Οι ενέργειες του πρώην προπονητή ποδοσφαίρου του MSU Mel Tucker υπονομεύουν τον ισχυρισμό για θέματα υγείας

By | February 9, 2024

Ο τελευταίος χειμώνας του Μελ Τάκερ ως προπονητής ποδοσφαίρου στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν ήταν πολύ απασχολημένος.

Πέταξε σε όλη τη χώρα με ιδιωτικό τζετ τουλάχιστον 17 φορές, όπως δείχνουν τα έγγραφα, στο δρόμο του για να υπογράψει μια από τις καλύτερες τάξεις στρατολόγησης της ομάδας εδώ και μια δεκαετία.

Έχει παρακολουθήσει τουλάχιστον τέσσερις αγώνες μπάσκετ ανδρών Spartans, συμπεριλαμβανομένου ενός στο Madison Square Garden στη Νέα Υόρκη, όπου οι χρήστες του Twitter τον συνέλαβαν στο γήπεδο, φορώντας ένα μεγάλο μετάλλιο Spartan Dawgs for Life και κρατώντας ένα ποτό σε ένα φλιτζάνι από διαφανές πλαστικό.

Έχει επίσης δώσει πολλές συνεντεύξεις on camera σε μέσα ενημέρωσης.

Εν τω μεταξύ, στα παρασκήνια, ο Τάκερ ισχυρίστηκε ότι βρισκόταν σε τόσο ακραία κατάσταση ψυχικής δυσφορίας που δεν μπόρεσε να μιλήσει με τον εξωτερικό δικηγόρο που τον ερευνούσε για σεξουαλική παρενόχληση, δείχνουν τα email που έλαβε το USA TODAY.

Σε όλη την υπόθεση της πανεπιστημιούπολης που άσκησε η Μπρέντα Τρέισι που επιβίωσε βιασμό και ακτιβίστρια κατά της σεξουαλικής βίας, μια πωλήτρια που προσέλαβε για να μιλήσει στους παίκτες του για την πρόληψη της σεξουαλικής βίας, ο Τάκερ ισχυρίστηκε επανειλημμένα ότι μια σοβαρή ιατρική κατάσταση εμπόδισε τη συμμετοχή του. Τα προβλήματα υγείας του, όπως ισχυρίστηκε, απαιτούσαν καθυστερήσεις για εβδομάδες στην υπόθεση, ενώ συνέχισε να λαμβάνει μηνιαίο μισθό 750.000 δολαρίων.

Αλλά οι ενέργειες του Τάκερ τη στιγμή αυτών των email – μέρος ενός αρχείου περισσότερων από 1.000 σελίδων που το MSU κράτησε μακριά από τα μάτια του κοινού – θέτουν υπό αμφισβήτηση τη νομιμότητα αυτών των αξιώσεων.

Σύμφωνα με τον Νόμο για την Ελευθερία της Πληροφορίας του Μίσιγκαν, ο φάκελος πρέπει να ανοίξει στο κοινό μόλις ολοκληρωθεί η υπόθεση. Ωστόσο, σε απάντηση ενός αιτήματος καταγραφής της 16ης Ιανουαρίου από το USA TODAY, η MSU είπε αυτή την εβδομάδα ότι θα χρεώσει τον ειδησεογραφικό οργανισμό τουλάχιστον 5.400 $ για τις περίπου 160 ώρες που θα χρειαζόταν για να ελέγξει και να διαγράψει τις προσωπικές πληροφορίες από τα αρχεία. Αυτή η διαδικασία, είπε το σχολείο, θα διαρκέσει 51 εβδομάδες.

Η USA TODAY έλαβε το αρχείο απευθείας από την Tracy. Διευκρίνισε πολλές κρίσιμες πτυχές της υπόθεσης που οδήγησαν στην απόλυση του Τάκερ μέσω λεπτομερειών που περιέχονταν σε μακροσκελείς αναφορές που γράφτηκαν από τον ανακριτή, τον αξιωματικό ακροάσεων και τον υπάλληλο εφέσεων, τις περιλήψεις των συνεντεύξεων και εκατοντάδες σελίδες εγγράφων. Αυτό περιλαμβάνει αλληλογραφία μεταξύ του δικηγόρου του Τάκερ και των στελεχών του πανεπιστημίου και αποδεικτικά στοιχεία.

Οι δίσκοι βοηθούν επίσης πολύ στην επίλυση ορισμένων μυστηρίων.

Παρέχουν πληροφορίες για την απάντηση της MSU στους διάφορους ισχυρισμούς υγείας του Tucker, κάτι που εξηγεί γιατί η υπόθεση κράτησε τόσο πολύ. Αν και η πολιτική της MSU για τη σεξουαλική παρενόχληση λέει ότι οι υποθέσεις γενικά πρέπει να περατωθούν εντός έξι μηνών από την υποβολή επίσημης καταγγελίας, η υπόθεση εναντίον του Tucker διήρκεσε περισσότερο από ένα χρόνο.

Οι ισχυρισμοί του Τάκερ για προβλήματα υγείας βάζουν το MSU μεταξύ βράχου και δυσκολίας, είπε ο Ντέιβιντ Ρινγκ, δικηγόρος του Λος Άντζελες που εκπροσωπεί θύματα σεξουαλικής κακοποίησης. Ακόμα κι αν η ερευνήτρια πίστευε ότι κατασκεύαζε μια ιατρική κατάσταση για να εμποδίσει την έρευνα, αν εκείνη επέμενε χωρίς να του πάρει συνέντευξη, θα μπορούσε να είχε δημιουργήσει μια αντίληψη άδικης μεταχείρισης – την οποία ο Τάκερ θα μπορούσε αργότερα να είχε χρησιμοποιήσει εναντίον του σχολείου.

Ανεξάρτητα από αυτό, ο αμφισβητούμενος ισχυρισμός υγείας του Τάκερ υπονομεύει περαιτέρω την αξιοπιστία του στο δικαστήριο της κοινής γνώμης, είπε ο Ρινγκ στο USA TODAY.

«Είναι κάπως περίεργο για ένα άτομο να λέει: «Είμαι πολύ στενοχωρημένος, δεν μπορώ να λάβω μέρος σε μια συνέντευξη» και την ίδια στιγμή κάνει δημόσιες εμφανίσεις, ταξιδεύει, δίνει συνεντεύξεις», είπε ο Ρινγκ.

Η Πολιτεία του Μίσιγκαν αρνήθηκε να σχολιάσει αυτή την ιστορία. Ο Τάκερ και η δικηγόρος του, Τζένιφερ Μπέλβεαλ, δεν απάντησαν σε μηνύματα ζητώντας σχολιασμό.

Ο Tucker επικαλέστηκε για πρώτη φορά ισχυρισμούς ψυχικής υγείας τον Ιανουάριο του 2023, δείχνουν τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου — τρεις εβδομάδες αφότου η Tracy υπέβαλε καταγγελία στο γραφείο Title IX του MSU. Η καταγγελία της Tracy ισχυριζόταν ότι ο Tucker αυνανίστηκε και έκανε σεξουαλικά σχόλια χωρίς τη συγκατάθεσή της κατά τη διάρκεια μιας τηλεφωνικής κλήσης τον Απρίλιο του 2022.

Η εξωτερική ερευνήτρια του πανεπιστημίου, Rebecca Leitman Veidlinger, πραγματοποίησε συνεντεύξεις με την Tracy και τους έξι μάρτυρες της υπόθεσης μέχρι τα τέλη Ιανουαρίου 2023 — αλλά όχι με τον Tucker. Ο Belveal είπε στον Veidlinger ότι ο Tucker έπρεπε να αναβάλει τη συνέντευξή του επ’ αόριστον λόγω της ακραίας ψυχικής του δυσφορίας.

Ο Veidlinger απάντησε ότι ο Tucker θα μπορούσε να ζητήσει καταλύματα μέσω του γραφείου αναπηρίας του Μίσιγκαν, δείχνουν τα email. Αλλά ο Tucker δεν φαίνεται να το έκανε. Στις 3 Φεβρουαρίου, η Belveal έγραψε ότι η επόμενη διαθεσιμότητα του Tucker θα είναι σε σχεδόν δύο μήνες, την τελευταία ημέρα του Μαρτίου. Τελικά πήρε συνέντευξη στις 22 Μαρτίου 2023.

Ο Τάκερ επικαλέστηκε ξανά ένα θέμα υγείας τον επόμενο Σεπτέμβριο, αφού η Τρέισι δημοσιοποίησε τους ισχυρισμούς της σε έρευνα του USA TODAY. Το MSU ανέστειλε τον Τάκερ χωρίς αμοιβή ώρες μετά τη δημοσιοποίηση της είδησης και στη συνέχεια αποφάσισε να τον απολύσει για λόγους μια εβδομάδα αργότερα.

Σε επιστολή του στις 25 Σεπτεμβρίου προς τον αθλητικό διευθυντή Άλαν Χάλερ, ο Τάκερ υποστήριξε ότι το MSU δεν μπορούσε να τον απολύσει επειδή είχε ζητήσει ιατρική άδεια βάσει του νόμου για την οικογενειακή και ιατρική άδεια για ένα «σοβαρό πρόβλημα υγείας» ημέρες προτού το MSU του πει την πρόθεσή σας να απολύσετε αυτόν. Δεν είναι σαφές εάν αυτή η κατάσταση είναι η ψυχική δυσφορία που ανέφερε τον Ιανουάριο.

Ο MSU απέλυσε τον Tucker ούτως ή άλλως στις 26 Σεπτεμβρίου, ακυρώνοντας τα περίπου 80 εκατομμύρια δολάρια που είχαν απομείνει στο δισκογραφικό συμβόλαιό του.

Ένα θέμα υγείας εμπόδισε επίσης τον Tucker να συμμετάσχει στην ακρόαση για την υπόθεση σεξουαλικής παρενόχλησης στις 5 Οκτωβρίου, έγραψε ο Belveal σε επιστολή του στις 20 Σεπτεμβρίου προς το γραφείο Title IX του σχολείου, ζητώντας νέα αναβολή.

Η Katie Bylenga, η διαχειριστής ακροάσεων του πανεπιστημίου, απάντησε ότι ο Tucker θα πρέπει να παράσχει τεκμηρίωση της πάθησης για να αποδείξει έναν καλό λόγο για την καθυστέρηση. Ο Belveal δεν το έκανε, σύμφωνα με τα αρχεία, και ο Tucker δεν παρευρέθηκε στην ακρόαση.

Ο Belveal δημοσίευσε τελικά ένα σημείωμα γιατρού για λογαριασμό του Tucker με ημερομηνία 27 Οκτωβρίου – τρεις εβδομάδες μετά την ακρόαση. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, ο ελεγκτής του πανεπιστημίου είχε ήδη εκδώσει την απόφασή του, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι ο Τάκερ παρενόχλησε και εκμεταλλεύτηκε σεξουαλικά την Τρέισι σε πολλές περιπτώσεις κατά τη διάρκεια της μακροχρόνιας επιχειρηματικής τους σχέσης.

Η έκκληση του Tucker για ευρήματα τον Νοέμβριο περιλάμβανε το σημείωμα του γιατρού, που απευθυνόταν στον Belveal. Ανέφερε ότι ο Τάκερ εισήχθη για θεραπεία στις 15 Σεπτεμβρίου και αναμενόταν να αποφυλακιστεί στις 29 Οκτωβρίου. Τα μαύρα κουτιά καλύπτουν το επώνυμο του γιατρού – «Δρ Τζέιμς [REDACTED]MD” – τίτλος και όνομα του θεραπευτικού κέντρου.

«Λόγω των ιατρικών του ασθενειών και της απαραίτητης θεραπείας κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο κ. Τάκερ δεν μπόρεσε να ασχοληθεί με κανένα νομικό ή διοικητικό ζήτημα», έγραφε το σημείωμα. «Επιπλέον, το άγχος και ο ψυχολογικός και συναισθηματικός αντίκτυπος της συμμετοχής σε αυτά τα θέματα πιθανότατα θα επιδεινώσει την ασθένειά του».

Η υπόθεση έληξε επίσημα στις 11 Ιανουαρίου όταν ο υπεύθυνος εξωτερικού ελέγχου του σχολείου αρνήθηκε την έφεση του Tucker, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι τα ευρήματα ήταν εύλογα με βάση τα γεγονότα. Η απόφαση των 24 σελίδων δεν έκανε καμία αναφορά σε οποιαδήποτε ιατρική κατάσταση.

Ο Kenny Jacoby είναι ένας ερευνητής ρεπόρτερ για το USA TODAY που καλύπτει τη σεξουαλική κακή συμπεριφορά και τον τίτλο IX. Επικοινωνήστε μαζί του μέσω email στη διεύθυνση kjacoby@usatoday.com ή ακολουθήστε τον στο X @kennyjacoby.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *