Οι τυφώνες είναι πολύ γρήγοροι για την κατηγορία 5

By | February 6, 2024

Με 230 χιλιόμετρα την ώρα, το ταχύτερο τρενάκι του λούνα παρκ στον κόσμο, η Formula Rossa στο Άμπου Ντάμπι, είναι τόσο γρήγορο που οι αναβάτες πρέπει να φορούν γυαλιά για να προστατεύουν τα μάτια τους από τον άνεμο. Αλλά ακόμη και η τρομερή Formula Rossa δεν ταιριάζει με τους ανέμους άνω των 250 χιλιομέτρων την ώρα από έναν τυφώνα κατηγορίας 5, ο οποίος μπορεί να γκρεμίσει τους τοίχους ενός σπιτιού και να καταρρεύσει την οροφή του. Και όμως, σύμφωνα με ένα νέο έγγραφο, η κατηγορία 5 μπορεί να μην ταιριάζει με αρκετούς πρόσφατους τυφώνες.

Αυτήν τη στιγμή, κάθε τυφώνας με μέγιστη σταθερή ταχύτητα ανέμου πάνω από 150 μίλια την ώρα θεωρείται Κατηγορία 5 στην κλίμακα ανέμου του τυφώνα Saffir-Simpson — είτε φυσά με 160 mph, όπως ο τυφώνας Ian, είτε με περίπου 200 mph. km/h, όπως ο τυφώνας Πατρίσια, που έπληξε το Μεξικό το 2015. Για να γίνει διάκριση μεταξύ ακραίων καταιγίδων και, λοιπόν, επακρώς Οι ακραίες καταιγίδες, ο James Kossin, διακεκριμένος επιστημονικός σύμβουλος στο μη κερδοσκοπικό First Street Foundation, και ο Michael Wehner, ένας ανώτερος επιστήμονας που μελετά τα ακραία καιρικά φαινόμενα στο Lawrence Berkeley National Laboratory, διερεύνησαν προσθέτοντας ένα υποθετικό έκτο σκαλί στην κλίμακα. Οι τυφώνες της κατηγορίας 6, γράφουν, θα περιλαμβάνουν ανέμους άνω των 300 χιλιομέτρων την ώρα. Σύμφωνα με τον ορισμό του, πέντε τυφώνες – όλοι που συνέβησαν περίπου την προηγούμενη δεκαετία – θα είχαν ταξινομηθεί στην κατηγορία 6.

Όταν οι Kossin και Wehner ανέλυσαν κλιματικά μοντέλα για το μέλλον, διαπίστωσαν ότι εάν οι παγκόσμιες θερμοκρασίες αυξηθούν κατά 2 βαθμούς Κελσίου, ο κίνδυνος καταιγίδων της κατηγορίας 6 θα διπλασιαζόταν στον Κόλπο του Μεξικού και θα αυξανόταν κατά 50% κοντά στις Φιλιππίνες. «Η προσθήκη μιας κατηγορίας περιγράφει καλύτερα αυτές τις πρωτοφανείς καταιγίδες», μου είπε ο Wehner. Στην πραγματικότητα, η αλλαγή της κλίμακας Saffir-Simpson θα απαιτούσε διερεύνηση του τρόπου με τον οποίο ένα αναθεωρημένο σύστημα θα επικοινωνούσε τον κίνδυνο καταστροφής, σημείωσαν οι συγγραφείς στο έγγραφο. Παρόλα αυτά, «θα πρέπει πραγματικά να σκεφτούμε να καταργήσουμε τα πάντα», μου είπε ο Kossin. Και δεν είναι ο μόνος που το πιστεύει. «Δεν είμαι σίγουρος αν ήταν πάντα μια πραγματικά καλή κλίμακα», μου είπε ο Kerry Emanuel, κορυφαίος ατμοσφαιρικός επιστήμονας του MIT και συντάκτης της εφημερίδας. «Νομίζω ότι ίσως ήταν λάθος από την αρχή».

Η κλίμακα του τυφώνα Saffir-Simpson έπληξε τη μετεωρολογική σκηνή τη δεκαετία του 1970, όταν ένας πολιτικός μηχανικός (Herbert Saffir) και ο επικεφαλής του Εθνικού Κέντρου Τυφώνων (Robert Simpson) συνεργάστηκαν για να σχεδιάσουν μια απλή βαθμολογία από ένα έως πέντε για έναν τυφώνα. πιθανή πρόκληση ζημιών, που σχετίζεται με την ταχύτητα του ανέμου, την κεντρική πίεση και τα πιθανά ύψη καταιγίδας. Για μερικές δεκαετίες τα πράγματα πήγαιναν καλά. Αλλά από τα μέσα της δεκαετίας του 2000, έγινε σαφές ότι οι κατηγορίες κλίμακας δεν αντανακλούσαν πάντα τη ζημιά στο έδαφος. Ο τυφώνας Charley το 2004 έφτασε στην κατηγορία 4 αλλά προκάλεσε σχετικά μικρή καταστροφή. Ο τυφώνας Άικ, από την άλλη πλευρά, έφτασε κοντά στο Γκάλβεστον του Τέξας το 2008 μόνο ως κατηγορία 2, αλλά σκότωσε 21 ανθρώπους άμεσα και προκάλεσε ζημιές ύψους 29,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων στο Τέξας, τη Λουιζιάνα και το Αρκάνσας.

Η διαφορά ήταν το νερό. Το Charley, παρά τους δυνατούς ανέμους, ήταν μια σχετικά ξηρή καταιγίδα. Ο Άικ προκάλεσε μια καταιγίδα 20 ποδιών. Το Sandy δεν ήταν καν τυφώνας όταν πλημμύρισε 51 τετραγωνικά μίλια της πόλης της Νέας Υόρκης, με αποτέλεσμα ο ωκεανός να συντρίβεται στους δρόμους, ξεπερνώντας τους πεζόδρομους και τα διαφράγματα. Περίπου το 90 τοις εκατό των θανάτων από τυφώνα στις ΗΠΑ προέρχονται από κύμα καταιγίδων και πλημμύρες στην ενδοχώρα, μου είπε ο αναπληρωτής διευθυντής του NHC, Jamie Rhome, σε μια δήλωση. Το 2010, το NHC άλλαξε το όνομα της κλίμακας σε Saffir-Simpson Hurricane Ανεμος Κλίμακα, αφαιρώντας το κύμα καταιγίδας και την κεντρική πίεση για να διευκρινιστεί ότι δεν θα ήταν δυνατό να μετρηθεί η συνολική πιθανή καταστροφή ενός τυφώνα.

Αλλά η Saffir-Simpson είναι βαθιά ενσωματωμένη στη δημόσια ψυχή. Όπως ένα εννέα της κλίμακας Ρίχτερ ή ένα στο σύστημα DEFCON, οι άνθρωποι τείνουν να θεωρούν το πέντε Saffir-Simpson ως οριστική βαθμολογία κινδύνου. «Η απλότητα της κλίμακας είναι ταυτόχρονα ελάττωμα και πλεονέκτημα», μου είπε ο Brian McNoldy, ατμοσφαιρικός επιστήμονας στη Σχολή Θαλάσσιων Επιστημών, Ατμόσφαιρας και Γης στο Rosenstiel του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι. Η κατηγορία 5 είναι σπλαχνική με τρόπο που μπορεί να μην είναι ίντσες βροχής και προβλεπόμενα πόδια κύματος καταιγίδας. Αλλά η Saffir-Simpson είναι τόσο παρεξηγημένη που κατά τη διάρκεια των παρουσιάσεων, ο McNoldy αρέσκεται να λέει στους ανθρώπους: «Υπάρχουν περισσότερα στην ιστορία παρά στην κατηγορία».

Το NHC, το οποίο προβλέπει και κοινοποιεί τον κίνδυνο τυφώνα στο κοινό, έχει προσπαθήσει να επεκτείνει τη δημόσια εστίαση του συγκεκριμένου χαρακτηρισμού Saffir-Simpson. Αντίθετα, το κέντρο τόνισε πολλούς πρόσθετους κινδύνους από τυφώνες, όπως βροχοπτώσεις, ανεμοστρόβιλους και ρεύματα σχισμής. Η Rebecca Morss, η οποία ίδρυσε το πρόγραμμα Climate Risks and Decisions in Society στο Εθνικό Κέντρο για την Ατμοσφαιρική Έρευνα του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών, μου είπε ότι η προσθήκη μιας Κατηγορίας 6 θα μπορούσε να εκτρέψει την εστίαση από πολλούς άλλους κινδύνους.

Από την πλευρά του, το NHC δείχνει λιγότερο ενθουσιώδες για την προσθήκη μιας Κατηγορίας 6. «Η κατηγορία 5 στην κλίμακα Saffir-Simpson καταγράφει ήδη «καταστροφικές ζημιές» από τον άνεμο, επομένως δεν είναι σαφές εάν θα υπήρχε ανάγκη για μια άλλη κατηγορία ακόμη και αν το έκαναν καταιγίδες συμβούν. . ισχυρότερος», είπε ο Rhome, ο αναπληρωτής του NHC. Μια έκτη κατηγορία επίσης δεν θα άλλαζε απαραίτητα τις προετοιμασίες της FEMA προτού φτάσει μια καταιγίδα στην ξηρά, επειδή η υπηρεσία αναμένει ότι τυχόν καταιγίδες κατηγορίας 4 ή 5 θα έχουν σημαντικές επιπτώσεις, έγραψε εκπρόσωπος της υπηρεσίας σε ένα email, τονίζοντας ότι οι διαχειριστές έκτακτης ανάγκης πρέπει να εξετάσουν τους παγκόσμιους κινδύνους από τους κινδύνους ενός τυφώνα.

Οι επιστήμονες της ατμόσφαιρας και οι μετεωρολόγοι προσπάθησαν να δημιουργήσουν καλύτερα συστήματα βασισμένα στην επιφανειακή πίεση για την καλύτερη πρόβλεψη των κυμάτων καταιγίδας ή σε ενσωματωμένη κινητική ενέργεια για την καλύτερη εκτίμηση του μεγέθους της καταιγίδας. Αλλά ακόμα και με ένα σύστημα που ενσωματώνει την ταχύτητα του ανέμου, το κύμα καταιγίδας, τις βροχοπτώσεις και άλλους παράγοντες, τελικά, «θα συναντήσετε μια καταιγίδα που παραβιάζει τους κανόνες», μου είπε ο Εμανουέλ. Μια ιδανική προειδοποίηση τυφώνα, είπε ο Morss, θα ενημερώσει τους ανθρώπους για τους κινδύνους που μπορεί να αντιμετωπίσουν στη συγκεκριμένη τοποθεσία τους και πώς μπορούν να προστατευτούν. Θα τους υποδείκνυε επίσης σε αξιόπιστες πηγές ακριβών και έγκαιρων πληροφοριών καθώς πλησιάζει η καταιγίδα. «Είναι δύσκολο να το κάνεις αυτό με μία μόνο αξιολόγηση κινδύνου τυφώνα», μου είπε.

Ο Emanuel και άλλοι πιστεύουν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούσαν να μάθουν από το σύστημα του Ηνωμένου Βασιλείου, το οποίο ταξινομεί τις κακές καιρικές συνθήκες σε κίτρινο, πορτοκαλί ή κόκκινο – όπου το κόκκινο σημαίνει ότι οι πολίτες βρίσκονται σε άμεσο κίνδυνο. Αυτή η πολύχρωμη προειδοποίηση συνοδεύεται από μια «καθαρή αφήγηση», είπε, συνοψίζοντας τι μπορούν να περιμένουν να δουν οι άνθρωποι – για παράδειγμα, λίγα μέτρα πλημμύρας, κύμα καταιγίδας, δυνατή βροχή, ισχυροί άνεμοι. Αυτό το είδος ανθρωποκεντρικού συστήματος τυφώνων θα απαιτούσε συνεισφορές όχι μόνο από επιστήμονες, αλλά και από ειδικούς επικοινωνιών, κοινωνιολόγους, ψυχολόγους και ανθρώπους που έχουν ζήσει τυφώνες. Η δημιουργία ενός συστήματος με αυτόν τον βαθμό απόχρωσης θα χρειαζόταν λίγο, και εν τω μεταξύ, το Saffir-Simpson είναι ό,τι καλύτερο έχουμε. «Θέλουμε να παραμείνουμε σε αυτά που γνωρίζουν οι άνθρωποι μέχρι να έχουμε κάτι καλύτερο», μου είπε ο Κιμ Γουντ, επιστήμονας της ατμόσφαιρας στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

Πολύ πριν από τον Saffir-Simpson, υπήρχε ο Simpson, ένα 6χρονο αγόρι που έβλεπε το νερό να ανεβαίνει έξω από το σπίτι της οικογένειάς του στο Corpus Christi του Τέξας. Ο πατέρας του τον έβαλε στην πλάτη του και κολύμπησαν τρία τετράγωνα προς την ασφάλεια του δικαστηρίου της πόλης. Αλλά ακόμη και ο Simpson δεν μπορούσε να φανταστεί το είδος της καταιγίδας που αντιμετωπίζουμε σήμερα, είπε ο Emanuel. Στην πραγματικότητα, είναι αξιοσημείωτο ότι αυτός και ο Saffir μας έδωσαν έναν συνοπτικό τρόπο να περιγράψουμε κάτι τόσο περίπλοκο όσο η πιθανή ζημιά από έναν τυφώνα. Ο Kossin μου είπε ότι δεν τρέφει τίποτα άλλο παρά μόνο θαυμασμό για το έργο του Saffir και του Simpson, τους οποίους γνώρισε τη δεκαετία του 1990. Αλλά σήμερα, οπλισμένοι με δεκαετίες περισσότερα δεδομένα, ίσως μπορούμε να φτιάξουμε κάτι ακόμα καλύτερο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *