Η PGA Tour συγκεντρώνει 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια από την ομάδα επενδυτών των ΗΠΑ

By | January 31, 2024

Η PGA Tour ανακοίνωσε την Τετάρτη ότι είχε καταλήξει σε συμφωνία να συγκεντρώσει περισσότερα από 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια από μια ομάδα επενδυτών της Βόρειας Αμερικής, μια κίνηση που εγείρει νέα ερωτήματα σχετικά με το εάν μια προτεινόμενη συμμαχία με μια αντίπαλη περιοδεία που υποστηρίζεται από το Sovereign Wealth Fund της Σαουδικής Αραβίας θα να πραγματοποιηθούν.

Η εισροή μετρητών στην PGA, η οποία θα μπορούσε να φτάσει τα 3 δισεκατομμύρια δολάρια, ηγείται από τη Fenway Sports Group, τη μητρική εταιρεία της Boston Red Sox και του Liverpool Football Club. Αποδεικνύεται ότι η περιοδεία διαπραγματεύεται ταυτόχρονα μια συνεργασία με τον καλά χρηματοδοτούμενο ανταγωνιστή της, το LIV Golf.

Αυτή η συμφωνία, που ανακοινώθηκε τον Ιούνιο, ήταν στην πραγματικότητα μια αναγνώριση από την PGA ότι δεν είχε αρκετά χρήματα για να ανταγωνιστεί τα εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια που το ταμείο της Σαουδικής Αραβίας ήταν έτοιμο να επενδύσει στο άθλημα. Αρκετοί εξέχοντες παίκτες είχαν ήδη εγκαταλείψει το PGA για την περιοδεία LIV.

Η PGA και το ταμείο της Σαουδικής Αραβίας έθεσαν αρχικά προθεσμία στις 31 Δεκεμβρίου για να καθορίσουν τις λεπτομέρειες και να οριστικοποιήσουν τη συμμαχία τους. Αυτή η προθεσμία έχει ήδη παραταθεί και η συνεργασία μεταξύ των δύο περιοδειών δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί. Το ερώτημα τώρα είναι εάν η συμφωνία με επενδυτές της Βόρειας Αμερικής αλλάζει τον υπολογισμό της PGA.

Ο επίτροπος περιοδειών Τζέι Μόναχαν δήλωσε την Τετάρτη σε μια τηλεδιάσκεψη με τους παίκτες της PGA πριν από την επίσημη ανακοίνωση ότι η περιοδεία «παραμένει σε ενεργό και συχνό διάλογο» με εκπροσώπους του ταμείου της Σαουδικής Αραβίας. Πρόσθεσε ότι οι αμερικανοί επενδυτές «έχουν επίγνωση και υποστηρίζουν» τις διαπραγματεύσεις με το ταμείο. Πρόσθεσε ότι βρισκόταν στη Σαουδική Αραβία πριν από μερικές εβδομάδες για να διεξαγάγει τη δέουσα επιμέλεια σχετικά με την προτεινόμενη συμμαχία με στελέχη που υποστηρίζουν την ομάδα επενδυτών των ΗΠΑ.

Το ταμείο της Σαουδικής Αραβίας, με τη σειρά του, κατέστησε σαφές ότι θα συνεχίσει να ανταγωνίζεται το PGA Tour μέσω του LIV Golf εάν δεν υπάρξει συμμαχία. Τον Δεκέμβριο, η περιοδεία που υποστηρίζεται από τη Σαουδική Αραβία υπέγραψε τον Jon Rahm, τον Νο. 3 παίκτη στον κόσμο.

Ένας εκπρόσωπος του ταμείου δεν απάντησε αμέσως σε αίτημα για σχόλιο.

Η δοκιμαστική συμφωνία με τους αμερικανούς επενδυτές είναι πολύ λιγότερο πιθανό να προκαλέσει κριτική από τους συλλόγους και το Κογκρέσο παρά η καταστροφική απόφαση να συνδυαστούν δυνάμεις με τους Σαουδάραβες. Αυτή η συμφωνία, μετά από μήνες σκληρού ανταγωνισμού, προκάλεσε επικρίσεις για τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων στη Σαουδική Αραβία. Η συμφωνία με τη Σαουδική Αραβία δεν διέθετε επίσης σημαντικές λεπτομέρειες, εγείροντας σχεδόν αμέσως ερωτήματα σχετικά με την αντοχή της.

Μεταξύ των βορειοαμερικανών επενδυτών που εντάσσονται στον Όμιλο Fenway είναι μερικά από τα πιο γνωστά ονόματα στον αθλητισμό και τα οικονομικά: Marc Lasry, ιδρυτής του hedge fund Avenue Capital και πρώην ιδιοκτήτης των Milwaukee Bucks. Tom Ricketts, πρόεδρος των Chicago Cubs. Ο Steven Cohen, ιδιοκτήτης του New York Mets μέσω του οικογενειακού του γραφείου, του Cohen Group. και ο Gerry Cardinale, ιδρυτής της επενδυτικής εταιρείας RedBird Capital Partners.

Για αυτούς, η επένδυση είναι, εν μέρει, ένα στοίχημα σε έναν ανανεωμένο ενθουσιασμό για ζωντανά αθλήματα, που οδηγείται από τη σπουδαία τεχνολογία που έχει οδηγήσει σε συμφωνίες, από το τένις μέχρι το κρίκετ. Οι επενδυτές πίστευαν από καιρό ότι θα μπορούσαν να εκτελέσουν το PGA Tour πιο αποτελεσματικά.

Οι διαπραγματεύσεις παρουσίασαν μια ανορθόδοξη πρόκληση: Επειδή το PGA Tour ήταν ιστορικά μια μη κερδοσκοπική οντότητα, δεν είχε μια παραδοσιακή δομή ιδιοκτησίας.

Αλλά η περιοδεία δημιουργεί μια κερδοσκοπική εταιρεία για τη διαχείριση των εμπορικών της υποθέσεων. Οι νέοι επενδυτές αναμένεται να καταλήξουν με μερίδιο σε αυτή την επιχείρηση, την οποία τα στελέχη ονόμασαν PGA Tour Enterprises.

Το PGA Tour Enterprises θα έχει τώρα ένα διοικητικό συμβούλιο 13 ατόμων, επτά από τα οποία θα είναι παίκτες, είπε ο Monahan στην κλήση συνδιάσκεψης. Τέσσερα μέλη της ομάδας επενδυτών των ΗΠΑ θα συμμετάσχουν επίσης στο διοικητικό συμβούλιο, μεταξύ των οποίων ο John Henry, διευθύνων σύμβουλος της Fenway, και ο Arthur Blank, συνιδρυτής της Home Depot και ιδιοκτήτης των Atlanta Falcons.

Ορισμένοι συμμετέχοντες θα λάβουν επίσης μετοχές στη νέα εταιρεία ως μέρος της συμφωνίας, ενδεχομένως κατευνάζοντας τον σάλο που ακολούθησε μυστικές διαπραγματεύσεις με τους Σαουδάραβες. Η περιοδεία είπε επίσης ότι εξετάζει το ενδεχόμενο να επιτρέψει στα μέλη του PGA Tour να συμμετάσχουν σε ένα πρόγραμμα που θα τους επέτρεπε να επωφεληθούν οικονομικά από την επιτυχία της περιοδείας. Στο πλαίσιο αυτού του προγράμματος, οι παίκτες θα λαμβάνουν επιχορηγήσεις που συγκεντρώνονται με την πάροδο του χρόνου με βάση, μεταξύ άλλων, επαγγελματικά επιτεύγματα.

«Κάνοντας τα μέλη του PGA Tour ιδιοκτήτες του πρωταθλήματος τους, ενισχύουμε τη συλλογική επένδυση των παικτών μας στην επιτυχία του PGA Tour», δήλωσε ο Monahan σε δήλωση που συνόδευε την ανακοίνωση.

Τα στελέχη του PGA Tour αγωνίστηκαν επί μήνες για να ηρεμήσουν τους παίκτες και συμφώνησαν πέρυσι στις απαιτήσεις να δοθεί στον Τάιγκερ Γουντς μια θέση στο συμβούλιο της περιοδείας σε μια προσπάθεια να περιοριστεί η εξουσία των εξωτερικών διευθυντών.

Ο Γουντς μίλησε στην τηλεδιάσκεψη της Τετάρτης με παίκτες, εκφράζοντας την αποδοχή του για τη συμφωνία με τους επενδυτές της Βόρειας Αμερικής. Η κλήση φάνηκε να είναι μια προσπάθεια να αποφευχθεί ο ξέφρενος τρόπος με τον οποίο η περιοδεία ανακοίνωσε τη συνεργασία της με τους Σαουδάραβες, μια ανακοίνωση που ξάφνιασε τους περισσότερους παίκτες.

«Το γκολφ είναι ένα απίστευτο άθλημα», είπε ο Γουντς. «Όσο περισσότερο επενδύουμε στην περιοδεία, τόσο περισσότερο απολαμβάνουμε τα οφέλη της».

Παρά τον πλούτο των παικτών, τη δύναμη των αστεριών και τα νέα χρήματα, το κρατικό επενδυτικό ταμείο της Σαουδικής Αραβίας συνεχίζει να είναι μεγάλο στο PGA Tour. Ακόμη και πριν από την εισαγωγή του το 2022, αποτελούσε κίνδυνο για το PGA Tour, χρησιμοποιώντας μεγάλα μπάτζετ για να κυνηγήσει τα αστέρια του. Το ταμείο της Σαουδικής Αραβίας μήνυσε αργότερα το PGA Tour για αυτό που ισχυρίστηκε ότι ήταν αντιανταγωνιστική συμπεριφορά και το PGA Tour αντέκρουσε και χαρακτήρισε την πίστη στην περιοδεία ως πράξη πατριωτισμού.

Στη συνέχεια, παραδόξως, οι Αμερικανοί και οι Σαουδάραβες κατέληξαν σε ένα σχέδιο για να συνδυάσουν τις επιχειρήσεις τους στο γκολφ. Μία από τις ελάχιστες λεπτομέρειες αυτής της διευθέτησης περιελάμβανε συμφωνία μεταξύ των δύο πλευρών να εγκαταλείψουν τις αντίστοιχες διαφορές τους.

Αμέσως μετά, στελέχη της PGA Tour εμφανίστηκαν ενώπιον του Κογκρέσου για να εξηγήσουν τη συμφωνία. Μεταξύ των ερωτημάτων που αντιμετώπισαν ήταν γιατί δεν είχαν αναζητήσει άλλους επενδυτές. Και το Υπουργείο Δικαιοσύνης, το οποίο είχε ήδη εξετάσει το PGA Tour για αντιμονοπωλιακές ανησυχίες, ετοιμάστηκε να επανεξετάσει τη συμφωνία. Οι παίκτες ήταν σχεδόν σε εξέγερση.

Στη συνέχεια, το ταξίδι άρχισε να ανοίγει συνομιλίες με επενδυτές της Βόρειας Αμερικής, που τελικά οδήγησε σε επενδύσεις από την Fenway Sports Group και άλλους.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *