Θεραπεία με κεταμίνη για την ψυχική υγεία, μια «Άγρια Δύση» για γιατρούς και ασθενείς

By | January 31, 2024

Στα τέλη του 2022, η ανθεκτική στη θεραπεία κατάθλιψη της Sarah Gutilla έγινε τόσο σοβαρή που σκεφτόταν ενεργά να αυτοκτονήσει. Μεγαλωμένη σε ανάδοχα σπίτια, η παιδική ηλικία της 34χρονης σημαδεύτηκε από σωματική βία, σεξουαλική κακοποίηση και χρήση ναρκωτικών, αφήνοντάς της δυνητικά θανατηφόρα ψυχικά σημάδια.

Απελπισμένος, ο σύζυγός της έξυσε μαζί 600 δολάρια για τον πρώτο από τους έξι γύρους ενδοφλέβιας θεραπείας με κεταμίνη στο Ketamine Clinics του Λος Άντζελες, το οποίο χορηγεί το γενικό αναισθητικό για χρήσεις εκτός ετικέτας, όπως η θεραπεία της κατάθλιψης. Όταν η Gutilla πήρε ένα Uber για να ταξιδέψει τα 75 μίλια στο Λος Άντζελες, ήταν η πρώτη φορά που άφησε το σπίτι της στο Llano της Καλιφόρνια εδώ και δύο χρόνια. Τα αποτελέσματα, είπε, ήταν ακαριαία.

«Η ποσότητα ανακούφισης που ένιωσα μετά την πρώτη θεραπεία ήταν αυτή που νομίζω ότι θα έπρεπε να είναι «φυσιολογική», είπε. «Ποτέ δεν ένιωσα τόσο καλά και τόσο ήσυχα».

Οι κερδοσκοπικές κλινικές κεταμίνης έχουν πολλαπλασιαστεί τα τελευταία χρόνια, προσφέροντας εγχύσεις για ένα ευρύ φάσμα προβλημάτων ψυχικής υγείας, όπως η ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή, η κατάθλιψη και το άγχος. Αν και η off-label χρήση της υδροχλωρικής κεταμίνης, ενός φαρμάκου του προγράμματος III που εγκρίθηκε από την FDA ως αναισθητικό το 1970, θεωρήθηκε ριζοσπαστική μόλις πριν από μια δεκαετία, από 500 έως 750 κλινικές κεταμίνης έχουν εμφανιστεί τώρα σε όλη τη χώρα.

Ο ερευνητής αγοράς Grand View Research υπολόγισε τα έσοδα του κλάδου σε 3,1 δισεκατομμύρια δολάρια το 2022 και τα προβλέπει να υπερδιπλασιαστούν σε 6,9 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2030. Οι περισσότερες ασφάλειες δεν καλύπτουν την κεταμίνη για την ψυχική υγεία, επομένως οι ασθενείς πρέπει να πληρώσουν από την τσέπη τους.

Αν και είναι νόμιμο για τους γιατρούς να συνταγογραφούν κεταμίνη, η FDA δεν την έχει εγκρίνει για θεραπεία ψυχικής υγείας, πράγμα που σημαίνει ότι οι μεμονωμένοι επαγγελματίες πρέπει να αναπτύξουν τα δικά τους πρωτόκολλα θεραπείας. Το αποτέλεσμα είναι μεγάλη διακύμανση μεταξύ των προμηθευτών, με ορισμένους να προτιμούν σταδιακές θεραπείες χαμηλής δόσης, ενώ άλλοι υποστηρίζουν μεγαλύτερες ποσότητες που μπορούν να προκαλέσουν παραισθήσεις, καθώς το φάρμακο είναι ψυχεδελικό στις σωστές δόσεις.

«Η κεταμίνη είναι η Άγρια Δύση», δήλωσε ο Dustin Robinson, διευθύνων σύμβουλος της Iter Investments, μιας εταιρείας επιχειρηματικών κεφαλαίων που ειδικεύεται στις θεραπείες παραισθησιογόνων ναρκωτικών.

Οι επαγγελματίες κεταμίνης τονίζουν ότι η εμφάνιση του φαρμάκου ως θεραπεία ψυχικής υγείας οφείλεται σε απελπισμένη ανάγκη. Η κατάθλιψη είναι η κύρια αιτία αναπηρίας στις Ηνωμένες Πολιτείες για άτομα ηλικίας 15 έως 44 ετών, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Ψυχικής Υγείας, και περίπου το 25% των ενηλίκων βιώνουν μια διαγνώσιμη ψυχική διαταραχή κάθε χρόνο.

Ωστόσο, πολλά ασφαλιστικά προγράμματα καλύπτουν τις υπηρεσίες ψυχικής υγείας σε χαμηλότερα ποσοστά από τη σωματική περίθαλψη, παρά τους νόμους που απαιτούν ισοτιμία. Τόσοι πολλοί ασθενείς με διαταραχές λαμβάνουν ελάχιστη ή καθόλου φροντίδα από την αρχή και είναι απελπισμένοι όταν επισκέπτονται μια κλινική κεταμίνης, δήλωσε ο Steven Siegel, επικεφαλής ψυχιατρικής και συμπεριφορικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια Keck School of Medicine.

Αλλά η αποκάλυψη ότι ο σταρ του «Friends» Μάθιου Πέρι πέθανε εν μέρει από μεγάλη δόση κεταμίνης, σε συνδυασμό με την ανοιχτή χρήση του φαρμάκου από τον δισεκατομμυριούχο Έλον Μασκ, πυροδότησε νέο έλεγχο της κεταμίνης και του ρυθμιστικού της περιβάλλοντος ή της έλλειψης αυτής.

Οι εμπορικές κλινικές κεταμίνης προσφέρουν συχνά αυθημερόν ραντεβού, όπου οι ασθενείς μπορούν να πληρώσουν από την τσέπη τους για ένα φάρμακο που παράγει άμεσα αποτελέσματα. Η κεταμίνη χορηγείται ενδοφλεβίως και συνήθως χορηγούνται στους ασθενείς κουβέρτες, ακουστικά και μάσκα ματιών για να ενισχυθεί η διασπαστική αίσθηση ότι κάποιος δεν βρίσκεται στο σώμα του. Μια τυπική δόση κεταμίνης για τη θεραπεία της κατάθλιψης, η οποία είναι 10 φορές μικρότερη από τη δόση που χρησιμοποιείται στην αναισθησία, κοστίζει στις κλινικές περίπου 1 $, αλλά οι κλινικές χρεώνουν 600 έως 1.000 $ ανά θεραπεία.

Η κεταμίνη εξακολουθεί να επισκιάζεται από τη φήμη της ως φάρμακο για πάρτι, γνωστό ως «Special K». Η πρώτη επιχορήγηση του Siegel από τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας ήταν να μελετήσει την κεταμίνη ως φάρμακο κατάχρησης. Έχει τη δυνατότητα να στείλει τους χρήστες σε μια «τρύπα K», γνωστή και ως κακό ταξίδι, και μπορεί να προκαλέσει ψύχωση. Έρευνα σε ζώα και χρήστες ψυχαγωγίας έχει δείξει ότι η χρόνια χρήση του ναρκωτικού βλάπτει τη γνωστική λειτουργία βραχυπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα.

Ο θάνατος του Perry τον Οκτώβριο σήμανε συναγερμό όταν οι αρχικές τοξικολογικές εξετάσεις απέδωσαν τον θάνατό του στις οξείες επιπτώσεις της κεταμίνης. Μια αναφορά του Δεκεμβρίου αποκάλυψε ότι ο Perry έλαβε θεραπεία με έγχυση μια εβδομάδα πριν από το θάνατό του, αλλά ότι το θανατηφόρο χτύπημα ήταν μια υψηλή δόση της ουσίας που λήφθηκε με ένα οπιοειδές και ένα ηρεμιστικό την ημέρα του θανάτου του – υποδεικνύοντας ότι δεν φταίει η κεταμίνη. Γιατρός .

Μια ποικιλία πρωτοκόλλων

Ο Sam Mandel συνίδρυσε την Ketamine Clinics Los Angeles το 2014 με τον πατέρα του, Steven Mandel, αναισθησιολόγο με υπόβαθρο στην κλινική ψυχολογία, και ο Sam είπε ότι η κλινική δημιούργησε το δικό της πρωτόκολλο. Αυτό περιλαμβάνει την παρακολούθηση των ζωτικών σημείων του ασθενούς κατά τη διάρκεια της θεραπείας και τη διατήρηση ψυχιάτρων και άλλων επαγγελματιών ψυχικής υγείας σε ετοιμότητα για να διασφαλιστεί η ασφάλεια. Η αρχική θεραπεία ξεκινά με χαμηλή δόση και αυξάνεται ανάλογα με τις ανάγκες.

Ενώ πολλές κλινικές ακολουθούν τη σταδιακή προσέγγιση του Mandels, το πρωτόκολλο δοσολογίας στο MY Self Wellness, μια κλινική κεταμίνης στο Bonita Springs της Φλόριντα, είναι προσανατολισμένο στο να προκαλέσει ένα ψυχεδελικό επεισόδιο.

Η Christina Thomas, πρόεδρος του MY Self Wellness, είπε ότι ανέπτυξε τις διαδικασίες της κλινικής της με βάση μια λίστα με «τι δεν πρέπει να κάνουμε» με βάση τις κακές εμπειρίες που έχουν αναφέρει οι άνθρωποι σε άλλες κλινικές.

Το πεδίο δεν είναι εντελώς άναρχο: τα κρατικά ιατρικά και νοσηλευτικά συμβούλια επιβλέπουν γιατρούς και νοσηλευτές, ενώ η FDA και η Υπηρεσία Καταπολέμησης Φαρμάκων ρυθμίζουν την κεταμίνη. Αλλά οι περισσότεροι αναισθησιολόγοι δεν έχουν εκπαίδευση στην ψυχική υγεία, ενώ οι ψυχίατροι δεν γνωρίζουν πολλά για την αναισθησία, σημείωσε ο Sam Mandel. Είπε ότι απαιτείται μια συνεργατική, διεπιστημονική προσέγγιση για την ανάπτυξη προτύπων σε όλο το πεδίο, ειδικά επειδή η κεταμίνη μπορεί να επηρεάσει ζωτικά σημεία όπως η αρτηριακή πίεση και η αναπνοή.

Τα πρωτόκολλα που διέπουν το Spravato, ένα φάρμακο εγκεκριμένο από την FDA που βασίζεται σε έναν στενό χημικό ξάδελφο της κεταμίνης που ονομάζεται εσκεταμίνη, είναι ενδεικτικά. Επειδή έχει τη δυνατότητα για σοβαρές παρενέργειες, εμπίπτει στο πρόγραμμα Στρατηγικών Αξιολόγησης Κινδύνου και Μετριασμού του FDA, το οποίο επιβάλλει επιπλέον απαιτήσεις, είπε ο Robinson. Το REMS του Spravato απαιτεί δύο ώρες παρακολούθησης μετά από κάθε δόση και απαγορεύει στους ασθενείς να οδηγούν τις ημέρες της θεραπείας.

Η γενόσημη κεταμίνη, από την άλλη πλευρά, δεν έχει απαιτήσεις REMS. Και επειδή είναι γενόσημο και φθηνό, οι κατασκευαστές φαρμάκων έχουν ελάχιστα οικονομικά κίνητρα για τη διεξαγωγή των ακριβών κλινικών δοκιμών που θα απαιτούνταν για την έγκριση του FDA.

Αυτό αφήνει στον ασθενή να αξιολογήσει τους παρόχους κεταμίνης. Οι κλινικές που είναι αφιερωμένες στις ενδοφλέβιες εγχύσεις, αντί να προσφέρουν τη θεραπεία ως συμπληρωματική, μπορεί να είναι πιο εξοικειωμένες με τις αποχρώσεις της χορήγησης του φαρμάκου. Στην ιδανική περίπτωση, οι πάροχοι θα πρέπει να έχουν εξειδίκευση στην ψυχική υγεία και την αναισθησία ή να έχουν πολλαπλές ειδικότητες κάτω από την ίδια στέγη και οι κλινικές να είναι εξοπλισμένες με εξοπλισμό παρακολούθησης νοσοκομειακού επιπέδου, είπε ο Mandel.

Ο Siegel, ο οποίος ερευνά την κεταμίνη από το 2003, είπε ότι το φάρμακο είναι ιδιαίτερα χρήσιμο ως επείγουσα παρέμβαση, μειώνοντας τις σκέψεις αυτοκτονίας αρκετά ώστε να δοθεί χρόνος σε παραδοσιακές θεραπείες όπως η ψυχοθεραπεία και τα αντικαταθλιπτικά SSRI να δράσουν. «Οι λύσεις που είχαμε και είχαμε μέχρι στιγμής έχουν αποτύχει», είπε ο Mandel.

Το φάρμακο είναι πλέον τόσο δημοφιλές ως θεραπεία ψυχικής υγείας που το όνομα της κλινικής του Mandel βλέπεται καθημερινά από χιλιάδες Angelenos όπως εμφανίζεται στις 26 πινακίδες Adopt-A-Highway κατά μήκος των αυτοκινητοδρόμων 405 και 10.

Και η ψυχεδελική αναγέννηση στην ψυχική υγεία επιταχύνεται. Ένα φάρμακο που περιέχει MDMA, γνωστό ως έκσταση ή molly, αναμένεται να λάβει έγκριση από τον FDA το 2024. Ένα φάρμακο με ψιλοκυβίνη, το δραστικό συστατικό στα «μαγικά μανιτάρια», θα μπορούσε να κυκλοφορήσει ήδη από το 2027, την ίδια χρονιά ένα φάρμακο για εγκεφαλικό με αναμένεται να κυκλοφορήσει το δραστικό συστατικό DMT, ένα παραισθησιογόνο.

Ο Robinson είπε ότι πολλές κλινικές κεταμίνης έχουν ανοίξει εν αναμονή της διευρυνόμενης αγοράς ψυχεδελικών. Δεδομένου ότι αυτά τα νέα φάρμακα πιθανότατα θα καλύπτονται από ασφάλιση, ο Robinson συμβουλεύει τις κλινικές που προσφέρουν θεραπείες εγκεκριμένες από τον FDA, όπως το Spravato, ώστε να έχουν την κατάλληλη ασφαλιστική υποδομή και προσωπικό.

Προς το παρόν, η Sarah Gutilla θα πληρώσει από την τσέπη της για τις θεραπείες με κεταμίνη. Ένα χρόνο μετά τον πρώτο γύρο των εγχύσεων, αυτή και ο σύζυγός της κάνουν οικονομία για τον δεύτερο. Εν τω μεταξύ, περνά τις μέρες της στη φάρμα της στο Llano, όπου διασώζει σκύλους και άλογα και βασίζεται σε θεραπεία τηλευγείας και ψυχιατρικά φάρμακα.

Αν και οι εγχύσεις δεν είναι μια «μαγική σφαίρα», είναι ένα εργαλείο που σας βοηθά να κινηθείτε προς τη σωστή κατεύθυνση.

«Παλιότερα, δεν υπήρχε φως στο τέλος του τούνελ», είπε. «Η κεταμίνη κυριολεκτικά μου έσωσε τη ζωή».

Αυτό το άρθρο δημιουργήθηκε από KFF Health Newsπου δημοσιεύει Γραμμή Υγείας Καλιφόρνιαμια εκδοτικά ανεξάρτητη υπηρεσία από California Health Care Foundation.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *