Ορισμένα κολέγια αλλάζουν καθώς οι καθυστερήσεις της FAFSA παρατείνονται

By | February 8, 2024

Τα συστήματα του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια και του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια την Τετάρτη έγιναν τα τελευταία σε μια αυξανόμενη λίστα σχολείων που χορηγούν επεκτάσεις στους αιτούντες για την πρόθεσή τους να εγγραφούν, τώρα που τα κολέγια δεν θα λάβουν στοιχεία για την ομοσπονδιακή οικονομική βοήθεια τουλάχιστον μέχρι τον Μάρτιο.

Τουλάχιστον 25 σχολεία δεν θα απαιτούν πλέον δεσμεύσεις μέχρι την 1η Μαΐου, καθώς ενδέχεται να μην μπορούν να στείλουν προσφορές οικονομικής βοήθειας στους εισαχθέντες μαθητές μέχρι τον Απρίλιο. Ορισμένα σχολεία έχουν δημιουργήσει δυναμικά νέα έντυπα βοήθειας ή διαδικασίες για τη χορήγηση των δικών τους επιχορηγήσεων και υποτροφιών.

Αυτό που όλο και περισσότερο μοιάζει με ένα είδος δωρεάν οικονομικής βοήθειας για όλους εμφανίζεται ως αποτέλεσμα αυτού που θα έπρεπε να είναι μια απλοποίηση.

Το 2020, το Κογκρέσο ψήφισε νόμο που απαιτούσε τεράστιες αλλαγές στις διαδικασίες που χρησιμοποιούνται για τη χορήγηση ομοσπονδιακής βοήθειας. Η πρώτη ήταν η φόρμα Δωρεάν Αίτηση για Ομοσπονδιακή Φοιτητική Βοήθεια, ή FAFSA, για ευκολότερη συμπλήρωση. Μια άλλη ήταν η φόρμουλα που διανέμει την ομοσπονδιακή βοήθεια, η οποία σχεδιάστηκε εν μέρει για να παρέχει περισσότερη βοήθεια σε φοιτητές χαμηλού εισοδήματος.

Σύμφωνα με το νόμο, το Υπουργείο Παιδείας πρέπει να κυκλοφορήσει το νέο FAFSA μέχρι τα τέλη Δεκεμβρίου.

Η προθεσμία τηρήθηκε, αλλά ορισμένοι μαθητές και οι γονείς τους αντιμετώπισαν πρόβλημα να συμπληρώσουν τη φόρμα και θα είναι Μάρτιος πριν τα κολέγια λάβουν δεδομένα FAFSA. Όταν το κάνουν, πρέπει να γυρίσουν και να κάνουν επιβεβαιωμένες προσφορές βοήθειας στους μαθητές, κάτι που συνήθως θα διαρκέσει αρκετές ακόμη εβδομάδες.

Υπό κανονικές συνθήκες, τα περισσότερα σχολεία θέλουν δεσμεύσεις από τους εισακτείς προπτυχιακούς φοιτητές έως την 1η Μαΐου. Το σύστημα του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια έχει πλέον αναβάλει για τις 15 Μαΐου για όλους τους εκτός πολιτείας και διεθνείς αιτούντες στην πανεπιστημιούπολη του Μπέρκλεϋ. Δεν θα κάνει προσφορές οικονομικής βοήθειας μέχρι τα μέσα Απριλίου και ενδέχεται να παρατείνει τη νέα προθεσμία απάντησης στις 15 Μαΐου, εάν το Υπουργείο Παιδείας μείνει περαιτέρω πίσω. Το σύστημα Cal State και τα 23 σχολεία του έκαναν παρόμοια ανακοίνωση.

«Στόχος μας είναι να διασφαλίσουμε ότι οι φοιτητές από την Καλιφόρνια, ειδικά οι φοιτητές χαμηλού εισοδήματος και οι φοιτητές πρώτης γενιάς, έχουν το χρόνο και τον χώρο για να αξιολογήσουν πλήρως τις επιλογές τους», δήλωσε ο Han Mi Yoon-Wu, αναπληρωτής καθηγητής για προπτυχιακές εισαγωγές στο γραφείο του πρόεδρος, σε δήλωσή του.

Τουλάχιστον 60 κολέγια και πανεπιστήμια έχουν παρατείνει τις προθεσμίες τους, σύμφωνα με ένα δημοσίως διαθέσιμο ηλεκτρονικό υπολογιστικό φύλλο που ενημερώνει ο Danny Tejada, κολεγιακός σύμβουλος στη Νέα Υόρκη. Περιλαμβάνουν δημόσια πανεπιστήμια όπως το Oregon State και το University of Minnesota Twin Cities και ιδιωτικά κολέγια όπως το Lewis & Clark και το Kalamazoo. Πολλοί άλλοι μπορεί να προσφέρουν επεκτάσεις σε μαθητές που τις ζητούν, ακόμα κι αν διστάζουν να το πουν δημόσια.

Μερικές εκατοντάδες κολέγια και πανεπιστήμια —κυρίως ιδιωτικά και με συγκριτικά εκτεταμένους πόρους οικονομικής βοήθειας— παραμένουν σε μεγάλο βαθμό απομονωμένα από το χάος. Αυτό συμβαίνει επειδή δεν βασίζονται αποκλειστικά στο FAFSA και απαιτούν από τις οικογένειες να συμπληρώσουν μια άλλη, πιο λεπτομερή φόρμα που ονομάζεται προφίλ CSS. Αυτό τους δίνει αρκετά δεδομένα για να κάνουν σταθερές προσφορές στους πιο αποδεκτούς μαθητές του σήμερα.

Αλλά για όλα τα άλλα ιδρύματα, οι καθυστερήσεις και η συνεχιζόμενη αβεβαιότητα σχετικά με πιθανές πρόσθετες δυσάρεστες εκπλήξεις από το Υπουργείο Παιδείας αποτελούν πηγή έντονης απογοήτευσης.

Το Πανεπιστήμιο John Carroll στο Κλίβελαντ πήρε επίσης την κατάσταση στα χέρια του αυτόν τον μήνα. Θα αναζητήσει οικονομικά στοιχεία απευθείας από φοιτητές και θα κάνει προσφορές πριν λάβει οποιαδήποτε δεδομένα FAFSA από την κυβέρνηση.

Το πανεπιστήμιο δεσμεύεται επίσης ότι θα υποστηρίξει ένα κρίσιμο μέρος αυτών των νέων εκτιμήσεων τιμών για τους εισακτείς φοιτητές με οικονομική ανάγκη. Το τμήμα της προσφοράς τιμής της υποτροφίας ή της επιχορήγησης – δηλαδή τα χρήματα που οι φοιτητές δεν χρειάζεται να αποπληρώσουν όπως θα έκαναν με ένα φοιτητικό δάνειο – δεν θα μειωθεί, ακόμα κι αν τα δεδομένα FAFSA που φθάνουν καθυστερημένα περιέχουν μια έκπληξη.

«Έχουμε έντονη επιθυμία να παρέχουμε στις οικογένειες τις οικονομικές πληροφορίες που ζητούν από εμάς», δήλωσε η Carolyn Noll Sorg, αντιπρόεδρος της διαχείρισης εγγραφών. «Αισθανόμαστε ότι έχουμε τη δυνατότητα να τους το προσφέρουμε και πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό να μην καθόμαστε με σταυρωμένα τα χέρια και να τους κάνουμε να περιμένουν».

Το Πανεπιστήμιο Saint Louis ανακοίνωσε μια παρόμοια πρωτοβουλία. Δημιούργησε ένα εντελώς νέο έντυπο βοήθειας που συλλέγει δεδομένα παρόμοια με αυτά που κάνει η FAFSA. Η ανακοίνωσή της περιέγραψε την προκύπτουσα προσφορά ως εκτίμηση, αλλά ανέφερε επίσης ότι ήταν «περιεκτική» και θα περιλαμβάνει ομοσπονδιακή βοήθεια για την οποία πίστευε ότι οι φοιτητές θα ήταν επιλέξιμοι.

“Εφόσον κανένα στοιχείο δεν είναι σημαντικά λανθασμένο, θα το υποστηρίξουμε”, δήλωσε ο Rob Reddy, αντιπρόεδρος της διαχείρισης εγγραφών. Εάν υπάρχουν μεγάλα λάθη, πρόσθεσε – ας πούμε, μια διαφορά εισοδήματος 15.000 $ ή περισσότερο – το σχολείο θα προσπαθήσει να βρει έναν συμβιβασμό.

Και τα δύο σχολεία είναι ιδρύματα με ιησουιτικές ρίζες και οι υπεύθυνοι για αυτά τόνισαν αυτές τις καταβολές όταν εξήγησαν την ώθηση για τις αλλαγές. Ωστόσο, οι πρωτοπόροι των τιμών θα μπορούν να εγγράψουν έναν τεράστιο αριθμό μαθητών φέτος.

«Αυτό καθοδηγείται από την αποστολή», είπε ο Ρέντι. «Αλλά είναι μια ανταγωνιστική επιχείρηση και δεν θα το αρνηθώ ποτέ. Αν μπορώ να λάβω συμμετοχές, θα χαρούμε να το κάνουμε.”

Προς το παρόν, αυτές οι προσπάθειες απευθύνονται μόνο σε νεοεισαχθέντες φοιτητές, αλλά αυτό θα μπορούσε να αλλάξει.

«Μπορούμε να στραφούμε γρήγορα», είπε ο Ρέντι. «Αν είμαστε ακόμα σε αυτό το χάλι, ας το ανατρέψουμε και για τους μαθητές που επιστρέφουν».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *