Οι Jimmie Johnson, Chad Knaus και Donnie Allison μπαίνουν στο Hall of Fame του NASCAR

By | January 20, 2024

CHARLOTTE, N.C. (AP) – Τα όνειρα του Jimmie Johnson έγιναν πραγματικότητα όταν πήρε μια μοτοσυκλέτα για τα Χριστούγεννα σε ηλικία 4 ετών.

Τότε ήταν που ερωτεύτηκε τους αγώνες.

Ο Τζόνσον τιμήθηκε για την καριέρα του το βράδυ της Παρασκευής, όταν μαζί με τον επικεφαλής του πληρώματος Τσαντ Κνάους, με τον οποίο συνεργάστηκε για να κερδίσει επτά πρωταθλήματα Κυπέλλου ρεκόρ, εισήχθησαν στο Hall of Fame της NASCAR.

Το κυρίαρχο δίδυμο του αθλήματος, και οι δύο εισακτέοι στην πρώτη ψηφοφορία, ενώθηκαν με την Donnie Allison, ένα αρχικό μέλος της «Συμμορίας της Αλαμπάμα», σε μια γιορτή στο Συνεδριακό Κέντρο Charlotte ως μέρος της Κατηγορίας του 2024. Janet Guthrie, η πρώτη γυναίκα που αγωνίστηκε τόσο στο Daytona 500 όσο και στο Indianapolis 500, αναδείχθηκε νικητής του Βραβείου Landmark για συνεισφορές στο NASCAR.

«Κάποιοι Hall of Famers είπαν ότι η στιγμή θα γίνει πραγματικότητα. Νομίζω ότι απλώς συνέβη», είπε ο Τζόνσον, συγκρατώντας τα δάκρυα. «Αυτή είναι η μεγαλύτερη τιμή να σταθώ δίπλα στους σπουδαίους του αθλητισμού μας στο Hall of Fame της NASCAR».

Ο Τζόνσον κέρδισε 83 αγώνες Κυπέλλου – ισοβαθμώντας στην έκτη θέση στην ιστορία του NASCAR – στο Νο. 48 Hendrick Motorsports Chevrolet, όλους εκτός από δύο με τον Knaus ως επικεφαλής πληρώματος. Ο Knaus, τώρα ο αντιπρόεδρος του Hendrick στον αγώνα, τέθηκε σε αναστολή για δύο από τις νίκες του Johnson, συμπεριλαμβανομένης μιας στο Daytona 500.

Τα πέντε διαδοχικά του πρωταθλήματα Κυπέλλου από το 2006-10 αποτελούν ρεκόρ της NASCAR.

«Κάναμε αμέσως κλικ με παρόμοια ενδιαφέροντα και τα πάντα για να το αποδείξουμε», είπε ο Τζόνσον. «Μπορούσαμε να διαβάσουμε ο ένας τη σκέψη του άλλου. … Η εργασιακή του ηθική και η ικανότητά του να αναδεικνύει το καλύτερο από εμένα ήταν εντυπωσιακά.”

Μετά κοίταξε τον Κνάους και είπε: «Συγχαρητήρια, αδερφέ, χαίρομαι πολύ που μπορούμε να συμμετέχουμε στην ίδια ψηφοφορία».

Ο Knaus μεγάλωσε στα Midwest δουλεύοντας σε αυτοκίνητα και είχε στόχο να γίνει αρχηγός πληρώματος στα 30 του, ακολουθώντας το σύνθημα «δούλεψε σκληρά από το πρωί μέχρι το βράδυ».

Με τη βοήθεια του επικεφαλής του πληρώματος του Hendrick, Ray Evernham, είχε αυτή την ευκαιρία σε ηλικία 28 ετών.

«Ο μπαμπάς μου με δίδαξε τι σημαίνει να έχεις τα καλύτερα αγωνιστικά αυτοκίνητα, να έχεις το σωστό πρόγραμμα συντήρησης, να μην συμβιβάζεσαι ποτέ με τη δεύτερη θέση, να μαθαίνω συνέχεια και να παίζω πάντα σύμφωνα με τους κανόνες», είπε ο Knaus, πριν συμπληρώσει γελώντας , « Κλείσαμε πολύ το τηλέφωνο με αυτό το τελευταίο.

Ο Κνάους ευχαρίστησε επίσης τον Τζόνσον.

«Ο Jimmie με βοήθησε να ανακαλύψω ποιος ήμουν πιστεύοντας σε μένα», είπε ο Knaus. «Μου έμαθες ότι η ζωή έχει πολλά περισσότερα από το τρέξιμο – παρόλο που μου πήρε πάρα πολλά χρόνια για να το καταλάβω».

Παρά την επιτυχία, υπήρχαν εμπόδια στην πορεία.

Ο ιδιοκτήτης αυτοκινήτου Rick Hendrick, ο οποίος προσέλαβε ξανά τον Knaus το 2002 για να συνεργαστεί με τον Johnson, είπε ότι η σχέση μεταξύ των ανδρών με ισχυρή θέληση, καθοδηγούμενη σχεδόν ποτέ δεν υλοποιήθηκε.

Τους μήνες που προηγήθηκαν της σεζόν του 2006, ο Τζόνσον και ο Κνάους τσακώνονταν αφού δεν κατάφεραν να κερδίσουν ένα πρωτάθλημα στα πρώτα τέσσερα χρόνια μαζί. Υπήρχε συζήτηση ότι το ζευγάρι πίεζε για χωρισμό, αλλά ο Hendrick δεν είχε τίποτα από αυτά.

Κάλεσε τους δύο στο γραφείο του και κατά την άφιξη έβαλε ένα γαλόνι γάλα και μερικά μπισκότα στο τραπέζι μπροστά τους.

Είπα, «Παιδιά, είναι πραγματικά κρίμα που είστε τόσο επιτυχημένοι και όμως δεν μπορείτε να τα καταφέρετε, αλλά αν θέλετε να συμπεριφέρεστε σαν παιδιά, τότε γιατί δεν καθόμαστε στο πάτωμα και δεν πιούμε λίγο γάλα; και μπισκότα και θα λήξει», είπε ο Hendrick. «Και άρχισαν να γελάνε».

Ο Τζόνσον θυμάται καλά τη συνάντηση, λέγοντας: «Όταν μπήκαμε μέσα, δεν είχαμε οπτική επαφή. Δεν χαιρετηθήκαμε, κάτι που τροφοδότησε μόνο το επιχείρημα του Ρικ ότι αν πρόκειται να συμπεριφέρεσαι σαν παιδιά, θα σου φερθώ σαν παιδιά».

Ο Κνάους γέλασε με την ανάμνηση, λέγοντας: «Για την ιστορία, δεν ήταν μια νόστιμη μερίδα γάλα και μπισκότα. Ήταν σαν να πίνουμε γάλα και μπισκότα.»

Το ζευγάρι θα κέρδιζε τον πρώτο από τους πέντε συνεχόμενους τίτλους και ο Knaus το χαρακτήρισε «κρίσιμη» στιγμή στην καριέρα τους.

«Ήμασταν πολύ απογοητευμένοι γιατί νιώσαμε ότι έπρεπε να είμαστε σε θέση να κερδίσουμε το πρωτάθλημα το 2005 και δεν μπορούσαμε να κλείσουμε τη συμφωνία», είπε ο Knaus. «Ήταν περισσότερο για την απογοήτευση που δεν ήμασταν επιτυχημένοι παρά για το να νιώθουμε συναισθήματα ο ένας για τον άλλον. Οπότε έπρεπε απλώς να το διευκρινίσουμε και να το καταλάβουμε».

Ο Τζόνσον ορκίστηκε από τη σύζυγό του, Τσάντρα Τζανγουέι.

Ο Janway, ο οποίος δεν ήταν παρών όταν ο Johnson επιλέχθηκε για το Hall of Fame τον περασμένο Αύγουστο, κράτησε χαμηλό προφίλ και το ζευγάρι ζει τώρα στο Λονδίνο μετά τον θάνατο των γονιών και του ανιψιού του σε μια διπλή δολοφονία-αυτοκτονία τον περασμένο Ιούνιο. .

Ο Τζόνσον αναφέρθηκε εν συντομία στο περιστατικό στην ομιλία του, ευχαριστώντας όλους για την υποστήριξή τους σε αυτό που αποκάλεσε «απίστευτη τραγωδία».

Η Άλισον, η οποία κέρδισε 10 αγώνες Κυπέλλου, ψηφίστηκε στην ψηφοφορία της Pioneer. Γίνεται το τελευταίο μέλος της συμμορίας της Αλαμπάμα που εισήχθη στο Hall of Fame, ενώνοντας τον αδερφό Μπόμπι Άλισον και τον Red Farmer.

Η Άλισον το αποκάλεσε την «απόλυτη» τιμή.

“Τί άλλο υπάρχει εκεί?” είπε η Άλισον. «Όταν ξεκινάς να τρέχεις όπως εγώ, ονειρεύεσαι να μπεις στο Hall of Fame».

Ο Γκάθρι δεν παρευρέθηκε στην εκδήλωση, αλλά έστειλε ένα μήνυμα βίντεο ευχαριστώντας αρκετούς οδηγούς για τη βοήθειά τους στην καριέρα του, συμπεριλαμβανομένου του Άλισον.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *