Οι Λέικερς στοιχηματίζουν στο τέλος της εποχής του ΛεΜπρόν Τζέιμς με την ελπίδα μιας υπερπαραγωγής που μάλλον δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά

By | February 9, 2024

Οι Λος Άντζελες Λέικερς έκαναν μια σπάνια συντηρητική επιλογή την Πέμπτη, όταν αποφάσισαν να αφήσουν να περάσει η προθεσμία του εμπορίου χωρίς να κάνουν καμία κίνηση. Όσο απογοητευτικό κι αν είναι αυτό για τους θαυμαστές (και το tweeting κλεψύδρα LeBron James), ήταν μια λογική προσέγγιση στα χαρτιά.

Οι Λέικερς μπήκαν στην τελευταία ημέρα με ρεκόρ 27-25. Κατατάχθηκαν 20οι στην επίθεση και 14οι στην άμυνα, δύσκολα τα περιθώρια ενός πραγματικού διεκδικητή. Ούτε οι περσινοί Λέικερς έμοιαζαν με του Φεβρουαρίου, αλλά οι λύσεις ήταν σχετικά απλές. Βάλτε τους Τζέιμς και Άντονι Ντέιβις πίσω στο παρκέ και απομακρύνετε τον Ράσελ Γουέστμπρουκ από αυτό. Μια υγιής ομάδα Λέικερ με πιο επαρκή υποστηρικτικό καστ δημιούργησε ένα ευνοϊκό στήριγμα μέχρι τους Τελικούς της Δυτικής Διάσκεψης.

Οι διορθώσεις δεν ήταν τόσο ξεκάθαρες αυτή τη φορά.

Ενώ ο Τζέιμς και ο Ντέιβις ήταν σε μεγάλο βαθμό υγιείς, οι Λέικερς δεν είχαν ένα μεγάλο συμβόλαιο που έληγε για να κολλήσουν ή ένα κραυγαλέο αρνητικό για να αφαιρέσουν από το rotation. Είναι απλώς μια ομάδα που έπαιξε μέτριο μπάσκετ και χρειαζόταν σημαντικές αλλαγές για να το διορθώσει. Σε μια εμπορική αγορά που γνώρισε πολύ μικρή κίνηση, ακόμη και μεταξύ των παικτών υψηλού επιπέδου, τέτοιες αλλαγές δεν φάνηκαν να είναι διαθέσιμες. Οπότε οι Λέικερς δεν επέβαλλαν το θέμα. Αποφάσισαν να περιμένουν.

Τι περιμένουν όμως; Αυτό μοιάζει λίγο περισσότερο με ένα αδύνατο όνειρο. Ο Chris Haynes του Bleacher Report ανέφερε πριν από τη λήξη της προθεσμίας ότι οι Λέικερς σχεδιάζουν να περιμένουν μέχρι το καλοκαίρι για να κάνουν την κίνησή τους. Σε εκείνο το σημείο, οι περιορισμοί του κανόνα του Stepien που τους περιόριζαν στην προσφορά μόνο μιας επιλογής πρώτου γύρου σε ένα εμπόριο εντός της σεζόν θα χαλαρώσουν. Οι Λέικερς θα έχουν πρόσβαση σε τρεις επιλογές πρώτου γύρου και τρεις συναλλαγές πρώτου γύρου για διαπραγμάτευση. Σε εκείνο το σημείο, αναφέρει ο Χέινς, οι Λέικερς θα προσπαθήσουν να ανταλλάξουν έναν σούπερ σταρ. Ο δικός μας Bill Reiter έχει ήδη αναφέρει ένα πιθανό όνομα: Donovan Mitchell.

Αυτή είναι, ουσιαστικά, η στρατηγική που έχουν εφαρμόσει οι Λέικερς σε όλη την ιστορία τους. Ενώ υπάρχουν περιστασιακά κενά, όπως τα πέντε χρόνια μεταξύ του Μάτζικ Τζόνσον και του Σακίλ Ο’Νιλ ή τα τρία χρόνια μεταξύ του Κόμπι Μπράιαντ και του Τζέιμς, οι Λέικερς έχουν κάνει μια λογική μετάβαση από σούπερ σταρ σε σούπερ σταρ σε σούπερ σταρ τις τελευταίες έξι δεκαετίες. Από εκεί πηγάζει η εξαιρετικότητα των Λέικερς. Αν όλοι οι Λέικερς γνώριζαν ποτέ ότι είναι αποκτήματα σούπερ σταρ, τότε γιατί να πιστεύουν ότι η απόκτηση σούπερ σταρ θα ήταν ιδιαίτερα δύσκολη;

Η πραγματικότητα εδώ είναι πολύ πιο περίπλοκη. Στο σύγχρονο ΝΒΑ, οι τρεις επιλογές του πρώτου γύρου δεν είναι και τόσο πολλές. Όταν φτάσει η offseason, οι Νετς θα έχουν οκτώ επιλογές του πρώτου γύρου διαθέσιμες για εμπόριο. Οι Νικς θα έχουν εννέα. Οι Spurs, οι Jazz και οι Thunder θα είναι όλοι διψήφιοι. Σε έναν καθαρό πόλεμο προσφορών, οι Λέικερς δεν έχουν καμία ευκαιρία απέναντι σε καμία από αυτές τις ομάδες.

Γεγονός που εγείρει το ερώτημα γιατί ακριβώς οι Λέικερς πιστεύουν ότι έχουν ένα ρεαλιστικό σουτ σε έναν παίκτη όπως ο Μίτσελ. Είναι δεμένος με τη Νέα Υόρκη εδώ και χρόνια. Ακόμα κι αν φύγει από μια ομάδα των Καβαλίερς που έχει βάλει φωτιά στο ΝΒΑ τον περασμένο μήνα, η πατρίδα του οι Νικς ή οι Νετς δεν θα είχαν περισσότερο νόημα, με τόσα άλλα να διαπραγματευτεί;

Η προφανής απάντηση εδώ είναι ναι, αλλά όταν ολόκληρο το ιστορικό του franchise σας υποδηλώνει ότι πρέπει να προσπαθήσετε ούτως ή άλλως, δεν είναι δύσκολο να καταλάβετε γιατί οι Λέικερς θέλουν να το δοκιμάσουν. Φυσικά, το ΝΒΑ έχει αλλάξει πολύ από τότε που οι Λέικερς συγκέντρωσαν τα περισσότερα από τα προηγούμενα αστέρια τους. Μόλις το 2018, ήταν αρκετά συνηθισμένο για τους παίκτες να αλλάζουν ομάδα μέσω δωρεάν αντιπροσωπείας. Οι Λέικερς θα μπορούσαν να ελευθερώσουν χώρο και να στοιχηματίσουν στην αγορά και την ιστορία τους για να κάνουν τα υπόλοιπα. Έτσι έπιασαν τον Τζέιμς.

Αλλά στην εποχή της ιστορίας του ΝΒΑ που ζούμε αυτή τη στιγμή «επεκτείνετε τώρα, ανταλλάξτε αργότερα», η προτίμηση των παικτών τείνει να μετράει όλο και λιγότερο σε αυτά τα θέματα από ό,τι κάποτε. Εάν ο Damian Lillard, ένας 33χρονος παίκτης με επαχθές μακροπρόθεσμο συμβόλαιο, δεν κατάφερε να κάνει τους Miami Heat όπως είχε προγραμματιστεί, τι ελπίδα θα είχε ένας νεότερος σταρ να πάει στους Λέικερς όταν η ομάδα του είχε σοβαρά συμβιβαστεί; Υπερθεματίζω?

Ένας ελαφρώς πιο εύλογος δρόμος για τους Λέικερς θα ήταν να κυνηγήσουν ένα αστέρι με μερικά κονδυλώματα. Οι Κλίπερς μόλις απέκτησαν τον Τζέιμς Χάρντεν για κάτι που τώρα μοιάζει με ασήμαντο ποσό, επειδή δεν είχε άλλη αγορά. Οι Mavericks είχαν παρόμοια έκπτωση στον Kyrie Irving, αν και η αγορά του ήταν λίγο ευρύτερη. Οι ανησυχίες του Χάρντεν για την άμυνα και τα πλέι οφ έχουν περιορίσει τη δεξαμενή των μνηστήρων του. Όπως και τα εξωδικαστικά προβλήματα του Ίρβινγκ.

Θα είναι διαθέσιμοι παίκτες σαν αυτόν αυτή την εκτός σεζόν; Ενδεχομένως. Η Trae Young ξεχωρίζει από αυτή την άποψη. Είναι ακόμα πιο περιορισμένος αμυντικός από τον Χάρντεν και έχει νόημα μόνο σε μια κατάσταση όπου μπορεί να παίξει ένα εξαιρετικά κυρίαρχο στυλ της μπάλας. Αυτός, όπως ο Τζέιμς και ο Ντέιβις, εκπροσωπείται από την Klutch Sports. Οι Λέικερς έχουν συνδεθεί μαζί του στο παρελθόν. Εάν οι Λέικερς ενδιαφέρονται να χτίσουν γύρω από δύο μεγάλους άντρες, τα φορολογικά ζητήματα πολυτελείας της Μινεσότα θα αναγκάσουν τελικά τους Τίμπεργουλβς να εξετάσουν το μέλλον του Καρλ-Άντονι Τάουνς. Φυσικά, αν πάνε σε μια μακρά σειρά πλέι οφ, πιθανότατα θα πληρώσουν ό,τι χρειάζεται για να κρατήσουν την ομάδα ενωμένη.

Ωστόσο, οι Λέικερς έχουν πολύ μικρό έλεγχο στην αγορά του εμπορίου αστέρων. Τα αστέρια πρέπει να ευθυγραμμιστούν από αυτά. Τι θα συμβεί αν οι ομάδες της Νέας Υόρκης και κάποιοι άλλοι αποθησαυριστές περιουσιακών στοιχείων αποφασίσουν ότι θα κάνουν ό,τι χρειάζεται για να προσθέσουν All-Stars αυτό το καλοκαίρι; Οι Λέικερς δεν έχουν τύχη. Δεν έχουν τους πόρους για να ανταγωνιστούν. Ακόμα κι αν ο κατάλληλος παίκτης είναι διαθέσιμος, το μόνο που χρειάζεται είναι ένας άλλος ενδιαφερόμενος να βγάλει τους Λέικερς εκτός μάχης. Οι Σπερς, που χρειάζονται έναν πόιντ γκαρντ, έχουν πολύ νόημα για τον Γιανγκ. Είτε έτσι είτε αλλιώς, η Μινεσότα πιθανότατα θα προτιμούσε περιουσιακά στοιχεία που μπορούν να έχουν τώρα για την Towns.

Αυτός είναι ο κίνδυνος της αστεροκεντρικής προσέγγισης που φαίνεται να ακολουθούν οι Λέικερς. Ακριβώς επειδή πάντα κατάφερναν να προσελκύουν αυτούς τους τύπους παικτών δεν σημαίνει ότι είναι αυτόματα εξοπλισμένοι για να το κάνουν ξανά. Φυσικά, αξίζει επίσης να ρωτήσετε αν πρέπει ή όχι να το θέλουν.

Οι Λέικερς κέρδισαν το πρωτάθλημα του 2020 με δύο αστέρια και ένα υπέροχο υποστηρικτικό καστ. Με τρεις επιλογές του πρώτου γύρου το καλοκαίρι, θα μπορούσαν να αναπληρώσουν την ομάδα γύρω από τον Τζέιμς και τον Ντέιβις και ενδεχομένως να προσπαθήσουν να αναδημιουργήσουν αυτή τη φόρμουλα. Θα ήταν δυνατό αυτό όταν ο Τζέιμς φτάσει τα 40; Είναι πολύ νωρίς για να πούμε και θα είμαστε ειλικρινά σίγουροι για το ποιοι παίκτες είναι διαθέσιμοι ή όχι. Δεν υπάρχει εύκολος δρόμος εδώ, καμία λύση που να ταιριάζει σε όλους. Η επιστροφή των Λέικερς στην εικόνα του πρωταθλήματος θα απαιτήσει σημαντικές αλλαγές και ένα πιο προσεκτικά κατασκευασμένο συνολικό ρόστερ.

Αυτό είναι που κάνει την προσέγγιση «ας περιμένουμε ένα αστέρι» τόσο ανησυχητική. Δεν είναι μια προσπάθεια αντιμετώπισης των πραγματικών ελαττωμάτων που μαστίζουν αυτήν την ομάδα αυτή τη στιγμή. Είναι μια προσπάθεια επίλυσης ενός σύγχρονου προβλήματος με μια αρχαία λύση. Οι Λέικερς δεν μπορούν πλέον να βασίζονται απλώς στο να αποκτήσουν αστέρια με το να είναι οι Λέικερς.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *