Καθώς οι Καναδοί παίκτες χόκεϋ αντιμετωπίζουν κατηγορίες για επίθεση, οι αρχές βρίσκονται σε άμυνα

By | February 5, 2024

Στην αρένα Leon’s Center, το σπίτι της ομάδας χόκεϊ νεανίδων στο Κίνγκστον του Οντάριο, ένα αίσθημα αγανάκτησης αναμεμειγμένο με προσμονή, καθώς οι οπαδοί που είχαν συγκεντρωθεί για έναν αγώνα αντιμετώπιζαν την είδηση ​​ότι πέντε πρώην Καναδοί παίκτες χόκεϋ νεανίδων – τέσσερις από τους οποίους έπαιξαν στο National Hockey League – κατηγορήθηκε την περασμένη εβδομάδα για σεξουαλική επίθεση.

Η πρώτη ακρόαση για τους πέντε κατηγορούμενους έχει προγραμματιστεί για τη Δευτέρα στο Δικαστήριο του Οντάριο στο Λονδίνο του Οντάριο. Εκεί, η αστυνομία, η οποία ερεύνησε για πρώτη φορά αλλά δεν απήγγειλε κατηγορίες το 2018, σχεδιάζει να δώσει την πρώτη συνέντευξη Τύπου για την υπόθεση το απόγευμα της Δευτέρας.

Οι ισχυρισμοί έπληξαν τη χορδή των οπαδών, με αποτέλεσμα πολλοί να αναρωτηθούν πώς απάντησε το Hockey Canada, το διοικητικό όργανο του αθλήματος στη χώρα.

Η υπόθεση ήρθε στο φως τον Μάιο του 2022 αφού το TSN, ένα αθλητικό κανάλι που μεταδίδει το παγκόσμιο πρωτάθλημα νεανίδων, ανέφερε ότι το Hockey Canada πλήρωσε 3,5 εκατομμύρια καναδικά δολάρια, ή 2,6 εκατομμύρια δολάρια, για να επιλύσει μια διαφορά. ζημιωθεί. επίθεση από οκτώ παίκτες του Junior League. Την ώρα που σημειώθηκε η επίθεση, όλοι οι παίκτες ήταν μέλη της εθνικής ομάδας νεανίδων του Καναδά.

Αργότερα αναφέρθηκε από το The Globe and Mail ότι η πληρωμή για τον διακανονισμό προήλθε από ένα ταμείο slush, που ενισχύθηκε εν μέρει από τα τέλη εγγραφής στο χόκεϊ νέων.

Αν και το NHL έχει διεθνή φήμη και αναγνώριση, σε πολλές μικρότερες κοινότητες το χόκεϊ, το κυρίαρχο άθλημα στον Καναδά, ορίζεται συχνότερα από ομάδες μικρών ερασιτεχνών μεταξύ 15 και 20 ετών.

Αυτοί που κατηγορούνται για σεξουαλική επίθεση είναι ο Michael McLeod, 26, τώρα κέντρο των New Jersey Devils. Cal Foote, 25, Devils Defenseman. Carter Hart, 25, τερματοφύλακας για τους Philadelphia Flyers. Dillon Dubé, 25, κέντρο των Calgary Flames. και ο Άλεξ Φόρμεντον, 24 ετών, ο οποίος είναι μακριά από ελβετική επαγγελματική ομάδα και στο παρελθόν έπαιζε στους Οττάβα Senators. Ο McLeod αντιμετωπίζει μια πρόσθετη κατηγορία για σεξουαλική επίθεση «για συμμετοχή στο έγκλημα».

Οι παίκτες έχουν λάβει άδειες από τις ομάδες τους. Οι δικηγόροι των ανδρών δήλωσαν σε ξεχωριστές δηλώσεις ότι θα υπερασπιστούν σθεναρά την αθωότητά τους και αρνήθηκαν να σχολιάσουν περαιτέρω.

Η επίθεση, σύμφωνα με τη μήνυση της γυναίκας, σημειώθηκε στο Λονδίνο, μια πόλη περίπου 190 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Τορόντο. Η αστυνομία ερεύνησε τους ισχυρισμούς το 2018, αλλά εγκατέλειψε την έρευνα το επόμενο έτος. Δεν απαγγέλθηκαν κατηγορίες.

Η έρευνα που οδήγησε στην εμφάνιση της Δευτέρας στο δικαστήριο ξεκίνησε το 2022 μετά από αποκαλύψεις για τη διευθέτηση της αγωγής.

Πριν απολυθεί από τη θέση του διευθύνοντος συμβούλου του Hockey Canada εκείνη τη χρονιά, ο Scott Smith απέρριψε προτάσεις ότι το ταμείο slush πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, επίσημα γνωστό ως National Equity Fund, ήταν ένας μηχανισμός για την απόκρυψη καταγγελιών εναντίον παικτών. «Αντιτίθεμαι σθεναρά στην πρόταση να το καλύψουμε αυτό ή να σκουπίσουμε κάτι κάτω από το χαλί», είπε σε κοινοβουλευτική επιτροπή το 2022.

Οι περιπτώσεις σεξουαλικής επίθεσης δεν είναι κάτι καινούργιο στο χόκεϊ. Στο παρελθόν, όμως, μερικοί από τους πιο γνωστούς έχουν εμπλακεί σε καταχρηστικούς προπονητές. Κατά τη διάρκεια περίπου δύο δεκαετιών, ο Γκράχαμ Τζέιμς, πρώην προπονητής χόκεϊ, καταδικάστηκε σε τρεις ξεχωριστές υποθέσεις σεξουαλικής επίθεσης σε παίκτες, συμπεριλαμβανομένων των Σέλντον Κένεντι και Τέο Φλέρι, οι οποίοι έγιναν αστέρες του NHL.

Εκτός από την αστυνομική έρευνα που οδήγησε στις κατηγορίες, το Hockey Canada και το NHL διεξήγαγαν τις δικές τους έρευνες, αλλά κανένας από τους δύο δεν έχει δώσει λεπτομέρειες. Την Παρασκευή, ο επίτροπος του NHL Gary Bettman είπε ότι το πρωτάθλημα θα περιμένει μέχρι να ολοκληρωθεί η νομική διαδικασία, η οποία μπορεί να διαρκέσει χρόνια. Περιέγραψε τους ισχυρισμούς στην υπόθεση ως «αποκρουστικές, κατακριτέες, φρικτές και απαράδεκτες».

Ο Bettman είπε ότι δεν υπήρχε ανάγκη να ανασταλεί χωρίς αμοιβή οι τέσσερις άνδρες που εξακολουθούν να είναι σε ομάδες NHL επειδή τα συμβόλαιά τους λήγουν στο τέλος της σεζόν.

«Γίνεται άσχετο από την άποψη της στιγμής», είπε σε συνέντευξη Τύπου. «Τέλος πάντων, έπαιρναν το μεγαλύτερο μέρος του ετήσιου μισθού τους».

Στο Leon’s Center την Παρασκευή, περίπου 3.600 άτομα συγκεντρώθηκαν για να παρακολουθήσουν την γηπεδούχο ομάδα, τους Kingston Frontenacs, να αντιμετωπίζουν τους Oshawa Generals. Μετά το παιχνίδι, το οποίο οι Frontenacs έχασαν με 5-4, ορισμένοι παίκτες συνάντησαν θαυμαστές σε ένα τραπέζι με αυτόγραφα.

Η Monica O’Neill, μια νοσοκόμα που ήταν εθελοντής πρόεδρος του συλλόγου υποστηρικτών της ομάδας για περίπου 25 χρόνια, είπε ότι δεν θα κρίνει παίκτες που αντιμετωπίζουν κατηγορίες μέχρι να εκδικαστούν οι υποθέσεις τους στο δικαστήριο.

«Είναι αηδιαστικό για μένα, στην πραγματικότητα, γιατί δεν ξέρουμε τι συμβαίνει πίσω από κλειστές πόρτες», είπε αφού σημείωσε μερικούς οπαδούς για ένα ταξίδι με λεωφορείο σε έναν αγώνα νεανίδων στην Οτάβα. «Ακόμα δεν ξέρουμε ποιος λέει την αλήθεια».

Ο Michael McNamara, ένας μακροχρόνιος κάτοικος του Κίνγκστον, ο οποίος είναι κάτοχος εισιτηρίων διαρκείας για 32 χρόνια, είπε ότι ανεξάρτητα από το πώς εξελίσσονται οι ποινικές υποθέσεις, οι Καναδοί οπαδοί δεν θα έχουν την τάση να συγχωρούν το κυβερνητικό σώμα.

«Με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, η αλήθεια θα βγει», είπε. “Αλλά νομίζω ότι το Hockey Canada θα γελοιοποιηθεί λόγω του τρόπου με τον οποίο αντιμετωπίστηκε αυτό – μεγάλη ώρα.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *