασμένη Κυριακή, η πιο καταστροφική πυρκαγιά σε σπίτι που έχει δει το South Bend εδώ και σχεδόν έναν αιώνα στοίχισε τη ζωή σε 6 παιδιά. Είμαι συντετριμμένη από αυτή την τραγωδία και οι προσευχές μου είναι προς την οικογένεια που πενθεί», είπε σε ένα δελτίο τύπου.

«Ευχαριστώ τους γενναίους πρώτους ανταποκριτές της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας South Bend για τις ηρωικές προσπάθειές τους. Ευχόμαστε στον Πυροσβέστη Ουάιτ, ο οποίος τραυματίστηκε ενώ προσπαθούσε να σώσει τα παιδιά, ταχεία ανάρρωση».

Ο επικεφαλής της πυροσβεστικής υπηρεσίας South Bend Carl Buchanon δεσμεύεται να βοηθήσει το τμήμα του να ξεπεράσει αυτήν την τραγωδία.

«Δεν έχουμε την πολυτέλεια να αποσυμπιεστούμε ή να απομακρυνθούμε από το περιστατικό», είπε.

«Έρχονται περισσότερες κλήσεις», είπε, «και πρέπει να ανταποκριθούμε».

Δεν υπάρχει χρόνος να σκεφτώ τα «φρικτά, φρικτά, φρικτά γεγονότα», είπε, και να πω, «Ίσως θα έπρεπε να αφιερώσω χρόνο για να σκεφτώ».

Σε περιπτώσεις όπως αυτές, ο Buchanon αποκάλεσε την ομάδα υποστήριξης ομοτίμων του τμήματος «ανεκτίμητη».

«Προσέφεραν βοήθεια αμέσως», είπε.

Η ομάδα υποστήριξης από ομοτίμους αξιολόγησε τους διασώστες που συμμετείχαν και αποφάσισε αν έπρεπε να επιστρέψουν στο σπίτι ή να συνεχίσουν.

«Πριν από δεκαπέντε, 20 ή 30 χρόνια, δεν υπήρχε κανείς να μιλήσει», είπε, «αλλά τώρα είμαστε τυχεροί».

Οι πυροσβέστες από τους σταθμούς δύο, τέσσερις, επτά, 11 και Central συμμετείχαν κυρίως, αλλά, όπως είπε ο Buchanon, εναπόκειται στο άτομο και στην αξιολόγησή του να καθορίσουν πότε θα είναι έτοιμοι να επιστρέψουν στη δουλειά.

«Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι είμαστε καλοί διαχειριστές της ψυχικής υγείας και όχι να το σκουπίζουμε κάτω από το χαλί», είπε.

«Νοιαζόμαστε για εσάς, είμαστε εδώ για να σας βοηθήσουμε», επανέλαβε.

Πέντε από τα παιδιά των Σμιθ πέθαναν τη νύχτα της πυρκαγιάς. Η Angel Smith πέθανε στις 26 Ιανουαρίου στο Riley Children’s Health στην Ινδιανάπολη, όπου μεταφέρθηκε με ελικόπτερο για θεραπεία στην παιδιατρική μονάδα εγκαυμάτων της εγκατάστασης.

Για τους πυροσβέστες στη σκηνή της λεωφόρου LaPorte, είπε ο Buchanon, η είδηση ​​του θανάτου του Angel Smith τους έκανε να βιώσουν το τραύμα ξανά. Ίσως χρειαστεί λίγος χρόνος μέχρι να μπορέσουν να μιλήσουν γι’ αυτό δημόσια, είπε.

Σε αυτό το σημείο, είπε, «προσπαθούμε να μην το σκεφτόμαστε συνέχεια».

Στείλτε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου στη συγγραφέα Camille Sarabia στο προσωπικό του Tribune στο csarabia@gannett.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *