Νέα έρευνα αποκαλύπτει μια συναρπαστική σχέση μεταξύ των γονιδίων και της παιδικής στοργής

By | December 12, 2023

Σε μια πρωτοποριακή μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Ψυχονευροενδοκρινολογία, οι ερευνητές ανακάλυψαν μια σημαντική σχέση μεταξύ των γενετικών παραγόντων και της συμπεριφοράς των μωρών όταν πρόκειται για την αγκαλιά και την αναζήτηση αγγίγματος. Αυτή η μελέτη, που επικεντρώνεται σε μωρά επτά μηνών, ρίχνει νέο φως στα βιολογικά θεμέλια του κοινωνικού δεσμού στη βρεφική ηλικία.

Η ώθηση πίσω από αυτή τη μελέτη πηγάζει από την επιθυμία να κατανοηθούν τα θεμέλια της ανθρώπινης ανάπτυξης, ιδιαίτερα στο πλαίσιο της κοινωνικής συμπεριφοράς και της σωματικής επαφής. Προηγούμενη έρευνα έχει τονίσει τη σημασία της φροντίδας και της ευχάριστης επαφής στην ανάπτυξη και ανάπτυξη των ανθρώπινων βρεφών.

Το άγγιγμα δεν είναι απλώς μια σωματική αίσθηση, αλλά παίζει κρίσιμο ρόλο στη δημιουργία κοινωνικών δεσμών και συναισθηματικής ευεξίας. Η κατανόηση των γενετικών παραγόντων που μπορούν να επηρεάσουν αυτές τις αλληλεπιδράσεις θα μπορούσε να ρίξει φως στην πολυπλοκότητα της ανθρώπινης ανάπτυξης και των κοινωνικών αλληλεπιδράσεων από τα πρώτα στάδια της ζωής.

«Ενδιαφέρομαι γενικά για την αναπτυξιακή και εγκεφαλική προέλευση της ανθρώπινης κοινωνικής συμπεριφοράς. Το κοινωνικό άγγιγμα και η νευροβιολογική του βάση είναι μια σημαντική, αλλά ελάχιστα κατανοητή, πτυχή των πρώιμων κοινωνικών αλληλεπιδράσεων και εμπειριών», εξήγησε ο συγγραφέας της μελέτης Tobias Grossmann, καθηγητής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια.

Η μελέτη πραγματοποιήθηκε στη Λειψία της Γερμανίας, στην οποία συμμετείχαν 98 παιδιά δυτικοευρωπαϊκής καταγωγής, όλα επτά μηνών. Για να εξασφαλιστεί μια σαφής εστίαση, τα μωρά που επιλέχθηκαν ήταν υγιή, χωρίς αναφερόμενα αναπτυξιακά προβλήματα ή οικογενειακό ιστορικό διαταραχής του φάσματος του αυτισμού. Ωστόσο, μόνο 82 από αυτά τα παιδιά συμπεριλήφθηκαν στην τελική ανάλυση λόγω της διαθεσιμότητας των απαραίτητων δεδομένων.

Για να διερευνήσουν τη γενετική πτυχή, οι ερευνητές συνέλεξαν δείγματα σάλιου από τα μωρά και τις μητέρες τους για γονότυπο – μια διαδικασία για τον εντοπισμό συγκεκριμένων γενετικών παραλλαγών. Επικεντρώθηκαν σε ένα γονίδιο γνωστό ως CD38, το οποίο προηγούμενες μελέτες έχουν συνδέσει με την απελευθέρωση ωκυτοκίνης. Η ωκυτοκίνη, που συχνά αποκαλείται η «ορμόνη της αγάπης», είναι ζωτικής σημασίας για την κοινωνική αλληλεπίδραση και τις μητρικές συμπεριφορές. Διευκολύνει το δέσιμο μεταξύ γονέων και μωρών και παίζει ρόλο στην ενσυναίσθηση, την εμπιστοσύνη και την οικοδόμηση δια βίου σχέσεων.

Εκτός από τη γενετική ανάλυση, η μελέτη βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στις παρατηρήσεις των γονέων. Οι γονείς συμπλήρωσαν ένα ερωτηματολόγιο γνωστό ως Αναθεωρημένο ερωτηματολόγιο συμπεριφοράς βρεφών, το οποίο αξιολογεί αρκετά χαρακτηριστικά της ιδιοσυγκρασίας του παιδιού. Ένα από αυτά τα χαρακτηριστικά ήταν η «στοργή» – η τάση του παιδιού να αναζητά και να απολαμβάνει τη σωματική επαφή με τους φροντιστές του. Αυτό το μέτρο παρείχε ένα μοναδικό παράθυρο στις καθημερινές συμπεριφορές και τις προτιμήσεις των μωρών στο φυσικό τους περιβάλλον.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα μωρά με ορισμένες παραλλαγές του γονιδίου CD38 εμφάνισαν υψηλότερα επίπεδα τροφής σε σύγκριση με εκείνα με διαφορετική γενετική σύνθεση. Συγκεκριμένα, τα μωρά με τους γονότυπους CA και AA έδειξαν ισχυρότερη τάση να αναζητούν και να απολαμβάνουν το άγγιγμα του φροντιστή από εκείνα με τον γονότυπο CC. Οι γονότυποι CA και AA είχαν προηγουμένως συσχετιστεί με αυξημένη απελευθέρωση ωκυτοκίνης.

«Πιθανώς όλοι γνωρίζουμε εκ πείρας ότι οι άνθρωποι διαφέρουν ως προς τα κίνητρά τους για την αναζήτηση και την απόλαυση της κοινωνικής επαφής», είπε ο Grossmann στο PsyPost. «Η μελέτη μας δείχνει ότι τέτοιες ατομικές διαφορές ξεκινούν νωρίς στη ζωή και εξηγούνται τουλάχιστον εν μέρει από τη γενετική μεταβλητότητα στο σύστημα της ωκυτοκίνης».

Σε μια προσπάθεια να διασφαλίσουν την ευρωστία των ευρημάτων τους, οι ερευνητές πραγματοποίησαν πρόσθετες αναλύσεις. Αυτές οι δοκιμές ελέγχου επιβεβαίωσαν ότι το παρατηρούμενο αποτέλεσμα ήταν όντως ειδικό για το χαρακτηριστικό τροφής και άμεσα συνδεδεμένο με τη γενετική σύνθεση του μωρού, δεν επηρεάστηκε από άλλους παράγοντες όπως ο γονότυπος της μητέρας ή το γενικό επίπεδο δραστηριότητας του μωρού.

Επιπλέον, η μελέτη τόλμησε να αξιολογήσει τη μακροπρόθεσμη σταθερότητα της στοργής. Η στοργή στους επτά μήνες βρέθηκε να έχει θετική συσχέτιση με τη στοργή στους 18 μήνες, υποδηλώνοντας ότι αυτό το χαρακτηριστικό είναι σχετικά σταθερό με την πάροδο του χρόνου στη βρεφική ηλικία.

Παρά τα διορατικά ευρήματά της, η μελέτη αναγνωρίζει ορισμένους περιορισμούς. Πρώτον, βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στις αναφορές γονέων, οι οποίες, αν και πολύτιμες, μπορεί να είναι υποκειμενικές. Η μελλοντική έρευνα θα μπορούσε να ωφεληθεί από πιο άμεσες πειραματικές μεθόδους για την αξιολόγηση των απαντήσεων των βρεφών στο κοινωνικό άγγιγμα. Επιπλέον, μια πιο ολοκληρωμένη προσέγγιση για τη μελέτη του συστήματος ωκυτοκίνης, συμπεριλαμβανομένων πολλαπλών γενετικών και επιγενετικών παραγόντων, θα μπορούσε να προσφέρει βαθύτερη κατανόηση.

«Εξετάσαμε μόνο τη γενετική μεταβλητότητα ενός συγκεκριμένου γονιδίου στο σύστημα ωκυτοκίνης», είπε ο Grossmann. «Η μελλοντική έρευνα πρέπει να επεκτείνει αυτή την προσέγγιση χρησιμοποιώντας πειραματικές μεθόδους για τη μέτρηση των ατομικών διαφορών στη βρεφική στοργή, χρησιμοποιώντας γονότυπο και πιο ολοκληρωμένες ορμονικές αναλύσεις».

Η μελέτη επισημαίνει επίσης τη δυνατότητα διεύρυνσης της έρευνας ώστε να συμπεριληφθούν βαθμολογίες πολυγενετικού κινδύνου, οι οποίες θα μπορούσαν να παρέχουν μια πιο λεπτή άποψη των γενετικών επιρροών στην κοινωνική συμπεριφορά.

«Αυτό αντιπροσωπεύει μια βασική επιστημονική μελέτη των νευροβιολογικών υποστρωμάτων της κοινωνικής επαφής και δεν έχει άμεσες επιπτώσεις για τα βρέφη και τις οικογένειές τους», σημείωσε ο Grossmann.

Η μελέτη, «Η γενετική μεταβλητότητα στο σύστημα ωκυτοκίνης συνδέεται με τις ατομικές διαφορές στην αγκαλιά μεταξύ των ανθρώπινων βρεφών», συντάχθηκε από τους Tobias Grossmann και Merle Fairhurst.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *