Οι επιστήμονες καταγράφουν το ταξίδι ζωής ενός αξιοσημείωτου μαλλί μαμούθ

By | January 19, 2024

Γενετικές και ισοτοπικές αναλύσεις έχουν συνδυάσει μια αξιοσημείωτη αφήγηση από ένα 20χρονο θηλυκό μάλλινο μαμούθ, που περιγράφει λεπτομερώς την υγεία, την κοινωνική θέση και τα ταξίδια της – παρόλο που η ιστορία της χρονολογείται πάνω από 14.000 χρόνια. Προσφέρει νέα εικόνα για τη συμπεριφορά των μαμούθ και ενδείξεις για το πώς αλληλεπιδρούσαν οι άνθρωποι με τα μεγάλα θηρία που φθάνουν.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο McMaster, το Πανεπιστήμιο της Αλάσκας Fairbanks (UAF) και το Πανεπιστήμιο της Οττάβα ανέλαβαν αυτό το φιλόδοξο έργο για να καταγράψουν τη ζωή του μαμούθ που ονομάζεται Élmayuujey’eh από το Συμβούλιο του χωριού Healy Lake, το οποίο ανακαλύφθηκε στο Swan Point της Αλάσκας. από τα λείψανα δύο ανδρών – ενός νεαρού άνδρα και ενός μωρού.

Το Swan Point, ο πρώτος αρχαιολογικός χώρος της Αλάσκας, υπήρξε θησαυρός για τους επιστήμονες, με υπολείμματα μαμούθ που ανακαλύφθηκαν σε άλλες τρεις τοποθεσίες, όλες σε απόσταση 10 χιλιομέτρων (6,2 μίλια) από το σημείο όπου βρέθηκε το Élmayuujey’eh. Η ισοτοπική ανάλυση ενός πλήρους χαυλιόδοντα και ο γενετικός έλεγχος άλλων μαμούθ επιβεβαίωσαν αυτό που υποψιαζόταν η ομάδα: Το Swan Point ήταν μια σημαντική περιοχή για τουλάχιστον δύο συγγενικά αλλά διακριτά μητριαρχικά κοπάδια.

«Αυτή είναι μια συναρπαστική ιστορία που δείχνει την πολυπλοκότητα της ζωής και της συμπεριφοράς των μαμούθ, την οποία έχουμε ελάχιστη κατανόηση», λέει ο εξελικτικός γενετιστής Χέντρικ Πόιναρ, διευθυντής του Κέντρου Αρχαίου DNA στο Πανεπιστήμιο McMaster.

Ο Πόιναρ ηγήθηκε μιας ομάδας ερευνητών που είχαν επιφορτιστεί με τον προσδιορισμό της αλληλουχίας των μιτοχονδριακών γονιδιωμάτων οκτώ μάλλινων μαμούθ που βρέθηκαν μέσα και γύρω από το Swan Point. Ήταν κρίσιμο έργο γενετικής ντετέκτιβ που βοήθησε στη δημιουργία οικογενειακών δεσμών.

Η Karen Spaleta, αναπληρώτρια διευθύντρια της εγκατάστασης σταθερών ισοτόπων της Αλάσκα και συν-συγγραφέας της μελέτης, συλλέγει ένα δείγμα από έναν χαυλιόδοντα μαμούθ που βρέθηκε στο Swan Point

Πανεπιστήμιο της Αλάσκας Fairbanks

Εν τω μεταξύ, ερευνητές της UAF ανέλυσαν τον χαυλιόδοντα του Élmayuujey’eh, βρίσκοντας περίπου 20 χρόνια στρωμάτων ανάπτυξης μέσα, καθορίζοντας το προσδόκιμο ζωής του. Στη συνέχεια μέτρησαν το ισοτοπικό τους προφίλ για αυτά τα στρώματα, παρακολουθώντας στοιχεία στροντίου, οξυγόνου, αζώτου, θείου και ανόργανου άνθρακα. Αυτό τους έδωσε μια πλήρη εικόνα των γεωγραφικών και εποχιακών μετακινήσεών τους κατά τη διάρκεια της 20ετούς ζωής τους.

Αυτό που βρήκαν ήταν ότι αυτό το μαμούθ πιθανότατα πέρασε τα πρώτα του χρόνια σε μια σχετικά μικρή περιοχή – όπως οι σύγχρονοι ανήλικοι ελέφαντες – στη νοτιοανατολική Βεριγγία, κοντά στο στρώμα πάγου Cordillera. Κατά τη διάρκεια του μισού της ζωής της πήγε πιο μακριά, περιπλανώμενος περίπου 1.000 km (620 μίλια) σε τρία χρόνια, πιθανώς προς βορειοδυτική κατεύθυνση μέσω των Λευκών Ορέων και κοντά στην οροσειρά Brooks. Στα χρόνια του λυκόφωτος, επιβράδυνε και έφερε μαζί της και μικρά. Μετακόμισε και επέστρεφε συχνά στο εσωτερικό της Αλάσκας για περίπου τρία χρόνια μέχρι το θάνατό της στο Swan Point. Οι ερευνητές μπόρεσαν επίσης να προσδιορίσουν ότι το μαμούθ προτιμούσε τα υψίπεδα, με τα επίπεδα δέλτα-Ν-15 να υποδηλώνουν μια διατροφή φυτών σε πιο άνυδρες ενδιαιτήματα. Τα σύγχρονα φυτά σε μεγαλύτερα υψόμετρα έχουν επίσης υψηλότερα επίπεδα δέλτα-Ν-15.

Παρόλο που δεν βρέθηκαν όπλα κοντά στα λείψανά της, ο πρόωρος θάνατός της –τα ζώα πιστεύεται ότι έζησαν μέχρι τα 60 χρόνια– και το χρονοδιάγραμμα διασταύρωσης με τους πρώτους ανθρώπους κατοίκους, υποδηλώνουν ότι πιθανότατα ήταν θύμα κυνηγιού. Βρέθηκε στη θέση ενός εποχικού κυνηγετικού στρατοπέδου, που μπορεί να είχε δημιουργηθεί με βάση τις κινήσεις των μαμούθ και να έπαιξε ρόλο στην εντοπισμένη εξαφάνισή τους στην Αλάσκα.

«Ήταν νεαρή ενήλικη στην ακμή της ζωής της», είπε ο Μάθιου Γούλερ, καθηγητής UAF και διευθυντής της Εγκατάστασης Σταθερών Ισοτόπων της Αλάσκας, ο οποίος εργάστηκε μαζί με τη συν-συγγραφέα Κάρεν Σπαλέτα για να ξετυλίξει την ισοτοπική ιστορία του μαμούθ. «Τα ισότοπά της έδειξαν ότι δεν ήταν υποσιτισμένη και ότι πέθανε την ίδια εποχή με την κατασκήνωση εποχικού κυνηγιού στο Swan Point όπου βρέθηκε το λατομείο της».

Το DNA που λήφθηκε από τον χαυλιόδοντα του Élmayuujey’eh, μαζί με αυτό άλλων χαυλιόδοντων, δοντιών και πλευρών που βρέθηκαν σε διάφορες τοποθεσίες, διαπίστωσε ότι αυτό το μαμούθ ήταν στενά, αλλά όχι άμεσα συνδεδεμένο, με το ανήλικο αρσενικό και μωρό που βρέθηκαν στην περιοχή και μακρινή σχέση. με τα ζώα που βρέθηκαν στην τοποθεσία κοντά στο Χόλτσμαν. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η Élmayuujey’eh μπορεί να ήταν η μητριάρχης του κοπαδιού της, καθώς γενιές τη χώρισαν από τα δύο νεαρά μαμούθ με τα οποία ήταν μαζί.

“Αυτό είναι κάτι περισσότερο από το να κοιτάς εργαλεία ή πέτρινα υπολείμματα και να προσπαθείς να κάνεις εικασίες”, δήλωσε ο Tyler Murchie του Πανεπιστημίου McMaster, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης DNA με τη Sina Baleka. «Αυτή η ανάλυση των κινήσεων κατά τη διάρκεια της ζωής μπορεί πραγματικά να βοηθήσει στην κατανόηση του πώς ζούσαν άνθρωποι και μαμούθ σε αυτές τις περιοχές. Μπορούμε να συνεχίσουμε να επεκτείνουμε σημαντικά τη γενετική μας κατανόηση του παρελθόντος και να αντιμετωπίζουμε πιο λεπτές ερωτήσεις σχετικά με το πώς κινήθηκαν τα μαμούθ, πώς σχετίζονταν μεταξύ τους και πώς όλα αυτά συνδέονται με τους αρχαίους ανθρώπους».

Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό Προόδους στην Επιστήμη.

Οι ερευνητές περιγράφουν λεπτομερώς τη συναρπαστική μελέτη τους στο παρακάτω βίντεο.

Χρονίζοντας τα ταξίδια ενός μάλλινου μαμούθ

Πηγή: Πανεπιστήμιο McMaster

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *