Ο Μπάιντεν θέτει αυστηρότερα πρότυπα για τη θανατηφόρα ρύπανση αιθάλης από τις εξατμίσεις και τα καπνογόνα

By | February 7, 2024

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ (AP) – Η κυβέρνηση Μπάιντεν θέτει αυστηρότερα πρότυπα για αιθάλης ρύπανσηςλέγοντας ότι η μείωση των λεπτών σωματιδίων από καυσαέρια, καπνογόνα και άλλες βιομηχανικές πηγές θα μπορούσε να αποτρέψει χιλιάδες πρόωρους θανάτους ετησίως.

Ομάδες περιβάλλοντος και δημόσιας υγείας χαιρέτησαν τον νέο κανόνα της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος, που οριστικοποιήθηκε την Τετάρτη, ως ένα σημαντικό βήμα προς την κατεύθυνση βελτίωση της υγείας των Αμερικανώνσυμπεριλαμβανομένων των μελλοντικών γενεών. Οι βιομηχανικοί όμιλοι έχουν προειδοποιήσει ότι αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε απώλεια θέσεων εργασίας στη βιομηχανία και ακόμη και σε κλείσιμο σταθμών παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας ή διυλιστηρίων.

Ο διαχειριστής της EPA Michael Regan είπε ότι ο κανόνας θα έχει 46 δισεκατομμύρια δολάρια σε καθαρά οφέλη για την υγεία μέχρι το 2032, συμπεριλαμβανομένης της πρόληψης έως και 800.000 κρίσεων άσθματος και 4.500 πρόωρων θανάτων. Είπε ότι ο κανόνας θα ωφελήσει ιδιαίτερα τα παιδιά, τους ηλικιωμένους και τα άτομα με καρδιακά και πνευμονικά προβλήματα, καθώς και άτομα από χαμηλού εισοδήματος και μειονοτικές κοινότητες που επηρεάζονται αρνητικά από δεκαετίες βιομηχανικής ρύπανσης.

Ο κανόνας «αντιπροσωπεύει πραγματικά τον στόχο της κυβέρνησης Μπάιντεν-Χάρις, ο οποίος είναι να κατανοήσει ότι οι υγιείς άνθρωποι ισοδυναμούν με μια υγιή οικονομία», είπε στους δημοσιογράφους την Τρίτη. «Δεν χρειάζεται να θυσιάζουμε ανθρώπους για να έχουμε μια ευημερούσα και αναπτυσσόμενη οικονομία».

Ο κανόνας ορίζει μέγιστα επίπεδα 9 μικρογραμμαρίων ρύπανσης λεπτών σωματιδίων ανά κυβικό μέτρο αέρα, χαμηλότερα από τα 12 μικρογραμμάρια που ορίστηκαν πριν από μια δεκαετία επί της κυβέρνησης Ομπάμα.

Ο κανόνας καθορίζει ένα επίπεδο ποιότητας του αέρα που πρέπει να επιτύχουν τα κράτη και οι κομητείες τα επόμενα χρόνια για να μειώσουν τη ρύπανση από σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής, οχήματα, βιομηχανικές εγκαταστάσεις και πυρκαγιές. Ο κανόνας έρχεται καθώς ο Δημοκρατικός πρόεδρος Τζο Μπάιντεν επιδιώκει να επανεκλεγεί και ορισμένοι Δημοκρατικοί έχουν προειδοποιήσει ότι ένα αυστηρό πρότυπο αιθάλης θα μπορούσε να βλάψει τις πιθανότητές του σε βασικές βιομηχανικές πολιτείες όπως η Πενσυλβάνια, το Μίσιγκαν και το Ουισκόνσιν.

Κυβερνητικοί αξιωματούχοι απέρριψαν αυτές τις ανησυχίες, λέγοντας ότι η βιομηχανία χρησιμοποίησε τεχνικές βελτιώσεις για να ανταποκριθεί στα προηγούμενα πρότυπα αιθάλης και θα είναι επίσης σε θέση να προσαρμοστεί για να ανταποκριθεί στο νέο πρότυπο. Η ρύπανση της αιθάλης έχει μειωθεί απότομα τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ακόμη και όταν το ακαθάριστο εγχώριο προϊόν των ΗΠΑ έχει αυξηθεί κατά περισσότερο από 50%, είπε ο Regan.

“Έχουμε ακούσει αυτό το επιχείρημα στο παρελθόν, αλλά τα γεγονότα είναι καλά τεκμηριωμένα ότι αυτά τα πρότυπα θα αυξήσουν πραγματικά την ποιότητα ζωής πολλών ανθρώπων, ειδικά εκείνων που επηρεάζονται δυσανάλογα”, είπε.

Ο Manish Bapna, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος του Συμβουλίου Άμυνας Φυσικών Πόρων, μιας περιβαλλοντικής ομάδας, είπε ότι η EPA «βάζει τη δημόσια υγεία πρώτη, απαιτώντας από τους ρυπαίνοντες να εξαλείψουν την αιθάλη από τον αέρα που όλοι αναπνέουμε».

Ο Ben Jealous, εκτελεστικός διευθυντής του Sierra Club, είπε ότι «η αντίσταση των αντιπάλων είναι μια έντονη υπενθύμιση ότι ο αγώνας για καθαρό αέρα και ένα πιο υγιές μέλλον δεν έχει τελειώσει».

Οι βιομηχανικοί όμιλοι και οι Ρεπουμπλικάνοι αξιωματούχοι δήλωσαν πριν δημιουργηθούν οι κανόνες ότι ένα όριο 9 μικρογραμμαρίων ανά κυβικό μέτρο θα μπορούσε να αυξήσει δραματικά τον αριθμό των κομητειών των ΗΠΑ που παραβιάζουν το πρότυπο αιθάλης. Οι εταιρείες σε αυτές τις τοποθεσίες θα είχαν δυσκολία να λάβουν άδειες για την κατασκευή ή την επέκταση βιομηχανικών εγκαταστάσεων.

Η σημαντική μείωση του προτύπου για τις εκπομπές αιθάλης «θα απείλησε ή θα εμπόδιζε έργα εκσυγχρονισμού και άλλες σημαντικές βελτιώσεις στις χαρτοβιομηχανίες», ανέφερε σε δήλωση η Αμερικανική Ένωση Δασών και Χαρτιού.

«Καθώς ο κλάδος μας εκσυγχρονίζει τις χαρτοβιομηχανίες, βελτιώνουμε την ποιότητα του αέρα», συμπεριλαμβανομένων των μειώσεων στα σωματίδια, ανέφερε ο όμιλος.

Το λόμπι της εφημερίδας και άλλοι βιομηχανικοί όμιλοι ανέφεραν σε επιστολή τους προς τον Λευκό Οίκο ότι ένα χαμηλότερο πρότυπο αιθάλης θα μπορούσε να αναγκάσει τις εταιρείες να εγκαταστήσουν νέες εγκαταστάσεις σε ξένες χώρες με ασθενέστερα πρότυπα ποιότητας αέρα, υπονομεύοντας έτσι τους οικονομικούς και περιβαλλοντικούς στόχους της κυβέρνησης.

“Ζητάμε να διασφαλίσετε ότι η EPA διατηρεί τα υπάρχοντα πρότυπα για τα λεπτά σωματίδια για να διασφαλίσει τη συνεχή προστασία του περιβάλλοντος και την οικονομική ανάπτυξη”, ανέφεραν 71 ομάδες, υπό την ηγεσία της Εθνικής Ένωσης Κατασκευαστών, σε επιστολή της 31ης Οκτωβρίου προς τον επικεφαλής του προσωπικού της EPA. White Χάουζ, Τζέφρι. Ζιέντες.

Το πρότυπο για τη σωματιδιακή ρύπανση, ευρύτερα γνωστό ως αιθάλη, τέθηκε στα τέλη του 2012 από τον Δημοκρατικό Πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα και έμεινε αμετάβλητο από τον Ρεπουμπλικανό Πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ. που αγνόησε μια επιστημονική σύσταση για χαμηλότερο επίπεδο στις τελευταίες του μέρες στην εξουσία.

Οι επιστήμονες της EPA υπολόγισαν ότι η έκθεση στα σημερινά όρια προκαλεί τον πρόωρο θάνατο χιλιάδων Αμερικανών ετησίως από καρδιακές παθήσεις και καρκίνο του πνεύμονα, μαζί με άλλα προβλήματα υγείας.

Ο νέος κανόνας EPA θα απαιτούσε από τις πολιτείες, τις κομητείες και τις φυλετικές κυβερνήσεις να πληρούν ένα πιο αυστηρό πρότυπο ποιότητας αέρα για λεπτά σωματίδια με διάμετρο έως 2,5 μικρά – πολύ μικρότερη από τη διάμετρο μιας ανθρώπινης τρίχας.

Ο κανόνας δεν θα εξανάγκαζε τους ρυπαίνοντες να κλείσουν, αλλά η EPA και οι κρατικές ρυθμιστικές αρχές θα μπορούσαν να τον χρησιμοποιήσουν ως βάση για άλλους κανόνες που στοχεύουν τη ρύπανση από συγκεκριμένες πηγές, όπως φορτηγά που κινούνται με ντίζελ, διυλιστήρια και σταθμούς παραγωγής ενέργειας.

ΕΝΑ Έκθεση American Lung Association 2023 διαπίστωσε ότι σχεδόν 64 εκατομμύρια Αμερικανοί ζουν σε κομητείες που αντιμετωπίζουν ανθυγιεινές καθημερινές αυξήσεις της ρύπανσης αιθάλης και σχεδόν 19 εκατομμύρια ζουν σε κομητείες που υπερβαίνουν τα ετήσια όρια ρύπανσης αιθάλης. Οι περισσότερες από αυτές τις κομητείες βρίσκονταν σε 11 δυτικές πολιτείες, ανέφερε η έκθεση. Οι έγχρωμοι είχαν 61% περισσότερες πιθανότητες από τους λευκούς να ζουν σε μια κομητεία με ανθυγιεινή ποιότητα αέρα, ανέφερε η έκθεση.

Το Μπέικερσφιλντ της Καλιφόρνια έχει εκτοπίσει το Φρέσνο της Καλιφόρνια ως την περιοχή του μετρό με τη χειρότερη βραχυπρόθεσμη ρύπανση από σωματίδια, σύμφωνα με την έκθεση. Το Bakersfield ισοδυναμεί με τη Visalia στην κοιλάδα San Joaquin της Καλιφόρνια ως η πιο μολυσμένη πόλη όσον αφορά τη ρύπανση από σωματίδια όλο το χρόνο.

Οι πυρκαγιές στις δυτικές ΗΠΑ ήταν ένας σημαντικός παράγοντας που συμβάλλει στην αύξηση των επιπέδων σωματιδιακής ρύπανσης, αναφέρει η έκθεση. Έξι από τις 10 πόλεις με τη μεγαλύτερη ρύπανση αιθάλης ήταν στην Καλιφόρνια και δύο ακόμη στη Δύση: το Μέντφορντ, το Όρεγκον και το μεγαλύτερο Φοίνιξ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *