Ο Τιμ Κουκ ρισκάρει την κληρονομιά του σε ένα ακριβό προϊόν σε μια αναπόδεικτη αγορά

By | December 11, 2023



CNN

Σε μια αίθουσα επίδειξης στα κεντρικά γραφεία της Apple, μετά την κυκλοφορία των ακουστικών μικτής πραγματικότητας Vision Pro τον Ιούνιο, ο διευθύνων σύμβουλος Tim Cook χαμογέλασε για φωτογραφίες ενώ στεκόταν δίπλα στο νεότερο προϊόν της εταιρείας.

διατήρησε η Apple το Vision Pro εμφανίζεται κυρίως εκείνη την ημέρα, μόνο σε προεπισκόπηση σε ορισμένες ιδιωτικές ενημερώσεις, τονίζοντας το γεγονός ότι το Vision Pro είναι ακόμα ένα έργο σε εξέλιξη. (Ακόμα και τώρα, υφίσταται αλλαγές σχεδιασμού για να γίνει πιο ελαφρύ και πιο άνετο πριν από την επίσημη κυκλοφορία του το επόμενο έτος).

Το Vision Pro θα είναι το πιο επικίνδυνο λανσάρισμα προϊόντων της Apple εδώ και χρόνια. Ο Cook έχει μιλήσει εδώ και καιρό για τις δυνατότητες της επαυξημένης πραγματικότητας να βοηθήσει τους ανθρώπους να επικοινωνούν και να συνεργάζονται. Τώρα θα πρέπει να αποδείξει ότι μια συσκευή που συνδυάζει εικονική πραγματικότητα και επαυξημένη πραγματικότητα, μια τεχνολογία που επικαλύπτει εικονικές εικόνες σε ζωντανό βίντεο του πραγματικού κόσμου, είναι πράγματι το μέλλον των υπολογιστών. Και δεν θα είναι μια εύκολη πώληση: Είναι ένας βαρετός υπολογιστής 3.499 $ που φοράτε στο πρόσωπό σας.

Είναι επίσης το πρώτο σημαντικό προϊόν υλικού του Cook εδώ και 7 χρόνια και μόνο το τρίτο στη θητεία του ως Διευθύνων Σύμβουλος από τον θάνατο του συνιδρυτή της Apple, Steve Jobs.

Τα ακουστικά θα φτάσουν σε μια εποχή που η αγορά εκτεταμένης πραγματικότητας (XR) – μια κατηγορία που περιλαμβάνει επαυξημένη, εικονική και μικτή πραγματικότητα – έχει μείνει στάσιμη με μικρή υιοθέτηση από τους καταναλωτές. Το Vision Pro θα έχει επίσης περιορισμένες εφαρμογές και εμπειρίες εκτός συσκευασίας και να συνδεθεί σε μπαταρία μεγέθους iPhone.

Ωστόσο, ο Jeremy Bailenson, ιδρυτικός διευθυντής του Εργαστηρίου Εικονικής Αλληλεπίδρασης του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ, είπε ότι εταιρείες όπως η Apple στοιχηματίζουν ότι οι πελάτες Θα καταλήξετε να χρησιμοποιείτε εικονικά ακουστικά για σχεδόν τα πάντα. «Θα χρησιμοποιήσουμε τα μέσα, αλλά όταν το κερδίσει», είπε. «Το στοίχημα στο VR ως νέο smartphone είναι επικίνδυνο».

Παρά τη λειτουργία μιας εταιρείας 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων με εκατοντάδες δισεκατομμύρια δολάρια σε μετρητά, διακυβεύονται πολλά για τον Κουκ. Οι εταιρείες τεχνολογίας συνήθως δεν διαρκούν πολύ στην κορυφή του κλάδου, καθώς οι συναρπαστικές νέες τεχνολογίες καταιγίζουν τον κόσμο και τελικά εκθρονίζουν τον ηγέτη. (Δείτε: HP, IBM, Cisco… και τι έκανε η Apple στη Microsoft).

Οι πωλήσεις iPhone δεν αυξάνονται πλέον. Τελικά, η Cook & Co. θα χρειαστεί κάτι για να το αντικαταστήσει. Αλλά οι σκεπτικιστές δεν είναι σίγουροι ότι αυτό είναι το Vision Pro: Η συσκευή εισέρχεται σε μια αβέβαιη αγορά ενώ αντιμετωπίζει πολυπλοκότητες σχεδιασμού και υψηλό κόστος.

Ταυτόχρονα, οι δυνατότητες είναι τεράστιες. Σχεδόν όλα τα νέα προϊόντα της Apple υπόσχονται να χρησιμοποιούν οθόνες διαφορετικών μεγεθών για να αλλάξουν τον τρόπο ζωής μας. Το Vision Pro έχει τη δυνατότητα να τα κάνει όλα αυτά με έναν ακόμη πιο αξιοσημείωτο τρόπο και θα μπορούσε να φέρει νέο ενδιαφέρον αγορά με παρόμοιο τρόπο με αυτό που έκανε το iPod για συσκευές αναπαραγωγής μουσικής ή το iPhone για smartphone.

Θα μπορούσε επίσης να καταλήξει να είναι το καθοριστικό προϊόν της κληρονομιάς του Cook.

Αν ο Τιμ Κουκ αποσυρόταν σήμερα, θα θεωρούνταν ένας από τους πιο επιτυχημένους CEO της δεκαετίας. Υπό την ηγεσία του, η κεφαλαιοποίηση της Apple αυξήθηκε κατά 700%, η επιχειρηματική της δραστηριότητα στο iPhone παραμένει ισχυρή και έχει δημιουργήσει μια ισχυρή επιχείρηση υπηρεσιών, με προϊόντα μουσικής, τηλεόρασης και παιχνιδιών, για να δημιουργεί έσοδα που δεν συνδέονται με τις πωλήσεις υλικού. Παρουσίασε επίσης τα εξαιρετικά επιτυχημένα Apple Watch και AirPods.

Ο Cook είναι περισσότερο γνωστός για την τεχνογνωσία του στις επιχειρήσεις και όχι για οραματιστής προϊόντων, αλλά στα 12 χρόνια που ηγείται της Apple από τον θάνατο του συνιδρυτή Steve Jobs, σίγουρα έχει πάρει ρίσκα προϊόντος. Υπήρξαν και μεγάλα λάθη κατά τη θητεία του, όπως π.χ την καταστροφική εισαγωγή του Apple Maps, «Batterygate», τους ισχυρισμούς για κακές συνθήκες εργασίας στα εργοστάσια των προμηθευτών του και την κριτική για υπερβολικό σεβασμό στην κυβέρνηση της Κίνας, μια από τις πιο σημαντικές και ταχύτερα αναπτυσσόμενες αγορές της.

Αλλά τώρα ο Cook θέλει να προσθέσει στην κληρονομιά του το μόνο πράγμα που δεν έχει κάνει ακόμα και που ο Jobs έκανε συνήθως: λανσάρει ένα πραγματικά καινοτόμο προϊόν υλικού.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Apple, Steve Jobs, μιλά για το iPhone4 με τον Chief Operating Officer της Apple, Tim Cook, αριστερά, και τον Mac SVP του Hardware Engineering Bob Mansfield κατά τη διάρκεια μιας συνεδρίας Q&A στα κεντρικά γραφεία της Apple στο Κουπερτίνο την Παρασκευή, 16 Ιουλίου 2010.

Ο Tim Bajarin, ένας μακροχρόνιος αναλυτής της Apple και πρόεδρος της εταιρείας έρευνας καταναλωτικής τεχνολογίας Creative Strategies, αναγνώρισε ότι η ανάληψη κινδύνων ήταν πάντα ένα μεγάλο μέρος του ήθους της εταιρείας. Ο Jobs, για παράδειγμα, άλλαξε το πρόσωπο του προσωπικού υπολογιστή, πρώτα με τα πολύχρωμα iMac το 1999 και αργότερα με το iPod και το iPhone. (Ο Κουκ εντάχθηκε στην Apple το 1998 ως εκτελεστικός αντιπρόεδρος παγκόσμιων πωλήσεων και λειτουργιών.)

«Σε όλο αυτό το διάστημα, ο Κουκ ήταν το δεξί χέρι του Steve στην εκτέλεση αυτών των οραμάτων», είπε ο Bajarin στο CNN. «Νομίζω ότι του ενστάλαξε την ιδέα ότι δεν πρόκειται να ανοίξεις νέους δρόμους αν δεν καινοτομήσεις».

Τα τελευταία χρόνια, η Apple έχει υιοθετήσει το «όχι το πρώτο, αλλά το καλύτερο» μάντρα, αφιερώνοντας χρόνο για να αναπτύξει νέα προϊόντα πριν τα κυκλοφορήσει στην αγορά. Στο Worldwide Developer Conference της εταιρείας το 2017, η εταιρεία έθεσε τις βάσεις για το Vision Pro κυκλοφορώντας ένα πλαίσιο που ονομάζεται ARKit που θα επέτρεπε στους προγραμματιστές να ενσωματώσουν την επαυξημένη πραγματικότητα σε εφαρμογές. Έδειξε πώς οι άνθρωποι μπορούσαν να εκτελέσουν διάφορες εργασίες, όπως να τοποθετήσουν έπιπλα στα σπίτια τους πριν κάνουν μια αγορά και να τονίσουν τις δυνατότητές τους για χρήση σε βιντεοπαιχνίδια, εκπαίδευση – όπως να επιτρέπουν στους μαθητές να κάνουν χειρουργική επέμβαση – και αθλήματα, τα επόμενα χρόνια.

Από πολλές απόψεις, το Vision Pro είναι καλύτερα προετοιμασμένο για την πρώτη μέρα επιτυχία από προηγούμενα προϊόντα όπως το iPod ή το iPhone, τα οποία δεν είχαν iTunes Store ή App Store, αντίστοιχα, την ημέρα κυκλοφορίας.

“Ήδη λανσάρουν εκατοντάδες χιλιάδες προγραμματιστές που μπορούν να αναπτυχθούν για το Vision Pro από την αρχή”, δήλωσε ο Bajarin.

Αλλά η τεχνολογία – και η ζήτηση για αυτήν – παραμένει αναπόδεικτη. Ενώ η Apple εργάζεται κεκλεισμένων των θυρών στο Vision Pro εδώ και χρόνια, άλλες εταιρείες Τα ακουστικά είχαν περιορισμένη αποδοχή, σύμφωνα με τον Eric Abbruzzese, διευθυντή της ABI Research. Για παράδειγμα, το Meta’s Quest 2 είναι το πιο επιτυχημένο ακουστικό με «σημαντικό περιθώριο» — περίπου 20 εκατομμύρια μονάδες πουλήθηκαν κατά τη διάρκεια της ζωής του, είπε. Συγκριτικά, η σειρά iPad έχει κατά μέσο όρο από 10 εκατομμύρια έως 15 εκατομμύρια αποστολές κάθε τρίμηνο εδώ και χρόνια. (Το Apple Watch κάνει παρόμοιους αριθμούς).

«Το Vision Pro είναι ίσως πιο συγκρίσιμο με το λανσάρισμα του iPhone – ο ανταγωνισμός ήταν εκεί και η Apple ήξερε ότι η πρώτη γενιά δεν θα είχε τεράστια επιτυχία, αλλά ο οδικός χάρτης για τη συσκευή να βελτιωθεί με την πάροδο του χρόνου και να γίνει πιο προσιτή ήταν το απόλυτο γκολ », είπε ο Abbruzzese. «Το Vision Pro δεν θα εκτοπίσει εκατομμύρια μονάδες, αλλά έχει τη δυνατότητα να καθορίσει την κατηγορία προϊόντων (ακουστικά μικτής πραγματικότητας) για την αγορά».

Ενώ ο Cook έχει διαφημίσει τη δύναμη της εικονικής και της επαυξημένης πραγματικότητας για χρόνια – «είμαστε ενθουσιασμένοι για το AR μακροπρόθεσμα», είπε σε μια κλήση κερδών του 2016 – επέκρινε επίσης την εκτέλεσή του. Ο Κουκ είχε στο παρελθόν αποκαλέσει την εικονική πραγματικότητα «πραγματικά ωραία», αλλά είπε πέρυσι ότι είναι καλύτερο για χρονικές περιόδους και «δεν είναι καλός τρόπος επικοινωνίας». Αντίθετα, η προσέγγιση της Apple με το Vision Pro στοχεύει να επιτρέψει στους χρήστες να επικοινωνούν και να είναι παραγωγικοί ενώ βιώνουν καθηλωτικούς κόσμους.

Ένα πλήθος συγκεντρώνεται γύρω από τα ακουστικά Apple Vision Pro που εμφανίζεται σε έναν εκθεσιακό χώρο στην πανεπιστημιούπολη της Apple στο Κουπερτίνο στις 5 Ιουνίου.

Ένα κοινό κομπλιμέντο από άτομα (συμπεριλαμβανομένου αυτού του ρεπόρτερ) που έχουν δοκιμάσει το Vision Pro: Είναι εύκολο να φανταστεί κανείς τη χρήση του Vision Pro για παρακολούθηση ταινιών και τηλεόρασης. Η Apple πιθανότατα θα λάβει εξαγορά από κινηματογραφιστές του Χόλιγουντ για να δημιουργήσει εμπειρίες μόνο για ακουστικά, που θα προκύψουν από τις στενές σχέσεις της εταιρείας στη βιομηχανία του θεάματος, συμπεριλαμβανομένου του πρώην μέλους του διοικητικού συμβουλίου της Apple και διευθύνοντος συμβούλου της Disney, Bob Iger. (Ο Iger ανακοίνωσε κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης ότι το Disney+ θα είναι διαθέσιμο στα ακουστικά κατά την κυκλοφορία). Ο επίτροπος του NBA, Άνταμ Σίλβερ, δήλωσε πρόσφατα ότι συνεργάζεται στενά με την Apple για να προσφέρει μια βελτιωμένη τεχνολογικά εμπειρία θέασης και στο Vision Pro.

Αλλά ήταν πιο δύσκολο να φανταστεί κανείς την προβολή φωτογραφιών, την αποστολή μηνυμάτων κειμένου ή την αναζήτηση Safari χρησιμοποιώντας τα ακουστικά. Ο Bailenson, ιδρυτικός διευθυντής του Εργαστηρίου Εικονικής Αλληλεπίδρασης του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ, πιστεύει ότι τα εικονικά ακουστικά είναι ένα ισχυρό μέσο, ​​αλλά μόνο για συγκεκριμένες εμπειρίες και για περίπου 30 λεπτά τη φορά. Αυτό συμβαίνει γιατί ο άνθρωπος Το αντιληπτικό σύστημα κουράζεται λόγω της διαφοράς μεταξύ των εικονικών οθονών και του πραγματικού κόσμου, είπε.

«Μέσα από εκατοντάδες μελέτες, μάθαμε ότι το VR αποθηκεύεται καλύτερα για εμπειρίες που στον πραγματικό κόσμο θα ήταν επικίνδυνες, αδύνατες, αντιπαραγωγικές ή δαπανηρές», είπε ο Bailenson.

Αυτό περιλαμβάνει, για παράδειγμα, την εκπαίδευση των πυροσβεστών, την αποκατάσταση των θυμάτων εγκεφαλικού ή την εξάσκηση σε δύσκολες συζητήσεις στο χώρο εργασίας. “[Not] ελέγχοντας το email σας, παρακολουθώντας ταινίες και γενικές εργασίες γραφείου…».

Είναι επίσης θέμα άνεσης και αισθητικής του χρήστη, ανεξάρτητα από το πόσο καλά σχεδιασμένο είναι ένα ακουστικό. Ας θυμηθούμε πώς ο ιδρυτής της Oculus, Πάλμερ Λάκι, μιμήθηκε πριν από χρόνια, αφού φορούσε ένα ακουστικό στο εξώφυλλο του περιοδικού Time. Ομοίως, μια φωτογραφία του Διευθύνοντος Συμβούλου της Meta Μαρκ Ζάκερμπεργκ να περπατά δίπλα σε μια ομάδα ανθρώπων που φορούν ακουστικά κατά τη διάρκεια μιας εκδήλωσης τεχνολογίας κοροϊδεύτηκε ως «δυστοπικό» και «ανατριχιαστικό». Όπως είπε ο πρώην στέλεχος του Apple App Store, Phillip Shoemaker ένα tweet μετά την ανακοίνωση του Vision Pro. «Κανείς δεν φαίνεται καλός φορώντας ακουστικά. Όλοι μοιάζουμε με τεράστιους σπασίκλες».

Κάποιοι πίστευαν ότι η πρόταση της Apple για την υποδοχή ακουστικών φαινόταν επίσης ανεπαρκής. Στην αρχή της πανδημίας, περισσότεροι άνθρωποι θα μπορούσαν να έχουν εκμεταλλευτεί την ευκαιρία να δημιουργήσουν αυτές τις εικονικές εμπειρίες ενώ εργαζόμασταν και κοινωνικοποιούμασταν σχεδόν εξ ολοκλήρου από το σπίτι. Τώρα, με περισσότερους υπαλλήλους να επιστρέφουν στο γραφείο και εταιρείες να προσπαθούν να μειώσουν το κόστος εν μέσω ευρύτερης οικονομικής αβεβαιότητας, η δικαιολογία για την ακριβή συσκευή φαίνεται λιγότερο σαφής.

Τα ακουστικά Apple Vision Pro θα παρουσιαστούν σε έναν εκθεσιακό χώρο στην πανεπιστημιούπολη της Apple στο ετήσιο συνέδριο προγραμματιστών της εταιρείας στις 5 Ιουνίου.

Ωστόσο, ο Abbruzzese υποστηρίζει ότι το χρονοδιάγραμμα μπορεί να είναι εντός του χρονοδιαγράμματος, θεωρώντας τα χρόνια προσλήψεων, την ανάπτυξη της έρευνας και τις σχετικές εξαγορές ως «όφελος» για την εταιρεία. Ωστόσο, ακόμη και με πιστούς ακόλουθους και εντυπωσιακό ιστορικό στο υλικό, μπορεί να είναι δύσκολο να πειστούν οι προγραμματιστές, οι πρώτοι χρήστες και ορισμένοι εταιρικοί πελάτες να πληρώσουν για τη συσκευή.

«Εάν το Vision Pro καταλήξει να ορίζει τον χώρο μεικτής πραγματικότητας, τότε αυτό θα ήταν σαν την κυκλοφορία του iPhone κατά κάποιο τρόπο – όχι μια άμεση νίκη, αλλά μια πολυετής στρατηγική που άλλαξε τα τηλέφωνα για πάντα», είπε.

Εάν υπολείπεται των προσδοκιών, θα μπορούσε να θεωρηθεί μια καινοτόμος ιδέα για την οποία η αγορά δεν ήταν έτοιμη, πρόσθεσε. «Μπορεί να υπάρξει ένα ή δύο δύσκολα τρίμηνα με τους μετόχους να δείχνουν την απογοήτευσή τους, αλλά η εταιρεία έχει πολλές περισσότερες επιτυχίες στο χαρτοφυλάκιο που δεν θα διαρκέσουν πολύ».

Αλλά ο Κουκ θα ήταν ακόμα χωρίς το καθοριστικό του προϊόν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *