Η Aptiv κερδίζει υποστήριξη από την κοινοπραξία Motional Robotaxi

By | February 1, 2024

Η Aptiv, ένας προμηθευτής αυτοκινήτων blue-chip που, μαζί με τη Hyundai, σχημάτισαν το έργο Motional robotaxi, που βασίζεται στην προηγουμένως αποκτηθείσα startup nuTonomy Aptiv, ανακοίνωσε σήμερα ότι δεν θα παρέχει πλέον πρόσθετο κεφάλαιο στη Motional και σκοπεύει να πουλήσει μέρος του μεριδίου της. ότι οι ζημίες της εταιρείας Motion δεν λογιστικοποιούνται.

Η Motion έχει αναπτύξει robotaxis, βασισμένη σε πλατφόρμες Hyundai, και πραγματοποιεί δοκιμές και ζωντανές λειτουργίες με οδηγούς ασφαλείας στο Λας Βέγκας και σε ορισμένες άλλες πόλεις, με σχέδια για ζωντανή εξυπηρέτηση στο Μαϊάμι. Μετά τις Waymo, Cruise και Zoox, ήταν οι κύριες άλλες αμερικανικές εταιρείες που αναμένεται να προχωρήσουν σε μια πιλοτική υπηρεσία robotaxi χωρίς οδηγούς ασφαλείας. (Η Cruise ανέστειλε προσωρινά αυτήν την υπηρεσία και η Zoox ανακοίνωσε ότι θα ανοίξει αυτήν την υπηρεσία φέτος.)

Η Motional ξεκίνησε στη nuTonomy, μια startup με έδρα τη Σιγκαπούρη/ΜΙΤ που εξαγοράστηκε για 450 εκατομμύρια δολάρια από την Delphi. Η Delphi απέκλεισε την Aptiv (συμπεριλαμβανομένου του nuTonomy) για να χειριστεί τα ηλεκτρονικά, το ADAS, το λογισμικό και τα τμήματα αυτονομίας της επιχείρησής της. Με την πάροδο του χρόνου, επενδύθηκαν περίπου 4 δισεκατομμύρια δολάρια.

Χωρίς το Aptiv, η Hyundai θα χρειαστεί να υποστηρίξει μόνη της τη Motional. Πιθανότατα θα αναζητήσει άλλον συνεργάτη για να αγοράσει το μερίδιο της Aptiv και να επενδύσει περισσότερα. Δυστυχώς, δεν είναι σαφές ποιος θα είναι αυτός ο άλλος συνεργάτης και είναι ατυχές το γεγονός ότι δεν βρέθηκε συνεργάτης πριν γίνει αυτή η ανακοίνωση. Η Argo έκλεισε η Ford χωρίς να βρει αγοραστή. Η Apple ανακοίνωσε πρόσφατα ότι έχει περιορίσει τα σχέδιά της για robotaxi και άλλες μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας όπως η Microsoft και το Facebook δεν έχουν εκφράσει μεγάλο ενδιαφέρον για τον χώρο.

Πολλοί φοβούνται ότι η Cruise, η οποία ανακοίνωσε χθες ότι μείωσε τα έξοδα στο μισό κατά τη διάρκεια της παύσης λειτουργίας της, μπορεί να μην επιβιώσει από την κρίση που προέκυψε από το αναγκαστικό κλείσιμό της στην Καλιφόρνια και το εθελοντικό κλείσιμο στις υπόλοιπες ΗΠΑ. Αυτό θα άφηνε μόνο τον Waymo ως τον σοβαρό παίκτη στο παιχνίδι robotaxi, με τη μονάδα Zoox της Amazon να είναι έτοιμη να μπει αλλά όχι ακόμα. Η May Mobility, η Beep και μερικές άλλες εταιρείες κατασκευάζουν αυτόνομα λεωφορεία, αλλά όχι ρομποταξί. Η Tesla υπόσχεται να έχει ένα αυτοκίνητο έτοιμο για robotaxi φέτος, αλλά το κάνει κάθε χρόνο για σχεδόν 8 χρόνια και δεν θεωρείται σοβαρός ανταγωνιστής αυτή τη στιγμή, αν και οι εξελίξεις θα μπορούσαν να το αλλάξουν αυτό.

Επιστροφή στην ιστορία

Ο αγώνας ρομποταξί ξεκίνησε όταν η Google αποκάλυψε ότι προσπαθούσε να δημιουργήσει ένα, το έργο που τώρα είναι το Waymo. (Δούλευα σε αυτήν την ομάδα την εποχή της αποκάλυψης.) Αυτή η αποκάλυψη προκάλεσε σοκ σε όλη τη βιομηχανία. Ενώ το έργο της Google ήταν σαφώς πολύ νωρίς, χτύπησε μια χορδή με ανθρώπους σε όλες τις πτυχές της αυτοκινητοβιομηχανίας. Τα στελέχη της αυτοκινητοβιομηχανίας δεν θα ανεχτούν τον Τύπο να δηλώνει ότι η Google ήταν το μέλλον του αυτοκινήτου. Αν και οι περισσότερες αυτοκινητοβιομηχανίες είχαν έργα στην περιοχή και ενδιαφέροντα, κανένα δεν ήταν πολύ μεγάλο και αυτό άλλαξε γρήγορα. Μεγάλοι προϋπολογισμοί εμφανίστηκαν στις μεγαλύτερες αυτοκινητοβιομηχανίες και σε ορισμένους μεγάλους προμηθευτές. Σε ορισμένες περιπτώσεις, αποκτήθηκαν πολλά υποσχόμενες startups – Cruise by GM, nuTonomy by Delphi/Aptiv – αλλά τους επετράπη να λειτουργούν κυρίως ως startups, για να τους δοθεί η ευκαιρία να ανταγωνιστούν τις μεθόδους της Silicon Valley της Google. Άλλες ομάδες διοικούνταν με το στυλ μιας εταιρείας αυτοκινήτων και έτειναν να προσπαθήσουν να επεκτείνουν το έργο της ADAS που ήδη βρισκόταν σε εξέλιξη σε αυτές τις εταιρείες. Έχουν δημιουργηθεί τόνοι startups για την παροχή λογισμικού και υλικού σε αυτόν τον κλάδο, συμπεριλαμβανομένων δεκάδων LIDAR και άλλων.

Με την πάροδο του χρόνου, οι αυτόματοι OEM μείωσαν το ενδιαφέρον τους. Κατάλαβαν πόσο μεγάλο ήταν το έργο robotaxi και πόσο δύσκολο ήταν ακόμα πιο δύσκολο το robotaxi για τους πελάτες. Γνωρίζουν καλά την επιχείρηση της πώλησης αυτοκινήτων στους καταναλωτές. Ποτέ δεν τους άρεσε η ιδέα να ανατραπεί η βιομηχανία τους και σίγουρα δεν τους άρεσε να συμβαίνει με την ταχύτητα με την οποία τείνουν να κινούνται εταιρείες όπως η Google. Είτε δεν θέλουν να συμβεί είτε θέλουν να γίνει με τον δικό τους ρυθμό.

Ως εκ τούτου, η υποστήριξη στην αυτοκινητοβιομηχανία μειώθηκε και τα έργα στις περισσότερες εταιρείες υποβαθμίστηκαν για να επικεντρωθούν στα εργαλεία υποβοήθησης του οδηγού ή, το πολύ, σε ένα σύστημα οδήγησης μόνο σε αυτοκινητόδρομο. Η Ford έριξε το Argo και η Aptiv τώρα το Motional. Η GM δεν έχει ακόμη εγκαταλείψει την Cruise, αλλά είναι επίσης πολύ απογοητευμένη και η τύχη της είναι άγνωστη.

Στην πραγματικότητα, πάντα φαινόταν απίθανο οι αυτοκινητοβιομηχανίες να μπορούσαν να οδηγήσουν αυτήν την προσπάθεια για να αντικαταστήσουν τον εαυτό τους. Δεν λειτουργεί έτσι η ιστορία. Όσοι έχουν διαβάσει το βιβλίο του Clay Christensen «The Innovator’s Dilemma» – το οποίο είναι σχεδόν απαραίτητο να διαβάσετε στη Silicon Valley – δεν θα εκπλαγείτε από αυτό. Αυτό αφήνει εταιρείες τεχνολογίας όπως η Google/Waymo και η Amazon/Zoox, αλλά ελπίζω να το κάνει και η Cruise. Υπάρχουν επίσης πολλές νεοφυείς επιχειρήσεις που είναι πολλά υποσχόμενες αλλά δεν έχουν ιστορικό επίδοσης αυτή τη στιγμή και πολλές μικρότερες ομάδες που λειτουργούν στο παρασκήνιο. 38 εταιρείες έχουν άδειες δοκιμών στην Καλιφόρνια (συμπεριλαμβανομένων των Apple, Baidu Apollo, Auurora, AutoX, Beep, Bosch, Didi, Helm.AI, May, Nissan, Nuro, Nvidia, Pony, MobilEye και πολλών άλλων). οδικές μεταφορές, αν και έχει επίσης δει πολλές αστοχίες. Η Aurora και ο Gatik βρίσκονται σε πλήρη εξέλιξη. Τέσσερις εταιρείες διαθέτουν υπηρεσίες robotaxi στην Κίνα και έχουν αναπτυχθεί αρκετές χιλιάδες robotaxis, αν και είναι επίσης εταιρείες τεχνολογίας και όχι αυτοκίνητα – αν και ορισμένες κινεζικές εταιρείες αυτοκινήτων έχουν επίσης έργα.

Πιο συγκεκριμένα, η Waymo συνεχίζει την άκρως επιτυχημένη ιστορία της, με εξαιρετικό ρεκόρ ασφάλειας και σχεδιάζει να επεκταθεί σε όλη τη χερσόνησο του Σαν Φρανσίσκο και μεγάλο μέρος του Λος Άντζελες. Οι μεγάλες αυτοκινητοβιομηχανίες, πλην της GM και της Hyundai, φαίνεται ότι τους έχουν παραχωρήσει τον αγώνα. Δεν νιώθουν την πίεση που ένιωσαν το 2011. Και έτσι λειτουργεί το Δίλημμα του Innovator. Τώρα, το robotaxis θα τους κρυφτεί, χωρίς τη συμμετοχή τους. Δεν θα φαίνονται σαν απειλή. Θα φαίνεται ότι κοστίζουν πολύ ή δεν πηγαίνουν σε αρκετά μέρη. Μέχρι να γίνουν απειλή, θα είναι πολύ αργά. Είναι ένα μοτίβο που επαναλαμβάνεται σε όλες τις βιομηχανίες, κάθε φορά.

Η πρόκληση είναι ότι πρόκειται για ένα από τα πιο δύσκολα τεχνολογικά έργα που έχουν επιχειρηθεί ποτέ. Χρειάζεται υπομονή για να γίνει αυτό. Περισσότερα από αυτά που έχουν συνήθως οι δημόσιες εταιρείες ή ακόμα και τα ταμεία επιχειρηματικού κεφαλαίου. Μόνο το όραμα ηγετών όπως ο Λάρι Πέιτζ, ο Τζεφ Μπέζος και ακόμη, ναι, ο Έλον Μασκ, αν έχει τον τρόπο του, μπορεί να διαρκέσει αρκετά για να πραγματοποιήσει ένα έργο πολλών δεκαετιών. Αλλά ο Larry Page δεν τρέχει πλέον την Alphabet σε καθημερινή βάση και ο Bezos δεν διευθύνει πλέον την Amazon. Θα είναι σημαντικό τα οράματά σας να συνεχιστούν. Τα παραπάτημα του Cruise και ο αργός ρυθμός του Waymo μας λένε ότι αυτό το έργο είναι πολύ, πολύ δύσκολο και χρειάζεται πολλά χρήματα και πολλή δουλειά για να γίνει. Αυτό που μένει να δούμε είναι ποιος άλλος μπορεί να το καταλάβει. Το έπαθλο εξακολουθεί να είναι τεράστιο – η κυριαρχία της παγκόσμιας βιομηχανίας επίγειας κινητικότητας των 7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων – ή ακόμα και ένα αξιοπρεπές μέρος του, είναι αρκετό για να υποβαθμίσει την αξία της Google, της Amazon και της Apple (και της Toyota, της Ford και της Daimler επίσης). ωστόσο, έγινε πιο ανώμαλο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *