Ο Μπάιντεν στοχεύει αλυσίδες σούπερ μάρκετ για τις τιμές των τροφίμων

By | February 1, 2024

Ο Πρόεδρος Μπάιντεν, του οποίου η βαθμολογία αποδοχής έχει υποφέρει σε ένα πλαίσιο υψηλού πληθωρισμού, αρχίζει να πιέζει τις μεγάλες αλυσίδες σούπερ μάρκετ να μειώσουν τις τιμές των τροφίμων για τους Αμερικανούς καταναλωτές, κατηγορώντας τα καταστήματα για υπερβολικά κέρδη και εξαπατώντας τους αγοραστές.

«Υπάρχουν ακόμη πάρα πολλές εταιρείες στην Αμερική που εξαπατούν τους ανθρώπους: αυξανόμενες τιμές, χρεώσεις σκουπιδιών, απληστία, ύφεση πληθωρισμού», είπε ο Μπάιντεν την περασμένη εβδομάδα στη Νότια Καρολίνα. Οι σύμβουλοι λένε ότι αυτά τα σχόλια είναι μια προεπισκόπηση μεγαλύτερης πίεσης στις αλυσίδες τροφίμων. σούπερ μάρκετ και άλλες επιχειρήσεις που διατηρούν υψηλότερα από τα κανονικά περιθώρια κέρδους μετά από μια περίοδο ταχείας αύξησης των τιμών.

Η δημόσια επίθεση του Μπάιντεν αντανακλά την πολιτική πραγματικότητα ότι, αν και ο πληθωρισμός μετριάζεται, οι ψηφοφόροι είναι θυμωμένοι για το πόσα πληρώνουν στο σούπερ μάρκετ και αυτό επιβαρύνει το ποσοστό αποδοχής του Μπάιντεν ενόψει των εκλογών του 2024.

Η οικονομική έρευνα υποδηλώνει ότι το κόστος των αυγών, του γάλακτος και άλλων βασικών προϊόντων – τα οποία οι καταναλωτές αγοράζουν πολύ πιο συχνά από τα είδη μεγάλων εισιτηρίων όπως έπιπλα ή ηλεκτρονικά είδη – παίζει μεγάλο ρόλο στη διαμόρφωση των απόψεων των Αμερικανών για τον πληθωρισμό. Αυτές οι τιμές αυξήθηκαν περισσότερο από 11 τοις εκατό το 2022 και 5 τοις εκατό πέρυσι, εν μέσω έξαρσης του πληθωρισμού μετά την πανδημία που ήταν η ταχύτερη έκρηξη αυξήσεων τιμών στη χώρα εδώ και τέσσερις δεκαετίες.

Ο ρυθμός αύξησης επιβραδύνεται γρήγορα: Τον Δεκέμβριο, οι τιμές για τα τρόφιμα που καταναλώνονται στο σπίτι αυξήθηκαν λίγο περισσότερο από 1%, σύμφωνα με το Υπουργείο Εργασίας. Ωστόσο, αξιωματούχοι της κυβέρνησης λένε ότι ο Μπάιντεν γνωρίζει πολύ καλά ότι οι τιμές παραμένουν πολύ υψηλές για πολλές οικογένειες, παρόλο που βασικά είδη όπως η βενζίνη και τα έπιπλα σπιτιού είναι πλέον φθηνότερα από ό,τι ήταν στην κορύφωσή τους μετά την πανδημία.

Και όμως, υπάρχει μια γενική πεποίθηση μεταξύ των αξιωματούχων της διοίκησης και των συμμάχων τους ότι υπάρχουν λίγα περισσότερα που μπορεί να κάνει ο Μπάιντεν μονομερώς για να πιέσει γρήγορα τις τιμές των τροφίμων.

«Είναι δύσκολο να καταλάβουμε ποια είναι η βραχυπρόθεσμη πολιτική απάντηση σε αυτήν την κατάσταση», δήλωσε ο Bharat Ramamurti, πρώην οικονομικός σύμβουλος Μπάιντεν και συγγραφέας μιας έκθεσης για τον πληθωρισμό των τιμών των τροφίμων που θα δημοσιευτεί την Παρασκευή από το progressive Groundwork. Συνεργασία στην Ουάσιγκτον .

«Όταν έχουμε κάτι που οφείλεται εν μέρει από διαταραχές της προσφοράς, τι μπορούμε πραγματικά να κάνουμε για να ασκήσουμε πτωτική πίεση στις τιμές;» αυτός είπε.

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου εξετάζει επί του παρόντος – και αναμένεται να μπλοκάρει – μια συγχώνευση μεταξύ δύο μεγάλων αλυσίδων παντοπωλείων, της Kroger και της Albertsons. Οι πολέμιοι της συγχώνευσης λένε ότι θα μειώσει τον ανταγωνισμό και θα επιτρέψει στη συγχωνευθείσα εταιρεία να χρεώνει υψηλότερες τιμές στους καταναλωτές. Όμως, το μπλοκάρισμα αυτής της συμφωνίας ελάχιστα θα επιλύσει την τρέχουσα αύξηση της τιμής.

Μια νέα ανάλυση από το Συμβούλιο Οικονομικών Συμβούλων του Λευκού Οίκου δείχνει ότι τα υψηλά περιθώρια κέρδους μεταξύ των μεγάλων λιανοπωλητών τροφίμων μπορεί να συμβάλλουν στις πεισματικά υψηλές τιμές των τροφίμων στα ράφια των καταστημάτων. Η ανάλυση, η οποία βασίζεται σε στοιχεία από τις Τριμηνιαίες Οικονομικές Εκθέσεις του Γραφείου Απογραφής, διαπίστωσε ότι τα καταστήματα τροφίμων και ποτών έχουν αυξήσει τα περιθώρια κέρδους τους κατά περίπου 2 ποσοστιαίες μονάδες από την προηγούμενη ημέρα της πανδημίας, φτάνοντας στο υψηλότερο επίπεδο των τελευταίων δύο δεκαετιών.

Μεγάλο μέρος αυτής της αύξησης σημειώθηκε το 2021 και το 2022, περίπου σε μια εποχή που άλλοι λιανοπωλητές – όπως τα καταστήματα ενδυμάτων και αθλητικών ειδών – είδαν επίσης αύξηση των περιθωρίων κέρδους. Τα περιθώρια των σούπερ μάρκετ παρέμειναν υψηλά, διαπιστώνει η ανάλυση, ακόμη και όταν τα περιθώρια σε άλλους λιανοπωλητές έχουν πέσει σε πιο φυσιολογικά επίπεδα με βάση την πρόσφατη ιστορία.

«Ο Πρόεδρος Μπάιντεν κατέστησε σαφές ότι καθώς οι τιμές των εισροών πέφτουν, οι εταιρείες πρέπει να μεταφέρουν αυτές τις οικονομίες στους καταναλωτές», δήλωσε αυτή την εβδομάδα ο εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου Μάικλ Κικουκάουα.

Ο Μπάιντεν έκανε παρόμοιο ισχυρισμό το περασμένο φθινόπωρο σε μια ανάρτηση στην πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης X.

Αλλά η ανάλυση του Λευκού Οίκου υπονοεί επίσης ότι τα αυξανόμενα περιθώρια κέρδους των τροφίμων δεν πλησιάζουν στο να αντιστοιχούν στις αυξήσεις των τιμών που γνώρισαν οι καταναλωτές τροφίμων κατά τη διάρκεια της θητείας του Μπάιντεν.

Άλλες έρευνες δείχνουν ότι πρόσθετες δυνάμεις –όπως η ζήτηση των καταναλωτών και οι διαταραχές της αλυσίδας εφοδιασμού– είναι πολύ μεγαλύτερος παράγοντας στις αυξήσεις των τιμών. Ένα ξέσπασμα γρίπης των πτηνών προκάλεσε άνοδο των τιμών των αυγών πέρυσι, για παράδειγμα. Και οι παραγωγοί τροφίμων, όπως και οι κατασκευαστές αναψυκτικών, συνέχισαν να αυξάνουν τις τιμές ακόμη και όταν το κόστος τους μειώθηκε, οδηγώντας σε μεθυστικά περιθώρια κέρδους.

Οι ερευνητές της Federal Reserve Bank του Κάνσας Σίτι διαπίστωσαν πέρυσι ότι η ισχυρή αύξηση των θέσεων εργασίας στην οικονομία των ΗΠΑ και η αύξηση των μισθών που συνδέονται με τη στενή αγορά εργασίας ήταν οι κύριοι συντελεστές στις αυξήσεις των τιμών των τροφίμων. Τα επεξεργασμένα τρόφιμα όπως οι πλάκες σοκολάτας ευθύνονται για τα τρία τέταρτα των πρόσφατων αυξήσεων των τιμών των τροφίμων, ανακάλυψαν ερευνητές.

Η στενή αγορά εργασίας, είπαν, είχε ως αποτέλεσμα υψηλότερο κόστος παραγωγής και διανομής αυτών των τροφίμων, «τα οποία μετακυλίονταν στους καταναλωτές».

Η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει επιχειρήσει αρκετές προσπάθειες για να αμβλύνει τις πιέσεις στις τιμές των τροφίμων, ειδικά από την πλευρά της προσφοράς. Το Υπουργείο Γεωργίας έχει ξοδέψει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια για να βοηθήσει τις εταιρείες να επεκταθούν στη βιομηχανία συσκευασίας κρέατος, στην οποία κυριαρχούν μια χούφτα μεγάλων παικτών.

Το υπουργείο άλλαξε επίσης τους υπολογισμούς του για τα ομοσπονδιακά επιδόματα επισιτιστικής βοήθειας και τους προσάρμοσε για τον πληθωρισμό, αυξάνοντας ουσιαστικά την αξία των κουπών τροφίμων για πολλούς Αμερικανούς χαμηλού εισοδήματος. Η Ramamurti και οι συν-συγγραφείς της, Elizabeth Pancotti και Clara Wilson, υπολογίζουν ότι αυτές οι αυξήσεις υπεραντιστάθμισαν το αυξανόμενο κόστος διατροφής για 40 εκατομμύρια οικογένειες τα τελευταία χρόνια.

Σε συνέντευξή του, ο Pancotti είπε ότι οι καταναλωτές που υποφέρουν περισσότερο από τις υψηλές τιμές των τροφίμων είναι εκείνοι που βγάζουν αρκετά χρήματα για να μην πληρούν τις προϋποθέσεις για το πρόγραμμα σφραγίδων τροφίμων, γνωστό ως SNAP.

«Υπάρχει μια μεγάλη μερίδα ανθρώπων της μεσαίας τάξης που έχουν χαμηλά εισοδήματα, αλλά δεν είναι αρκετά φτωχοί ώστε να λαμβάνουν επιδόματα SNAP και να πληρώνουν 25% περισσότερο» για τα παντοπωλεία, είπε. «Στο τέλος της ημέρας, απλώς δεν φτάνει σε αρκετούς ανθρώπους».

Η Επιτροπή εξετάζει επίσης μέτρα επιβολής βάσει ενός νόμου σχεδόν 90 ετών, του νόμου Robinson-Patman, ο οποίος απαιτεί από τους προμηθευτές λιανικών αγαθών να προσφέρουν τους ίδιους όρους σε όλους τους λιανοπωλητές στους οποίους πωλούν. Οι υποστηρικτές αυτών των μέτρων επιβολής λένε ότι θα μειώσουν τις τιμές στα μικρά παντοπωλεία, διασφαλίζοντας ότι μπορούν να αγοράσουν είδη με το ίδιο κόστος με τους μεγάλους λιανοπωλητές.

Πολιτικά, ωστόσο, τα μεγάλα σούπερ μάρκετ είναι ο πιο ελκυστικός στόχος για τον Μπάιντεν. Οι σύμβουλοι συζητούν πώς θα μπορούσε να αυξήσει την πίεση στα μεγάλα δίκτυα τις επόμενες εβδομάδες και μήνες.

“Αμερικανοί, έχουμε βαρεθεί να μας θεωρούν ηλίθιους”, είπε ο πρόεδρος στη Νότια Καρολίνα. “Και γι’ αυτό θα κρατήσουμε αυτούς τους τύπους – κρατήστε τους και μειώστε τις τιμές”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *