Ο Christian McCaffrey είναι μια υπενθύμιση του Super Bowl ότι τα running back εξακολουθούν να έχουν σημασία | San Francisco 49ers

By | February 6, 2024

WΌταν οι Σαν Φρανσίσκο 49ερς αντάλλαξαν τον Κρίστιαν Μακ Κάφρεϊ από τους Καρολίνα Πάνθερς στα μέσα της σεζόν του 2022, πήγαιναν κόντρα. Η συμβατική σοφία εργάζεται ενάντια σε τρέξιμο μπακ για μια δεκαετία ή περισσότερο, καθώς ομάδα μετά από ομάδα στο NFL συνειδητοποίησαν ότι μπορούσαν να βρουν αποτελεσματικά tailback χωρίς να χρησιμοποιήσουν premium draft picks ή φανταχτερά συμβόλαια free agent για να τα αποκτήσουν. Τα running back, ανακάλυψε η λίγκα, είναι μια σχετικά ανταλλάξιμη ομάδα.

Αλλά ο McCaffrey ήταν ένα διαφορετικό θηρίο, έτσι οι 49ers έδωσαν ένα μικρό λύτρο για να τον πάρουν: τέσσερις επιλογές στο ντραφτ σε δύο χρόνια: ένα δεύτερο, τρίτο, τέταρτο και πέμπτο rounder. Ο McCaffrey έπαιξε καλά το 2022, αλλά στη συνέχεια οι Niners πρόσθεσαν ακόμη περισσότερα στις μάρκες τους πριν από τη φετινή σεζόν: Αναδιάρθρωσαν το ήδη τεράστιο συμβόλαιο του McCaffrey για να δημιουργήσουν περίπου 9 εκατομμύρια δολάρια σε χώρο κάτω από το ανώτατο όριο μισθών φέτος. Ο λογαριασμός θα καταβληθεί αργότερα και θα είναι τεράστιος, αλλά οι 49ers ήξεραν ότι είχαν ένα πολύτιμο παράθυρο για να βάλουν τα δυνατά τους στο Super Bowl. Είχαν έναν εξυπηρετικό στρατηγό, τον Μπροκ Πέρντι, με ένα φτηνό συμβόλαιο πρωτάρη. Είχαν ένα αριστερό τάκλιν από το Hall of Fame, τον Τρεντ Γουίλιαμς, ο οποίος εξακολουθεί να παίζει καλά σε ηλικία 35 ετών. Και είχαν δύο από τους καλύτερους αμυντικούς παίκτες στο NFL, τον Nick Bosa και τον Fred Warner, στην ακμή τους.

Παραδίδοντας ένα ελίτ παιχνίδι την κατάλληλη στιγμή στο οργανωτικό ημερολόγιο των 49ers, ο McCaffrey ήταν αναμφισβήτητα η διαφορά που ώθησε τους 49ers από μια κανονική ελίτ ομάδα σε έναν υποψήφιο του Super Bowl την Κυριακή το βράδυ εναντίον των Kansas City Chiefs. Ενώ η επίθεση του Κάνσας Σίτι περιστρέφεται γύρω από τον Πάτρικ Μαχόμες και το αστέρι του, τον Τράβις Κέλτς, οι οποίοι είναι ακόμα τρομεροί μετά από τόσα χρόνια μαζί, η επίθεση των 49ers σκοράρει λόγω μιας πολύπλευρης επίθεσης που δεν δείχνει αδυναμία στο τρέξιμο ή στο πέρασμα της μπάλας.

Και, φυσικά, είναι ο McCaffrey που εμπλέκεται σε αυτή την επίθεση. Ό,τι κάνουν οι 49ers περνούν από αυτόν με τον ένα ή τον άλλο τρόπο. Η αξία των running back μπορεί να μειώνεται, αλλά ο McCaffrey είναι ένα παράδειγμα του τι μπορεί να συμβεί όταν μια ομάδα έχει κάποιον πραγματικά ξεχωριστό που συμβάλλει στην επίθεση με αμέτρητους τρόπους.

Ο McCaffrey ηγήθηκε του πρωταθλήματος με μεγάλη διαφορά, με τα 1.459 γυάρδες του να είναι σχεδόν 300 μπροστά από τον δεύτερο Derrick Henry. Αλλά αυτό είναι μόνο ένα μέρος της ιστορίας. Ήταν εξαιρετικά αποτελεσματικός, σημειώνοντας μέσο όρο ορμητικών 5,4 γιάρδων σε 272 μεταφορές. Με τις 67 δεξιώσεις του, ηγήθηκε του πρωταθλήματος με 339 πινελιές και είχε μέσο όρο έξι γιάρδες ανά άγγιγμα. Μόνο ένα τρέξιμο πίσω είχε υψηλότερο μέσο όρο. Αυτό ήταν ένα εφεδρικό (De’Von Achane των Miami Dolphins) που είχε περίπου το ένα τρίτο του φόρτου εργασίας του McCaffrey. Δεν υπάρχουν παίκτες του NFL που να πιάνουν την μπάλα περισσότερο από τον McCaffrey, ούτε υπάρχουν παίκτες που την πιάνουν τόσο συχνά ενώ δημοσιεύουν κάτι σαν τα στατιστικά της αποτελεσματικότητάς τους. Ο επαγγελματίας του έβδομου έτους, ο οποίος ήταν πρωταγωνιστής στο Στάνφορντ πριν ξεκινήσει την καριέρα του στην Καρολίνα, βρίσκεται στη δική του κατηγορία.

Το να είναι 49χρονος σίγουρα τον βοήθησε. Ο McCaffrey έχει κατά μέσο όρο 3,2 γιάρδες ανά μεταφορά πριν επαφή με έναν αμυντικό, ενώ η επιθετική του γραμμή – με επικεφαλής τον αγέραστο Γουίλιαμς – απωθεί τους επίδοξους αμυντικούς από το δρόμο του. Αυτός ο αριθμός οδήγησε το πρωτάθλημα μεταξύ των run back στην κανονική περίοδο και επισκίασε το σύνολο μέση τιμή γιάρδες ανά μεταφορά για ορισμένες πλάτες NFL. Αυτό δεν σημαίνει ότι ο McCaffrey είχε δωρεάν βόλτα. Είναι 2,2 γιάρδες μετά η επαφή ήταν η έκτη καλύτερη στο NFL, καθώς οι αμυντικοί ανακάλυψαν ότι δεν είναι πολύ πιο ευχάριστο να βάλουν χέρι στον McCaffrey από το να μην μπορούν να τον προσεγγίσουν. Ο McCaffrey είναι διαβόητα άπιαστος, αλλά η δύναμή του φέτος δεν έκανε καν να χάνουν αμυντικούς παίκτες. (Τα 15 σπασμένα τάκλιν του τον ισοφάρισαν για την 17η θέση στο NFL.) Αντίθετα, το τάκλιν του ΜακΚάφρεϊ είναι βάναυσο, απαιτεί πολλή δύναμη και χώρο. Το να τον πλησιάσεις ήταν μόνο μέρος της μάχης.

Η προσπάθεια να σταματήσει ο Christian McCaffrey μπορεί να είναι μια οδυνηρή εμπειρία. Φωτογραφία: Kyle Terada/USA Today Sports

Η σκληρότητα του McCaffrey συμπληρώνει την εκρηκτικότητά του. Δεν έχει ρίξει πάσα αυτή τη σεζόν στους 83 στόχους υποδοχής του. Έπαιξε τρεις φορές, που είναι μεγάλος αριθμός για αυτόν, αλλά συνολικά έδειξε εκπληκτικά χέρια. Οι 49ers προσπάθησαν να του δώσουν την μπάλα περισσότερες από 350 φορές αυτή τη σεζόν. Ο McCaffrey ήταν υπεύθυνος που τον έριξε στο παρκέ σε τρία από αυτά τα παιχνίδια, ποσοστό μόλις 0,8%.

παράλειψη προώθησης ενημερωτικών δελτίων

Ο 27χρονος έχει μια σταθερή περίπτωση για μια μέρα να μπει στο Pro Football Hall of Fame και ένα Super Bowl θα ήταν ένα εξαιρετικό βιογραφικό για έναν παίκτη που έχει ήδη κάνει δύο ομάδες All-Pro. Ο McCaffrey θα πρέπει επίσης να τα πάει καλά στα βραβεία NFL postseason που ανακοινώθηκαν αυτό το Σαββατοκύριακο, καθώς έχει ήδη κερδίσει το βραβείο του Football Writers Association Offensive Player of the Year για τη σεζόν. Εάν οι μη-καρτμπακ εξεταζόντουσαν σοβαρά για τις διακρίσεις του MVP του πρωταθλήματος, ο McCaffrey θα ήταν επίσης υποψήφιος.

Η κατάκτηση του Super Bowl θα έδινε επίσης στον McCaffrey το ένα τρίτο του δρόμου για να ταιριάξει με τον πατέρα του, Ed, ο οποίος κέρδισε τρία από αυτά κατά τη διάρκεια μιας 13χρονης καριέρας που πέρασε κυρίως στους Denver Broncos. Ένα από τα δαχτυλίδια του Ed ήρθε με το ίδιο franchise 49ers το 1994, αλλά δεν κατέγραψε καμία πινελιά στη νίκη των Niners στο Super Bowl. Για να πάρει η ομάδα άλλο ένα τώρα, ο Κρίστιαν μπορεί να χρειαστεί να αγγίξει την μπάλα μερικές φορές ακόμα. Ίσως γύρω στα 30;

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *