Η NLRB λέει ότι οι μπασκετμπολίστες του Ντάρτμουθ είναι σχολικοί υπάλληλοι, θέτοντας το υπόβαθρο για την ψηφοφορία των συνδικάτων

By | February 6, 2024

Ένας περιφερειακός αξιωματούχος του Εθνικού Συμβουλίου Εργασιακών Σχέσεων αποφάσισε τη Δευτέρα ότι οι παίκτες του μπάσκετ του Ντάρτμουθ είναι σχολικοί υπάλληλοι, ανοίγοντας το δρόμο για εκλογές που θα δημιουργούσαν το πρώτο εργατικό σωματείο για αθλητές του NCAA.

Και τα 15 μέλη της ανδρικής ομάδας μπάσκετ του Dartmouth υπέγραψαν αίτηση τον Σεπτέμβριο ζητώντας να γίνουν μέλη του Local 560 της Service Employees International Union, η οποία ήδη εκπροσωπεί κάποιους άλλους υπαλλήλους στη σχολή Ivy League στο Ανόβερο του Νιού Χάμσαϊρ.

Η συνδικαλιστική οργάνωση θα επέτρεπε στους παίκτες να διαπραγματεύονται όχι μόνο τους μισθούς αλλά και τις συνθήκες εργασίας, συμπεριλαμβανομένων των ωρών προπόνησης και των ταξιδιών.

«Επειδή το Dartmouth έχει το δικαίωμα να ελέγχει την εργασία που εκτελεί η ανδρική ομάδα μπάσκετ του Dartmouth και οι παίκτες εκτελούν αυτήν την εργασία με αντάλλαγμα αποζημίωση, θεωρώ ότι οι καλαθοσφαιριστές που ζητούνται είναι υπάλληλοι κατά την έννοια του Νόμου (Εθνικές Εργασιακές Σχέσεις), », έγραψε η περιφερειακή διευθύντρια της NLRB, Laura Sacks.

Το NCAA και τα πανεπιστήμια σε όλη τη χώρα επιμένουν σταθερά ότι οι αθλητές τους είναι φοιτητές και όχι υπάλληλοι. Οι ηγέτες του αθλητισμού κολλεγίων άσκησαν πιέσεις στο Κογκρέσο για έναν ομοσπονδιακό νόμο που θα κωδικοποιούσε αυτήν την ταξινόμηση, καθώς το NCAA αντιμετωπίζει μια ομοσπονδιακή αγωγή στην Πενσυλβάνια για το θέμα.

Η υπόθεση παρακολουθείται στενά τη στιγμή που το μοντέλο ερασιτέχνη αθλητή του NCAA αντιμετωπίζει πολλαπλές προκλήσεις στο δικαστήριο.

«Είναι το πρώτο βήμα προς την ιδιότητα του δυνητικού υπαλλήλου για αθλητές κολεγίων», δήλωσε ο Gabe Feldman, καθηγητής αθλητικού δικαίου στο Tulane.

Το σχολείο μπορεί ακόμα να ασκήσει έφεση κατά της απόφασης του περιφερειακού διευθυντή στο εθνικό συμβούλιο, κάτι που συνέβη όταν μέλη της ποδοσφαιρικής ομάδας Noroeste διεξήγαγαν συνδικαλιστικές εκλογές το 2014.

Στην περίπτωση αυτή, τα ψηφοδέλτια κατασχέθηκαν εν αναμονή της απόφασης. Τώρα, μπορούν να διεξαχθούν εκλογές και να μετρηθούν οι ψήφοι όσο εκκρεμεί ένσταση. Τα ψηφοδέλτια του Northwestern καταστράφηκαν όταν η NLRB, η οποία διέπει μόνο τους ιδιώτες εργοδότες, αποφάσισε ότι το να επιτραπεί στους ποδοσφαιριστές να μπουν στο μοναδικό ιδιωτικό σχολείο του Big Ten θα στρεβλώσει την αγορά εργασίας στο συνέδριο.

Στην περίπτωση αυτή, το NLRB δεν εξέτασε το ερώτημα εάν οι παίκτες ήταν υπάλληλοι. Και οι οκτώ σχολές Ivy League είναι ιδιωτικές και δεν χορηγούν αθλητικές υποτροφίες. Ο Feldman είπε ότι αυτό θα μπορούσε να αυξήσει την πιθανότητα ότι ολόκληρο το συμβούλιο θα τηρήσει την απόφαση.

«Αλλά από την άλλη πλευρά, αν οι ανδρικοί μπασκετμπολίστες του Dartmouth είναι υπάλληλοι, όχι μόνο οι αθλητές δεν είναι υπάλληλοι, αλλά αυτό κάνει τους σπουδαστές μουσικής υπαλλήλους;» είπε ο Φέλντμαν. «Δηλαδή αυτό θα μπορούσε να ανοίξει πολύ την πόρτα;»

Υπάρχει μια καταγγελία ενώπιον ενός διαφορετικού οργάνου από το NLRB στην Καλιφόρνια που ισχυρίζεται ότι οι παίκτες ποδοσφαίρου και μπάσκετ της Νότιας Καλιφόρνια πρέπει να θεωρούνται υπάλληλοι του σχολείου, της Διάσκεψης Pac-12 στην οποία παίζουν και του NCAA. Αυτή η ακρόαση θα συνεχιστεί αργότερα αυτό το μήνα.

Σε ένα σημείωμα του 2021, ο κορυφαίος δικηγόρος του NLRB είπε ότι οι αθλητές κολεγίων πρέπει να θεωρούνται υπάλληλοι.

«Η ελευθερία συμμετοχής σε επικερδείς, εκτεταμένες επιχειρηματικές δραστηριότητες κάνει τους παίκτες σε ακαδημαϊκά ιδρύματα πολύ πιο παρόμοιους με επαγγελματίες αθλητές που προσλαμβάνονται από μια ομάδα για να παίξουν ένα άθλημα», έγραψε η γενική σύμβουλος του NLRB, Jennifer Abruzzo.

Κατά τη διάρκεια μιας τετραήμερης ακρόασης τον Οκτώβριο, ο Dartmouth υποστήριξε ότι οι παίκτες δεν πρέπει να θεωρούνται υπάλληλοι επειδή ο αθλητισμός είναι τόσο μέρος της ακαδημαϊκής αποστολής του σχολείου όσο το να παίζεις στην ορχήστρα ή ακόμα και να παίζεις αθλήματα συλλόγων.

«Στο Dartmouth, ο πρωταρχικός στόχος των μαθητών είναι να μάθουν», είπε τότε ο δικηγόρος του σχολείου, Joe McConnell. «Το Ντάρτμουθ έχει υιοθετήσει πολιτικές που αντικατοπτρίζουν ότι οι μαθητές που συμμετέχουν στο διασυλλογικό στίβο είναι πρώτα μαθητές και μετά αθλητές».

Το κολέγιο είπε επίσης ότι το πρόγραμμα μπάσκετ ανδρών χάνει χρήματα. Οι δικηγόροι των παικτών απάντησαν ότι τα νούμερα του σχολείου αφήνουν έξω σημαντικές και προσοδοφόρες πηγές εσόδων στις οποίες συνεισφέρει η ομάδα μπάσκετ. Επιπλέον, οι παίκτες λένε ότι δεν είναι αν η ομάδα είχε κέρδος: αυτό που έχει σημασία είναι αν το πρόγραμμα παράγει έσοδα και επίσης αν οι προπονητές έχουν τον έλεγχο των παικτών.

Το μοντέλο κολεγιακού αθλητισμού που βασίζεται στον ερασιτεχνισμό αντιμετωπίζει πολλές νομικές και πολιτικές απειλές, μαζί με την απόφαση του NLRB. Το NCAA αντιμετωπίζει τουλάχιστον έξι αντιμονοπωλιακές αγωγές, συμπεριλαμβανομένης μιας που κατατέθηκε την περασμένη εβδομάδα από γενικούς εισαγγελείς στο Τενεσί και τη Βιρτζίνια, η οποία αμφισβητεί πώς μπορούν να αποζημιωθούν οι νεοσύλλεκτοι για το όνομα, την εικόνα και την ομοιότητα τους.

Το μοντέλο καταρρέει, ιδιαίτερα μετά την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του 2021 που άνοιξε τα κολεγιακά αθλήματα σε πρόσθετους – αν και περιορισμένους – τύπους αποζημίωσης. Σε απάντηση, το NCAA χαλάρωσε τους κανόνες για να επιτρέψει στους παίκτες να επωφεληθούν από τη διασημότητά τους.

«Νομίζω ότι είναι όλες διαφορετικές πλευρές μιας παρόμοιας απειλής», είπε ο Φέλντμαν. «Και η απειλή είναι η απώλεια του ελέγχου της ικανότητας περιορισμού των αποζημιώσεων στους αθλητές. Και είμαστε πιο κοντά από ποτέ σε ένα σύστημα όπου οι αθλητές κολεγίων όχι μόνο λαμβάνουν σημαντική πρόσθετη αποζημίωση, αλλά και ψηφίζουν για το ποσό της αποζημίωσης. Παραλαμβάνουν.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *