Πώς βρήκα τη χαρά και την ειρήνη σε ένα καταφύγιο στο δάσος | Διακοπές υγείας και φυσικής κατάστασης

By | February 10, 2024

Είναι Νοέμβριος και είμαι σε ένα τρένο, στα μισά του ταξιδιού μου στο Walking Your Promise retreat του Danny Shmulevitch στο Gloucester, όταν συνειδητοποιώ ότι παθαίνω κρίση πανικού.

Είχα κλείσει το καταφύγιο μερικούς μήνες νωρίτερα, όταν πάλευα να συνέλθω από τον Covid, σέρνοντας τις μέρες σε μια ομίχλη άγχους και εξάντλησης και μετά περνούσα τις νύχτες στη λαβή της αϋπνίας.

Με χτύπησαν σωματικά, αλλά ήταν κάτι παραπάνω από αυτό. Ένιωσα άρρωστος και χαμένος. Πάνω από μια δεκαετία έκθεσης στο σκοτάδι και τα τραύματα στην επαγγελματική μου ζωή ως δημοσιογράφος για τα ανθρώπινα δικαιώματα, και ο αδυσώπητος δυναμισμός της ζωής μου στο σπίτι, έχει σπάσει κάτι βαθιά μέσα μου. Ένιωθα σαν να ζούσα τη ζωή σαν ένα φορτηγό τρένο υψηλής ταχύτητας που είχε χτυπήσει ξαφνικά σε έναν τοίχο και τώρα τα αυτοκίνητα συντρίβονταν πίσω μου.

Έπρεπε να σκάσω για να γιατρευτώ, αλλά δεν ήξερα πώς. Έπειτα, ένα βράδυ, όταν πλοηγούσα στο Διαδίκτυο για εβδομάδες για ξενοδοχεία γιόγκα και σπα, συνάντησα το καταφύγιο Walking Your Promise, το οποίο βυθίζει τους συμμετέχοντες στη μοναξιά ενός αρχαίου δάσους στο Gloucestershire για τρεις ημέρες. Κοιμάστε κάτω από τα αστέρια, νηστεύετε για 24 ώρες και «συντονίζεστε στους ρυθμούς του φυσικού σας περιβάλλοντος για να επανασυνδεθείτε με το σώμα σας και να βρείτε έναν βαθύτερο τρόπο αίσθησης».

έγραψα αμέσως. Αλλά τώρα, καθώς το τρένο πλησιάζει στο σταθμό του Gloucester, η καρδιά μου χτυπάει δυνατά και τα χέρια μου είναι γεμάτα ιδρώτα. Ξαφνικά μου φαίνεται γελοίο που πλήρωσα τόσα χρήματα για να κρυώσω και να πεινάω. Πιο ανησυχητικό είναι πόσο τρομακτική έχει γίνει η προοπτική να κάθεσαι μόνος στα δέντρα για μέρες χωρίς να κάνεις τίποτα. Δεν θα υπάρχουν γιόγκα, μαθήματα μαγειρικής, έργα χειροτεχνίας. Θα πρέπει να αφήσω το τηλέφωνό μου πίσω και δεν μου επέτρεψαν να φέρω ένα βιβλίο. Δεδομένου ότι δεν το έχω κάνει ποτέ αυτό, δεν έχω ιδέα τι θα συμβεί μόλις σταματήσω και ξαφνικά δεν θέλω να το μάθω.

Παρόλα αυτά, η προοπτική να τα παρατήσω φαίνεται πολύ ταπεινωτική, οπότε κατευθύνομαι, ιδρωμένος και πανικόβλητος, στο σπίτι του Ντάνι. Όταν σταματά το ταξί, έρχεται να με συναντήσει, μια συμπαγής φιγούρα από βαμμένο μαλλί με ασημί κορυφαίο κόμπο, και είναι τόσο ήρεμος, τόσο ευγενικός και σίγουρος ότι εδώ πρέπει να είμαι, που νιώθω το μυαλό μου να χαλαρώνει.

Μια ώρα αργότερα, μετά το μεσημεριανό γεύμα και την ανάγνωση μιας χαλαρωτικής ποίησης, ήρθε η ώρα να κατευθυνθούμε στο δάσος, οπότε αφήνω το τηλέφωνό μου και ακολουθώ τον φακό του Ντάνι σε έναν επαρχιακό δρόμο στο σκοτάδι. Περπατάμε σιωπηλά μέσα στο σκοτάδι, υφαίνοντας ανάμεσα στα σκοτεινά σχήματα των δέντρων, τις κουκουβάγιες που κυματίζουν από πάνω, μέχρι να δω μια λάμψη φωτός μέσα από τις σκιές και να δούμε τον καταυλισμό, το σπίτι μου στο δάσος για τις επόμενες τρεις μέρες.

Ντάνι Σμούλεβιτς, ο οποίος ηγείται της υποχώρησης. Φωτογραφία: Andrew Brooks

Αν ο Ντάνι θέλει να ξεφύγει από την επιχείρηση του φυσικού καταφυγίου, μπορεί σίγουρα να βρει δουλειά ως στυλίστας περιποίησης εξωτερικού χώρου, γιατί είναι όλα απίστευτα όμορφα. Το κύριο στρατόπεδο είναι στημένο κάτω από την προστατευτική αγκαλιά μιας τεράστιας βελανιδιάς, από την οποία απλώνεται ένας μουσαμάς πάνω από μια βρυχόμενη φωτιά και μια κατσαρόλα με τσάι με σαφράν και φλούδα πορτοκαλιού. Υπάρχουν καναπέδες και πολυθρόνες, πολλά προβιά και τρεμοπαίζουν τα κεριά του βωμού σε γυάλινα βάζα. Ο Ντάνι μου είπε ότι εδώ θα μείνει κατά τη διάρκεια της υποχώρησης, φροντίζοντας τη φωτιά και παρέχοντας παρέα και συνομιλία αν το χρειαστώ. Το υπόλοιπο στρατόπεδο είναι μόνο για μένα.

Με οδηγεί μέσα από τα δέντρα εκεί όπου ένα εκπληκτικά άνετο κρεβάτι είναι απλωμένο στο έδαφος, καλυμμένο με κουβέρτες και προβιές. Σε κοντινή απόσταση υπάρχει μια αιώρα επενδυμένη με περισσότερο δέρμα προβάτου. Επιπλέον, υπάρχει χώρος διαλογισμού με θέα στο δάσος.

Επιστρέφουμε στη φωτιά και τρώμε δείπνο, και ο Ντάνι μου λέει για τα παιδικά του χρόνια στην έρημο του Σινά. Εργασία με φυλές Βεδουίνων. και η αναζήτησή του για ησυχία και σύνδεση. Πιστεύει ότι εμείς οι άνθρωποι γινόμαστε δυστυχισμένοι και άρρωστοι επειδή έχουμε ρυθμιστεί να ζούμε στο κεφάλι μας, αγνοώντας την έμφυτη ικανότητά μας να αισθανόμαστε και να συνδεόμαστε με τον φυσικό κόσμο γύρω μας. Θεωρεί ότι το έργο του βοηθά τους ανθρώπους να ανακαλύψουν ξανά τη σύνδεσή τους με το σώμα και την καρδιά τους. Είναι ένας αξιαγάπητος σύντροφος, σοφός και στοχαστικός και ικανός να κάθεται ήσυχος χωρίς να φαίνεται αμήχανος.

Το κρεβάτι κάτω από τον θόλο του δάσους. Φωτογραφία: Andrew Brooks

Λίγο αργότερα (ποιος ξέρει τι ώρα χωρίς το κινητό μου), γεμίζω ένα μπουκάλι ζεστού νερού, ανάβω τον φακό και πηγαίνω για ύπνο, όπου σκαρφαλώνω στον υπνόσακο μου.

Πάνω, μέσα από τα κλαδιά που ταλαντεύονται, ο βελούδινος μαύρος ουρανός είναι γεμάτος λαμπερά αστέρια. Δεν έχω κοιμηθεί ποτέ έξω έτσι και στην αρχή νιώθω πολύ περίεργο να κοιμηθώ, αλλά σύντομα με παίρνει ο ύπνος στον ήχο των δέντρων που τρίζουν και θροΐζουν στο σκοτάδι.

Στο πρωινό φως, το δάσος λάμπει πράσινο, χρυσό και φλογερό κόκκινο. Περιτριγυρίζομαι από παλιές οξιές, βελανιδιές και καστανιές και κουβάρια από φτέρες και πουρνάρια.

παράλειψη προώθησης ενημερωτικών δελτίων

Κάθομαι για λίγο δίπλα στη φωτιά και μετά, όταν ξαφνικά με κυριεύει βαθιά κούραση, πηγαίνω στην αιώρα, όπου με παίρνει ο ύπνος. Όταν ξυπνάω, πηγαίνω στο χώρο διαλογισμού και κάθομαι εκεί κοιτάζοντας τα δέντρα.

Συνειδητοποιώ ότι το μυαλό μου, συνήθως ένας καταιγιστικός χείμαρρος από λίστες υποχρεώσεων, εργασιακό άγχος και αυτομαστίγωμα, έχει σιωπήσει. Κάθισα εκεί για πολλή ώρα, παρακολουθώντας τα κλαδιά να κινούνται στο αεράκι και τα φύλλα να γυρίζουν σπειροειδώς στο έδαφος. Δεν βαριέμαι. Δεν σκέφτομαι τα παιδιά μου, τη δουλειά ή άλλα σημαντικά θέματα στη ζωή. Παρατηρώ μικρά μανιτάρια να φυτρώνουν στις ρίζες ενός πεσμένου δέντρου και ένα σκαθάρι να κινείται μέσα από τα χαμόκλαδα. Όλα αισθάνονται ζωντανά. Το νευρικό μου σύστημα ηρεμεί, και κάθομαι και νιώθω την καρδιά μου να χτυπά και την αναπνοή μου να κινείται μέσα και έξω από το σώμα μου καθώς το φως σβήνει και το δάσος σκοτεινιάζει.

Χωρίς το τηλέφωνο ή το ρολόι μου, ο χρόνος γίνεται πιο πυκνός. Σήμερα δεν τρώω, οπότε με τίποτα να κάνω ή να καταναλώσω, δεν έχει σημασία τι ώρα είναι. Η νύχτα τελειώνει, η μέρα αρχίζει και μετά προχωράει λεπτό προς λεπτό. Είναι υπέροχο συναίσθημα.

Όταν κοιμάμαι εκείνο το βράδυ, ονειρεύομαι δυστοπικούς ορίζοντες πόλεων, τρένα που αναδύονται από σήραγγες και φορτηγά που εκτοξεύουν λάδι. Κάποια στιγμή ξυπνάω και ξαπλώνω στην αιώρα, κοιτάζω το βουτυρωμένο φεγγάρι και κοιτάζω τη νύχτα να υποχωρεί αργά, σιωπηλά και η μέρα αρχίζει ξανά.

Το επόμενο πρωί διακόπτουμε τη νηστεία με ξηρούς καρπούς και φρούτα και μετά περπατάμε λίγα μίλια στην κορυφή του May Hill, όπου κάθομαι σε μια συστάδα από παλιά πεύκα με θέα στην ύπαιθρο του Gloucestershire. Τα πράγματα που με τρόμαζαν πριν έρθω εδώ – πείνα, κρύο, μοναξιά και πλήξη – αποδείχτηκαν φαντάσματα. Αντίθετα, δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι στο retreat του Danny ανακάλυψα μια αίσθηση επέκτασης και σύνδεσης με τον κόσμο γύρω μου που άλλαξε τα πάντα.

Δύο χρόνια αργότερα, εξακολουθώ να δυσκολεύομαι να το εξηγήσω, αλλά είναι σαν το δάσος να μου έδωσε μια εσωτερική δεξαμενή χαράς και γαλήνης στην οποία μπορώ πλέον να έχω πρόσβαση όποτε τη χρειάζομαι. Μερικές φορές αυτό το συναίσθημα έρχεται όταν περπατάω ή κολυμπάω σε εξωτερικούς χώρους, και μπορώ να συντονίσω τη φασαρία και τη φλυαρία του μυαλού μου και να γίνω μέρος του ζωντανού κόσμου γύρω μου, ακόμα κι αν είναι μόνο για μια σύντομη στιγμή.

Εξακολουθώ να με εκπλήσσει το γεγονός ότι κάτι τόσο απλό όπως το να αφήσω μακριά το τηλέφωνό μου και να κάτσω στο δάσος για λίγες μέρες είναι μια τόσο μεταμορφωτική εμπειρία. Αλλά εκεί είναι. Αποδεικνύεται ότι το πιο δύσκολο κομμάτι ήταν να σταματήσεις και να κοιτάξεις τριγύρω. οι υπόλοιποι ήταν γύρω μου όλη την ώρα.

Το Walking Your Promise Individual Retreat κοστίζει £1.150 για τρεις ημέρες/δύο νύχτες. Το ομαδικό καταφύγιο κοστίζει £595 (διαθέσιμες υποτροφίες)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *