Η Boeing αντιμετωπίζει δύσκολη ισορροπία μεταξύ ασφάλειας και οικονομικής απόδοσης

By | January 30, 2024

Λιγότερο από τέσσερις εβδομάδες μετά το σκίσιμο μιας τρύπας σε ένα αεροσκάφος Boeing 737 Max 9 κατά τη διάρκεια μιας πτήσης, τα στελέχη της εταιρείας αντιμετωπίζουν ένα ακανθώδες ερώτημα: Πρέπει να δίνουν έμφαση στην ασφάλεια ή στις οικονομικές επιδόσεις;

Το ερώτημα εμφανίζεται καθώς η Boeing ετοιμάζεται να παρουσιάσει τα κέρδη της για το τέταρτο τρίμηνο την Τετάρτη, εν μέσω της πιο σημαντικής κρίσης ασφάλειας των τελευταίων ετών. Με το περιστατικό της 5ης Ιανουαρίου σε μια πτήση Max 9 ακόμα υπό διερεύνηση, τα στελέχη παλεύουν με το πόσο να συζητήσουν τον ποιοτικό έλεγχο, ενώ καθησυχάζουν τους μετόχους ότι η εταιρεία προστατεύει την επένδυσή τους, σύμφωνα με δύο άτομα με γνώση του θέματος.

Το Εθνικό Συμβούλιο Ασφάλειας Μεταφορών αναμένεται να δημοσιεύσει μια προκαταρκτική έκθεση αυτή την εβδομάδα για το περιστατικό, το οποίο συνέβη σε πτήση της Alaska Airlines. Η έκθεση θα μπορούσε να ρίξει περισσότερο φως στο πώς μια επιτροπή κατέστρεψε το Max 9 και σχεδόν σίγουρα θα αυξήσει τον έλεγχο της Boeing από νομοθέτες, αεροπορικές εταιρείες και ομάδες ασφαλείας.

Ο Dave Calhoun, διευθύνων σύμβουλος της Boeing, αναμένεται να μιλήσει για την ασφάλεια κατά τη διάρκεια της τηλεδιάσκεψης της εταιρείας με τους επενδυτές το πρωί της Τετάρτης μετά τη δημοσίευση της έκθεσης κερδών της, είπε ένας από τους ανθρώπους. Αλλά δεν είναι σαφές τι ισορροπία θα βρουν ο ίδιος και άλλα στελέχη στα σχόλιά τους καθώς προσπαθούν να συγκρατήσουν τις συνέπειες από το περιστατικό Max 9.

Το θέμα απέκτησε νέα σημασία μετά από δημοσιεύματα ειδήσεων, συμπεριλαμβανομένης μιας αναφοράς από τους New York Times, ότι οι υπάλληλοι της Boeing άνοιξαν και στη συνέχεια τοποθέτησαν ξανά τον πίνακα, γνωστό ως βύσμα θύρας. Το βύσμα λύθηκε από το αεροπλάνο της Αλάσκας λίγο μετά την απογείωση. Αυτή η αποκάλυψη υποδηλώνει ότι το περιστατικό – το οποίο τρομοκρατούσε τους επιβάτες και ανάγκασε τους πιλότους να κάνουν αναγκαστική προσγείωση – μπορεί να προκλήθηκε από σφάλματα σε εργοστάσιο της Boeing στο Ρέντον της Ουάσιγκτον.

Ορισμένοι ειδικοί και στελέχη της αεροπορίας υποστηρίζουν εδώ και καιρό ότι τα προβλήματα ασφάλειας της Boeing και οι οικονομικές επιδόσεις της είναι αλληλένδετα. Η εταιρεία, λένε αυτοί οι άνθρωποι, για πολλά χρόνια έδωσε υπερβολική έμφαση στην αύξηση των κερδών και στον εμπλουτισμό των μετόχων με μερίσματα και επαναγορές μετοχών, και όχι αρκετή στις επενδύσεις στη μηχανική και την ασφάλεια.

Η έμφαση της Boeing στην επιβράβευση των επενδυτών έχει οδηγήσει σε προβλήματα ποιότητας και ασφάλειας, λένε οι επικριτές της, συμπεριλαμβανομένων δύο θανατηφόρων συντριβών αεροπλάνων 737 Max 8 το 2018 και το 2019 που σκότωσαν σχεδόν 350 ανθρώπους. Αυτά τα ατυχήματα και οι επιπτώσεις της πανδημίας του κορωνοϊού, με τη σειρά τους, πλήγωσαν οικονομικά την Boeing και επέτρεψαν στον κύριο ανταγωνιστή της, την Airbus, να ξεπεράσει την εταιρεία σε πωλήσεις.

«Τελευταία, η Boeing διορίζει διευθύνοντες συμβούλους που φαίνονται περισσότερο εστιασμένοι στην τιμή των μετοχών και στα μερίσματα παρά στην ασφάλεια των πτήσεων και στην ποιότητα παραγωγής», δήλωσε ο Dennis Tajer, κυβερνήτης της American Airlines και εκπρόσωπος της ένωσης που εκπροσωπεί τους πιλότους της Boeing.

Η Boeing αρνήθηκε να σχολιάσει.

Ο τρόπος με τον οποίο η Boeing αντιμετωπίζει την τελευταία της κρίση τις επόμενες εβδομάδες και μήνες θα μπορούσε να έχει ευρείες επιπτώσεις στην αξιοπιστία της με τις ρυθμιστικές αρχές, τις αεροπορικές εταιρείες και τους ταξιδιώτες, καθώς και τη μακροπρόθεσμη οικονομική της απόδοση.

Οι επενδυτές φοβούνται ότι αυτή η τελευταία κρίση θα μπορούσε να καθυστερήσει τα σχέδια της Calhoun να θέσει την Boeing σε ισχυρότερη οικονομική βάση. Η τιμή της μετοχής της εταιρείας έχει υποχωρήσει περίπου 19% από τις 5 Ιανουαρίου.

Στελέχη αεροπορικών εταιρειών, ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές και ομάδες ασφάλειας έχουν εκφράσει αυξανόμενη απογοήτευση για την Boeing και τα επανειλημμένα προβλήματα ασφάλειας.

Ο Calhoun, ο οποίος ανέλαβε διευθύνων σύμβουλος τον Ιανουάριο του 2020, αφού υπηρέτησε στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας για χρόνια, υποσχέθηκε τότε ότι η εταιρεία θα ήταν «καλύτερη» και ότι θα «είμασταν υπόλογοι για τα υψηλότερα πρότυπα ασφάλειας και ποιότητας».

Ο Robert Isom, διευθύνων σύμβουλος της American Airlines, είπε σε αναλυτές της Wall Street την περασμένη εβδομάδα ότι «η Boeing πρέπει να συνεννοηθεί». Και πρόσθεσε: «Τα θέματα με τα οποία ασχολούνται τον τελευταίο καιρό, αλλά και επί σειρά ετών, είναι απαράδεκτα».

Προσθέτοντας την αίσθηση του επείγοντος της Boeing, η Ομοσπονδιακή Διοίκηση Αεροπορίας δήλωσε την περασμένη εβδομάδα ότι περιόριζε την ικανότητα της Boeing να αυξήσει την παραγωγή όλων των αεροσκαφών 737 Max, συμπεριλαμβανομένης της έγκρισης τυχόν πρόσθετων γραμμών συναρμολόγησης, έως ότου η εταιρεία αποδείξει ότι έχει επιλύσει τα ζητήματα ποιοτικού ελέγχου. .

Η υπηρεσία επέτρεψε στα αεροπλάνα Max 9 που είχαν καθηλωθεί μετά το περιστατικό στην Αλάσκα να συνεχίσουν να πετούν μετά από επιθεωρήσεις. Η United Airlines και η Alaska, οι μόνες δύο αμερικανικές αεροπορικές εταιρείες που πετούν με το Max 9, άρχισαν να χρησιμοποιούν ξανά τα αεροπλάνα τις τελευταίες ημέρες.

Οι ομοσπονδιακοί ερευνητές επικεντρώνονται εν μέρει στο αν είχαν τοποθετηθεί τα δύο ζεύγη βιδών που υποτίθεται ότι συγκρατούσαν το βύσμα της θύρας στο σώμα του αεροπλάνου. Δεν ανακτήθηκαν βίδες.

Οι συνθήκες του περιστατικού της Alaska Airlines είναι διαφορετικές από εκείνες της συντριβής του Max 8: δεν αναφέρθηκαν σοβαροί τραυματισμοί και το πρόβλημα φαίνεται να αφορά την κατασκευή και όχι τον σχεδιασμό. Ωστόσο, η προσέγγιση της Boeing στην τριμηνιαία έκθεση κερδών της τον Απρίλιο του 2019, λίγες εβδομάδες μετά το δεύτερο δυστύχημα του Max, θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως πρότυπο για τα στελέχη της Boeing την Τετάρτη.

Κατά τη διάρκεια της κλήσης για τα κέρδη, ο Dennis Muilenburg, τότε διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας, πέρασε αρκετά λεπτά μιλώντας για την ασφάλεια και την ποιότητα και όχι για τις οικονομικές επιδόσεις της Boeing.

«Τα πρόσφατα γεγονότα υπενθύμισαν βαθιά τη σημασία των διαρκών αξιών μας στην Boeing: ασφάλεια, ποιότητα και ακεραιότητα, ακόμη περισσότερο στις δύσκολες στιγμές που αντιμετωπίζουμε τώρα», δήλωσε ο Muilenburg στην έναρξη της τηλεδιάσκεψης. «Η δουλειά μας απαιτεί τη μέγιστη αριστεία».

Οι αναλυτές αναμένουν ότι η Boeing θα επιδιώξει να καθησυχάσει τους ενδιαφερόμενους σχετικά με τη δέσμευσή της για την ασφάλεια.

«Κατά την άποψή μας, οι επενδυτές αποτελούν δευτερεύον ακροατήριο για την τηλεδιάσκεψη της Τετάρτης, καθώς οι ρυθμιστικές αρχές, τα μέλη του Κογκρέσου και το επιτελείο τους, ο Τύπος και το κοινό είναι όλα τα βασικά ακροατήρια για να απευθυνθεί η Boeing, με επίκεντρο πιθανότατα τις διαδικασίες για τη διασφάλιση της ασφάλειας. και ποιότητα», έγραψαν οι αναλυτές της JP Morgan σε σημείωμα τη Δευτέρα.

Ο Calhoun πρότεινε ότι δεν είναι επικεντρωμένος στην οικονομική απόδοση της Boeing αυτή τη στιγμή.

«Δεν είναι η ώρα να μιλήσω για το τι μπορώ ή δεν μπορώ να κάνω όσον αφορά τις παραδόσεις», είπε σε μια συνέντευξη στο CNBC στις 10 Ιανουαρίου, απαντώντας σε ερώτηση σχετικά με την αύξηση της παραγωγής των αεροπλάνων Max. «Η δουλειά μου τώρα είναι επικεντρώθηκε αποκλειστικά στην κατανόηση και την επίλυση του προβλήματος ασφάλειας».

Peter Eavis συνεισέφερε εκθέσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *