Η χρήση καφεΐνης αποτρέπει την εξασθένηση της χωρικής μνήμης που προκαλείται από το στρες

By | January 20, 2024

Μια μελέτη στην Τουρκία διαπίστωσε ότι η προσθήκη καφεΐνης στο πόσιμο νερό των αρουραίων που εκτίθενται στο άγχος της κοινωνικής απομόνωσης μπορεί να τους προστατεύσει από την ανάπτυξη διαταραχών της χωρικής μνήμης. Αν και οι αρουραίοι που δεν έπιναν καφεΐνη με νερό εμφάνισαν ελλείψεις στη χωρική μνήμη ως αποτέλεσμα του στρες, αυτές οι ελλείψεις απουσίαζαν σε αρουραίους που έπιναν νερό με καφεΐνη. Η έρευνα δημοσιεύτηκε πρόσφατα σε Αναπτυξιακή Νευροεπιστήμη.

Η καφεΐνη είναι ένα φυσικό διεγερτικό που επηρεάζει κυρίως το κεντρικό νευρικό σύστημα. Παρέχει μια προσωρινή ώθηση ενέργειας και εγρήγορσης. Η καφεΐνη βρίσκεται σε πολλά φυτά, συμπεριλαμβανομένων των κόκκων καφέ, των φύλλων τσαγιού και των λοβών κακάο, καθιστώντας την ένα κοινό συστατικό σε ποτά όπως ο καφές, το τσάι και η σοκολάτα. Όταν καταναλώνεται, η καφεΐνη εμποδίζει τη δράση ενός νευροδιαβιβαστή που ονομάζεται αδενοσίνη. Αυτός ο νευροδιαβιβαστής προάγει τη χαλάρωση και την υπνηλία, επομένως η παρεμπόδισή του οδηγεί σε αυξημένη εγρήγορση και εγρήγορση.

Η καφεΐνη προκαλεί επίσης αλλαγές σε συγκεκριμένα γονίδια που σχετίζονται με την ενίσχυση και την αποδυνάμωση των συνδέσεων μεταξύ των νευρώνων (δηλαδή, τη συναπτική πλαστικότητα) στην περιοχή του ιππόκαμπου του εγκεφάλου. Ένας άλλος παράγοντας που επηρεάζει τη συναπτική πλαστικότητα στον ιππόκαμπο είναι το άγχος. Ο ιππόκαμπος είναι απαραίτητος για το σχηματισμό νέων αναμνήσεων, συμπεριλαμβανομένων των αναμνήσεων που σχετίζονται με τα χωρικά χαρακτηριστικά του περιβάλλοντος, αλλά και εκείνων που σχετίζονται με γεγονότα και γεγονότα. Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι η καφεΐνη μπορεί να αποτρέψει τα ελλείμματα μνήμης και την καταστροφή των συνάψεων που συνδέουν τους νευρώνες.

Ο συγγραφέας της μελέτης Seval Musuroglu Keloglan ήθελε να διερευνήσει τις επιδράσεις της καφεΐνης στις συμπεριφορικές και νευροχημικές αλλαγές που σχετίζονται με τη μάθηση και τη λειτουργία της μνήμης που προκαλούνται από το στρες. Διεξήγαγαν ένα πείραμα σε αρουραίους που εκτέθηκαν σε κοινωνική απομόνωση. Η κοινωνική απομόνωση είναι ένας καθιερωμένος παράγοντας άγχους που προκαλεί αλλαγές σε όλο το σώμα. Επηρεάζει τα νευροχημικά και νευροενδοκρινικά συστήματα του σώματος, τόσο στον άνθρωπο όσο και σε πολλά άλλα ζώα.

Η έρευνα διεξήχθη με 28 αρσενικούς αλμπίνο αρουραίους Wistar, ηλικίας 21 ημερών στην αρχή του πειράματος. Οι αρουραίοι στεγάστηκαν σε ελεγχόμενο περιβάλλον, με κύκλο φωτός/σκότους 12 ωρών και θερμοκρασία 21 βαθμών Κελσίου, με ελεύθερη πρόσβαση σε τροφή και νερό.

Οι αρουραίοι χωρίστηκαν τυχαία σε τέσσερις ομάδες, η καθεμία αποτελούμενη από επτά αρουραίους. Μια ομάδα βίωσε άγχος κοινωνικής απομόνωσης, μια άλλη έλαβε καφεΐνη στο νερό, η τρίτη ομάδα βίωσε άγχος κοινωνικής απομόνωσης και κατανάλωσε καφεϊνούχο νερό και η τέταρτη ομάδα χρησίμευσε ως έλεγχος, ζώντας κανονικά χωρίς καμία ειδική θεραπεία. Οι ομάδες που εκτέθηκαν στην καφεΐνη κατανάλωναν 0,3 γραμμάρια καφεΐνης ανά λίτρο νερού, με αποτέλεσμα την ημερήσια πρόσληψη περίπου 1-2 mg/kg καφεΐνης. Το άγχος της κοινωνικής απομόνωσης προκλήθηκε από την ατομική στέγαση επιλεγμένων αρουραίων για τέσσερις εβδομάδες με ελάχιστο χειρισμό και μειωμένο θόρυβο, περιορίζοντας έτσι τις κοινωνικές τους αλληλεπιδράσεις.

Μετά από τέσσερις εβδομάδες θεραπείας, οι λειτουργίες μάθησης και μνήμης των αρουραίων αξιολογήθηκαν χρησιμοποιώντας το τεστ υδάτινου λαβύρινθου Morris. Αυτή η δοκιμή περιλαμβάνει την τοποθέτηση ενός αρουραίου σε μια μεγάλη κυκλική δεξαμενή γεμάτη με νερό, όπου πρέπει να βρει μια πλατφόρμα διαφυγής κρυμμένη ακριβώς κάτω από την επιφάνεια του νερού. Η πισίνα περιβάλλεται από πολυάριθμες οπτικές ενδείξεις και ο αρουραίος πρέπει να χρησιμοποιήσει αυτές τις ενδείξεις για να περιηγηθεί και να θυμηθεί τη θέση της πλατφόρμας κατά τη διάρκεια επαναλαμβανόμενων δοκιμών. Αυτό το τεστ χρησιμοποιείται ευρέως στη νευρολογική έρευνα για τη μελέτη των γνωστικών λειτουργιών, των επιπτώσεων των εγκεφαλικών τραυματισμών και της αποτελεσματικότητας των θεραπειών για καταστάσεις που επηρεάζουν τη μνήμη και τη χωρική μάθηση.

Αυτή η δοκιμή πραγματοποιήθηκε σε διάστημα πέντε ημερών. Η πρώτη μέρα ήταν η μέρα της εξοικείωσης. Εκείνη την ημέρα, εάν ένας αρουραίος δεν μπορούσε να βρει την πλατφόρμα μέσα σε 120 δευτερόλεπτα, ο πειραματιστής θα χρησιμοποιούσε ένα ξύλινο ραβδί για να τον πιέσει στην πλατφόρμα και θα τον άφηνε να ξεκουραστεί εκεί για 10 δευτερόλεπτα. Η εκμάθηση διεξήχθη ρίχνοντας κάθε αρουραίο σε νερό από διάφορες γωνίες πέντε φορές μεταξύ 1ης και 4ης ημέρας της δοκιμής.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι δεν υπήρχαν διαφορές στο βάρος μεταξύ αρουραίων από διαφορετικές ομάδες μετά τη θεραπεία. Ωστόσο, οι αρουραίοι στην ομάδα κοινωνικής απομόνωσης εμφάνισαν μειωμένη χωρική μνήμη στο τεστ υδάτινου λαβύρινθου Morris σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου. Η εξέταση του εγκεφαλικού ιστού αυτών των αρουραίων έδειξε ότι οι ομάδες ελέγχου και μόνο καφεΐνης, αλλά και η ομάδα που εκτέθηκε στην κοινωνική απομόνωση και την καφεΐνη, είχαν φυσιολογικά σχήματα νευρώνων.

Από την άλλη πλευρά, οι συγγραφείς της μελέτης βρήκαν αρκετές ανωμαλίες στην εμφάνιση των νευρώνων σε αρουραίους στην ομάδα που εκτέθηκε στο άγχος της κοινωνικής απομόνωσης, αλλά όχι στην καφεΐνη. “[Social isolation] εξασθενούσε τη χωρική μνήμη και προκάλεσε μορφολογικές αλλαγές σε έφηβους αρουραίους, αλλά αυτό το απομονωτικό αποτέλεσμα δεν παρατηρήθηκε σε ζώα που έλαβαν καφεΐνη», κατέληξαν.

Η μελέτη ρίχνει φως στις επιπτώσεις της καφεΐνης στον εγκέφαλο των αρουραίων που εκτίθενται στο στρες. Ωστόσο, πρέπει να σημειωθεί ότι η μελέτη πραγματοποιήθηκε σε αρουραίους και όχι σε ανθρώπους. Αν και τα ποντίκια και οι άνθρωποι μοιράζονται πολλές φυσιολογικές ομοιότητες, διαφέρουν επίσης σε πολλούς άλλους τομείς. Οι επιπτώσεις στον άνθρωπο μπορεί να μην είναι οι ίδιες.

Η εργασία, «Επίδραση της καφεΐνης στη μνήμη του ιππόκαμπου και τα επίπεδα γονιδιακής έκφρασης στο στρες κοινωνικής απομόνωσης», συντάχθηκε από τους Seval Musuroglu Keloglan, Leyla Sahin, Sayad Kocahan, Ebru Annac, Nurhan Tirasci και Ayper Boga Pekmezekmek.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *