Ο L’Jarius Sneed, όχι ο Mahomes, είναι το πιο επικίνδυνο όπλο των Αρχηγών στο Super Bowl | Super Bowl

By | February 7, 2024

ΕγώΣτον φετινό γύρο κατηγορίας, ο Πάτρικ Μαχόμες τέθηκε σε μια ερώτηση που δεν είχε απαντήσει ποτέ στα πλέι οφ πριν: Μπορείς να κερδίσεις στο δρόμο; Ένα ταξίδι στα βόρεια της Νέας Υόρκης για να αντιμετωπίσει τους διογκούμενους Buffalo Bills ήταν μια τεράστια δοκιμασία για τη μηχανή του Κάνσας Σίτι. Αυτή ήταν μια αχαρτογράφητη περιοχή ενάντια σε έναν υπέρτατο εχθρό, τον Τζος Άλεν, έναν στρατηγό απελπισμένο να ανατρέψει τον αντίπαλό του μετά από δύο πικρές ήττες μετά τη σεζόν τις προηγούμενες σεζόν. Αυτή ήταν η σειρά του Buffalo, είχαν μια ανώτερη επίθεση που κυλούσε μέσω του Allen, ενώ ο Mahomes φαινόταν τελικά λανθασμένος. Παρά τους αγώνες του, ο αστέρας του KC παρέμεινε το πρόσωπο του franchise, αλλά αυτή τη σεζόν τα κλειδιά δόθηκαν σε έναν νέο διαχειριστή, έναν αμυντικό τόσο αξιόπιστο που μια ματιά του προς την κατεύθυνση του δέκτη μπορεί να κάνει έναν στρατηγό να σκεφτεί δύο φορές.

Κάτω από τα φώτα της δημοσιότητας, το σενάριο άλλαξε εντελώς καθώς ο Mahomes ακολούθησε τον Allen βήμα προς βήμα σε μια συναρπαστική επιθετική διελκυστίνδα. Μετά από όλη τη στρατοσφαιρική παραγωγή της, η άμυνα του Κάνσας Σίτι δεν κατάφερε να κρατήσει το τέλος της συμφωνίας. Οι Bills είχαν προβάδισμα 24-20 στο τελευταίο δεκάλεπτο, μια ευκαιρία για λύτρωση. Αλλά ο Mahomes ήξερε ότι οι υπερασπιστές του θα μπορούσαν να καταπνίξουν τους Bills βγάζοντας μια κραυγή: «Κλείστε το και θα κερδίσουμε αυτό το ποδοσφαιρικό παιχνίδι. Πάμε στον αγώνα του πρωταθλήματος AFC.

Σβήστε το και μετά λίγο. Αφού οι Chiefs running back Isiah Pacheco έθεσαν τις βάσεις για τη νίκη με ένα σκορ, ο αμυντικός συντονιστής Steve Spagnuolo είχε τα εργαλεία για να ολοκληρώσει τη δουλειά: τον σέντερ του, L’Jarius Sneed. Η άμυνα έκοψε τον Stefon Diggs του Allen καθώς το QB απέτυχε και στις τέσσερις προσπάθειες να βρει τον πρωταρχικό του στόχο. Μια ανατροπή στα downs, ένα punt και μια στάση στη γραμμή των 26 υάρδων του KC έθεσαν το σκηνικό για το πραξικόπημα ενός ακόμη χαμένου γκολ από τα δεξιά.

Πες το εκδίκηση. Για να κερδίσει το προβάδισμα, ο Άλεν πέρασε τη γραμμή. Ανάγκασε τον Sneed να παραχωρήσει το πρώτο του touchdown σε κάλυψη ως ο πλησιέστερος αμυντικός από την Εβδομάδα 15 της σεζόν 2022. Ο πύραυλος 13 γιάρδων προς τον Khalil Shakir – τον οποίο ο πρωτάρης με κάποιο τρόπο άρπαξε παρόλο που έπρεπε να τεντώσει τα χέρια του στην πλευρά της γραμμής – πρέπει να πονούσε . Ο Sneed αγκαλιάστηκε σφιχτά, αλλά δεν μπορούσε να σταματήσει μια βολή με τόση ταχύτητα και τοποθέτηση: Στατιστικά της επόμενης γενιάς που δηλώνουν ότι ο Shakir είχε 0,3 γιάρδες τελικής ζώνης για να δουλέψει. Απλώς τόνισε πόσο καλός πρέπει να είσαι για να ξεπεράσεις το Sneed.

Από τον Σεπτέμβριο, με τον Mahomes να αντιμετωπίζει χαμηλά στην καριέρα του (μόνο το 2019 ήταν στατιστικά χειρότερο για τον τέταρτο, λόγω εξάρθρωσης της επιγονατίδας και δύο αγώνων εκτός), το οποίο με τη σειρά του περιόριζε την επιρροή των Travis Kelce, Sneed και άλλων βασικών αμυντικών κομματιών κάθε εβδομάδα που είχαν. να δώσει εξουσία στους Αρχηγούς. διά μέσου. Η πρώτη ήττα από το Ντένβερ σε 17 αγώνες δεν ήρθε γιατί η άμυνα των Broncos ήταν λαμπρή. Ο Μαχόμς ήταν απλώς κακός – δεν πέταξε κανένα χτύπημα και δύο κοψίματα για πρώτη φορά μετά την ήττα στο Super Bowl το 2021 – καθώς κατέρρευσε σε ήττα 24-9. Εν τω μεταξύ, η ομάδα του Spagnuolo ήταν τεράστια, απολύοντας τον Russell Wilson έξι φορές, κάνοντας 10 χτυπήματα QB και επτά άστοχα τάκλιν.

Ο L’Jarius Sneed σε κάλυψη στο Tyreek Hill στον γύρο της AFC Divisional. Φωτογραφία: Jamie Squire/Getty Images

Κατά κάποιο τρόπο, αυτοί οι αριθμοί ήταν ακόμη καλύτεροι από τα τέσσερα σακίδια, τα επτά χτυπήματα QB και τα πέντε τάκλιν για ήττες που οι Chiefs πέτυχαν συνολικά σε μια νίκη 19-8 επί των Broncos νωρίτερα στη σεζόν στο Arrowhead. Άλλη μια περίπτωση όπου η άμυνα κυριάρχησε, αλλά ο Μαχόμες δεν μπορούσε να κουνήσει τη βελόνα. Ο Nick Bolton και ο Justin Reid έδωσαν μερικές εντυπωσιακές επιλογές, αλλά η παρουσία του Sneed ήταν αυτή που ξεχώρισε. Ο Wilson πιάστηκε σε μια μέγγενη, με την άμυνα του KC να τον κρατά στο πρώτο του παιχνίδι κάτω από 100 γιάρδες από το 2018.

Οι ζωτικές συνεισφορές του Sneed στην κάλυψη – όπως το παιχνίδι του ενάντια στην επίθεση του Ντένβερ – συχνά περνούν απαρατήρητες. Το παιχνίδι του σπάνια τονίζεται γιατί οι έξυπνοι πασαδόροι απλά αρνούνται να πετάξουν την μπάλα στο δρόμο του. Οι δέκτες του Ντένβερ θα μπορούσαν επίσης να φορούσαν στενά όταν ο κόρνερ ήταν στην ουρά τους: Στις 19 προσπάθειες πάσας του Γουίλσον, κανένας Broncos που φύλαγε ο Sneed δεν στοχοποιήθηκε. Η ασφυκτική του επιρροή δεν φαίνεται στο ταμπλό, αλλά πολλές φορές είναι καθοριστική. Είναι το χειρότερο είδος νταής που περιλαμβάνει προσβλητική σκέψη, όπως ανακάλυψε ο δέκτης του Miami Dolphins All Pro, Tyreek Hill, στα πλέι οφ, όταν χτυπήθηκε στον παγωμένο χλοοτάπητα στη γραμμή του αγώνα. Στη συνέχεια, ως προσβολή για τραυματισμό, ο Sneed άρπαξε ένα touchdown από τα τεντωμένα χέρια του Hill επιχειρώντας μια τολμηρή αναχαίτιση με το ένα χέρι στην τελική ζώνη.

Οι Quarterbacks θα πρέπει να δουλέψουν πολύ σκληρότερα ενάντια στους Chiefs όταν καταπιεί την πρώτη τους ανάγνωση. Το να έχει μια σχετικά κατώτερη επίθεση δεν ήταν πρόβλημα για τον Andy Reid αυτή τη σεζόν, καθώς μπορούσε συνεχώς να βασιστεί στο ότι οι καλύτεροι παίκτες του πρωταθλήματος ακυρώνονται και είναι αναποτελεσματικοί στην άλλη πλευρά της μπάλας. Όταν ο KC πήγε στη Μινεσότα την Εβδομάδα 5 και ο Justin Jefferson είχε κατά μέσο όρο 135 γιάρδες ανά παιχνίδι, ο Sneed επέτρεψε μόνο δύο δεξιώσεις για 14 γιάρδες. Είχε παρόμοιες επιδόσεις απέναντι στους σπουδαίους και καλούς του πρωταθλήματος σε όλη την κανονική περίοδο: Ja’Marr Chase 0 υποδοχές, 0 γιάρδες, Keenan Allen 0-0; Νταβάντε Άνταμς 1-4; DJ Moore 1-4; Λόφος 1-6; Έι Τζέι Μπράουν 1-8; Κάλβιν Ρίντλεϊ 2-32.

Νίκη ή χάσει, ο Sneed ήταν υπέροχος. Θα έπρεπε να βρει την ίδια προσπάθεια εναντίον των Ravens στο δρόμο στο AFC Championship Game. Όπως και στο Μπάφαλο, ο Sneed υπέφερε. Μια μετακίνηση προς την ασφάλεια οδήγησε στη μεγαλύτερη διάρκεια του παιχνιδιού, ένα χτύπημα 54 γιάρδων από τον Zay Flowers καθώς οι Ravens απείλησαν να προκαλέσουν μια καθυστερημένη επιστροφή. Τέσσερα παιχνίδια αργότερα, ο Sneed σηκώθηκε από την οθόνη με έναν αχυροποιό. Ο Flowers ήταν λίγα εκατοστά μακριά από το να πάρει την ομάδα του πίσω, αλλά όταν έπεσε στην τελική ζώνη, το Η σιδερογροθιά του Sneed σφυρηλατήθηκε στο σπίτι, αναγκάζοντας ένα χτύπημα που κατέστρεψε τις ευκαιρίες της Βαλτιμόρης. Ο Sneed έβαλε το καπάκι σε μια επική αμυντική προσπάθεια που ξεπέρασε τους αγώνες του Kansas City με την αστρική άμυνα των Ravens.

Στο Λας Βέγκας, οι San Francisco 49ers είναι φορτωμένοι με επιθετικά όπλα με στόχο να καταστρέψουν το Super Bowl, αλλά στο Sneed, οι Αρχηγοί έχουν μια απάντηση.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *