Η Astrobotic θα ξεκινήσει επίσημη έρευνα για την αποτυχία της αποστολής Peregrine

By | January 20, 2024

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Με την αποστολή της σεληνιακής προσεδάφισης Peregrine τώρα να έχει ολοκληρωθεί, η Astrobotic στρέφει την προσοχή της στην κατανόηση του τι πήγε στραβά με το διαστημόπλοιο και ενσωματώνει τυχόν αλλαγές σε ένα πολύ μεγαλύτερο προσεδάφιο για τη NASA.

Η Διαστημική Διοίκηση των ΗΠΑ επιβεβαίωσε στις 19 Ιανουαρίου ότι ο Peregrine εισήλθε ξανά την προηγούμενη ημέρα, αλλά δεν παρείχε συγκεκριμένη ώρα ή τοποθεσία επανεισόδου. Η Astrobotic είχε στόχο μια επανείσοδο στον Νότιο Ειρηνικό γύρω στις 4 μ.μ. ανατολική ώρα στις 18 Ιανουαρίου.

Σε μια κλήση με δημοσιογράφους, ο John Thornton, διευθύνων σύμβουλος της Astrobotic, είπε ότι η εταιρεία έχασε την τηλεμετρία από το διαστημόπλοιο στις 3:50 μ.μ. ET και έχασε τα ίχνη του διαστημικού σκάφους εννέα λεπτά αργότερα, «κάτι που ευθυγραμμίζεται με την προβλεπόμενη επανείσοδό μας στις 4:04 μ.μ. Eastern.” Τη στιγμή της κλήσης, είπε ότι αναμένει ακόμη την επιβεβαίωση αυτής της επανεισόδου από τις κυβερνητικές υπηρεσίες των ΗΠΑ, η οποία ήρθε αργότερα στην κλήση με τη μορφή δήλωσης από τη Διαστημική Διοίκηση.

Το Reentry τερμάτισε την αποστολή του Peregrine, η οποία ξεκίνησε περισσότερες από 10 ημέρες νωρίτερα με μια επιτυχημένη εκτόξευση σε ένα United Launch Alliance Vulcan Centaur. Το διαστημικό σκάφος, ωστόσο, υπέστη διαρροή προωθητικού λίγες ώρες μετά την απογείωσή του, γεγονός που το εμπόδισε να επιχειρήσει να προσγειωθεί στο φεγγάρι. Η εταιρεία επέλεξε να επαναφέρει το διαστημόπλοιο καθώς περνούσε από τη Γη στην εξαιρετικά ελλειπτική τροχιά της, αντί να επιχειρήσει έναν ελιγμό που θα μπορούσε να το στείλει στη Σελήνη όπως είχε αρχικά προγραμματιστεί.

Το να επιτραπεί στον Peregrine να εισέλθει ξανά ήταν μια «δύσκολη απόφαση», είπε ο Thornton. «Αυτό που αξιολογούσαμε ήταν: θα πρέπει να το στείλουμε πίσω στη Γη ή να αναλάβουμε το ρίσκο να το λειτουργήσουμε στο σεληνιακό διάστημα;» Το να λειτουργήσει περισσότερο θα μπορούσε να περιλάμβανε το διαστημόπλοιο να πετάξει ή να προσκρούσει στο φεγγάρι ή πιθανώς να εισέλθει σε τροχιά γύρω από αυτό, ανάλογα με την υγεία του συστήματος πρόωσής του και το εναπομείναν προωθητικό του.

Η διαστημική ασφάλεια τους οδήγησε να επιλέξουν μια πρόσκρουση στη Γη. «Είναι σημαντικό να ενεργούμε όλοι ως υπεύθυνα μέρη και να διασφαλίσουμε ότι διατηρούμε τον χώρο διαθέσιμο και προσβάσιμο για όλους», είπε. Ιδιαίτερη ανησυχία, εξήγησε αργότερα, ήταν ότι η συνεχιζόμενη χρήση του κατεστραμμένου συστήματος πρόωσης του προσγειωμένου «θα μπορούσε να έχει προκαλέσει μια καταστροφική κατάσταση που δυνητικά δημιούργησε περισσότερα συντρίμμια».

Αυτή η απόφαση ελήφθη σε συνεννόηση με τη NASA, τον μεγαλύτερο πελάτη της αποστολής μέσω του προγράμματος Commercial Lunar Payload Services (CLPS). «Η Peregrine Mission One ήταν η αποστολή της Astrobotic και το διαστημικό σκάφος της Astrobotic, αλλά ως ένας από τους μεγάλους πελάτες τους, μοιραστήκαμε μαζί τους το όραμά μας για τις πληροφορίες», δήλωσε ο Joel Kearns, αναπληρωτής συνεργάτης διαχειριστή για την εξερεύνηση στη Διεύθυνση Επιστημονικής Αποστολής της NASA. Η NASA παρείχε συστάσεις στην Astrobotic για το πώς να προχωρήσει στην αποστολή.

Με την αποστολή να έχει ολοκληρωθεί, η Astrobotic επικεντρώνεται στη διερεύνηση του τι πήγε στραβά. Η κύρια υπόθεση για τη διαρροή προωθητικού παραμένει μια βαλβίδα που απέτυχε να επανατοποθετηθεί σωστά σε ένα σύστημα συμπίεσης ηλίου όταν αρχικοποιήθηκε λίγο μετά την εκτόξευση. «Αυτό έστειλε ένα κύμα ηλίου στην οξειδωτική πλευρά» του συστήματος πρόωσης, είπε ο Thornton. Σε λίγο περισσότερο από ένα λεπτό, η πίεση στη δεξαμενή του οξειδωτικού ξεπέρασε τα όρια της δεξαμενής, προκαλώντας ρήξη.

Η εταιρεία σχεδιάζει να συγκαλέσει μια επιτροπή αναθεώρησης για να αναλύσει τα δεδομένα και να επιβεβαιώσει τι προκάλεσε τη διαρροή προωθητικού. Αυτό περιλαμβάνει τον προσδιορισμό των διορθωτικών ενεργειών που απαιτούνται για το Griffin, το πολύ μεγαλύτερο προσεδάφιο που κατασκευάζει η Astrobotic για να μεταφέρει το Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) της NASA στη νότια πολική περιοχή της Σελήνης.

Ο Griffin, προς το παρόν, παραμένει προγραμματισμένος για εκτόξευση τον Νοέμβριο και η Astrobotic συνεχίζει να εργάζεται πάνω σε αυτό καθώς ερευνά το Peregrine. «Τι επιπτώσεις θα είχε αυτό στην αποστολή Griffin εξαρτάται από τα ευρήματα», είπε ο Kearns για την έρευνα Peregrine. «Είναι σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα από σήμερα τον Ιανουάριο μέχρι την αποστολή Γκρίφιν στο τέλος του έτους, επομένως δεν θέλουμε να βιαζόμαστε με τις ανακαλύψεις».

Πρόσθεσε ότι η NASA θα περιμένει να δει τα αποτελέσματα της αναθεώρησης προτού αποφασίσει να τροποποιήσει το βραβείο CLPS για τη μεταφορά του VIPER στη Σελήνη. «Το VIPER είναι ένα πολύ ορατό, πολύ εξελιγμένο και ακριβό ωφέλιμο φορτίο», είπε. «Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι κατανοούμε πραγματικά τη βασική αιτία και τους παράγοντες που συμβάλλουν σε αυτό που συνέβη στο Peregrine».

Παρόλο που ο Peregrine δεν μπόρεσε να προσγειωθεί στο φεγγάρι, ο Thornton τόνισε αυτό που ήταν σε θέση να επιτύχει ο Peregrine μέσω της εργασίας των μηχανικών και των ελεγκτών πτήσης. «Η ομάδα ελέγχου της αποστολής μας στο Πίτσμπουργκ παρέμεινε ήρεμη, εστίασε στο πρόβλημα και διέγνωσε τι συνέβη», είπε σχετικά με την αντίδραση της εταιρείας στη διαρροή προωθητικού, επαναπροσανατολίζοντας το διαστημόπλοιο έτσι ώστε τα ηλιακά πάνελ του να μπορούν να παράγουν ενέργεια πριν εξαντληθούν οι μπαταρίες. .

Κατάφεραν να ενεργοποιήσουν ωφέλιμα φορτία, συμπεριλαμβανομένων τεσσάρων οργάνων της NASA, τα οποία επέστρεψαν δεδομένα που οι επιστήμονες είπαν ότι ήταν χρήσιμα, αν και δεν συλλέχθηκαν από την επιφάνεια της Σελήνης όπως είχε αρχικά προγραμματιστεί. «Τα δεδομένα που συλλέγονται κατά την πτήση θέτουν το υπόβαθρο για την κατανόηση του πώς ορισμένα από τα όργανά μας μπορεί να συμπεριφέρονται στο σκληρό περιβάλλον του διαστήματος όταν μερικά από τα αντίγραφα πετούν σε μελλοντικές πτήσεις CLPS», δήλωσε ο Nicola Fox, συνεργάτης της NASA για την επιστήμη, σε δήλωση. επικοινώνησε.

Ο Thornton είπε ότι είναι περήφανος για την ομάδα της Astrobotic για τη δουλειά της στην περικομμένη αποστολή. «Δεν πετύχαμε τον πρωταρχικό στόχο της προσγείωσης στην επιφάνεια της Σελήνης», είπε, αλλά μετά την αρχική ανωμαλία «είχαμε απλώς νίκη μετά από νίκη, δείχνοντας ότι το διαστημόπλοιο δούλευε στο διάστημα, δείχνοντας ότι το ωφέλιμο φορτίο μπορεί να λειτουργήσει και να ανακτήσει δεδομένα.» αυτών των φορτίων.»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *