Μεξικανικά καρτέλ ναρκωτικών στοχεύουν το «τελευταίο μεγάλο μέρος» των ΗΠΑ

By | February 10, 2024

«Ξέρουν ποιον να διαλέξουν»

Η Stacy Zinn πέρασε τα πρώτα τέσσερα χρόνια της στη Διοίκηση Δίωξης Ναρκωτικών στο Ελ Πάσο του Τέξας, όπου ερεύνησε μεξικανικά καρτέλ. Συνέχισε να εργάζεται στο Αφγανιστάν και στο Περού καταδιώκοντας τρομοκράτες ναρκωτικών και διακινητές κοκαΐνης. Το 2014, η DEA τη μετέφερε στη Μοντάνα και αργότερα την έβαλε επικεφαλής των γραφείων της στο Billings, στο Great Falls και στη Missoula.

«Όταν πήρα προαγωγή και μου είπαν, «Θα πας στη Μοντάνα», έλεγα «Μοντάνα; Υπάρχουν ναρκωτικά στη Μοντάνα;» θυμάται ο Ζιν, ο οποίος αποσύρθηκε από την DEA τον Οκτώβριο μετά από 23 χρόνια.

Η πολιτεία μερικές φορές αναφέρεται ως «το τελευταίο υπέροχο μέρος» στην Αμερική. Οι 1,2 εκατομμύρια κάτοικοί του είναι απλωμένοι σε 150.000 τετραγωνικά μίλια βουνών, ποταμών και κυρίως απόκρημνου εδάφους.

Η τοπικά παραγόμενη μεθαμφεταμίνη ήταν για καιρό η κύρια μάστιγα των ναρκωτικών στη Μοντάνα. Όμως, στα μέσα της δεκαετίας του 2000, οι κάποτε άφθονες οίκοι μεθόδου στις μεσοδυτικές και βόρειες πολιτείες άρχισαν να εξαφανίζονται εν μέσω νέων περιορισμών που απαγόρευαν την πρόσβαση στις χημικές πρόδρομες ουσίες του φαρμάκου. Τα μεξικανικά καρτέλ είδαν μια ευκαιρία και άρχισαν να κεφαλαιοποιούν, ανέφεραν οι αρχές, πλημμυρίζοντας τις ΗΠΑ με μια υπερισχυρή μορφή μεθαμφεταμίνης και στοχεύοντας ιδιαίτερα τις αυτόχθονες κοινότητες.

Lame Deer on the Northern Cheyenne Reservation, 20 Ιανουαρίου.Η Erin Trieb για το NBC News

Η Zinn σοκαρίστηκε από την έκταση του προβλήματος της μεθαμφεταμίνης όταν έφτασε στη Μοντάνα πριν από 10 χρόνια. Σύντομα όμως επισκιάστηκε από τη φαιντανύλη, η οποία είναι ακόμα φθηνότερη στην παραγωγή και πολύ πιο θανατηφόρα.

Ένα πλαστό χάπι φεντανύλης που μπορεί να κατασκευαστεί για λιγότερο από 25 σεντς στο Μεξικό πωλείται από 3 έως 5 δολάρια σε πόλεις όπως το Σιάτλ και το Ντένβερ, όπου οι αγορές ναρκωτικών είναι πιο εδραιωμένες, αλλά κοστίζει έως και 100 δολάρια σε απομακρυσμένες περιοχές της Μοντάνα. Ήταν ένα από τα λίγα κράτη που δεν ήταν εστία για μεξικανικά καρτέλ, είπε ο Zinn, αλλά αυτό άλλαξε σύντομα.

«Τα κέρδη είναι απλώς έξω από αυτόν τον κόσμο», είπε.

Η Zinn βρισκόταν πάνω από 1.300 μίλια από τα νότια σύνορα και εδώ ερευνούσε για άλλη μια φορά τα μεξικανικά καρτέλ – το Καρτέλ Νέας Γενιάς Sinaloa και Jalisco ή CJNG.

«Ήμουν ενθουσιασμένος», είπε ο Ζιν. «Αυτή είναι η περιοχή που γνωρίζω και κατανοώ».

Στην αρχή, άκουγε μόνο «ψίθυρους» για την παρουσία ενός καρτέλ. Αλλά με τα χρόνια, οι συνεργάτες του καρτέλ φαίνεται να γίνονται πιο τολμηροί, είπε, εμφανιζόμενοι πιο συχνά καθώς επιδιώκουν να επεκτείνουν τις δραστηριότητές τους.

Stacy Zinn, πρώην διευθύντρια επιχειρήσεων για την Υπηρεσία Καταπολέμησης Ναρκωτικών της Μοντάνα στο Billings, MT.,
Stacy Zinn, πρώην πράκτορας κάτοικος DEA, υπεύθυνη για τη Montana, Billings.Η Erin Trieb για το NBC News

«Το καρτέλ θα στείλει την προκαταρκτική ομάδα ή άτομα για να μάθουν ποιος διανέμει μικρά ποσά σε αυτό το απόθεμα, σε ποιους μπορούμε να πάρουμε τα νύχια μας», είπε ο Ζιν. «Και όταν το κάνουν αυτό, τους κατέχουν. Το έχουμε δει ξανά και ξανά.”

Οι γυναίκες είναι συχνά οι κύριοι στόχοι. Σύμφωνα με τις αρχές επιβολής του νόμου και τις φυλετικές αρχές, συνεργάτες του καρτέλ κυνήγησαν ανύπαντρες γυναίκες σε κρατήσεις, και στη συνέχεια χρησιμοποίησαν τα σπίτια τους ως βάσεις επιχειρήσεων.

«Ξέρουν ποιον να επιλέξουν», είπε η Stephanie Iron Shooter, διευθύντρια υγείας Αμερικανών Ινδιάνων για το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών της Μοντάνα. «Ακριβώς όπως κάθε άλλη κατάσταση αρπακτικών θηραμάτων – έτσι είναι».

Η κρίση των ναρκωτικών έγινε πιο έντονα αισθητή στις ινδιάνικες επιφυλάξεις της Μοντάνα.

Μεταξύ 2017 και 2020, το ποσοστό θανάτων από υπερβολική δόση οπιοειδών στη Μοντάνα σχεδόν τριπλασιάστηκε (από 2,7 θανάτους ανά 100.000 κατοίκους σε 7,3). Στη δεκαετία που οδήγησε στο 2020, το ποσοστό θανάτων από υπερβολική δόση μεταξύ των ιθαγενών της Αμερικής ήταν υπερδιπλάσιο από αυτό των λευκών κατοίκων της Μοντάνα, σύμφωνα με το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών της πολιτείας.

Ένα από τα λίγα βενζινάδικα στο Lame Deer στο North Cheyenne Reservation
Ένα από τα λίγα βενζινάδικα στο Lame Deer στο Northern Cheyenne Reservation, ένα δημοφιλές σημείο για φορτηγατζήδες και ταξιδιώτες που περνούν από την πόλη στον αυτοκινητόδρομο 212, όπου γίνονται τακτικά διαπραγματεύσεις ναρκωτικών.Η Erin Trieb για το NBC News

Από πολλές απόψεις, οι ινδικές κρατήσεις είναι ιδανικά μέρη για να δημιουργήσει μια επιχείρηση ναρκωτικών. Οι κοινότητες υποφέρουν από υψηλά ποσοστά τοξικομανίας και χαμηλό αριθμό αρχών επιβολής του νόμου.

Η φυλή των βόρειων Cheyenne βασίζεται σε δύο ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενους αστυνομικούς του Γραφείου Ινδικών Υποθέσεων ανά βάρδια για να περιπολούν περισσότερα από 440.000 στρέμματα γης που φιλοξενούν περίπου 6.000 κατοίκους, σύμφωνα με το φυλετικό συμβούλιο. Η παρακείμενη κράτηση Crow, η μεγαλύτερη στην πολιτεία, έχει τέσσερις έως έξι αστυνομικούς ανά βάρδια για να περιπολούν μια περιοχή στο μέγεθος του Rhode Island, σύμφωνα με τον Quincy Dabney, δήμαρχο του Lodge Grass, μιας πόλης στην κράτηση.

«Όταν δεν έχουμε δυνάμεις στο έδαφος και οι άνθρωποι δεν λογοδοτούν, γίνεται πραγματικά η Άγρια Δύση», είπε ο Λάσλοβιτς, ο δικηγόρος των ΗΠΑ. «Νομίζω ότι το βλέπετε αυτό στην Ινδική Χώρα, εδώ στη Μοντάνα, περισσότερο από όσο θα έπρεπε».

Για να περιπλέξει περαιτέρω τα πράγματα, οι επιφυλάξεις είναι κυρίαρχα έθνη όπου η τοπική επιβολή του νόμου εμποδίζεται να λειτουργήσει χωρίς συμφωνία με τη φυλή. Ακόμη και όταν υπάρχουν συμφωνίες, οι κρατικές και τοπικές αρχές συχνά εμποδίζονται να συλλάβουν μέλη της φυλής. Και οι αστυνομικοί της φυλής απαγορεύεται σε μεγάλο βαθμό να συλλαμβάνουν αλλοδαπούς στην κράτηση.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *