Η SpaceX εκτοξεύει την τρίτη αποστολή Axiom στον ISS

By | January 19, 2024

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Η SpaceX εκτόξευσε την τρίτη ιδιωτική αποστολή αστροναυτών του Axiom Space στις 18 Ιανουαρίου, στέλνοντας έναν βετεράνο πρώην αστροναύτη της NASA και τρεις αστροναύτες της ευρωπαϊκής κυβέρνησης στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Ένα Falcon 9 απογειώθηκε στις 4:49 μ.μ. ανατολικά από το Launch Complex 39A στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy στη Φλόριντα και τοποθέτησε το διαστημικό σκάφος Crew Dragon Freedom σε τροχιά. Η Ελευθερία διαχωρίστηκε από την πάνω σκηνή περίπου 12 λεπτά μετά την απογείωση.

Η εκτόξευση ήταν προγραμματισμένη για τις 17 Ιανουαρίου, αλλά αναβλήθηκε λιγότερο από έξι ώρες πριν από την προγραμματισμένη εκτόξευση, όταν η SpaceX ανακοίνωσε ότι θα χρειαζόταν μια επιπλέον ημέρα «για να ολοκληρωθούν οι έλεγχοι πριν από την εκτόξευση και η ανάλυση των δεδομένων του οχήματος».

Η SpaceX δεν έδωσε λεπτομέρειες σχετικά με την καθυστέρηση, αλλά τόσο η Axiom Space όσο και η NASA δήλωσαν αργότερα ότι η καθυστέρηση ήταν να δοθεί περισσότερος χρόνος για την επισκευή των ιμάντων αλεξίπτωτου που είναι γνωστοί ως διαμορφωτές ισχύος στο Crew Dragon. Η SpaceX είπε σε μια ενημέρωση πριν από την εκτόξευση στις 16 Ιανουαρίου ότι αντιμετώπισε προβλήματα με αυτούς τους ιμάντες, που προορίζονταν να ρυθμίσουν το φορτίο στα κύρια αλεξίπτωτα κατά την εξαγωγή από την κάψουλα, κατά την επιστροφή από την αποστολή φορτίου CRS-29 Dragon τον Δεκέμβριο. Η SpaceX είπε ότι αυτό μπορεί να προκλήθηκε από συστροφές στους ιμάντες και οι τεχνικοί ξετύλιξαν τους διαμορφωτές ισχύος στα αλεξίπτωτα αυτού του Crew Dragon πριν από την εκτόξευση.

Το διαστημόπλοιο έχει προγραμματιστεί να προσδεθεί στον ISS στις 20 Ιανουαρίου στις 4:19 π.μ. ανατολική ώρα. Θα παραμείνει αγκυροβολημένο στο σταθμό για περίπου δύο εβδομάδες πριν επιστρέψει στη Γη με το τετραμελές πλήρωμά του.

Η αποστολή Ax-3 είναι η τρίτη αποστολή που διοργανώνει η Axiom Space, η οποία τις χρησιμοποιεί για να αποκτήσει εμπειρία στις διαστημικές πτήσεις ενώ προετοιμάζεται να εγκαταστήσει εμπορικές μονάδες στο σταθμό που αργότερα θα αποτελέσουν τον πυρήνα ενός ανεξάρτητου εμπορικού διαστημικού σταθμού μετά τη συνταξιοδότηση. από το ISS. Το Axiom πέταξε το Ax-1 τον Απρίλιο του 2022 και το Ax-2 τον Μάιο του 2023.

Το Ax-3 διοικείται από τον πρώην αστροναύτη της NASA Michael López-Alegría, ο οποίος διοικούσε επίσης το Ax-1. Είναι η έκτη πτήση για τον López-Alegría, ο οποίος πέταξε σε τρεις αποστολές διαστημικού λεωφορείου και σε μια μακροχρόνια αποστολή ISS ενώ βρισκόταν στη NASA.

Τα άλλα τρία μέλη του πληρώματος εκπροσωπούν ευρωπαϊκές κυβερνήσεις. Ο πιλότος του Ax-3 είναι ο Walter Villadei, ένας Ιταλός αξιωματικός της Πολεμικής Αεροπορίας που εκπαιδεύτηκε ως έφεδρος πιλότος του Ax-2 και πραγματοποίησε την πρώτη εμπορική πτήση της Virgin Galactic με το υποτροχιακό διαστημικό αεροπλάνο VSS Unity τον Ιούνιο του 2023.

Οι δύο ειδικοί της αποστολής Ax-3 είναι ο Alper Gezeravcı από την Τουρκία και ο Marcus Wandt από τη Σουηδία. Ο Gezeravcı είναι πιλότος στην τουρκική Πολεμική Αεροπορία και ο πρώτος άνθρωπος από τη χώρα αυτή που πέταξε στο διάστημα. Ο Wandt, πρώην πιλότος της Σουηδικής Πολεμικής Αεροπορίας, είναι ο δεύτερος Σουηδός που πέταξε στο διάστημα.

Ο Wandt επιλέχθηκε ως εφεδρικός αστροναύτης από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία τον Νοέμβριο του 2022 και είναι το πρώτο άτομο αυτής της κατηγορίας που πήγε στο διάστημα. Η ESA και η Σουηδική διαστημική υπηρεσία οργάνωσαν την πτήση του ως ο πρώτος βραχυπρόθεσμος αστροναύτης «έργου» της ESA. Ένας δεύτερος αστροναύτης από το έργο, ο Πολωνός Sławosz Uznański, αναμένεται να μεταβεί στον ISS αργότερα φέτος, επίσης μέσω του Axiom Space.

Αυτές οι αποστολές διαφέρουν από τις μακροχρόνιες αποστολές ISS και τις μελλοντικές αποστολές Artemis που θα εκτελούνται από το μόνιμο σώμα αστροναυτών της ESA. «Είναι ένα συμβόλαιο ορισμένου χρόνου που έχει με την υπηρεσία, ενώ οι αστροναύτες καριέρας έχουν μόνιμες συμβάσεις», είπε ο Daniel Neuenschwander, διευθυντής ανθρώπινης και ρομποτικής εξερεύνησης της ESA, για τον Wandt κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στις 11 Ιανουαρίου. Οι πέντε νέοι αστροναύτες καριέρας της ESA θα ολοκληρώσουν την εκπαίδευσή τους τον Απρίλιο και ορισμένοι ενδέχεται να αναπτυχθούν για τις πρώτες τους αποστολές στον ISS ήδη από τον Μάιο.

Ο Derek Hassmann, επικεφαλής ενσωμάτωσης και επιχειρήσεων στο Axiom Space, δήλωσε στην ενημέρωση πριν από την εκτόξευση στις 16 Ιανουαρίου ότι το Axiom σχεδιάζει να συνεχίσει να πετάει μικρής διάρκειας ιδιωτικές αποστολές αστροναυτών στον ISS με ρυθμό δύο ετησίως από την εκτόξευση της πρώτης του εμπορική ενότητα, προγραμματισμένη τώρα για τα τέλη του 2026. Το Ax-4 έχει προγραμματιστεί να εκτοξευτεί το φθινόπωρο του 2024, αλλά ούτε το Axiom ούτε η NASA έχουν ανακοινώσει σταθερά σχέδια για αποστολές πέρα ​​από το Ax-4.

Η NASA υποστηρίζει ιδιωτικές αποστολές αστροναυτών ως μέρος της ευρύτερης στρατηγικής της για την προώθηση της ανάπτυξης εμπορικών διαστημικών σταθμών που προορίζονται να διαδεχθούν τον ISS όταν αποσυρθεί στο τέλος της δεκαετίας. Η NASA ανέθεσε συμβόλαιο στην Axiom το 2020, δίνοντάς της πρόσβαση σε μια θύρα σύνδεσης στο σταθμό για τις εμπορικές της μονάδες και χρηματοδότησε συμφωνίες Space Act με την Blue Origin και τη Voyager Space για να υποστηρίξει τις εργασίες για τις ιδέες σταθμών αυτών των εταιρειών.

“Είμαι σίγουρα αισιόδοξος ότι θα είναι επιτυχείς”, δήλωσε ο διαχειριστής της NASA, Bill Nelson, σχετικά με εγχειρήματα ιδιωτικών διαστημικών σταθμών στην εκπομπή του Axiom για την εκτόξευση του Ax-3. Η NASA, σημείωσε, υπολογίζει στην επιτυχία ενός ή περισσότερων εμπορικών σταθμών για να υποστηρίξει τις ανάγκες της NASA καθώς και άλλων πελατών, ώστε η NASA να μπορεί να επικεντρωθεί στις φιλοδοξίες της για την εξερεύνηση της Σελήνης και του Άρη.

Το Ax-3 παρουσίασε την τρίτη πτήση του Freedom και την πέμπτη του ενισχυτή Falcon 9. Ο Benji Reed, ανώτερος διευθυντής των προγραμμάτων ανθρώπινων διαστημικών πτήσεων της SpaceX, είπε στην ενημέρωση πριν από την εκτόξευση ότι ενώ το SpaceX σχεδιάζει να μπορεί να πετάξει το διαστημικό σκάφος Dragon έως και 15 φορές το καθένα, προς το παρόν χρησιμοποιεί μόνο ενισχυτές Falcon 9 σε αποστολές με πλήρωμα που δεν έχουν πλέον πετάξει. περισσότερες από πέντε φορές, ακόμη και όταν η SpaceX προσπαθεί να παρατείνει τη διάρκεια ζωής αυτών των ενισχυτών για έως και 40 αποστολές.

«Μόλις νιώσουμε άνετα να επεκτείνουμε και αυτόν τον φάκελο, θα συνεχίσουμε να εργαζόμαστε για αυτό με όλους τους πελάτες μας», είπε σχετικά με την επαναχρησιμοποίηση ενισχυτών σε πτήσεις με πλήρωμα.

Αφού το Crew Dragon έφτασε σε τροχιά, ο Bill Gerstenmaier, αντιπρόεδρος κατασκευής και αξιοπιστίας πτήσης της SpaceX, ο οποίος είναι και ο επικεφαλής μηχανικός της αποστολής, κάλεσε το πλήρωμα. “Νομίζω ότι επιδεικνύετε το απόλυτο στην επαναχρησιμοποίηση: έναν επαναχρησιμοποιημένο διοικητή, έναν επαναχρησιμοποιημένο Dragon και ένα επαναχρησιμοποιημένο Falcon”, είπε. Ή ίσως «έμπειρος πτήσεων» θα ήταν καλύτερη λέξη».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *