Η Brooke Ellison, εξέχουσα συνήγορος των δικαιωμάτων αναπηρίας, πέθανε σε ηλικία 45 ετών

By | February 9, 2024

Η Μπρουκ Έλισον, η οποία μετά από παράλυση από τον λαιμό και κάτω σε ένα παιδικό τροχαίο ατύχημα, αποφοίτησε από το Χάρβαρντ και έγινε καθηγήτρια και αφοσιωμένος υπέρμαχος των δικαιωμάτων αναπηρίας, πέθανε την Κυριακή στο Στόνι Μπρουκ της Νέας Υόρκης. Ήταν 45 ετών.

Ο θάνατός του, σε νοσοκομείο, προκλήθηκε από επιπλοκές από τετραπληγία, είπε η μητέρα του, Jean Ellison.

Σε ηλικία 11 ετών, η Μπρουκ πήρε μαθήματα καράτε, ποδοσφαίρου, βιολοντσέλο και χορού και τραγούδησε στη χορωδία της εκκλησίας. Αλλά στις 4 Σεπτεμβρίου 1990, χτυπήθηκε από ένα αυτοκίνητο ενώ διέσχιζε έναν δρόμο κοντά στο σπίτι της στο Λονγκ Άιλαντ στο Rockville Centre της κομητείας Σάφολκ. Το κρανίο, η σπονδυλική στήλη και σχεδόν όλα τα κύρια οστά του σώματός του υπέστησαν κάταγμα.

Αφού ξύπνησε από κώμα 36 ωρών, πέρασε έξι εβδομάδες στο νοσοκομείο και οκτώ μήνες σε κέντρο αποκατάστασης. Και για το υπόλοιπο της ζωής της εξαρτιόταν από ένα αναπηρικό καροτσάκι που λειτουργούσε με ένα πληκτρολόγιο αφής της γλώσσας, έναν αναπνευστήρα που παρείχε 13 αναπνοές το λεπτό και, τέλος, έναν υπολογιστή που ενεργοποιείται με φωνή για να γράφει.

«Αν επιζούσε», είπε η μητέρα της σε μια τηλεφωνική συνέντευξη, «στην αρχή νομίζαμε ότι δεν θα είχε καθόλου γνώση».

Αλλά η Μπρουκ ανέκαμψε καλύτερα από το αναμενόμενο. Οι πρώτες του λέξεις μετά το ξύπνημα στο νοσοκομείο ήταν «Πότε μπορώ να επιστρέψω στο σχολείο;» και «Θα μείνω πίσω;»

Τον επόμενο Σεπτέμβριο, χάρη στη συνεχή φροντίδα της μητέρας του, γράφτηκε στην όγδοη δημοτικού και αψήφησε ακούραστα την πρόγνωσή του – προσδόκιμο ζωής ίσως άλλα 9 χρόνια – μέχρι το θάνατό του.

Ταλαντούχα φοιτήτρια, έγινε δεκτή και έλαβε πλήρη υποτροφία στο Χάρβαρντ, η οποία επιδότησε τα ιατρικά της έξοδα. Αποφοίτησε συνολικά με έπαινο με πτυχίο στη γνωστική νευροεπιστήμη το 2000 και έδωσε μια ομιλία έναρξης. απέκτησε μεταπτυχιακό στη δημόσια πολιτική από τη Σχολή Διακυβέρνησης Kennedy του Χάρβαρντ. έλαβε διδακτορικό στην πολιτική ψυχολογία από το Πανεπιστήμιο Stony Brook το 2012. και εντάχθηκε στη σχολή εκείνη τη χρονιά.

Έγινε επίσης εθνική εκπρόσωπος για άτομα με αναπηρίες και έρευνα για βλαστοκύτταρα.

«Μία από τις λίγες εγγυήσεις στη ζωή είναι ότι δεν θα γίνει ποτέ όπως ελπίζουμε», είπε κάποτε ο Έλισον. «Αλλά αντί να αφήνουμε τα γεγονότα στη ζωή μας να ορίζουν ποιοι είμαστε, μπορούμε να πάρουμε την απόφαση να ορίσουμε τις δυνατότητες στη ζωή μας».

Η Έλισον δεν εκπλήρωσε το παιδικό της όνειρο: ήλπιζε να μιμηθεί την καριέρα του αστρονόμου Καρλ Σάγκαν. Αλλά, η μητέρα της είπε, «Ποτέ δεν περιμέναμε ότι η ζωή της θα πήγαινε προς την κατεύθυνση που πήγε, ότι θα είχε την ευκαιρία να σπουδάσει στο Χάρβαρντ, ότι θα είχε μια δουλειά πλήρους απασχόλησης και θα μπορούσε να συνεισφέρει στον κόσμο».

Ο Robert Klitzman, καθηγητής ψυχιατρικής στη Σχολή Δημόσιας Υγείας Mailman του Πανεπιστημίου Columbia και συνάδελφος του Ellison στο Empire State Stem Cell Board, μια συμβουλευτική ομάδα, είπε γι ‘αυτήν: «Κάλυψε στην αυτοματοποιημένη ηλεκτρική αναπηρική καρέκλα της. στο τραπέζι της διάσκεψης και υπενθυμίζουμε στον εαυτό μας ότι διακυβεύονταν ανθρώπινες ζωές, όχι μόνο κύτταρα σε πιάτα Petri».

Το προσδόκιμο ζωής του «θα ήταν περίπου 8,6 χρόνια», είπε ο Klitzman. «Αλλά με τη βοήθεια της οικογένειάς της, αψήφησε αυτές τις προσδοκίες».

Η Brooke Mackenzie Ellison γεννήθηκε στις 20 Οκτωβρίου 1978, στο Rockville Centre της Νέας Υόρκης, από τον Edward και τον Jean (Derenze) Ellison. Ο πατέρας του ήταν διευθυντής στη Διοίκηση Κοινωνικής Ασφάλισης. Η πρώτη και τελευταία μέρα της μητέρας της ως δασκάλα ειδικής αγωγής ήταν η μέρα του ατυχήματος της Μπρουκ.

Αποφοίτησε με άριστα από το Γυμνάσιο Ward Melville στο Stony Brook το 1996. Η μητέρα της ήταν πάντα δίπλα της ως παρένθετο δεξί της χέρι – δημιουργούσε το δικό της στα μαθήματα όταν η κόρη της είχε κάτι να συνεισφέρει.

«Είμαι ο μυαλός», είπε η κα Έλισον στους New York Times το 2000. «Είναι το μυαλό».

Η κυρία Έλισον ζούσε με την κόρη της στο Χάρβαρντ, όπου το κολέγιο εξόπλισε έναν κοιτώνα με νοσοκομειακό κρεβάτι, υδραυλικό ασανσέρ και άλλο εξοπλισμό. Ο Έλισον φρόντιζε τη μεγαλύτερη αδερφή του Μπρουκ, Κίστεν, και τον μικρότερο αδερφό του, Ριντ, στο σπίτι και επισκεπτόταν τη γυναίκα του και την Μπρουκ τα Σαββατοκύριακα.

Η διατριβή του είχε τίτλο «Το στοιχείο της ελπίδας στους ανθεκτικούς εφήβους».

Το 2006, η κα Έλισον έθεσε υποψηφιότητα για τη Γερουσία της Πολιτείας της Νέας Υόρκης από το Λονγκ Άιλαντ ως Δημοκρατική, αλλά ηττήθηκε από τον υφιστάμενο Ρεπουμπλικανό, Τζον Τζ. Φλάναγκαν.

Το 2009, συνεργάστηκε με τον σκηνοθέτη Τζέιμς Σίγκελ για την παραγωγή του «Hope Deferred», ενός ντοκιμαντέρ που στοχεύει στην εκπαίδευση του κοινού σχετικά με την έρευνα σε εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα, τα οποία μπορούν να παράγουν εξειδικευμένα κύτταρα που σε πειράματα έχουν στοχεύσει στη δημιουργία υγιών κυττάρων για να αντικαταστήσουν αυτά που βλάπτονται. από ασθένεια.

Στο Stony Brook, η κα Έλισον δίδαξε ιατρική και επιστημονική δεοντολογία και πολιτική υγείας.

«Το 1990, ζούσαμε σε μια εποχή που οι άνθρωποι σε καταστάσεις όπως η δική μου δεν αγκαλιάζονταν απαραίτητα από την κοινωνία και ο δρόμος προς την κατανόηση μόλις είχε αρχίσει να χαράσσεται», είπε στους Times το 2005, αναλογιζόμενη το ατύχημα που άλλαξε. ΖΩΗ.

«Δεν ήθελα οι άνθρωποι να επικεντρωθούν σε αυτά που έχασα στη ζωή μου, αλλά σε αυτά που είχα ακόμα στη ζωή μου».

«Ευτυχώς», συνέχισε, «το ατύχημά μου δεν μου έκλεψε την ικανότητα να σκέφτομαι, να συλλογίζομαι ή να παραμένω ζωτικό μέρος της κοινωνίας. Το σώμα μου δεν ανταποκρίθηκε, αλλά το μυαλό και η καρδιά μου ήταν ίδια όπως πάντα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *