Μέσα στη στρατηγική δαπανών Super PAC της Nikki Haley «Shark Tank».

By | February 8, 2024

Πληρώστε βρωμιά είναι μια εβδομαδιαία εισβολή στο χοιροστάσιο της πολιτικής χρηματοδότησης. Εγγραφείτε εδώ για να το λαμβάνετε στα εισερχόμενά σας κάθε Πέμπτη.

Εβδομάδες αφότου οι προκριματικές εκλογές για τους Ρεπουμπλικάνους μετατράπηκαν σε κούρσα δύο ατόμων μεταξύ του Ντόναλντ Τραμπ και της Νίκι Χέιλι, οι εξωτερικές ομάδες δαπανών που τροφοδοτούσαν τη διαμάχη αποκάλυψαν την οικονομική τους υγεία – και έδειξαν ότι δεκάδες εκατομμύρια δολάρια έφτασαν στον καπνό.

Αυτά τα αρχεία αποκαλύπτουν ότι αν και ο Τραμπ εξακολουθεί να κυριαρχεί στις δημοσκοπήσεις, η πολιτική του μηχανή είναι ένας αποτεφρωτήρας χρημάτων, που καίει δεκάδες εκατομμύρια δολάρια σε χρήματα από δωρητές, κυρίως για να επιδοτήσει τους ολοένα και πιο ακριβούς προσωπικούς νομικούς λογαριασμούς του. Ωστόσο, η επιχείρηση υποστήριξης του πολυδιαφημισμένου πρώην αντιπάλου του Τραμπ, του κυβερνήτη της Φλόριντα Ρον Ντε Σάντις, απέδωσε χειρότερα από τα περισσότερα μέτρα, ακόμη και χωρίς το πρόσθετο αυτοεπιβαλλόμενο και εγωιστικό βάρος των νομικών εξόδων. Η επιχείρηση του DeSantis συγκέντρωσε περισσότερα από 160 εκατομμύρια δολάρια μόνο για να τον δει να αποχωρεί αφού έλαβε περίπου 23.000 ψήφους στην Αϊόβα.

Η επιχείρηση της Haley, ωστόσο, έδωσε μια πιο προσεκτική ματιά στη σχέση κόστους-αποτελεσματικότητας και τον περιορισμό που απαιτούσαν εδώ και καιρό οι δημοσιονομικοί συντηρητικοί από τους εκλεγμένους ηγέτες τους – κάτι που η ίδια η υποψήφια κήρυξε ενώ κατήγγειλε τις πολιτικές υπερβολές που αντιλαμβάνονται οι κύριοι αντίπαλοί της.

Ενώ το PAC της ηγεσίας του Τραμπ «Save America» κυριαρχεί στα πρόσφατα πρωτοσέλιδα με τα 50 εκατομμύρια δολάρια σε νομικές δαπάνες πέρυσι — 5 εκατομμύρια δολάρια περισσότερα από ό,τι ξόδεψε η εκστρατεία του την ίδια περίοδο — οι δαπάνες του Τραμπ Τα super PAC των υποψηφίων δεν έχουν καλυφθεί τόσο ευρέως .

Μια ανάλυση αυτών των ομάδων – που λειτουργούν σε απόσταση λόγου από τον υποψήφιο και μπορούν να συγκεντρώσουν απεριόριστα χρηματικά ποσά από ιδιώτες και επιχειρήσεις – δείχνει ότι τα νομικά έξοδα του Τραμπ έχουν δημιουργήσει ένα φαινόμενο κυματισμού, ακρωτηριάζοντας αυτό που θα έπρεπε να είναι το πιο ισχυρό εργαλείο συγκέντρωσης κεφαλαίων στην πολιτική.

Στην πραγματικότητα, μια ανάλυση των πρόσφατων αρχείων της Ομοσπονδιακής Εκλογικής Επιτροπής δείχνει ότι, από τα τρία μεγάλα σούπερ PAC για τους τρεις μεγάλους υποψηφίους, η ομάδα υπέρ της Haley ήταν η μόνη που ξόδεψε το μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων της για την εκτέλεση της αποστολής της.

Σύμφωνα με τα στοιχεία της FEC που καλύπτουν το τέλος του περασμένου έτους, το «SFA Fund, Inc» που υποστηρίζει τη Haley υιοθέτησε μια προσέγγιση στη χρήση των χρημάτων των χορηγών του, διαθέτοντας περίπου το 95 τοις εκατό των συνολικών δαπανών σε προσπάθειες προσέγγισης των ψηφοφόρων. . (Αυτός ο τύπος δαπανών, που ονομάζεται “ανεξάρτητες δαπάνες”, είναι ο σκοπός για τον οποίο δημιουργούνται τα super PAC. Καλύπτει τηλεοπτικές και ραδιοφωνικές διαφημίσεις, ψηφιακές αγορές, απευθείας αλληλογραφία, μηνύματα κειμένου κ.λπ.)

Τα πιο πρόσφατα αρχεία της SFA αποκαλύπτουν ότι συγκέντρωσε 69 εκατομμύρια δολάρια πέρυσι και σχεδόν άδειασε το απόθεμά της – ξοδεύοντας περίπου 65 εκατομμύρια δολάρια, με σχεδόν 62 εκατομμύρια δολάρια από αυτά να πηγαίνουν σε ανεξάρτητες δαπάνες.

Συγκριτικά, το super PAC “MAGA Inc” του Trumpworld διέθεσε το 47% των συνολικών δαπανών του πέρυσι σε ανεξάρτητες δαπάνες. Αυτό το σύνολο – 43,8 εκατομμύρια δολάρια – ήταν σχεδόν το ίδιο ποσό με το ποσό των 42,5 εκατομμυρίων δολαρίων MAGA Inc. Το τρίτο σούπερ PAC του ομίλου, το “Never Back Down” που είναι ευθυγραμμισμένο με τον DeSantis – αντικείμενο πολυάριθμων αναφορών για υπέρογκα έξοδα συμβουλευτικής και εσωτερικές διαμάχες – ξόδεψε ως εκ θαύματος μόλις το 28% των δαπανών του σε ανεξάρτητες δαπάνες.

Οι σχετικά συνετές δαπάνες της Χέιλι για το PAC σημαίνει ότι είναι σε καλύτερη θέση να κάνει μια βαθιά πορεία στις προκριματικές εκλογές του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, δίνοντας ενδεχομένως στον Τραμπ να κερδίσει τα χρήματά του αργότερα στο ημερολόγιο – αν μπορέσει τουλάχιστον να αρχίσει να συγκεντρώνει την υποστήριξη των ψηφοφόρων και να προσελκύει εκπροσώπους.

Η οικονομική μορφή του σούπερ PAC του, ωστόσο, θα μπορούσε να προσελκύσει ακόμη περισσότερους δωρητές υψηλής αξίας.

Ο μακροχρόνιος στρατηγός των Ρεπουμπλικάνων Ματ Γκόρμαν – ο οποίος ήταν κορυφαίο στέλεχος του Τιμ Σκοτ ​​νωρίτερα αυτόν τον κύκλο – είπε στο Daily Beast ότι οι σούπερ δωρητές του PAC ενδιαφέρονται πολύ για τον τρόπο διαχείρισης των χρημάτων τους. Η παρουσίασή τους, είπε, είναι σαν «μια πολιτική εκδοχή του Δεξαμενή καρχαρία

«Δεν είναι μυστικό ότι οι σούπερ δωρητές του PAC είναι πολύ επιτυχημένοι επιχειρηματίες και γυναίκες. Αυτοί είναι άνθρωποι που δεν έφτασαν εδώ που είναι τώρα επειδή ήταν ανόητοι με τα χρήματα και ξέρουν τι να ψάξουν», είπε ο Γκόρμαν. «Κάνουν διερευνητικές και δύσκολες ερωτήσεις και η απόδοση είναι το κλειδί – πρέπει να τους δώσετε ένα συγκεκριμένο σύνολο μετρήσεων όταν πρόκειται για γενικά έξοδα, δαπάνες και επενδύσεις».

Σαφώς, μια σύγκριση κόστους-οφέλους με βάση τον τρόπο με τον οποίο ψηφίστηκαν αντιστρέφει τη σχέση μεταξύ της SFA και της MAGA Inc – η Haley απλά δεν κέρδισε καμία από τις πρωταρχικές πολιτείες.

Αλλά η SFA ξόδεψε πολλά για να προσελκύσει αυτές τις ψήφους. Τα στοιχεία της FEC μέχρι τον Ιανουάριο δείχνουν ότι η super PAC επένδυσε 41,6 εκατομμύρια δολάρια μόνο στην Αϊόβα. Αυτό αντιπροσωπεύει ένα κόστος σχεδόν 2.000 $ ανά άτομο που την ψήφισε, σε σύγκριση με τα 210 $ ανά ψήφο της MAGA Inc για τον Τραμπ στην ίδια πολιτεία – μια διαφορά σχεδόν 10 προς 1.

Η Χέιλι, ωστόσο, όπως και το υπόλοιπο ρεπουμπλικανικό πεδίο, ξόδευε σαν αουτσάιντερ. Και ενώ το σούπερ PAC πίσω από αυτό ξόδεψε πολύ περισσότερα χρήματα από τη MAGA Inc, έβαλε επίσης τα χρήματα των δωρητών του απευθείας στην αποστολή του.

Με το πεδίο να έχει μειωθεί πλέον σε αγώνα δύο ατόμων, η ομάδα της Haley ελπίζει ότι το αποτελεσματικό της ιστορικό θα είναι ένα σημείο πώλησης, διασφαλίζοντας τους μεγάλους χορηγούς ότι τα κεφάλαιά τους δεν θα σπαταληθούν – κεφάλαια που χρειάζονται για να διατηρήσουν δυνητικά μήνες μάχης. ασύμμετρη πολιτική μπροστά .

Το SFA εισήλθε στο 2024 με μόλις 3,5 εκατομμύρια δολάρια στο χέρι, αλλά δεν είναι σαφές εάν το super PAC έχει εξασφαλίσει σημαντικούς δωρητές τις τελευταίες εβδομάδες. (Η εκστρατεία της Haley ανακοίνωσε συγκέντρωση κεφαλαίων 16,5 εκατομμυρίων δολαρίων τον Ιανουάριο.)

Κληθείς να σχολιάσει, ο εκπρόσωπος της SFA Preya Samsundar παρείχε μια δήλωση που συνδέει τις δαπάνες με τις ευρύτερες νομικές –και επομένως πολιτικές– ευθύνες του Τραμπ.

«Ενώ η εκστρατεία του Ντόναλντ Τραμπ επικεντρώνεται στη χρηματοδότηση δικηγόρων και δικηγορικών εξόδων, η Νίκι Χέιλι επικεντρώνεται στο να κερδίσει την υποψηφιότητα, να νικήσει τον Τζο Μπάιντεν και να εφαρμόσει συντηρητικές πολιτικές. Οι δαπάνες του Τραμπ είναι απόδειξη ότι ανησυχεί μόνο για τον εαυτό του και τους νομικούς του λογαριασμούς και γιατί θα χάσει από τον Τζο Μπάιντεν για δεύτερη συνεχόμενη φορά», είπε ο Σαμσουντάρ.

Φυσικά, η αποκαρδιωτική ήττα της Χέιλι από κυριολεκτικά «κανέναν από αυτούς τους υποψηφίους» στη Νεβάδα την Τρίτη εγείρει την πιθανότητα ότι το επιθετικό πίβοτ της μπορεί να είναι πολύ αργά, όταν κανένα χρηματικό ποσό δεν μπορεί να κάνει τη διαφορά.

Αν και η Haley ανέστησε τα δικά της παλιά πολιτικά φαντάσματα νωρίς στην προεκλογική εκστρατεία, επαινώντας την κακοήθη λογιστική της καριέρα, καλώς ή κακώς, δεν της επιτρέπεται να διευθύνει το σούπερ PAC. Λειτουργούν ανεξάρτητα από καμπάνιες.

Ταυτόχρονα, οι διάφορες νομικές δυσκολίες του Τραμπ έχουν αυξηθεί φαινομενικά σε όλα τα μέτωπα, και με αυτές τις δαπάνες να αυξάνονται, η οικονομική αποδοτικότητα της λειτουργίας του φαίνεται να έχει ελάχιστες ελπίδες να διορθωθεί. Αντίθετα, επέκτεινε το κόστος των δικαστικών εξόδων του στο super PAC του.

Στην πραγματικότητα, αυτός είναι ο κύριος λόγος για τον οποίο η αποδοτικότητα της MAGA Inc εμφανίζεται τόσο χαμηλή – έχει ενσωματωμένο χρέος στον Τραμπ για τις νομικές του αμοιβές και δεν το έχει πληρώσει ακόμη.

Το χρέος έρχεται με τη μορφή μιας τεράστιας επιστροφής 60 εκατομμυρίων δολαρίων που ζήτησε ο πρώην πρόεδρος από τη MAGA Inc λίγο μετά την πρώτη του κατηγορία την περασμένη άνοιξη. Ο Τραμπ θυμόταν και την τελευταία δεκάρα των χρημάτων που είχε βάλει η ηγεσία του «Save America» (PAC) στη MAGA Inc λίγο πριν την ανακοίνωση της υποψηφιότητάς του. Χωρίς αυτήν την αποζημίωση, η Save America θα είχε χρεοκοπήσει πριν από μήνες λόγω του νομικού της κόστους και μόνο. (Νομικοί εμπειρογνώμονες ισχυρίζονται ότι οι αρχικές δωρεές του Save America ήταν εξαρχής παράνομες.)

Ακόμη και με ένα αρχικό ξεκίνημα 120 εκατομμυρίων δολαρίων μετά την αποχώρηση του Τραμπ από την εξουσία, η Save America είχε μόνο 5,1 εκατομμύρια δολάρια στο χέρι στα τέλη του 2023 – ένα έτος που είχε περισσότερα από 50 εκατομμύρια δολάρια σε νομικές αμοιβές και λιγότερα από 10 εκατομμύρια δολάρια συγκεντρώθηκαν από δωρητές. Η MAGA Inc επέλεξε να χωρίσει την επιστροφή χρημάτων σε μηνιαίες δόσεις 5 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ, επιστρέφοντας 42,5 εκατομμύρια δολάρια μέχρι το τέλος του έτους. Αυτό σημαίνει ότι στις αρχές του 2024, η MAGA Inc είχε ένα ενσωματωμένο, αόρατο χρέος προς τον Τραμπ ύψους 17,5 εκατομμυρίων δολαρίων — μια δέσμευση που εξάλειψε περίπου τρία στα τέσσερα δολάρια που είχε ο super PAC στην τράπεζα, αφήνοντας περίπου 6,5 εκατομμύρια δολάρια για να καλέσετε το δικό σας.

Απαντώντας σε ένα αίτημα για σχολιασμό, ο εκπρόσωπος της MAGA Inc, Alex Pfeiffer, έδωσε μια δήλωση που απέρριψε το νομικό ζήτημα της επιστροφής ως σύγκριση «μήλα με πορτοκάλια» με τις πραγματικές δαπάνες. Αντίθετα, τόνισε την απόδοση της επένδυσης της ομάδας του στους ψηφοφόρους.

«Η MAGA Inc υπήρξε η πιο αποτελεσματική Super PAC όσον αφορά τις επενδύσεις με άλματα και όρια, και κάθε ειλικρινής ανάλυση των δεδομένων θα το δείξει», δήλωσε ο Pfeiffer.

Τα στοιχεία της FEC δείχνουν ότι το SFA Fund ξεπέρασε δραματικά τη MAGA Inc τόσο στην Αϊόβα (περίπου 41,6 εκατομμύρια δολάρια έως 17 εκατομμύρια δολάρια) όσο και στο Νιου Χάμσαϊρ (περίπου 29,6 εκατομμύρια δολάρια έως 13 εκατομμύρια δολάρια). Το κόστος ανά ψήφο δείχνει μια ακόμη μεγαλύτερη απόκλιση, με την SFA να επενδύει σχεδόν 1.950 $ ανά ψήφο που κερδίζεται στην Αϊόβα έναντι 210 $ ανά ψήφο της MAGA Inc. έναντι 74 δολαρίων ανά ψήφο για τον Τραμπ.

«Πιο πρόσφατα έχασε από «κανείς» στη Νεβάδα», είπε ο Pfeiffer. «Είναι ντροπή και τρομερή κακία για το συντηρητικό μας κίνημα».

Αν και οι αστρονομικές επιστροφές χρημάτων της MAGA Inc δεν είναι ακριβώς πληρωμές – και σε κάθε περίπτωση, δεν φταίει ο super PAC – εξακολουθεί να είναι ένα σημαντικό και συνεχές οικονομικό βάρος που ο όμιλος πρέπει να βρει έναν τρόπο να αντισταθμίσει.

Είναι και πολιτική ευθύνη.

Η Χέιλι άρχισε πρόσφατα να εκμεταλλεύεται τα αυξανόμενα νομικά έξοδα του Τραμπ για να κερδίσει βαθμούς τόσο από άποψη πολιτικής όσο και από άποψη χαρακτήρα. Είναι ένας έμμεσος τρόπος για τη Haley να υπενθυμίζει στους ψηφοφόρους τα σοβαρά νομικά προβλήματα του Τραμπ – αποφεύγοντας τη συνολική δυαδική επιλογή MAGA που σφράγισε τη μοίρα του Κρις Κρίστι – παρέχοντας επίσης μια επίδειξη σε πραγματικό χρόνο των «αλόγιστων δαπανών» της κυβέρνησης Τραμπ που η Χέιλι επέκρινε με συνέπεια. στην εκστρατεία.

«Για μένα, είναι άδικο ένας υποψήφιος να ξοδεύει 50 εκατομμύρια δολάρια σε νομικές αμοιβές», είπε η Χέιλι στον Τζέικ Τάπερ του CNN την περασμένη εβδομάδα. Αυτά τα έξοδα, είπε, εξηγούν γιατί ο Τραμπ απέφυγε τις συζητήσεις, «επειδή δεν θέλει να μιλήσει για το γιατί το κάνει αυτό».

Ωστόσο, το διαφαινόμενο κόστος μιας διευρυμένης προκριματικής διαδικασίας έχει συγκλονίσει το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα ευρύτερα. Την Τετάρτη, Ο κηδεμόνας ανέφερε ότι κορυφαία στελέχη της Ρεπουμπλικανικής Εθνικής Επιτροπής – η οποία απέτρεψε τη δική της οικονομική κατάρρευση εν μέσω ιστορικά χαμηλών κεφαλαίων – θέλουν η Χάλεϊ να εγκαταλείψει την κούρσα ώστε το εθνικό κόμμα να μπορέσει να ενταχθεί νόμιμα στις δυνάμεις συγκέντρωσης κεφαλαίων με τον Τραμπ.

Τον περασμένο μήνα, το RNC δημιούργησε ένα γενικό προεδρικό όχημα συγκέντρωσης κεφαλαίων που ονομάζεται «The President Republican Nominee Fund 2024», το οποίο αυτή την εβδομάδα εντάχθηκε στον στολίσκο «2024 RNC Joint Victory» από δεκάδες επιτροπές κρατικών κομμάτων.

Αυτή η μηχανή συγκέντρωσης κεφαλαίων θα μπορούσε να βοηθήσει πολύ προς τη διάσωση ενός Ρεπουμπλικανικού Κόμματος που έχει περιοριστεί σε μετρητά, τουλάχιστον προσωρινά.

Αλλά όσο η Haley παραμένει στις προκριματικές εκλογές, το RNC δεν μπορεί να στραφεί στον Τραμπ για σωτηρία. Ωστόσο, εάν και όταν μπορεί, ο Τραμπ θα μπορούσε να είναι αυτός που θα απαιτούσε χρήματα – το έχει κάνει και στο παρελθόν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *