Ο Guetlein ζητά μια αλλαγή κουλτούρας στον «ανταποκρινόμενο χώρο»

By | January 20, 2024

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ — Η Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ εκτόξευσε πέρυσι έναν μικρό δορυφόρο σε έναν πύραυλο Firefly σε μια ανταποκρινόμενη επίδειξη εκτόξευσης, στέλνοντας το ωφέλιμο φορτίο σε τροχιά μόλις 27 ώρες μετά τη λήψη εντολών εκτόξευσης.

Αυτή η αποστολή, που ονομάζεται Victus Nox, ήταν εντυπωσιακή, είπε ο στρατηγός Michael Guetlein, αναπληρωτής αρχηγός διαστημικών επιχειρήσεων για τις διαστημικές δυνάμεις των ΗΠΑ, στις 19 Ιανουαρίου. Αλλά προειδοποίησε ότι η απόκριση στο διάστημα θα πρέπει να είναι κάτι περισσότερο από το να θέτει ρεκόρ ταχύτητας.

Εάν ένας δορυφόρος των ΗΠΑ καταστραφεί από έναν αντίπαλο, η προεπιλεγμένη απάντηση δεν μπορεί να είναι απλώς η γρήγορη εκτόξευση ενός αντικαταστάτη, δήλωσε ο Guetlein στο Κέντρο Στρατηγικών και Διεθνών Μελετών. Υποστήριξε ότι η Διαστημική Δύναμη πρέπει να σκέφτεται λιγότερο συμβατικά για εφεδρικές λύσεις.

Η Διαστημική Δύναμη, για παράδειγμα, θα μπορούσε να επιδιώξει συμφωνίες με συμμάχους σε όλο τον κόσμο για να χρησιμοποιήσει τους διαστημικούς πόρους τους, να αξιοποιήσει εμπορικούς παρόχους δορυφόρων ή να εξερευνήσει άλλες εναλλακτικές λύσεις για την ασφάλεια της ικανότητας, είπε. Το να ανταποκρίνεται κανείς σημαίνει ουσιαστική αλλαγή του τρόπου με τον οποίο η Διαστημική Δύναμη προσεγγίζει τα προβλήματα και τον τρόπο με τον οποίο «οι φύλακες πρέπει να σκέφτονται σχετικά με τακτικά χρονοδιαγράμματα».

«Δεν είναι μόνο η κατασκευή υλικού», είπε.

Περισσότερες αποστολές τύπου Victus Nox σχεδιάζονται τα επόμενα χρόνια, συμπεριλαμβανομένης μιας που συγχρηματοδοτείται από τη Μονάδα Αμυντικής Καινοτομίας του Πενταγώνου. Αλλά ο Guetlein επέμεινε ότι η ιδέα ενός χώρου που να ανταποκρίνεται είναι να εξεταστούν όλες οι επιλογές για την ολοκλήρωση της αποστολής. «Πρέπει να διευρύνουμε τη διαδικασία σκέψης μας», είπε.

Η αποστολή Victus Nox σε έναν πύραυλο Firefly Alpha απογειώθηκε στις 14 Σεπτεμβρίου 2023, στις 7:28 μ.μ. Ειρηνικού από το Space Launch Complex 2 West στη Διαστημική Βάση Δυνάμεων Vandenberg, Καλιφόρνια. Πίστωση: Firefly Aeroespacial

Ο Guetlein σημείωσε ότι αποστολές όπως το Victus Nox βοηθούν επίσης στην επανεκτίμηση των γραφειοκρατικών επιχειρηματικών διαδικασιών και των εσωτερικών ροών εργασίας εντός της Διαστημικής Δύναμης. Και παρέχουν ευκαιρίες για να μάθετε πώς να χρησιμοποιείτε την κριτική σκέψη, μερικές φορές πάνω και πέρα ​​από το καθιερωμένο πρωτόκολλο.

Ο Jason Kim, Διευθύνων Σύμβουλος της Millennium Space Systems, είπε ότι ήταν μάρτυρας μερικών νέων τρόπων επιχειρηματικής δραστηριότητας ενώ σχεδίαζε το Victus Nox. Η Millennium Space, ένας κατασκευαστής διαστημικών σκαφών που ανήκει στην Boeing, παρείχε τον δορυφόρο για την αποστολή Victus Nox.

«Αυτό που παρατήρησα κατά τη διάρκεια των επιχειρήσεων της αποστολής ήταν ότι οι κηδεμόνες χρησιμοποιούσαν κριτική σκέψη αντί να χρησιμοποιούν λίστες ελέγχου όλη την ώρα», είπε ο Κιμ στο CSIS κατά τη διάρκεια μιας συζήτησης σε πάνελ.

Ο Κιμ είπε ότι είδε μια «νοοτροπία πολεμιστή» να εφαρμόζεται στον ανταποκρινόμενο χώρο. Με πολύ στενές προθεσμίες, μπορεί να μην είναι ρεαλιστικό να τσεκάρουμε κάθε στοιχείο στην παραδοσιακή λίστα ελέγχου, πρόσθεσε. Η στάση ήταν περισσότερο σαν «έχουμε ήδη κάνει αυτήν την ανάλυση, πρέπει να πάρουμε αυτήν την απόφαση πολύ γρήγορα, έχουμε το προτεινόμενο σχέδιο, ας το εκτελέσουμε».

Τι σημαίνει αυτό για τη βιομηχανία εκτόξευσης

Το εξελισσόμενο όραμα της Διαστημικής Δύναμης για ανταποκρινόμενο χώρο δεν μεταφράζεται απαραίτητα σε μια ακμάζουσα νέα επιχείρηση για τις εταιρείες πυραύλων.

Ο Brett Alexander, επικεφαλής εσόδων της Firefly Aerospace, δήλωσε ότι η εταιρεία πιστεύει ότι η επιτυχία του Victus Nox θα μπορούσε να οδηγήσει σε εμπορικές ευκαιρίες για την παροχή εκτοξεύσεων ταχείας απόκρισης.

“Υπάρχουν τώρα άλλοι εμπορικοί πελάτες που θέλουν αυτή την ανταπόκριση”, είπε ο Alexander στη συζήτηση του πάνελ CSIS.

Η επιτυχία της αποστολής Victus Nox τον περασμένο Σεπτέμβριο, είπε, «μας επέτρεψε να διαφοροποιήσουμε την προσφορά μας στον ιδιωτικό τομέα, επίσης προς όφελος της επιχείρησής μας».

Ωστόσο, ακόμη κι αν ο στρατός συνεχίσει να εκτελεί περιστασιακές επιδείξεις όπως το Victus Nox ως δοκιμαστικές περιπτώσεις, για τους παρόχους εκτόξευσης, η ανταποκρινόμενη εκτόξευση είναι απίθανο να είναι κάτι περισσότερο από μια θέση στη μεγαλύτερη αγορά εκτόξευσης μικρών δορυφόρων.

Δεδομένης της περιορισμένης εμπορικής ζήτησης για αυτούς τους τύπους αποστολών, οι στρατιωτικές επιδείξεις δεν επαρκούν για να στηρίξουν πολλές εταιρείες που ελπίζουν να ειδικευτούν στην εκτόξευση μικρών, αποκλειστικών δορυφόρων.

Μια προειδοποιητική ιστορία είναι η πλέον ανενεργή startup εκκίνησης Virgin Orbit, η οποία άσκησε ενεργά πιέσεις στο Υπουργείο Άμυνας για τη χρηματοδότηση διαγωνισμών εκτόξευσης ταχύτερης απόκρισης. Τα στελέχη της θεώρησαν ότι η νίκη αυτών των πρωτοβουλιών θα μπορούσε να οδηγήσει σε σταθερές ροές εσόδων.

«Η τροχιά της Virgin ήταν έτοιμη για μια άμεση εκτόξευση», είπε ο Kurt Eberly, διευθυντής της διαστημικής εκτόξευσης στο Northrop Grumman, στο πάνελ. Ωστόσο, τα θεμελιώδη στοιχεία της αγοράς εξακολουθούν να μην υποστηρίζουν πολλές εταιρείες που αναζητούν αυτές τις εξειδικευμένες υπηρεσίες με πλήρη απασχόληση, πρόσθεσε.

«Περίμεναν να δουν περισσότερα σημάδια εμπορικής ζήτησης… αλλά αυτό δεν συνέβη», σημείωσε ο Eberly.

Πολλοί εμπορικοί πελάτες που εκτοξεύουν μικρούς δορυφόρους προτιμούν να περιμένουν μήνες για να πάρουν μια έκπτωση με έναν πύραυλο SpaceX παρά να πληρώσουν ένα ασφάλιστρο για μια αποκλειστική εκτόξευση σε λιγότερο χρόνο, είπε ο Eberly. Για αυτούς τους πελάτες, αξίζει να περιμένετε να επιβιβαστούν σε μια κοινόχρηστη διαδρομή Transporter “επειδή η τιμή είναι σωστή”.

Από διαδηλώσεις σε επιχειρήσεις

Ο Alexander είπε ότι η Διαστημική Δύναμη δεν έχει ακόμη αναπτύξει μια «στρατηγική απόκτησης» για μια άμεση εκτόξευση. «Νομίζω ότι η πρόκληση για τη Διαστημική Δύναμη τώρα είναι να περάσει από τις επιδείξεις στις επιχειρήσεις».

Μια προσέγγιση θα μπορούσε να είναι η συνεργασία με εμπορικές εταιρείες πυραύλων και κατασκευαστές δορυφόρων, έτσι ώστε ο στρατός να έχει πρόσβαση σε υπάρχουσες γραμμές παραγωγής – και οι προμηθευτές να μην χρειάζεται να κατασκευάζουν υλικό ειδικά για αποστολές εκτόξευσης απόκρισης. «Αν εκτοξεύουμε 12 φορές το χρόνο, αντί να κατασκευάζουμε έναν πύραυλο διαστημικής αποστολής με τακτική απόκριση που κάθεται και περιμένει, παίρνετε τον πύραυλο που ήδη βγαίνει από τη γραμμή παραγωγής», είπε ο Alexander.

Το ίδιο θα μπορούσε να γίνει με τα διαστημόπλοια και οι προμηθευτές θα πρέπει να συμφωνήσουν να επιτρέψουν στο Υπουργείο Άμυνας να προλάβει έναν εμπορικό πελάτη εάν υπήρχε επείγουσα αποστολή εθνικής ασφάλειας, πρόσθεσε ο Alexander. “Η στρατηγική απόκτησης είναι ένας βαρετός όρος, αλλά είναι το νόμισμα του βασιλείου.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *