Ο πρόεδρος του ισχυρού συνδικάτου εργαζομένων στον τομέα των υπηρεσιών θα παραιτηθεί

By | February 6, 2024

Η Mary Kay Henry, πρόεδρος του Service Employees International Union, ενός από τα μεγαλύτερα και πιο ισχυρά πολιτικά συνδικάτα στη χώρα, ανακοίνωσε την Τρίτη ότι θα παραιτηθεί από τη θέση της μετά από 14 χρόνια στην εξουσία.

Η κα Χένρι ήταν η πρώτη γυναίκα που εξελέγη για να ηγηθεί του συνδικάτου, το οποίο εκπροσωπεί σχεδόν δύο εκατομμύρια εργαζόμενους, όπως καθαρίστριες και βοηθούς υγείας στο σπίτι, στον δημόσιο και τον ιδιωτικό τομέα.

Υπό την ηγεσία του, ξεκίνησε μια σημαντική πρωτοβουλία γνωστή ως Fight for $15, η οποία επιδίωκε να οργανώσει τους εργαζόμενους στο fast food και να πιέσει για έναν κατώτατο μισθό $15. Κερδίζοντας τους σκεπτικιστές στις τάξεις, η κ. Χένρι υποστήριξε ότι το σωματείο θα μπορούσε να κερδίσει μέσα από μια ευρεία εκστρατεία που στόχευε τον κλάδο στο σύνολό του και όχι τους μεμονωμένους εργοδότες.

Εργατικοί εμπειρογνώμονες και αξιωματούχοι του κλάδου αναφέρουν την εκστρατεία ως σημαντική δύναμη πίσω από τις σημαντικές αυξήσεις του κατώτατου μισθού σε πολιτείες όπως η Καλιφόρνια και η Νέα Υόρκη και πόλεις όπως το Σιάτλ και το Σικάγο. Ενίσχυσε επίσης έναν πρόσφατο νόμο της Καλιφόρνια που δημιουργεί ένα διοικητικό συμβούλιο για να καθορίσει έναν κατώτατο μισθό στη βιομηχανία φαστ φουντ, ο οποίος θα ανέλθει στα 20 δολάρια την ώρα τον Απρίλιο, και να προτείνει νέα πρότυπα υγείας και ασφάλειας.

Αλλά η εκστρατεία Fight for $15 δεν συνέβαλε σε εργάτες σε μεγάλη κλίμακα και δεν τους επέτρεψε να διαπραγματευτούν συλλογικές συμβάσεις εργασίας με τους εργοδότες τους.

Η θητεία της κας Henry συνέπεσε με μια σειρά νομοθετικών και νομικών προκλήσεων για την οργανωμένη εργασία, συμπεριλαμβανομένων των πολιτειακών νόμων που καταργούν τα δικαιώματα των συλλογικών διαπραγματεύσεων και επιτρέπουν στους εργαζόμενους να εξαιρεθούν από την πληρωμή προηγουμένως υποχρεωτικών συνδικαλιστικών εισφορών, καθώς και με μια απόφαση ορόσημο του Ανωτάτου Δικαστηρίου που επιτρέπει κυβερνητικούς αξιωματούχους να κάνουν το ίδιο.

Η ένταξη στην Ένωση παρέμεινε σχεδόν σταθερή υπό την επιτήρηση του Χένρι, ενώ το συνολικό ποσοστό των Αμερικανών που εκπροσωπούνται από συνδικάτα μειώθηκε κατά περίπου 15%. Όμως το σωματείο έχασε υποχρεωτικές εισφορές από περισσότερα από 200.000 μη μέλη, προκαλώντας σημαντική απώλεια εσόδων.

Η ένωση θα επιλέξει τον διάδοχο του Χένρι μέσω ψηφοφορίας των αντιπροσώπων στο τετραετές συνέδριό της τον Μάιο.

«Είμαι έτοιμος να δώσω τη σκυτάλη», είπε ο Henry, 66 ετών, σε μια συνέντευξη. «Το SEIU είναι γεμάτο με ισχυρούς, δυναμικούς, πολυφυλετικούς ηγέτες επόμενης γενιάς που είναι έτοιμοι να αδράξουν αυτή τη στιγμή της εξέγερσης των εργαζομένων».

Η υπ’ αριθμόν 2 αξιωματούχος του συνδικάτου, γραμματέας-ταμίας, April Verrett, δήλωσε σε συνέντευξή της ότι σκόπευε να θέσει υποψηφιότητα για την κορυφαία θέση.

Μια μακροχρόνια διοργανώτρια, ο Henry ήταν εκτελεστικός αντιπρόεδρος όταν το διοικητικό συμβούλιο του συνδικάτου την επέλεξε για να καλύψει την προεδρική θητεία του Andy Stern, ο οποίος παραιτήθηκε το 2010. Κέρδισε την πρώτη από τις τρεις πλήρεις τετραετείς θητείες το 2012.

Η προσέγγιση της κ. Χένρι έχει προκαλέσει κριτική ότι το συνδικάτο είναι πολύ από πάνω προς τα κάτω στις προσπάθειές του.

Η διοργανώτρια και ακαδημαϊκός Jane McAlevey επέκρινε το Fight for $15 επειδή είναι υπερβολικά επικεντρωμένο σε αυτό που αποκαλεί «κινητοποίηση»—δηλαδή ότι βασίζεται σε μεγάλο βαθμό σε επαγγελματικό προσωπικό, συμβούλους και ακτιβιστές για να τραβήξουν την προσοχή και να διαμορφώσουν την κοινή γνώμη— αντί να δημιουργήσουν μια ευρεία, οργάνωση υπό την ηγεσία των εργαζομένων.

Καθώς το SEIU ενεπλάκη περισσότερο σε μια συνδικαλιστική εκστρατεία που ξεκίνησε μια θυγατρική, η Workers United, στα Starbucks το 2021, ορισμένοι εργαζόμενοι στα Starbucks είπαν ότι η λήψη αποφάσεων και οι επικοινωνίες έγιναν πιο συγκεντρωτικές.

Στη συνέντευξη, η κ. Χένρι απέρριψε τον ισχυρισμό ότι οι εκστρατείες του συνδικάτου δεν εμπλέκουν ευρέως εργαζομένους, αλλά είπε ότι είναι σημαντικό να συνδυαστεί η οργάνωση σε επίπεδο πεδίου με άλλες στρατηγικές που ασκούν πίεση στους εργοδότες. Η κ. Henry είπε ότι το σωματείο προσπάθησε να επενδύσει στην καμπάνια των Starbucks, όπως έκανε σε μια προσπάθεια να αντικαταστήσει ορισμένους από τους διευθυντές της εταιρείας, για να την κάνει πιο περιεκτική.

Η ένωση υπήρξε επίσης μια δύναμη στην πολιτική και τις πολιτικές συζητήσεις. Ο Χένρι ανέλαβε τα καθήκοντά του λίγο αφότου ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα υπέγραψε τον νόμο για την προσιτή φροντίδα, τον οποίο το συνδικάτο κινητοποίησε για να βοηθήσει να περάσει. Ενθάρρυνε την ένωση να υπερασπιστεί τη νομοθεσία περί υγειονομικής περίθαλψης ενάντια στις προσπάθειες των Ρεπουμπλικανών να την καταργήσουν.

Τα πολιτικά στοιχήματα της ένωσης υπό τον Χένρι δεν έβγαιναν πάντα έξω, όπως η υποστήριξή της για τη Χίλαρι Κλίντον στις αρχές του προεδρικού κύκλου της προεκλογικής εκστρατείας του 2016. Αργότερα, πολλά μέλη συμμετείχαν στον προκριματικό αντίπαλό του στους Δημοκρατικούς, Μπέρνι Σάντερς.

Το 2020, το σωματείο υιοθέτησε μια διαφορετική προσέγγιση, καθορίζοντας μια πολιτική ατζέντα που προέτρεψε τους υποψηφίους να υιοθετήσουν, η οποία περιελάμβανε τη διευκόλυνση των εργαζομένων στη διαπραγμάτευση σε βιομηχανική βάση και την πραγματοποίηση μεγάλων επενδύσεων στην κατ’ οίκον φροντίδα και τη φροντίδα των παιδιών, συμπεριλαμβανομένης της αύξησης των μισθών για φροντιστές.. Ο Τζόζεφ Ρ. Μπάιντεν Τζούνιορ ενσωμάτωσε πολλές από τις ιδέες της ένωσης στην πλατφόρμα εσωτερικής πολιτικής του καθ’ οδόν προς την προεδρία.

«Είναι ένα παράδειγμα του πώς κάνουμε απολογισμό και αξιολογούμε αποφάσεις ηγεσίας, αντλούμε μαθήματα και σκεφτόμαστε τι θέλουμε να κάνουμε διαφορετικά την επόμενη φορά», είπε η κ. Χένρι σχετικά με την αλλαγή προσέγγισης.

Ωστόσο, τα βασικά μέτρα κατ’ οίκον φροντίδας και παιδικής μέριμνας που πρότεινε ο Μπάιντεν πέθαναν στη Γερουσία.

Η κ. Χένρι είπε ότι το συνδικάτο ξοδεύει πολλά για τις φετινές πολιτικές εκλογές.

«Θέλουμε να τελειώσουμε τη δουλειά», είπε. «Έχουμε στόχους στη Γερουσία, τη Βουλή, τους κυβερνήτες, τους νομοθέτες των πολιτειών, τα δημοτικά συμβούλια – να κάνουμε κάθε σημαντικό κέρδος που μπορούμε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *