Μεγάλες υπογραφές COVID που βρέθηκαν σε τεράστιες αναλύσεις πρωτεϊνών αίματος

By | January 20, 2024

Οι πρωτεΐνες που εμπλέκονται στην ανοσία, την πήξη και τη φλεγμονή μπορεί να βοηθήσουν στην αποκάλυψη της πολυπλοκότητας του μακροχρόνιου COVID

Ο μακροχρόνιος COVID χαρακτηρίζεται από συμπτώματα όπως κόπωση και ψυχική σύγχυση, τα οποία μπορεί να επιμείνουν για μήνες ή χρόνια μετά τη μόλυνση από SARS-CoV-2.

Ερευνητές ανέπτυξαν ένα μοντέλο υπολογιστή που προβλέπει την πιθανότητα ενός ατόμου να αναπτύξει μακροχρόνιο COVID, με βάση μια ανάλυση περισσότερων από 6.500 πρωτεϊνών που βρέθηκαν στο αίμα.

Σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στις 18 Ιανουαρίου στο ΕπιστήμηΗ ομάδα συνέκρινε δείγματα αίματος από άτομα που βρέθηκαν θετικά στον COVID-19 με δείγματα από υγιείς ενήλικες και βρήκε αξιοσημείωτες διαφορές στη σύνθεση πρωτεϊνών σε άτομα με μακροχρόνια COVID-19, σε άτομα που ανάρρωσαν και σε όσους δεν μολύνθηκαν ποτέ.

Η ανάλυση υποδηλώνει ότι οι πρωτεΐνες που εμπλέκονται στις ανοσολογικές αποκρίσεις, την πήξη του αίματος και τη φλεγμονή μπορεί να είναι βασικοί βιοδείκτες στη διάγνωση και την παρακολούθηση του μακροχρόνιου COVID, ο οποίος επηρεάζει περίπου 65 εκατομμύρια ανθρώπους παγκοσμίως.

Η πάθηση έχει συνδεθεί με περισσότερα από 200 συμπτώματα, συμπεριλαμβανομένης της ψυχικής σύγχυσης, της κόπωσης, του πόνου στο στήθος και της δύσπνοιας, τα οποία μπορεί να επιμείνουν για μήνες ή χρόνια μετά τη μόλυνση από τον SARS-CoV-2.

Η μικρή μελέτη «ας ελπίσουμε ότι θα ανοίξει το δρόμο για περισσότερες μελέτες που θα προσπαθήσουν να αναπτύξουν θεραπείες για κάτι που, σε αυτό το σημείο, είναι ουσιαστικά μη θεραπεύσιμο», λέει ο Aran Singanagam, αναπνευστικός γιατρός στο Imperial College του Λονδίνου.

Πρότυπα πρωτεΐνης

Η μελέτη περιελάμβανε 39 υγιείς ενήλικες που δεν είχαν βγει ποτέ θετικοί στον COVID-19 και 113 άτομα που είχαν, εκ των οποίων 40 είχαν μακροχρόνια COVID-19, ορίστηκε ότι είχαν επίμονα συμπτώματα 6 μήνες μετά την αρχική μόλυνση. Από αυτούς, οι 22 είχαν ακόμη συμπτώματα 12 μήνες μετά το πρώτο θετικό τεστ.

Οι ερευνητές ανέλυσαν 6.596 πρωτεΐνες σε 268 δείγματα αίματος, τα οποία συλλέχθηκαν από τους συμμετέχοντες μία φορά κατά τη διάρκεια της οξείας φάσης και ξανά έξι μήνες αργότερα. Βρήκαν αρκετές διαφορές στο αίμα των ατόμων με μακροχρόνια COVID-19 σε σύγκριση με εκείνων χωρίς αυτό, συμπεριλαμβανομένης της ανισορροπίας στις πρωτεΐνες που εμπλέκονται στην πήξη του αίματος και τη φλεγμονή.

Σε σύγκριση με υγιείς συμμετέχοντες και εκείνους που ανέρρωσαν πλήρως από τον COVID-19, τα άτομα με μακροχρόνια COVID-19 είχαν χαμηλότερα επίπεδα μιας πρωτεΐνης που ονομάζεται αντιθρομβίνη III, η οποία βοηθά στην πρόληψη θρόμβων αίματος και υψηλότερα επίπεδα της πρωτεΐνης θρομβοσπονδίνη-1. και του παράγοντα von Willebrand, και τα δύο εκ των οποίων συνδέονται με το σχηματισμό θρόμβων.

Όταν εξέτασαν τα κύτταρα του αίματος από ένα υποσύνολο συμμετεχόντων, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η έκφραση μιας πρωτεΐνης που ονομάζεται CD41 στα λευκά αιμοσφαίρια ήταν χαμηλότερη σε υγιείς ανθρώπους και υψηλότερη σε άτομα που είχαν COVID για 12 μήνες.

Το CD41 βρίσκεται κανονικά στα αιμοπετάλια – θραύσματα κυττάρων που εμπλέκονται στην πήξη – και η παρουσία του στα λευκά αιμοσφαίρια υποδηλώνει μη φυσιολογική συσσώρευση αυτών των κυττάρων. «Αυτό μπορεί να συμβάλει στον σχηματισμό μικροθρόμβων», λέει η Lisa Chakrabarti, ανοσοϊολόγος στο Ινστιτούτο Παστέρ στο Παρίσι. Μερικοί επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτοί οι μικροί θρόμβοι αίματος μπορεί να είναι η αιτία ορισμένων μακροχρόνιων συμπτωμάτων του COVID, εμποδίζοντας τη ροή οξυγόνου στους ιστούς.

Οι ερευνητές βρήκαν επίσης μεγαλύτερη ενεργοποίηση του συστήματος του συμπληρώματος – μέρος της ανοσοποιητικής άμυνας του σώματος που συνήθως βοηθά στην εξάλειψη των λοιμώξεων – σε άτομα με μακρά COVID-19, τόσο κατά την αρχική μόλυνση όσο και έξι μήνες αργότερα. Τα άτομα με έξι μήνες COVID είχαν μειωμένα επίπεδα ορισμένων πρωτεϊνών που εμπλέκονται στο σύστημα του συμπληρώματος και αυξημένα επίπεδα άλλων, σε σύγκριση με πλήρως αναρρωμένους ή υγιείς συμμετέχοντες. Μια ανισορροπία αυτών των πρωτεϊνών μπορεί να προκαλέσει βλάβη στους ιστούς, λέει ο συν-συγγραφέας της μελέτης Carlo Cervia-Hasler, γιατρός-επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Ζυρίχης στην Ελβετία.

Χρησιμοποιώντας μηχανική μάθηση, οι ερευνητές δημιούργησαν στη συνέχεια ένα μοντέλο για να προβλέψουν εάν ένας συμμετέχων θα αναπτύξει μακροχρόνιο COVID με βάση τα επίπεδα πρωτεΐνης στο αίμα του, μαζί με άλλους παράγοντες όπως η ηλικία και ο δείκτης μάζας σώματος. Όταν εφαρμόστηκε σε ένα ξεχωριστό σύνολο δεδομένων, το μοντέλο είχε καλή απόδοση στην πρόβλεψη των συμμετεχόντων που θα είχαν 12 μήνες COVID.

«Είμαστε στην αρχή»

Ορισμένα από τα ευρήματα της ομάδας ταιριάζουν καλά με τις υπάρχουσες θεωρίες σχετικά με τα αίτια του μακροχρόνιου COVID και «θα μπορούσαν να ανοίξουν νέα έρευνα σε [therapies] αυτό μπορεί να βοηθήσει», λέει η Cervia-Hasler.

Ωστόσο, η ανάλυση αφορούσε μόνο έναν σχετικά μικρό αριθμό συμμετεχόντων και δεν προσδιορίζει τη βασική αιτία της νόσου, η οποία υπήρξε βασικό εμπόδιο για την ανάπτυξη θεραπειών. «Είμαστε στην αρχή της εξερεύνησης αυτού του αναδυόμενου πεδίου», λέει ο Chakrabarti.

Η Singanagam προσθέτει ότι επειδή ο μακροχρόνιος COVID περιλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα συμπτωμάτων, υπάρχουν πιθανώς πολλαπλές υποκείμενες αιτίες που επηρεάζουν διαφορετικά τους ανθρώπους. «Η ετερογένεια του συνδρόμου πιθανώς σημαίνει ότι χρειάζονται μεγαλύτερες μελέτες», λέει. «Δεν πρόκειται να είναι ένας ενιαίος μηχανισμός που θα κρύβει όλα αυτά τα συμπτώματα».

Αυτό το άρθρο αναπαράχθηκε με άδεια και δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στις 18 Ιανουαρίου 2024.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *