Οι ιοί των ζόμπι της Αρκτικής στη Σιβηρία θα μπορούσαν να πυροδοτήσουν νέα τρομακτική πανδημία, προειδοποιούν οι επιστήμονες | Υγεία

By | January 21, 2024

Η ανθρωπότητα αντιμετωπίζει μια παράξενη νέα απειλή πανδημίας, προειδοποίησαν οι επιστήμονες. Οι αρχαίοι ιοί που έχουν παγώσει στο μόνιμο πάγο της Αρκτικής θα μπορούσαν μια μέρα να απελευθερωθούν από το θερμαινόμενο κλίμα της Γης και να πυροδοτήσουν μια μεγάλη επιδημία ασθένειας, λένε.

Στελέχη αυτών των μικροβίων Methuselah – ή των ιών των ζόμπι, όπως είναι επίσης γνωστά – έχουν ήδη απομονωθεί από ερευνητές που έχουν εκφράσει φόβους ότι θα μπορούσε να προκληθεί μια νέα παγκόσμια ιατρική έκτακτη ανάγκη – όχι από μια ασθένεια νέα στην επιστήμη, αλλά από μια ασθένεια από μακρινο ΠΑΡΕΛΘΟΝ. .

Ως αποτέλεσμα, οι επιστήμονες άρχισαν να σχεδιάζουν ένα δίκτυο παρακολούθησης της Αρκτικής που θα εντόπιζε τις πρώτες περιπτώσεις ασθένειας που προκαλείται από αρχαίους μικροοργανισμούς. Θα παρέχει επίσης καραντίνα και εξειδικευμένη ιατρική περίθαλψη σε μολυσμένα άτομα σε μια προσπάθεια να περιορίσει το ξέσπασμα και να αποτρέψει τα μολυσμένα άτομα να φύγουν από την περιοχή.

«Αυτή τη στιγμή, οι αναλύσεις των απειλών πανδημίας επικεντρώνονται σε ασθένειες που θα μπορούσαν να εμφανιστούν σε νότιες περιοχές και στη συνέχεια να εξαπλωθούν στο βορρά», δήλωσε ο γενετιστής Jean-Michel Claverie του Πανεπιστημίου Aix-Marseille. «Αντίθετα, λίγη προσοχή έχει δοθεί σε ένα ξέσπασμα που θα μπορούσε να εμφανιστεί στον μακρινό βορρά και στη συνέχεια να ταξιδέψει νότια – και αυτό είναι μια παράβλεψη, πιστεύω. Υπάρχουν ιοί εκεί ψηλά που έχουν τη δυνατότητα να μολύνουν ανθρώπους και να ξεκινήσουν μια νέα εστία ασθένειας».

Αυτό το σημείο υποστηρίχθηκε από την ιολόγο Marion Koopmans από το Ιατρικό Κέντρο Erasmus στο Ρότερνταμ. «Δεν γνωρίζουμε ποιοι ιοί υπάρχουν στο μόνιμο πάγο, αλλά νομίζω ότι υπάρχει πραγματικός κίνδυνος να υπάρξει ένας ιός ικανός να προκαλέσει ξέσπασμα ασθένειας – για παράδειγμα, μια αρχαία μορφή πολιομυελίτιδας. Πρέπει να υποθέσουμε ότι κάτι τέτοιο θα μπορούσε να συμβεί».

Το 2014, ο Claverie ηγήθηκε μιας ομάδας επιστημόνων που απομόνωσαν ζωντανούς ιούς στη Σιβηρία και έδειξαν ότι μπορούσαν ακόμα να μολύνουν μονοκύτταρους οργανισμούς – παρά το γεγονός ότι ήταν θαμμένοι στον μόνιμο παγετό για χιλιάδες χρόνια. Άλλη έρευνα, που δημοσιεύτηκε πέρυσι, αποκάλυψε την ύπαρξη αρκετών ιικών στελεχών από επτά διαφορετικές τοποθεσίες στη Σιβηρία και έδειξε ότι θα μπορούσαν να μολύνουν καλλιεργημένα κύτταρα. Ένα δείγμα ιού ήταν 48.500 ετών.

«Οι ιοί που απομονώσαμε ήταν ικανοί να μολύνουν μόνο αμοιβάδες και δεν ενέχουν κίνδυνο για τους ανθρώπους», είπε ο Claverie. «Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι άλλοι ιοί – επί του παρόντος παγωμένοι στο μόνιμο πάγο – μπορεί να μην είναι ικανοί να προκαλέσουν ασθένεια στους ανθρώπους. Εντοπίσαμε γονιδιωματικά ίχνη ιών ευλογιάς και ερπητοϊών, που είναι γνωστά ανθρώπινα παθογόνα, για παράδειγμα».

Το Permafrost καλύπτει το ένα πέμπτο του βόρειου ημισφαιρίου και αποτελείται από χώμα που έχει διατηρηθεί σε θερμοκρασίες κάτω από το μηδέν για μεγάλες περιόδους. Ορισμένα στρώματα παρέμειναν παγωμένα για εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια, ανακάλυψαν οι επιστήμονες.

«Το κρίσιμο πράγμα για το permafrost είναι ότι είναι κρύο, σκοτεινό και στερείται οξυγόνου, το οποίο είναι τέλειο για τη διατήρηση του βιολογικού υλικού», είπε ο Claverie. Παρατηρητής Την προηγούμενη εβδομάδα. «Θα μπορούσατε να βάλετε το γιαούρτι σε μόνιμο πάγο και θα ήταν ακόμα βρώσιμο 50.000 χρόνια αργότερα».

Αλλά το μόνιμο πάγο του κόσμου αλλάζει. Τα ανώτερα στρώματα των κύριων αποθεμάτων του πλανήτη – στον Καναδά, τη Σιβηρία και την Αλάσκα – λιώνουν καθώς η κλιματική αλλαγή επηρεάζει δυσανάλογα την Αρκτική. Σύμφωνα με τους μετεωρολόγους, η περιοχή θερμαίνεται πολλές φορές πιο γρήγορα από τον μέσο ρυθμό αύξησης της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Ωστόσο, δεν είναι η άμεση τήξη του μόνιμου παγετού που ενέχει τον πιο άμεσο κίνδυνο, πρόσθεσε ο Claverie. «Ο κίνδυνος προέρχεται από μια άλλη επίδραση της υπερθέρμανσης του πλανήτη: την εξαφάνιση του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής. Αυτό επιτρέπει την αύξηση της ναυτιλίας, της κυκλοφορίας και της βιομηχανικής ανάπτυξης στη Σιβηρία. Σχεδιάζονται τεράστιες εξορυκτικές εργασίες που θα ανοίξουν τεράστιες τρύπες στο βαθύ μόνιμο πάγο για την εξαγωγή πετρελαίου και ορυκτών.

«Αυτές οι επεμβάσεις θα απελευθερώσουν μεγάλες ποσότητες παθογόνων που εξακολουθούν να ευδοκιμούν εκεί. Οι ανθρακωρύχοι θα μπουν και θα εισπνεύσουν τους ιούς. Οι επιπτώσεις μπορεί να είναι καταστροφικές».

παράλειψη προώθησης ενημερωτικών δελτίων

Αυτό το σημείο τονίστηκε από τον Koopmans. «Αν κοιτάξουμε την ιστορία των επιδημικών εστιών, ένας από τους κύριους παράγοντες ήταν η αλλαγή χρήσης γης. Ο ιός Nipah μεταδόθηκε από νυχτερίδες φρούτων που εκδιώχθηκαν από τα ενδιαιτήματά τους από τον άνθρωπο. Ομοίως, η ευλογιά των πιθήκων έχει συνδεθεί με την εξάπλωση της αστικοποίησης στην Αφρική. Και αυτό είναι που πρόκειται να δούμε στην Αρκτική: μια πλήρη αλλαγή στη χρήση γης, και αυτό θα μπορούσε να είναι επικίνδυνο, όπως έχουμε δει αλλού».

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι το μόνιμο πάγο – στα βαθύτερα του επίπεδα – μπορεί να περιέχει ιούς ηλικίας έως και ενός εκατομμυρίου ετών και επομένως πολύ παλαιότερους από το δικό μας είδος, το οποίο πιστεύεται ότι εμφανίστηκε πριν από περίπου 300.000 χρόνια.

«Το ανοσοποιητικό μας σύστημα μπορεί να μην έχει έρθει ποτέ σε επαφή με μερικά από αυτά τα μικρόβια, και αυτό είναι μια άλλη ανησυχία», είπε ο Claverie. «Το σενάριο ενός άγνωστου ιού που κάποτε μόλυνε έναν Νεάντερταλ να επιστρέψει σε εμάς, αν και απίθανο, έχει γίνει μια πραγματική πιθανότητα».

Για το λόγο αυτό, ο Claverie και άλλοι συνεργάζονται με το UArctic, το Πανεπιστήμιο της Αρκτικής – ένα διεθνές εκπαιδευτικό δίκτυο στην πολική περιοχή – σε σχέδια για τη δημιουργία εγκαταστάσεων καραντίνας και την παροχή ιατρικής εμπειρογνωμοσύνης που μπορεί να εντοπίσει πρώιμα κρούσματα και να τα αντιμετωπίσει τοπικά για να προσπαθήσει να περιορίσει το μόλυνση.

«Τώρα αντιμετωπίζουμε μια απτή απειλή και πρέπει να είμαστε έτοιμοι να την αντιμετωπίσουμε. Είναι τόσο απλό.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *